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Chapitre 1621 – Princes de l’Univers

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

À ce moment-là, les Gardiens du Feu s’étaient presque repliés à l’entrée du temple antique. Les ténèbres bouillonnaient, troublées par l’affrontement redoutable des deux champions Transcendants.

Étoile Changeante et l’homme qui se faisait appeler Shadow étaient d’une puissance inouïe. Un Saint était comme une catastrophe naturelle, et même si aucun d’entre eux n’avait fait appel à l’effroyable puissance de leurs Aspects, la force physique dévastatrice de deux guerriers Transcendants était plus que suffisante pour anéantir leur environnement, remodeler le paysage et instiller la terreur dans le cœur d’un nombre incalculable de personnes.

Heureusement, leur dame et le maître du temple antique semblaient se retenir. Sinon, la Citadelle aurait pu être gravement endommagée par leur duel.

Dame Nephis était vêtue d’une armure de chevalier forgée dans un sublime acier blanc orné de touches dorées. Avec sa peau claire et ses cheveux argentés, des flammes pures dansant dans ses yeux, elle était comme un esprit de lumière.

Le Seigneur des Ombres, quant à lui, était un démon né des ténèbres. Son armure d’onyx sinistre, son masque démoniaque et ses cheveux d’un noir de jais fusionnaient avec le vide sans lumière de la grande salle, rendant difficile de discerner où sa silhouette se terminait et où les ombres commençaient.

Le silence avait depuis longtemps été déchiré par la disharmonie mélodique de l’acier qui s’entrechoque.

Mais… n’y avait-il pas quelque chose de très étrange ?

L’un des Gardiens du Feu, Sid, regarda leur chef et demanda après quelques instants d’hésitation :

“Pourquoi… est-il encore debout ?”

Sa voix sombre cachait une note d’incompréhension.

Tous les sept avaient suivi Dame Étoile Changeante pour prendre d’assaut la Tour Cramoisie, traverser l’enfer gelé de l’Antarctique de l’Est et participer à d’innombrables batailles par la suite. Au cours des quatre dernières années, ils l’avaient vue réduire en cendres des hordes d’abominations, abattre des titans et mettre à genoux tous les Saints qui osaient la défier. Seules quelques personnes pouvaient prétendre l’égaler, et même elles n’osaient pas le faire.

Comment se faisait-il que le Seigneur des Ombres ait non seulement persisté pendant si longtemps, mais qu’il semblait également tenir bon dans un duel contre la dernière fille de la Flamme Immortelle ?

“Mais qui est-il ?”

Shim, le chef de la cohorte, secoua légèrement la tête sans détourner le regard du tourbillon à peine perceptible de l’affrontement stupéfiant.

“Observez bien.”

Devant eux, la cadence du duel changea enfin.

***

Maintenant ?

Sunny lança un coup rapide comme l’éclair, l’air se séparant devant la lame de son odachi dans un sifflement plaintif. Le coup n’était qu’une feinte, se transformant en une poussée, puis en une entaille vers le bas.

Nephis ignora la feinte, dévia la poussée et maîtrisa le coup en liant leurs épées. Elle le poussa et déplaça son corps pour prendre l’avantage sur l’attaque suivante. Sunny fut contraint de reculer d’un pas, ce qui l’aurait mis dans une position inconfortable et l’aurait empêché de monter une défense stable… s’il n’avait pas augmenté le poids de ses bottes blindées tout en diminuant celui de son plastron.

Avec son centre de gravité abaissé, il avait assez de stabilité pour bloquer l’attaque calme et vicieuse de Neph sans chanceler en arrière.

Mais même s’il la bloquait, elle frappait infailliblement l’endroit où son odachi avait déjà été affaibli.

Finalement, la lame d’ombre se brisa, explosant en une pluie d’éclats. Ces éclats devinrent presque instantanément éthérés, se dissolvant en une ombre intangible.

La force derrière le coup de Neph était si terrible que son épée continua à tomber comme une hache de bourreau. Sunny, qui s’attendait à ce qu’une telle chose se produise, était préparé et esquiva la lame miroir juste à temps. Elle frappa le sol de marbre noir du temple, créant une multitude de fissures.

De la poussière et des morceaux de marbre volèrent.

Sans perdre un instant, Nephis se mit en position basse et porta un coup diagonal ascendant.

Cependant, Sunny était déjà en mouvement.

