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Chapitre 1372 – Dégager Un Chemin

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

Peu de temps après, Cassie et Nephis atterrirent derrière lui. L’eau clapotait doucement en léchant le rivage de l’île noyée, les lianes noires scintillant d’un éclat cramoisi dans la lumière du crépuscule. Hormis ce doux bruit et les murmures du vent, le jardin noir était silencieux.

Sunny s’attarda quelques instants, étendant son sens de l’ombre vers l’extérieur. Finalement, il secoua la tête et dit d’un air méfiant :

“Il y a du mouvement.”

Ce qui signifiait qu’il n’y en avait pas.

Les lianes sombres ne semblaient pas non plus exsuder de brume empoisonnée, et leurs fleurs noires n’étaient pas non plus pleines de pollen parasite. Pour Sunny, le jardin d’épines ne présentait aucun danger.

Mais ils ne prenaient pas de risques.

Faisant un pas en avant, Nephis leva silencieusement la main. Des volutes de flammes blanches jaillirent de sa peau, puis s’élancèrent subitement vers l’avant en une pluie de gouttes incandescentes. Alors que ses yeux brillaient d’un éclat ardent, les gouttes blanches tombèrent sur les lianes et explosèrent soudainement en un feu rugissant.

Nephis fixa le jardin noir avec une sombre détermination, et suivant sa volonté, les flammes se répandirent à une vitesse stupéfiante. Très vite, l’endroit tout entier fut englouti par les flammes. Il grimpa le long des murs du temple tordu, transformant le magnifique édifice en un gigantesque bûcher… bientôt, ils se retrouvèrent tous les trois devant une mer de flammes.

Les fleurs noires se dissolvaient dans le brasier blanc. Les lianes rampantes furent anéanties. Les pierres anciennes se fissurèrent et fondirent, révélant davantage l’intérieur sombre du temple perdu.

Pourtant, aucune abomination ne se révéla dans les profondeurs du jardin en flammes.

Nephis poussa un long soupir et ferma les yeux un instant. L’éclat furieux qui les illuminait de l’intérieur diminua, puis disparut pour laisser apparaître son teint pâle. Au même moment, les flammes se retrouvèrent privées de la volonté qui les poussait à aller de l’avant. N’ayant plus de combustible à brûler, elles se réduisirent et s’éteignirent peu à peu.

Le jardin noir avait été transformé en cendres, tandis que les murs du temple noyé étaient fissurés et noircis par la suie. La voie était libre.

Sunny s’était attendu à une embuscade jusqu’au dernier moment, mais il semblait qu’il n’y avait effectivement aucun danger ici… du moins en surface. Mais qu’est-ce qui attendait dans les profondeurs du temple ? Nul ne pouvait le dire.

Il envisagea d’envoyer ses ombres explorer les souterrains, mais décida de ne pas le faire. Plus les ennemis qu’il affrontait étaient puissants, plus ils étaient nombreux à posséder des moyens de sentir et de blesser les êtres intangibles. Les ombres n’étaient pas différentes des parties de son âme, mais ne bénéficiaient pas de la protection de son corps d’ascension.

Il était donc plus sage de les garder près de lui lorsqu’il affrontait un adversaire puissant.

“Allons-y.”

Protégeant son visage de la chaleur, Cassie fit un pas hésitant en avant. Sunny l’observa un instant, puis la suivit.

Rattrapant la jeune aveugle, il lui demanda :

“Comment te sens-tu ?”

Elle s’accrocha à la poignée de la Danseuse Calme et se força à sourire.

“… Mieux. C’est juste que j’ai l’impression qu’il y a plusieurs avenirs au lieu d’un seul ici. J’ai été désorientée au début, mais il n’a pas été trop difficile de s’y habituer. Je suis depuis longtemps habituée à percevoir le monde à partir de multiples points de vue, après tout. Pourtant… je crois que je vais avoir un énorme mal de tête quand nous aurons fini…”

Il acquiesça lentement. Sunny n’était pas étranger à l’idée de voir le monde de plusieurs points de vue — c’était un état naturel pour lui, étant donné le nombre croissant d’ombres qu’il possédait. Cependant, percevoir plusieurs secondes dans non pas un, mais une multitude de futurs différents devait être terriblement déroutant.

Il avait toujours eu du mal à comprendre comment Cassie parvenait à gérer l’effort mental que représentait la perception simultanée de deux moments différents, au point que cela l’aidait au combat au lieu de l’entraver… sans parler du fait qu’elle restait aveugle à ces deux moments différents.

Les humains étaient des créatures suprêmement adaptables, mais tout avait une limite. C’était peut-être parce que Sunny avait mis du temps à réaliser à quel point ses propres talents étaient anormaux qu’il avait rarement considéré à quel point ses compagnons étaient, eux aussi, exceptionnels. Cassie était habituellement calme et discrète, il était donc facile d’ignorer ses prouesses mentales discrètes mais exceptionnelles.

En vérité, elle était plutôt stupéfiante.

Sunny jeta un nouveau coup d’œil à la jeune aveugle et fronça légèrement les sourcils.

C’est normal que tout le monde la néglige, mais pourquoi est-ce que je fais toujours la même erreur ? Je devrais vraiment le savoir.

C’est peut-être parce qu’au fond de lui, il voyait encore Cassie comme la jeune fille sans défense qui avait désespérément besoin de son aide sur le Rivage Oublié. Ils avaient tous les deux beaucoup changé depuis, mais cette première impression était si profondément ancrée qu’il était tout simplement trop difficile de l’effacer.

Si tel était le cas…

Sunny se demandait quelle image de lui était ancrée au plus profond du cœur de Cassie. Cependant, il ne laissa ses pensées vagabonder qu’un bref instant.

Ils se trouvaient en territoire ennemi, à vrai dire. Ce n’était pas le moment de se laisser aller à des pensées oiseuses.

“Est-ce que tu as besoin de poser la question ? L’image d’une ordure fourbe et égoïste qui a carrément dit à Nephis qu’elle était idiote de traîner un poids mort et qu’il serait préférable pour vous deux de laisser cette aveugle inutile pour morte. Quoi ? Tu crois que Cassie n’a vraiment pas entendu cette conversation ?”

Sunny jeta un regard haineux au Péché de Réconfort, qui marchait un pas derrière, un sourire méprisant sur le visage.

…Les épaules de Cassie avaient-elles tremblé au son de la voix du spectre de l’épée ? Il n’en était pas certain.

Sunny hésita un instant, mais resta finalement silencieux. Il n’avait pas vraiment envie de répondre, et ne savait pas vraiment quoi dire.

Il y avait bien eu une conversation de ce genre, peu après leur première rencontre sur le Rivage Oublié. La jeune aveugle dormait profondément à l’époque, mais… très probablement.

Elle n’avait jamais indiqué le contraire.

“Stop.”

Au son de la voix de Cassie, Sunny se crispa.

“Qu’est-ce qu’il y a ?”

Avait-elle vraiment entendu le Péché de Réconfort ?

La jeune aveugle resta immobile un instant, puis fit un pas en avant et se pencha. Sa main disparut dans la cendre et en sortit les restes calcinés d’une lance rudimentaire. Son visage devint sombre.

Laissant tomber la lance sur le sol, elle soupira et dit d’un ton sombre :

“…Ce sont des Noyés.”

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