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Chapitre 67 – L’Assassin terrasse l’ennemi

Nous avons continué à travers la ville, à la recherche du démon. Lui aussi était probablement en train de fouiller la région à la recherche des personnes qui avaient brûlé sa forêt carnivore.

Pour ne pas être détecté, j’utilisais un sort de vent pour envoyer le dioxyde de carbone que nous expirions dans le ciel, ce qui empêchait les plantes de nous remarquer. Le démon partageait probablement les sens des monstres, il était donc probablement au courant de tout ce qui se passait dans cette colonie.

Cela nous a donné l’avantage. Les humains ordinaires n’auraient pas été capables d’éviter d’être attaqués par les arbres. Heureusement, ce démon était convaincu que nous n’étions pas près de la végétation.

Créer un faux sentiment de sécurité était courant dans les assassinats. Si une caméra, des gardes ou un chien d’attaque donnaient à une cible une tranquillité d’esprit suffisante pour qu’elle se sente en sécurité, cela ne faisait que faciliter le travail du tueur.

“Seigneur Lugh, comment allons-nous trouver le démon ?”demanda Tarte.

“Je vais sonder toute la ville à l’aide d’un sort de vent. Si je ne parviens pas à le trouver, je l’enfumerai en utilisant quelque chose d’un peu moins élégant.”

Nous avons continué tous les trois à nous faufiler entre les plantes, en restant vigilants à notre environnement pendant que nous explorions la ville. Au fur et à mesure que nous avancions, j’ai laissé tomber quelques objets ici et là.

Il nous a fallu environ deux heures pour faire le tour complet de la colonie. Par chance ou non, nous n’avons même pas aperçu un démon.

“On est de retour à notre point de départ. Je suppose que cela signifie qu’il est temps d’utiliser la méthode la plus sale”, ai-je déclaré.

“Est-ce que ça a un rapport avec ces choses que tu as laissé tomber ?”Dia a demandé.

“Oui. Ce sont des pierres de Fahr particulières.”

Je les avais dispersées dans la ville pendant que nous nous promenions. Les vingt-deux pièces étaient toutes spécialisées pour la combustion, et je les avais positionnées aussi efficacement que possible.

Tarte s’est tournée vers moi, la tête penchée sur le côté. “Hum, Seigneur Lugh. Les pierres de Fahr n’explosent que si vous les remplissez de mana jusqu’à leur point critique, donc les laisser sur le sol ne ferait rien, n’est-ce pas ?”

“Généralement, oui. Celles-ci sont prêtes à exploser, en revanche. J’ai lancé un sort sur eux que Dia et moi avons développé. Il permet aux pierres d’absorber le mana naturel présent dans l’atmosphère. En ajustant la force de cette absorption, je contrôle le moment où elles atteignent leur capacité maximale. Fonctionnellement, ce sont des bombes à retardement. Ces vingt-deux pierres de Fahr sont prêtes à exploser simultanément.”

“Mais chacune d’entre elles a un pouvoir incroyable. Quelle sera la gravité si elles explosent toutes en même temps ?”Tarte a demandé.

“La ville entière sera réduite en cendres. C’est mon plan.”

S’il y avait eu des survivants, je n’aurais pas pu faire ça. Pourtant, vu la façon dont la colonie était envahie, il était impossible que quelqu’un soit encore en vie. J’avais aussi reçu la permission du gouvernement de prendre toutes les mesures nécessaires pour tuer le démon. Raser une ville entière, c’était bien.

“Lugh, pourquoi fais-tu ça ? Tuer des démons est inutile si tu n’utilises pas Destructeur de Démons. Ces arbres-monstres sont certainement irritants et dangereux, mais cela ressemble à un gaspillage de pierres de Fahr,”dit Dia.

“C’est pour le harcèlement. Tu as vu comment ces monstres végétaux mangent les gens, les convertissent en mana, et le stockent. Le démon s’est emparé de la ville entière parce qu’il a besoin d’une grande quantité de puissance magique pour quelque chose. Il est aussi possible que son but soit simplement de produire plus de monstres arbres et de construire une armée. Le démon n’appréciera pas que son dur labeur soit détruit. Comme on n’a pas pu le trouver, je vais le forcer à sortir en l’énervant.”

