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Chapitre 1594 – Visages Familiers

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

Il était encore très tôt dans la matinée, et les rues de Bastion étaient pour la plupart vides. Cependant, quelqu’un venait tout juste d’arriver au Brillant Emporium.

Lorsque la porte s’ouvrit, un son mélodieux se répandit à l’intérieur de la Mimique Merveilleuse. Une magnifique cloche en argent était fixée au-dessus de la porte, et son tintement doux et agréable accueillait les clients qui entraient.

Bien sûr, il s’agissait de la Cloche d’Argent Sonore.

Sunny leva les yeux de ce qu’il faisait, s’essuya les mains sur son tablier et quitta la cuisine. Un vieux monsieur se tenait à la porte, vêtu d’une robe de chambre enchantée et rapiécée. Il avait des cheveux gris en désordre, des yeux distraits et une paire de sourcils broussailleux qui semblaient avoir une vie propre.

Sunny réprima un sourire.

“Éveillé Julius. Vous êtes en avance.”

Le vieil homme le regarda et sourit poliment.

“Ah, Maître Sunless ! Je suis un oiseau de nuit. Et puis, vous savez ce qu’on dit, c’est l’oiseau qui se lève tôt qui obtient le ver. Attendez… je mélange les métaphores…”

Il hésita un instant, puis toussa.

“Désolé. Je crois me souvenir que vous n’aimez pas les oiseaux. Quoi qu’il en soit, je suis heureux de vous voir en cette agréable matinée.”

Sunny acquiesça.

“De même. Comme d’habitude ?”

Tandis que le vieil homme prenait sa place favorite près de la fenêtre, Sunny retourna aux fourneaux. Il y prépara du café pour son ancien professeur, tout en préparant un petit déjeuner léger.

Nous manquons de grains de café, en effet. Je vais devoir me rendre à CSQN cette semaine.

Bien que le Brillant Emporium ne puisse rivaliser avec les restaurants les plus prestigieux de Bastion, les boissons chaudes comme le café, le thé et le chocolat chaud étaient l’argument de vente de Sunny. C’était parce qu’il utilisait exclusivement l’eau pure du Printemps Sans Fin pour les préparer, ce qui rendait chaque tasse particulièrement revigorante.

Il moulait les grains, versait la poudre parfumée et un peu de sucre dans un cezve en cuivre, puis envoyait une bribe d’essence dans le réchaud et plaçait le cezve sur le feu. Il avait créé ce réchaud en inversant l’enchantement d’un de ses charmes, la [Mémoire de Feu], détruit depuis longtemps, ce qui facilitait grandement le travail en cuisine.

Une fois le café moulu un peu réchauffé, il sortit le Printemps Sans Fin de l’étagère, versa de l’eau dans le cezve et le replaça sur le feu. Idéalement, il aurait dû utiliser une casserole de sable chauffé plutôt qu’un feu ouvert, mais bon… il y avait des limites à la fantaisie de Sunny.

Pendant que le café infusait, il alluma une deuxième flamme et y plaça une casserole. Par la suite, Sunny ouvrit la glacière et en sortit quelques œufs, du beurre et une bouteille de lait…

La glacière avait également été créée et enchantée par lui, dans le but d’imiter le luxueux réfrigérateur qu’il avait eu le plaisir de posséder dans le passé. En fait, il s’agissait plus d’une grande armoire que d’une boîte, faite de bois naturel et non de bois de synthèse. En un sens, le luxe n’en était que plus grand.

Il n’y avait pas non plus de glace à l’intérieur. L’enchantement était l’inverse d’un autre charme qu’il avait perdu, la [Mémoire de Glace]. Il y avait aussi un enchantement lumineux, activé lorsque la porte de l’armoire était ouverte. Un troisième enchantement créait une réserve d’essence dédiée qui alimentait les deux premiers, de sorte que Sunny n’avait qu’à le réapprovisionner une fois tous les quelques mois.

Cassant les œufs d’une main et mettant du beurre dans la poêle de l’autre, Sunny mélangea les œufs tout en incorporant lentement le lait et versa le tout dans le beurre fondu.

Il attendit que l’omelette prenne, puis la retourna et la plia sans effort, ajoutant finalement des champignons, des légumes et du jambon. Enfin… du jambon de monstre, pour être exact.

Très vite, une omelette parfaitement cuite et une tasse de café parfumé étaient prêtes. Les plaçant sur un plateau, Sunny jeta un coup d’œil à Aiko, qui était toujours en train de consulter les comptes, et quitta la cuisine une fois de plus.