Au lieu de reculer, il fit un pas en avant et se retrouva presque face à elle.

L’argent s’entrechoqua contre le métal semblable à de la pierre dans un fracas tonitruant.

Tous deux s’immobilisèrent.

…Lorsque la poussière retomba, les Gardiens du Feu assistèrent à une scène déconcertante.

Sunny et Nephis se tenaient immobiles, quasiment sans espace entre eux. Sa main droite saisissait la poignée de son épée, qui s’était arrêtée à un centimètre à peine de la surface d’onyx de sa redoutable armure.

Sa main droite, quant à elle, saisissait son poignet gauche. Dans sa main gauche se trouvait la poignée de l’odachi, l’acier dentelé de sa lame brisée s’arrêtant à quelques centimètres de son cou.

Sunny resta immobile quelques instants, puis regarda le sol fissuré sous eux.

Un air sombre s’échappa de ses lèvres.

“…Arrêtons-nous ici. Sinon, ma Citadelle subira des dommages irréparables.”

Il laissa l’odachi brisé se dissoudre dans les ombres, lâcha la main de Neph et recula d’un pas, se détournant avec une froideur évidente.

Alors que Sunny retournait vers son trône invisible, Nephis l’interpella :

“Et le duel ? Nous n’avons pas encore déterminé le vainqueur.”

Il s’arrêta, lui tournant le dos.

Après quelques instants de silence, Sunny prit la parole :

“Je suis prêt à admettre ma défaite.”

Il s’attarda un peu, puis se retourna et la fixa. Sa voix devint encore plus froide :

“Cependant… je n’ai aucun intérêt à joindre mes forces à celles du Grand Clan Valor, Nephis de la Flamme Immortelle.”

Il pencha légèrement la tête :

“Je ne m’associe qu’à vous. Vous personnellement, pas votre clan ni votre empire.”

Ces déclarations étaient techniquement à la fois une vérité et un mensonge. Sunny aurait peut-être préféré traiter avec Nephis, et Nephis seule, mais faire cela revenait à se ranger du côté d’Anvil.

Mais cela lui permettait au moins de faire passer son message malgré le [Simple Tour].

J’ai l’impression que… porter ce masque en présence de personnes va vite devenir ennuyeux !

Il réprima un soupir.

Nephis le regarda un moment, puis dit calmement :

“Ma richesse personnelle n’est pas très grande, je ne peux pas vous promettre les mêmes bienfaits et richesses que mon clan.”

Sunny s’esclaffa. Compte tenu de l’atmosphère qu’il avait créée, son rire semblait sinistre sans même qu’il n’essaie de le faire.

Lorsqu’il répondit, sa voix était aussi froide que la glace :

“Je ne désire aucune richesse. Des ressources, de l’aide, des Mémoires et des Échos très puissants, des éclats d’âme… pourquoi voudrais-je les obtenir du Clan Valor ? Je ne manque de rien. S’il y a quelque chose que je veux, je peux aller le chercher moi-même”

Nephis fronça légèrement les sourcils.

“Alors qu’est-ce que vous attendez de moi, Seigneur Shadow ?”

Sunny se détourna à nouveau.

“C’est simple, vraiment.”

Il fit un pas dans les ténèbres et ajouta d’un air indifférent :

“Tout ce que je veux, c’est que vous me rendiez un service, Étoile Changeante. Un jour, quand je vous appellerai… aidez-moi à faire ce que je vous demande.”

Cette offre était lourde de sens. Le concept de dette était quelque peu sacré parmi la noblesse de la société Éveillée, surtout pour les gens qui s’efforçaient de suivre des idéaux pittoresques comme l’honneur et la vertu.

Être redevable à quelqu’un comme Nephis pouvait être plus précieux qu’une montagne d’éclats d’âme.

D’autant plus que Sunny n’avait pas indiqué quel genre d’aide il souhaitait recevoir.

Elle étudia son dos pendant quelques instants, et finit par hocher la tête.

“C’est acceptable.”

Sunny pénétra dans l’obscurité et leva les yeux vers son trône de marbre.

À l’abri des regards, il poussa un profond soupir, puis sourit.

“Notre accord est donc conclu.”

Et c’est ainsi qu’une alliance provisoire entre un mystérieux Saint résidant à Godgrave et une princesse du Domaine de l’Épée fut forgée.

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