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Chapitre 1638 – Jolie comme une Image

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

Il ne fallut pas longtemps pour discuter des détails de leur accord avec Cassie. Elle se méfiait un peu de lui, mais Sunny avait l’avantage dans les négociations. Après tout, il avait ce qu’elle voulait, et en savait plus qu’elle par-dessus le marché. Ce ne fut pas difficile pour lui de faire accepter ses conditions à la voyante aveugle.

Elle ne pouvait pas non plus rester longtemps, du moins pas sans risquer que son absence soit remarquée par quelqu’un du Clan Valor. Cassie ne voulait pas attirer leur attention sur Sunny, ni pour l’instant, ni peut-être jamais. Cela lui convenait parfaitement.

Quel drôle d’anniversaire j’ai cette année…

Lorsque Cassie partit, Sunny se retrouva à nouveau seul dans le Brillant Emporium. La ville s’était assombrie et un silence paisible régnait sur le lac. Il pouvait voir le magnifique château briller de lumières enchantées au loin, les lanternes se reflétant dans l’eau calme comme des étoiles.

…Bien sûr, ce château n’était qu’une illusion.

Ou plutôt, pas seulement une illusion, mais une illusion très spéciale. Le genre d’illusion qui était, à toutes fins utiles, réelle — plus réelle que la réalité elle-même, en quelque sorte. La plupart des gens qui vivaient à l’intérieur du château ne faisaient pas la différence, car cela n’affectait pas leur vie.

Mais Sunny le savait.

Il y avait un autre genre d’endroit caché derrière le magnifique et imposant édifice de Bastion. Un endroit bien plus sombre et terrifiant que ce que tout le monde connaissait.

C’est là qu’il voulait se rendre avec l’aide de Cassie.

…Six forteresses étaient représentées sur la carte que Nether avait laissée dans la Tour d’Ébène, chacune étant reliée à l’un des daemons. Après avoir visité la tour une fois de plus et lu les runes interdites entourant la carte, Sunny était très intéressé par l’exploration de chacune de ces forteresses. On pourrait même dire que sa vie en dépendait.

La Tour d’Ivoire avait appartenu à Hope. Le Tombeau d’Ariel était le lieu de sépulture de l’Oubli. Sunny avait déjà visité ces deux endroits, mais les quatre autres…

Le siège du pouvoir de Nether était caché dans les Montagnes Creuses. Il avait à peine survécu à leur traversée et n’était pas encore assez puissant pour oser s’aventurer dans l’obscurité qui y régnait. Après tout, l’obscurité véritable était l’ennemie naturelle des ombres.

Il ne lui restait donc que trois forteresses daemoniques à explorer. Par coïncidence, ou peut-être pas tout à fait, chacune d’entre elles était désormais une Grande Citadelle dirigée par l’un des plus puissants clans d’Héritier.

Le Palais de Jade, désormais connu sous le nom de Ravenheart, était lié au Démon de l’Effroi. Sunny avait cherché un moyen d’infiltrer le palais de la Reine Song, mais sans grand succès. Il était trop bien gardé.

La Citadelle maritime de la Maison de la Nuit, quant à elle, était temporairement hors de portée — il n’avait pas d’avatar de rechange pour s’y rendre.

Plus précisément, la quantité n’était pas le problème. C’est juste que le maintien des avatars lui coûtait de l’essence. Le Seigneur des Ombres restait manifesté en permanence, mais il passait également la plupart de son temps à l’intérieur du Fragment du Royaume de l’Ombre. Là-bas, l’essence spirituelle était riche et nourrissante — à moins que son troisième avatar ne combatte de puissantes abominations, il était comme un générateur d’essence perpétuel.

L’avatar qui accompagnait Rain se cachait principalement dans son ombre, mais devait être contrôlé à tout moment. En fin de compte, Sunny maintenait un équilibre positif entre la dépense et la reconstitution de l’essence tout en maintenant constamment ces deux versions de lui-même en activité, avec beaucoup de réserve pour les situations inattendues. L’envoi d’un avatar supplémentaire à Stormsea aurait mis à mal cet équilibre.

Il avait donc décidé de laisser la Grande Citadelle de la Maison de la Nuit, qui était reliée au Démon de Repos, tranquille pour le moment.

Il ne restait plus que Bastion, qui avait appartenu au Démon de l’Imagination.

Sunny ne savait pas grand-chose de ce daemon en particulier, mais il ou elle semblait posséder des pouvoirs vraiment fantastiques. D’après ce qu’il savait, le Démon de l’Imagination était un maître des illusions. Tout ce qui était imaginé par ce daemon était comme un mirage, et ces mirages pouvaient facilement devenir la réalité… ou même la remplacer.

Bastion avait toujours ressemblé à une illustration de conte de fées, et dans un sens, c’était le cas. Le beau château, le lac tranquille, les terres pittoresques qui l’entouraient, tout cela était sorti de l’imagination de l’ancien daemon. Le Démon de l’Imagination était mort depuis longtemps, mais l’illusion qui remplaçait la réalité subsistait toujours.

Elle était même devenue le foyer de millions de personnes.

Sunny ne pouvait cependant pas trouver ce qu’il cherchait dans ce joli mirage. Il ne le trouverait que dans l’angoissante réalité qui se cachait derrière.

Cet endroit ne pouvait être pénétré que lors d’une pleine lune, du moins par ceux qui ne régnaient pas sur la Citadelle illusoire. C’est pourquoi il avait accepté de retrouver Cassie à ce moment-là.

Il restait encore beaucoup de temps avant la prochaine pleine lune, ce qui leur laisserait à tous les deux le temps de digérer la situation. Cassie avait beaucoup de choses à penser, sans aucun doute.

Et Sunny aussi.

Jetant un dernier coup d’œil à la fenêtre, il bailla et s’apprêta à fermer le Brillant Emporium. Lorsque tout fut terminé, Sunny entra dans sa chambre et se laissa tomber sur son lit.

Malgré la taille modeste de sa chambre, le lit lui-même était grand et opulent. Il était taillé dans un bois pâle et poli, et d’élégantes gravures décoraient les colonnes qui soutenaient le baldaquin de soie. Il était bien trop confortable pour un simple mobilier, et semblait appartenir à un palais plutôt qu’à une chaumière douillette.

Et c’était le cas. C’était le même lit sur lequel Sunny avait dormi dans la cathédrale en ruine de la Cité Noire, il y a une éternité. Il l’avait ramené avec l’aide de la Mimique Merveilleuse après avoir quitté la civilisation pendant trois ans, notamment.

Sunny posa sa tête sur son oreiller et ferma les yeux. Très vite, il s’endormit paisiblement.

La dernière pensée qui lui vint à l’esprit fut plutôt amère :

Damnation… elle a oublié de commander une Mémoire !

C’était vraiment dommage. Il avait espéré obtenir des éclats d’âme de Cassie…

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