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Chapitre 1357 – Très, Très Longtemps

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

Devant eux, assise sur le trône de Grâce Déchue… n’était autre que Cassie. La délicate jeune aveugle qui avait été leur compagnon depuis la terrible épreuve du Rivage Oublié, et que Sunny et Nephis connaissaient tous deux mieux que quiconque au monde.

Il n’y avait pas d’erreur possible.

Cassie n’avait pas beaucoup changé depuis la dernière fois que Sunny l’avait vue. Elle était toujours la même, avec ses cheveux dorés et ses beaux yeux bleus. Les traits doux de son joli visage étaient tels qu’il s’en souvenait…

Mais il y avait aussi quelque chose de différent chez elle.

Il y avait un changement évident, bien sûr. Contrairement à ce qu’elle était dans le Désert Maudit, Cassie avait l’air saine et ressourcée. Fini l’abattement fiévreux, les bleus sombres et les lèvres craquelées. Au lieu de cela, sa beauté frappante s’était épanouie une fois de plus, douce et tranquille, mais impossible à détourner du regard. Elle portait également un péplos rouge inhabituel, dont le tissu fin et fluide se drapait gracieusement autour de sa silhouette souple et était décoré de touches blanches.

Mais il y avait aussi un changement plus profond, moins évident. Sunny n’arrivait pas à mettre le doigt sur ce que c’était exactement.

Plus important encore, Cassie n’était pas Dusk de Grâce Déchue.

…Ou l’était-elle ?

Il ressentit soudain un frisson.

“Cassie ?”

Au son de sa voix, la jeune aveugle tourna lentement la tête et regarda en bas de son trône. Même Nephis, qui laissait rarement transparaître la surprise sur son visage, paraissait étonnée. Elle fixa la jeune femme qui était… ou du moins ressemblait à leur amie en silence, une tempête d’émotions se cachant dans ses yeux habituellement calmes.

L’instant d’après, cependant, la tension disparut de son regard, remplacée par un profond soulagement.

Cela était dû au fait que Cassie avait souri. Son large sourire radieux leur mit le cœur à l’aise.

C’était un sourire qu’ils connaissaient.

“Sunny ? Neph ? Vous êtes enfin là ?”

Le son et la cadence de sa voix familière étaient les mêmes qu’auparavant.

Sunny expira lentement et ressentit une forte envie de s’appuyer sur quelque chose.

Il avait à la fois anticipé et redouté de rencontrer Dusk. Il s’inquiétait aussi beaucoup pour les membres de la cohorte, et surtout pour Cassie, qui n’était pas une guerrière aussi féroce que les autres et qui était plus vulnérable que la plupart d’entre eux. Même si Sunny avait refoulé ces inquiétudes, elles lui rongeaient l’âme.

Maintenant que le moment qu’il redoutait avait été remplacé par des retrouvailles inattendues et joyeuses, atténuant l’inquiétude qui le rongeait, Sunny se sentit momentanément déséquilibré.

C’est alors qu’un million de questions envahit son esprit.

Attends… pourquoi Cassie est-elle ici ? Où est Dusk ? Cassie aurait-elle pu prendre le rôle de Dusk dans le Cauchemar ? Attends, et qu’en est-il du Tourmenteur ? Pourquoi a-t-elle été envoyée beaucoup plus loin en aval que Nephis et moi ? Depuis combien de temps est-elle ici ? Où sont les autres ? Comment…

Sentant qu’il était sur le point de sombrer dans la spirale, Sunny mit ces questions de côté avec force. De toute façon, il pourrait les poser à Cassie. Dès qu’ils pourraient parler librement…

Comme si elle lisait dans ses pensées, la jeune aveugle se tourna légèrement et sourit aux soldats qui les avaient escortés dans le temple. Ils la regardèrent avec une intense dévotion, puis baissèrent les yeux et s’inclinèrent.

Cassie s’attarda un instant, puis parla doucement :

“Les Enfants de Weaver sont ici. Je vous en prie, partez. Il y a des choses importantes dont je dois discuter avec eux seuls.”

La vieille femme qui menait les soldats leva les yeux en signe de protestation.

“Mais, ma Dame ! Ce… ce n’est peut-être pas sûr !”

La jeune aveugle gloussa.

“Je sais, mon enfant. J’en sais plus que la plupart d’entre vous, souvenez-vous.”

La vieille soldate détourna le regard, embarrassée, se rappelant à qui elle parlait. Elle hésita un instant, et baissa la tête.

“Pardonnez-moi, ma Dame. Je… j’ai dépassé les bornes.”

