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1802-chapitre-64

Chapitre 66 – Les expériences de l’Assassin

Dia, Tarte et moi étions partis affronter le démon qui était apparu.

Les calèches sont si lentes, pensais-je en souriant. Peut-être que la prochaine fois, j’essaierai de fabriquer une sorte d’automobile primitive. Je devrais être capable de le faire. Les routes en mauvais état seraient un problème, par contre.

“C’est notre premier travail, Monseigneur. Je veux vraiment que ce soit un succès,” dit Tarte.

“Je ressens la même chose. Nous devons faire nos preuves auprès de ceux qui, au sein du gouvernement central, ne voient en moi qu’un agneau à sacrifier. N’oubliez pas que si le champ de destruction des démons échoue, cela signifie que nous avons perdu, et que vous ne devez-vous préoccuper que de votre fuite.”

La règle universellement acceptée était que seul le héros pouvait tuer les démons. Cependant, j’avais produit une magie qui renversait cette loi. C’était notre seule chance de victoire, et si elle échouait, nous devions fuir.

Bien sûr, je ne voulais pas que ça se termine comme ça. Je retournerais à mes recherches pour comprendre où je me suis trompé.

“Ah, ça me rappelle quelque chose. Bien que je ne puisse le maintenir que pendant trente secondes, je peux aussi produire le champ”, déclara Dia.

“Vraiment ?”J’ai demandé.

“Hé, pourquoi tu doutes de moi ? Je te montrerai plus tard.”

Aussi court soit-il, il serait incroyable que quelqu’un d’autre que moi puisse lancer le sort nécessaire pour tuer les démons. Construire le champ demandait beaucoup de mana, ce qui diminuait drastiquement ma capacité de combat.

Si je pouvais laisser l’activation du champ à Dia, je pourrais rester dans la bataille. Un assassinat pourrait même être possible.

“C’est incroyable. Je n’avais aucune chance de l’utiliser”, a répondu Tarte.

“Tu es plus douée pour les combats martiaux. Nous avons tous deux des spécialités différentes. Être capable de faire tout comme Lugh n’est pas normal. En vérité, je veux me battre en première ligne comme toi, Tarte, mais je suis coincée avec ces bras, peu importe le nombre de pompes que je fais.” Dia a fléchi ses bras. Ils étaient maigres et mous. Elle s’entraînait, mais sa constitution physique ne lui permettait pas de se muscler.

“J’ai aussi fait des recherches sur la formule qui tue les démons, et je crois que je peux faire voler le champ.”

“Voler ?”J’ai demandé.

Dia a mimé un pistolet avec ses mains et a fait un bruit de détonation. Adorable.

“Oui, de la façon dont nous avons construit le sort, le champ se forme autour du lanceur. Mais on peut le comprimer pour qu’il soit propulsé comme une balle. Je peux reconfigurer la formule pour que ça arrive. Cela réduirait le temps d’effet du champ. Il ne durerait probablement que deux secondes pour moi. Tu pourrais le maintenir pendant 10 secondes, Lugh.”

Je n’arrivais même pas à imaginer comment elle pouvait réviser l’équation pour arriver à une telle chose. Mais si Dia disait qu’elle pouvait le faire, alors je lui faisais confiance.

La réduction du temps d’effet était due au fait qu’au lieu de t’utiliser toi-même comme l’origine du sort, tu le lancerais comme un projectile, ce qui dépend de la décharge instantanée de mana.

“Ça a l’air bien. Peux-tu essayer de le développer pour moi ? Il pourrait y avoir de nombreuses utilisations pour cela. Ce serait génial si tu pouvais le terminer avant notre arrivée”.

“Je ferai ce que je peux, mais ne te fais pas de faux espoirs”, répondit Dia. Puis elle a étalé des documents et s’est mise à faire des calculs.

Bien qu’elle m’ait dit de ne pas le faire, je ne pouvais m’empêcher d’être excité. J’ai consacré le temps qui nous restait jusqu’à l’arrivée à réfléchir à un moyen de tuer un démon en deux secondes.

L’assassinat aurait les meilleures chances de succès. Le problème était le manque d’informations sur la cible. Le gouvernement avait fourni quelques documents, mais ils n’étaient pas particulièrement utiles. Je ne pouvais pas former un plan d’attaque avec ces seules informations. Je ne pouvais rien faire d’autre qu’étudier ce qui était disponible et espérer apprendre à la volée.

Le voyage a duré plusieurs jours, mais nous sommes finalement arrivés à notre destination – une ville qui bordait un domaine voisin. Pour une colonie provinciale, elle était grande. C’était un centre prospère pour le commerce, ainsi qu’une destination touristique populaire. De nombreux et magnifiques bâtiments en pierre auraient dû border la rue.

Cependant…

“Cet endroit ressemble à une jungle”, a commenté Dia.

“Je ne vois pas une seule personne”, ajoute Tarte.

Les structures étaient toutes envahies par le lierre, et les rues avaient été envahies par les arbres. Curieusement, il ne semble pas y avoir de vie animale.

Nous sommes restés tous les trois à l’entrée de la ville, devant ce spectacle peu réjouissant.

J’ai relu les documents. Apparemment, il n’y avait au départ qu’un seul arbre, puis il s’est propagé incroyablement vite et a englouti toute la ville.