Comme je l’ai expliqué, nous nous sommes aventurés tous les trois au-delà des limites de la colonie. Nous aurions péri si nous avions été pris dans l’explosion. De plus, il serait plus facile de repérer le démon à distance.

J’ai creusé une tranchée de circonstance relativement profonde à plusieurs dizaines de mètres de l’arbre carnivore le plus proche, et nous nous sommes cachés dedans. Puis j’ai sorti un télescope spécial qui me permettait de voir la ville même depuis l’intérieur du fossé.

“D’après mes calculs, ça commencera dans une minute”, ai-je déclaré.

Bien qu’il y ait une certaine marge d’erreur en fonction de l’épaisseur du mana naturel ambiant, le maximum que je puisse faire est de dix secondes. Les pierres de Fahr ont probablement déjà commencé à se fissurer.

Je détruisais une ville entière simplement pour éradiquer l’armée de végétaux et les réserves de mana que le démon avait accumulées. Même la créature la plus douce du monde serait en colère face à un tel développement. Une cible furieuse était moins susceptible de prendre des décisions intelligentes, donc faire enrager votre adversaire vous donnait le dessus.

“C’est parti.”

Malgré la distance qui nous séparait, je pouvais sentir l’augmentation écrasante et puissante du mana.

“Ne sortez pas la tête de cette tranchée. J’ai placé une barrière contre le vent pour protéger de la température et du feu, mais si vous la dépassez, même légèrement, vous mourrez”, ai-je averti.

Même sans tenir compte des flammes, cela risquait d’être une explosion massive, épuisant tout l’oxygène de la zone. Une seule respiration de ce genre d’air aurait causé notre perte.

“O-oui, mon seigneur.”

“Compris. ”

Tarte s’est accroché à moi par peur. En voyant cela, Dia a fait de même.

Quelques secondes plus tard, le monde est devenu un torrent de cramoisi tourbillonnant. Le feu s’est répandu sur la tranchée comme de l’eau.

Une explosion créée par vingt-deux pierres de Fahr, le mana de six mille six cents mages réguliers, a peint le monde en rouge.

Les flammes n’ont rien épargné, elles ont consumé tout ce qui se trouvait dans leur sillage, le faisant disparaître comme s’il n’avait jamais existé.

J’avais rempli les pierres de Fahr de mana de vent pour fournir de l’oxygène, mais même cela a été brûlé en un instant. L’instant d’après, le manque d’air dans la ville a créé un vide avec des vagues d’une force si écrasante que même les bâtiments en pierre se sont effondrés.

C’était comme une scène tirée d’un cauchemar. Nous aurions été soufflés si nous n’avions pas été dans le fossé.

Une fois que tout était terminé, j’ai jeté un coup d’œil dehors en utilisant mon télescope. Les filles semblaient encore effrayées à l’idée de sortir la tête.

“La ville a disparu”, ai-je dit.

“…Je n’ai jamais entendu parler d’un seul mage faisant quelque chose comme ça. Tu n’as pas seulement détruit une ville entière, tu l’as fait disparaître complètement”, s’est émerveillé Dia.

Une ville entière avait été rayée de la carte. Il ne restait plus que des terrains vagues. C’est ce qui pouvait être accompli avec l’utilisation efficace de vingt-deux pierres de Fahr.

“Alors, Lugh. Si tu en avais envie, pourrais-tu faire la même chose à la capitale royale ?”demanda Dia.

“Oui. Tout ce que j’aurais à faire, c’est de me faufiler dans la capitale, de placer les pierres de Fahr aux bons endroits, et de m’échapper avant qu’elles n’explosent. Ce ne serait même pas difficile. Alors ne dis à personne que je suis capable de faire ça. Je serai considéré comme une personne dangereuse.”