Plaçant l’assiette et la tasse devant le Professeur Julius, il jeta un coup d’œil curieux au livre que le vieil homme était en train de lire. La couverture était cachée par un revêtement en cuir, mais il en connut le titre d’un seul coup d’œil.

Il s’agissait du Rapport d’Exploration sur le Tombeau d’Ariel, par : Personne.

Bien sûr, Sunny était la personne en question.

Même s’il n’était plus crédité pour ses précédents travaux académiques, il lui semblait dommage de laisser se perdre toutes les connaissances qu’il avait accumulées dans le Troisième Cauchemar. C’est pourquoi, même s’il savait que cela poserait quelques problèmes, il publia un article de recherche de manière anonyme.

Il garda pour lui l’existence des Plaies et tout ce qu’il avait découvert dans l’Estuaire, se concentrant plutôt sur la culture unique de la Civilisation du Fleuve, et en particulier sur les histoires de Weave qu’il avait entendues de la bouche d’Ananke.

Non seulement parce qu’il y avait des choses qu’il valait mieux ne pas dire, mais aussi parce que certaines connaissances étaient tout simplement trop dangereuses pour être partagées. Rares étaient les personnes dans le monde qui pouvaient résister à une simple mention du Dieu Oublié, alors que de nombreuses personnes pouvaient être blessées en y étant exposées.

Cependant, même avec ces parties expurgées, son rapport avait provoqué un tollé dans les cercles académiques.

…Il avait également provoqué un tollé dans d’autres cercles.

Notamment parmi les Grands Clans.

Il ne devait y avoir que six personnes qui s’étaient aventurées dans le Cauchemar du Tombeau d’Ariel, après tout. Et comme aucun d’entre eux n’était l’auteur du rapport… alors qui l’était ? Et comment cette personne en savait-elle autant sur le Grand Fleuve ?

Inutile de dire que l’existence du Rapport d’Exploration, écrit par personne, fit l’objet d’un examen minutieux. C’est pourquoi même un professeur aussi respecté que le Professeur Julius avait choisi de cacher sa couverture sous un revêtement et de le lire dans le Royaume des Rêves, plutôt que sur son communicateur dans le monde réel.

Lorsque le vieil homme sentit le délicieux parfum du café, il fut distrait de son livre et leva les yeux.

“Cette odeur ! Ah, je l’ai attendue avec impatience toute la semaine.”

Sunny sourit et montra le rapport d’exploration.

“Vous lisez encore ce rapport, Éveillé Julius ?”

Le vieil homme regarda autour de lui et pressa un doigt contre ses lèvres.

“C’est exact ! Mais chut ! Vous savez que ce travail extraordinaire est censé être interdit, Maître Sunless.”

Il prit une fourchette et soupira d’un air dépité.

“Une telle parodie. L’étendue des connaissances et de la sagesse de l’auteur de cet ouvrage remarquable est vraiment stupéfiante. Ses découvertes et ses idées ont véritablement bouleversé notre compréhension de l’histoire du Royaume des Rêves, en particulier de ses derniers stades. Sans parler des incroyables révélations sur les origines du Sortilège du Cauchemar qu’il a documenté ! Une telle personne devrait être louée et célébrée, pas chassée. Ces Héritiers ont vraiment dépassé les bornes, cette fois-ci.”

Sunny sourit poliment.

“Qui est l’auteur, selon vous ?”

Le Professeur Julius resta pensif un moment.

“Une personne brillante et intègre, sans aucun doute ! Eh bien… il s’agit d’un vieux fossile comme moi, vraisemblablement. Probablement l’un des Saints de la première génération ? Sinon, je ne vois pas comment il aurait pu survivre aux terribles profondeurs du Grand Fleuve, et encore moins éviter d’être découverts par… ceux qui essaient de le retrouver.”

Il soupira.

“Un jeune homme comme vous ne peut pas comprendre, Maître Sunless. Être explorateur est une noble vocation, voyez-vous. Euh… non pas qu’il y ait quoi que ce soit de mal à gagner honnêtement sa vie comme vous le faites. Les dieux savent que j’aurais été perdu sans vos talents de cuisinier ! Veuillez excuser mon emportement. Ce vieil homme a été impoli.”

Sunny gloussa.

“Non, non… vous avez raison. Je vous en prie, profitez de votre petit-déjeuner.”

Après quoi, il s’inclina légèrement et recula d’un pas.

La Cloche d’Argent sonna à nouveau, annonçant l’arrivée du prochain client…

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