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Chapitre 1555 – Complices

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

Le ketch dérivait dans le courant, lentement entraîné vers le rivage glacé. Cassie resta immobile sur le banc du barreur, la main posée sur le manche de la rame. Son regard était distant.

Au bout d’un moment, elle soupira.

“Je suppose que je devrais l’expliquer dès le début.”

Un sourire tordu apparut sur le visage de Sunny.

“Ce serait fort sympathique… étant donné que tu as organisé ce moment dans ce but précis.”

À ce moment-là, il avait eu tout le temps de réaliser que Cassie avait manipulé les événements des jours précédents dans le but précis d’avoir cette conversation avec Sunny à l’abri des oreilles de leurs compagnons.

Pourquoi ? Que voulait-elle obtenir ? Et pourquoi maintenant, juste avant la bataille finale de ce Cauchemar ?

Devaient-ils parler seuls parce que le Prince Fou et la Tourmenteuse avaient orchestré seuls tout ce cycle du Grand Fleuve ?

Il était sur le point de le découvrir.

Sunny sentit une grande pression s’échapper de son cœur, sachant que la Tourmenteuse était morte et que le seul obstacle entre la cohorte et le salut était l’éprouvant, mais sans cervelle, Premier Chercheur. Mais en même temps, il était à bout de nerfs à cause de ce qui se passait entre lui et Cassie.

La facilité avec laquelle elle révélait ses secrets était… de mauvais augure.

La jeune aveugle resta silencieuse un instant, puis ramassa le Guide-Lumière et le reposa sur son épaule, la lumière du cristal radieux apposé à son sommet illuminant son visage.

“Je n’ai pas menti quand j’ai dit que je n’ai vu que des ténèbres dans mes visions après être entrée dans le Cauchemar.”

Sunny oscilla légèrement.

Pourquoi parle-t-elle de ça ?

Cassie sourit.

“Cependant, ce n’était pas à cause de la nature même du Tombeau d’Ariel. C’est plutôt mon incapacité à percevoir ses secrets qui a été provoquée par la Tourmenteuse. Mes capacités ont été supprimées à l’aide d’un objet magique. Tu devrais pouvoir deviner de quoi il s’agit.”

Les yeux de Sunny se rétrécirent. Une image apparut dans sa mémoire… l’image d’entraves dorées enroulées autour des mains de Cassie, reliées par une chaîne dorée.

La chaîne qu’elle avait brisée avant de quitter Grâce Déchue.

La jeune aveugle acquiesça.

“Oui. Ces chaînes étaient portées par Dusk, et par conséquent, elles étaient à mes poignets au moment où je suis entrée dans le Cauchemar. Mais ce n’est pas Dusk qui a créé l’enchantement de suppression… c’est la Tourmenteuse. Elle a eu d’innombrables années pour se préparer à mon éventuel retour, somme toute.”

Sunny haussa les sourcils, son regard devenant sombre :

“Pourquoi les briser, alors ?”

Cassie haussa les épaules.

“Parce que j’en avais besoin pour survivre à ce qui allait arriver. L’Île d’Aletheia, Crépuscule… nous n’en serions pas sortis vivants si mes pouvoirs avaient été paralysés. Le jeu en valait donc la chandelle. De plus, les visions me viennent en rêve. Et ton Ombre, Cauchemar, a détruit mes rêves les uns après les autres. Je ne risquais donc pas d’apprendre la vérité sur l’Estuaire tant que nous étions ensemble.”

Elle s’arrêta un instant et poursuivit, sa voix devenant plus calme :

“Mon ancien moi — celui qui était destiné à devenir la Tourmenteuse — n’a pas eu ce luxe, cependant. Dans son propre cycle, elle a réussi à créer l’enchantement de suppression pour se protéger de la vérité. Mais elle savait que le Prince Fou venait la chercher et qu’elle ne pouvait pas lui échapper.”

Un sourire étrange apparut sur son visage.

“Mais elle n’en avait pas l’intention. Elle a cependant créé plusieurs contre-mesures pour atteindre ses objectifs, même après que son âme et sa santé mentale aient été consumées par la Corruption.”

Cassie désigna l’Écho silencieux assis à ses côtés.

“Cet Écho n’est pas très puissant, vois-tu. Parce que la plupart des pouvoirs de la Tourmenteuse ne peuvent pas être utilisés par un Écho. Son pouvoir est lié aux souvenirs, à la mémoire et à l’oubli… quelque chose dont les Échos ne sont pas capables. Elle a donc imposé des restrictions à son propre esprit, se transformant en une personne brisée qui agissait en fonction d’un ensemble de choix prédéterminés. Presque comme si elle créait une version grossière et miniature du destin.”

Elle secoua la tête.

“Bien sûr, ça n’a pas suffi pour échapper à la folie de la Corruption. Elle avait beau se préparer, la Souillure allait la transformer en un être incontrôlable. À moins, bien sûr, qu’elle ne reçoive l’aide du Prince Fou, qui a pu préserver un fragment de son humanité grâce à ton détestable spectre. Avec son aide, elle pouvait vraiment faire de sa version Souillé un instrument de sa volonté.”

Sunny se déplaça légèrement et demanda, la voix pleine de doute :

“Et comment ont-ils fait ? Comment un Saint Souillé peut-il être contrôlé ?”

Cassie lui fit face et resta silencieuse quelques instants, puis sourit.

“Comment faire autrement ? En faisant en sorte que le Seigneur de l’Effroi use de son autorité contre elle, bien sûr. Le Prince Fou a alimenté la paranoïa que le tyran de Verge ressentait à l’égard de la Tourmenteuse, puis lui a donné l’idée des ordres à lui donner. Ainsi, deux des Plaies sont devenues capables de résister à leur vilaine nature, dans une certaine mesure. C’est ainsi que la Tourmenteuse et le Prince Fou devinrent de parfaits conspirateurs.”

Elle déplaça légèrement la rame de direction, faisant pivoter le ketch de façon à ce que sa proue fasse face à la rive proche de l’île de glace.

“Après que les Plaies aient atteint l’Estuaire et l’aient utilisé pour envahir le cycle suivant du Grand Fleuve, tous deux ont méticuleusement préparé le terrain pour notre arrivée, nous, les nouveaux braves. Finalement, le Prince Fou a piégé deux des Plaies sur l’Île d’Aletheia, et deux autres à Crépuscule. Ensuite, il a terminé la Clé de l’Estuaire et est entré dans la Source, devenant toi.”

Sunny la regarda sombrement, puis changea son regard et jeta un coup d’œil à l’Écho de la Tourmenteuse.

“Pourquoi la Tourmenteuse n’a-t-elle pas fait de même, alors ? Pourquoi rester et entrer en contact avec toi ? Pourquoi t’attaquer et te forcer à la tuer ?”

L’expression de Cassie devint froide.

Elle s’attarda un moment, puis sourit sombrement.

“Le Prince Fou a dû pénétrer dans la Source pour s’assurer que tu possédais la Clé de l’Estuaire au début du Cauchemar, te protégeant ainsi de la vérité abritée par le Péché de Réconfort. Peut-être aurait-il pu créer une Mémoire contenant à la fois l’enchantement de suppression et l’enchantement permettant de me la transférer au début du cycle. Mais… l’un des deux devait rester en arrière.”

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