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Chapitre 1662 – Bâtisseurs de Ponts

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

Sunny ouvrit les yeux et invoqua le casque du Manteau d’Onyx, cachant son visage. Sa visière n’était pas aussi féroce et sinistre que celle du Masque de Weaver, mais elle était tout aussi redoutable. Des ombres profondes se logeaient dans la fente de la visière, cachant ses yeux, et le panache noir du casque d’onyx bougeait légèrement dans le vent.

Un instant plus tard, l’obscurité de la cour fut dissipée par une douce lumière.

Sunny ne bougea pas, attendant que Nephis s’approche. Bien sûr, il l’observait à travers les ombres.

Une douleur sourde lui serra soudain le cœur.

…Elle a changé.

La source de lumière était Nephis, une boule de flamme blanche dansant dans sa paume. Il se souvint qu’elle avait utilisé quelques Mémoires pour produire du feu et de la lumière dans le passé, après son retour du Second Cauchemar… pour s’épargner la douleur de faire appel à son Aspect. Mais maintenant, ce n’était plus le cas.

Elle le rejoignit et resta silencieuse quelques instants, regardant l’arbre frêle avec un léger froncement de sourcils. Très vite, son regard devint un peu confus, puis s’éclaircit.

“Est-ce que c’est… un arbre terrestre ?”

Sunny acquiesça.

“En effet. J’ai… peur qu’il ne se porte pas bien ici, dans le Royaume des Rêves. Loin de la chaleur et de la lumière.”

Il avait essayé de nombreuses façons de les remplacer par la sorcellerie, bien sûr, mais sans grand succès.

Nephis resta silencieux un moment.

“L’Aspect de l’un des miens, Shakti, a trait à l’entretien des plantes. Je peux lui demander d’y jeter un coup d’œil.”

Il tourna légèrement la tête, la fixant de ses propres yeux.

“Ce serait appréciable.”

Elle sourit faiblement et regarda les feuilles flétries.

“Je dois admettre que je n’aurais jamais imaginé que quelqu’un comme vous puisse se sentir sentimental à propos d’un arbre, Seigneur Shadow.”

Sunny pencha la tête.

“Quelqu’un comme moi ?”

Nephis acquiesça.

“Quelqu’un qui choisit de vivre seul au milieu d’une Zone de Mort sans vie, en combattant des abominations affamées.”

Il la fixa quelques instants, puis haussa les épaules.

“C’est le seul arbre de cette Zone de Mort sans vie qui n’a jamais essayé de me manger. Bien sûr, je suis sentimental.”

Ce disant, il se leva et demanda d’un ton froid :

“Vous êtes prêts, alors ?”

Maintenant qu’ils étaient parvenus à un premier accord tous les deux, elle devait retourner à Bastion et en faire part aux anciens du Clan Valor. Cependant, Nephis et les Gardiens du Feu n’allaient pas refaire le long et périlleux voyage à travers Godgrave — au lieu de cela, il était bien plus pratique pour eux de placer leurs ancres dans le Temple Sans Nom.

Une fois qu’ils auraient regagné leur lieu d’attache dans le monde réel, un autre Saint les amènerait à Bastion. Et une fois qu’ils auraient terminé à Bastion, Nephis les ramènerait dans le monde réel. De là, ils pouvaient tous retourner à leur point d’ancrage dans le Temple Sans Nom.

Le processus était un peu compliqué, mais efficace…

Si Sunny leur permettait de s’ancrer dans le Temple Sans Nom, bien sûr.

Mais il ne l’avait pas fait.

Les Gardiens du Feu pensaient que c’était parce qu’il ne leur faisait pas encore confiance. Nephis soupçonnait sans doute qu’il ne voulait pas qu’un autre Saint, et quiconque ayant prêté serment à un Domaine, contamine sa Citadelle avec l’autorité d’Anvil.

La vérité, était qu’il ne voulait tout simplement pas donner à Valor un accès facile à son temple. Plus il leur serait difficile de l’atteindre, moins ils l’importuneraient.

Ainsi, au lieu de permettre aux Gardiens du Feu de placer leurs ancres ici, il jouerait lui-même le rôle de passeur. Il les amènerait dans le monde réel, puis les retrouverait à l’heure convenue pour les ramener.

De cette façon, Sunny serait le seul à contrôler l’accès à sa Citadelle — et, donc, à Godgrave.

Avant que Nephis et les Gardiens du Feu ne partent, ils voulaient cependant discuter avec lui des grandes lignes de leur alliance. Mieux ils sauraient à quoi s’attendre, plus détaillée serait l’offre qu’ils pourraient ramener de Bastion.

“Allons-y.”

Ils pénétrèrent rapidement dans la salle principale du temple par l’un des passages latéraux. Les Gardiens du Feu étaient déjà là, avec leurs lanternes agaçantes.

Sunny soupira derrière la visière de son casque.

Ah… c’était si sombre et si paisible ici avant…

Hormis les quelques jours de l’année dernière où une poignée de Dormeurs effrayés résidaient dans le Temple Sans Nom, sa vie ici était plutôt paisible.

Mais elle n’allait plus l’être très longtemps.

Sunny fit un geste, et les ombres s’élevèrent du sol, formant une carte détaillée de la partie connue du Royaume des Rêves. Les Gardiens du Feu la fixèrent quelques instants, puis toussèrent et rangèrent la carte en papier qu’ils avaient apportée.

Sunny s’approcha de la carte sombre et l’observa quelques instants.

Les Montagnes Creuses se dressaient comme des crocs acérés sur le sol de marbre. Loin au sud, un château noir trônait au milieu d’un lac noir. Un grand pont reliait un haut sommet à un formidable volcan, avec un magnifique palais noir perché à l’une de ses extrémités. En contrebas, un navire noir dérivait dans une mer de ténèbres. De nombreuses Citadelles de moindre importance étaient disséminées ici et là.

Mais il regardait quelque chose d’autre. Un squelette noir dont la tête reposait aux abords des Montagnes Creuses.

Nephis étudia également la carte, puis poussa un soupir à peine audible.

Enfin, elle reprit d’un ton égal :

“La guerre entre le Domaine de l’Épée et le Domaine du Chant est inévitable. Il n’y a aucun lien terrestre entre les deux, et la Maison de la Nuit s’accroche à sa neutralité malgré les tentatives désespérées des deux Grands Clans pour s’allier. Ce qui signifie… qu’un pont terrestre doit être créé, et qu’il le sera.”

Elle désigna le squelette noir.

“Ce pont terrestre, c’est Godgrave. Le Grand Clan qui le conquiert en premier aura la possibilité de lancer une invasion sur le territoire de l’ennemi. Même si une invasion complète est impossible en raison de la solidité de l’ennemi, le camp qui contrôlera Godgrave pourra harceler l’adversaire, perturber les chaînes d’approvisionnement, conquérir les Citadelles les plus faibles et renforcer son Domaine tout en affaiblissant l’autre.”

Nephis regarda Sunny.

“Alors, Seigneur Shadow… vous devez comprendre ce que cela signifie.”

Il resta silencieux quelques instants, avant de répondre avec une froide indifférence :

“Cela signifie qu’aucun des deux camps ne peut permettre à l’ennemi de prendre Godgrave. Ainsi, cette Zone de Mort ne sera pas un pont terrestre pour commencer la guerre, mais plutôt le champ de bataille où se déroulera cette dernière.”

Et donc… sa vie paisible était pour ainsi dire terminée.

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