Cassie secoua la tête.

“Il n’y a pas lieu de s’excuser. Tu as parlé en pensant sincèrement à moi. Allez-y et détendez-vous… Je connais aussi ces deux-là. Ils ne me feront aucun mal.”

Elle s’arrêta un instant et ajouta :

“Oh… et toi, Cronos. Ne crois pas que je ne sais pas que tu te caches derrière une colonne, morveux. Va-t’en aussi.”

Une toux gênante résonna de quelque part, et le vieil adolescent apparut en vue, se grattant l’arrière de la tête.

“Ah… J’étais juste… en train de profiter de la splendeur du temple. Désolé, ma Dame… Je me suis laissé emporter…”

Sous le regard de Cassie, Cronos et les soldats s’éloignèrent et les laissèrent tous les trois seuls…

Du moins, en apparence.

Une fois le choc initial de cette rencontre inattendue dissipé, Sunny remarqua deux personnes se tenant dans l’ombre du trône, tous deux étant des Ascendants. Il s’agissait d’un vieil homme et d’une vieille femme, vêtus de robes de cérémonie. La femme brandissait une épée non dégainée, tandis que l’homme tenait une corde de soie cramoisie dans ses mains.

Traçant son regard, Cassie poussa un soupir silencieux.

“Ce sont mes gardes. Ne faites pas attention à eux… ils sont sourds et ne nous entendront pas.”

Sunny était étrangement troublée par ces mots. Pourquoi Cassie avait-elle deux gardes sourds ? Toute cette situation semblait… étrange.

À ce moment-là, Nephis prit enfin la parole :

“Cette vieille femme est-elle aussi une adolescente ? Toutes tes troupes sont-elles composées d’enfants ?”

La jeune aveugle cligna des yeux plusieurs fois, déconcertée, et secoua la tête.

“Non ? Elle a quelques centaines d’années.”

Sunny pencha la tête, perplexe.

“Quoi ? Alors pourquoi l’as-tu qualifiée d’enfant ?”

Cassie resta immobile un moment, puis poussa un profond soupir et baissa la tête.

Sa voix sonnait étrangement creux lorsqu’elle parla, les mots se répercutant dans le hall blanc :

“C’est parce que… je vous attendais tous les deux depuis très, très longtemps…”

Dans le silence qui suivit, Sunny et Nephis se figèrent. La terrible implication de ce que Cassie avait dit s’insinua lentement dans leur esprit, leur faisant réaliser que…

À ce moment-là, les épaules de la jeune aveugle se mirent à trembler, et elle éclata soudain d’un rire intense.

“Oh… oh mon Dieu. Désolée, je n’ai pas pu m’en empêcher ! J’ai vraiment attendu un moment… environ un an, je crois ? J’ai beaucoup imaginé ce jour, et donc… je n’ai pas pu résister à l’envie de faire cette blague…”

Sunny et Nephis la regardèrent, abasourdis.

Qu… qu’est-ce que c’est que ce bordel ? Qui fait une blague dans un moment pareil ?!

Ses yeux se plissèrent.

Attends. Elle a dit un an ?

Cela faisait moins de trois mois que Sunny et Nephis étaient entrés dans le Cauchemar. La tempête temporelle avait donc bel et bien perturbé leur perception du temps. Mais pas aussi gravement qu’ils l’avaient craint.

Cassie, quant à elle, avait tellement ri à leurs dépens que des larmes étaient apparues au coin de ses yeux. Ses mains étaient posées sur ses genoux auparavant ; maintenant, elle les levait pour essuyer ses larmes.

Ce faisant, Sunny entendit un son familier.

C’était le cliquetis des chaînes.

…Des chaînes dorées entouraient les poignets minces de Cassie, et une chaîne dorée les reliait. Essuyant ses larmes, la jeune aveugle releva la tête avec un sourire et cligna des yeux. Elle semblait avoir remarqué leur confusion.

Cassie fronça un peu les sourcils, puis toucha ses entraves et soupira.

“Oh… vous ne savez pas grand-chose sur les sybilles, pour l’instant. C’est vrai. Il faut que je vous explique.”

Elle s’attarda un instant, puis jeta un bref coup d’œil aux deux Maîtres sourds derrière elle.

L’un tenait une épée dégainée, l’autre une corde de soie.

Son expression resta calme et détendue.

“Quand j’ai dit que ces deux-là étaient mes gardes, je ne voulais pas dire qu’ils me protégeaient du danger. Au contraire… ils gardent la ville contre moi.”

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