J’avais l’intention de mettre cette dévastation sur le dos du démon. Le gouvernement m’avait bien dit que je pouvais faire ce que je voulais, mais je ne pouvais pas être sûr de leur réaction en sachant que j’avais provoqué cela.

“Ouais, tu serais probablement plus effrayant qu’un démon pour les dirigeants”. C’est une bonne chose qu’il n’y ait pas eu de vigie assignée cette fois,” a remarqué Dia.

“S’il y en avait eu, j’aurais utilisé une autre méthode.”

Du point de vue d’un politicien, un humain capable de faire disparaître une ville entière en quelques heures ne pouvait qu’être craint. Tant que la menace des démons subsisterait, on me laisserait vivre, mais une fois qu’ils seraient partis, ceux qui contrôlent la situation voudraient me tuer. Si jamais je perdais la tête, que j’étais acheté par une puissance étrangère, ou désireux de diriger le royaume moi-même, alors Alvan était fini.

Évidemment, je n’avais pas l’intention de détruire le pays, mais le simple fait que je puisse le faire était dangereux. Éliminer une menace comme moi avant que quelque chose n’arrive, c’était juste une pensée proactive.

On pourrait dire la même chose d’Epona une fois que le Roi Démon aurait été tué. Si je voulais vraiment sauver le monde sans la tuer, je devais trouver un moyen de lui retirer son pouvoir. J’avais découvert une méthode qui permettait à d’autres personnes de tuer des démons, donc ce n’était pas au-delà du domaine du possible.

“Je me demande si le démon est toujours en vie”, se demande Dia.

“Il est probablement mort, mais il va renaître. Très bien, voyons comment le démon réagit. Je ne sais pas trop quoi faire s’il reste caché. Peut-être va-t-il tenter la même chose avec les arbres d’une autre ville. Dans ce cas, il faudra les faire exploser jusqu’à ce qu’il perde patience. Je préférerais ne pas faire ça.”

Avec précaution, j’ai jeté un coup d’œil à l’extérieur du fossé, cherchant à voir mouvement dans ce qui était autrefois le village. Le jeu consistait maintenant à trouver l’ennemi avant qu’il ne nous découvre. La patience était la clé.

Je n’ai eu à attendre que deux ou trois minutes.

Une autre explosion a retenti dans le centre de l’ancienne ville. Même si nous étions très loin, Dia, Tarte et moi avons ressenti une secousse.

“Arghhh, humains ! Vous avez détruit la forêt sur laquelle j’ai travaillé si dur ! Je n’avais besoin que d’un peu plus de temps !”

Le démon était furieux, il hurlait et se débattait.

Il était de forme humanoïde mais arborait une corne noire et une carapace verte rappelant celle d’un scarabée rhinocéros. La carapace massive et tranchante sur la moitié supérieure de son corps lui donnait un air incroyablement agressif.

Je m’attendais à ce que le démon ressemble à une plante en raison de son lien avec la forêt carnivore, mais il ressemblait plutôt à un croisement entre un homme et un insecte.

Il possédait une défense, une force et une vitesse massives. Combattre cette créature allait être ennuyeux.

Cependant, j’avais déjà gagné la première bataille. Je l’ai trouvé, et il n’avait toujours aucune idée d’où nous étions. Cela rendait les choses plus simples – tout ce que nous avions à faire était de le tuer.

“Dia, Tarte. A mon signal, cours vers le démon par l’avant. Je vais tourner autour de lui”, ai-je dit.

“Donc on suit ce plan.”

“Je protégerai Dame Dia !”

Dia répandrait le champ nécessaire pour tuer le démon pendant que Tarte la protégerait. Je devais porter le coup fatal à l’abri des regards. Travailler en équipe nous donnait les meilleures chances de succès.

Cela allait être le premier vrai test du champ destructeur de démons. Cela valait aussi pour le sort que j’allais utiliser pour le tuer. Pourtant, je n’étais pas du tout inquiet. Il n’y avait personne que nous ne pouvions assassiner tous les trois. C’est dire à quel point j’avais confiance en Tarte et Dia.

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