Ceux qui avaient fui au début ont survécu, mais on est sans nouvelles de ceux qui sont restés. Un contingent armé a été envoyé dans la colonie pour enquêter, mais pas un seul d’entre eux n’est revenu.

Après cela, une tentative a été faite pour éliminer les plantes parasites en les brûlant. Cela a également mal tourné. Seule la chaleur la plus intense a brûlé les arbres. Et même s’ils prenaient feu, ils régénéraient rapidement les dégâts. L’opération militaire a échoué, et pas un seul soldat impliqué n’a survécu. Le rapport indique que la végétation les a mangés.

On a alors décidé que c’était l’œuvre d’un démon et on m’a envoyé m’occuper de la situation.

“Hé, Lugh. On entre dans la ville ? Si ces arbres ont vraiment mangé des gens, alors nous aurons des ennemis tout autour de nous”, a dit Dia.

“Il y a quelque chose que je dois faire avant que nous entrions. Restez derrière moi, vous deux.”

Lorsque j’ai accepté ce travail, j’avais pris soin de confirmer une chose : si je devais sauver les personnes avalées par les arbres. Le gouvernement a répondu que même s’il y avait des survivants, les secourir était une entreprise sans espoir. Ainsi, je pouvais utiliser la méthode que je souhaitais.

Bien sûr, je voulais aider les civils pris au piège, mais je ne comprenais pas ce qu’était cette forêt, et foncer tête baissée me semblait une mauvaise idée. Pour cette raison, j’avais besoin d’effectuer quelques expériences à une distance sûre.

“Tu peux le voir, n’est-ce pas, Dia ?”J’ai demandé.

“Ces plantes sont toutes une seule entité.”

“Ouais. Elles ont dû mana, et elles sont connectées à un degré anormal. La seule chose qui l’explique, c’est que c’est une seule créature.”

“Je pense la même chose. Faisons un peu de sondage. Surveille leur mana pour moi.”

Ma première expérience a été de jeter de la viande chaude dans la ville devenue forêt. Il n’y a pas eu de réponse. Ensuite, j’ai envoyé un cochon domestique que j’avais acheté en venant ici.

“Squeeee !”

Quand il s’est approché assez près d’un arbre, des lianes sont sorties d’un endroit invisible et ont pris l’animal au piège. Plusieurs branches se sont plantées dans le cochon, qui a fini par se flétrir jusqu’à ce qu’il ne reste que la peau et les os.

“C’est une sale façon de mourir, mais ça explique comment les gens ont disparu”, ai-je remarqué.

“Un arbre carnivore… S’il y en a partout dans la ville, cela signifie que tout le monde a déjà été mangé”, a réalisé Tarte en haletant. Elle a porté une main à sa bouche.

Comme Tarte l’a dit, si la végétation recouvre toute la colonie, il ne peut y avoir aucun survivant. Cela signifiait que je pouvais passer à mon prochain test sans inquiétude.

“Tu vois quelque chose, Dia ?”J’ai demandé. Elle avait observé attentivement, comme je l’avais demandé, en utilisant ses yeux de Tuatha Dé.

“Il y a eu un gonflement du mana quand le cochon a été consommé. Les nutriments sont directement convertis en énergie.”

En bref, ces arbres avaient été lâchés dans la ville par quelqu’un qui voulait stocker de l’énergie magique.

“Ok, ma première expérience a été un succès. J’ai appris deux choses. Passons à la suivante.”

J’ai jeté un baril plein d’huile dans la ville. Il a roulé jusqu’à ce qu’il se heurte à une branche au milieu de la route. Il n’y a pas eu de réponse.

J’ai visé le conteneur et lui ai tiré une flèche de feu. Il a éclaté, relâchant ainsi l’huile à l’intérieur, qui s’est enflammée. Cette substance particulière était encore plus inflammable que la variété typique, capable de produire de grandes colonnes de flammes.

Comme pour le cochon, les branches s’étendaient vers le pilier de feu. C’était comme si elles voulaient être brûlées.

“Je savais qu’ils avaient une forte capacité de régénération, mais c’est fou”, ai-je commenté.

“Ce n’est encore qu’une sorte de restauration typique, cependant. Ce n’est pas la capacité absurde des démons à se reconstituer que tu as décrite, Lugh. Je vois que beaucoup de mana est utilisé, donc ces choses ne sont pas immortelles,” répondit Dia.

Les extrémités des branches repoussent alors qu’elles sont encore fumantes. Lorsque les flammes ont finalement disparu, et les arbres avaient l’air de ne rien avoir subi.

“C’est une découverte importante. Maintenant, il faut vraiment brûler ces choses”, ai-je déclaré.

J’ai sorti une pierre de Fahr de ma sacoche. Comme le cochon et le baril d’huile, je l’avais préparé pour aujourd’hui.

J’ai l’habitude de remplir les pierres Fahr avec un ratio de mana de feu, de vent et de terre. De cette façon, je pouvais utiliser une grande quantité d’air pour augmenter la force explosive des flammes et disperser les fragments de fer à l’impact, créant ainsi de puissantes bombes.

Cette pierre, cependant, ne contenait que du mana de feu et de vent. J’ai donné la priorité à la combustion sur la capacité explosive. Elle pourrait produire un brasier bien au-delà de ce dont le pétrole est capable, même ma variété modifiée. Il était rempli du mana de trois cents mages ordinaires, après tout.

Il n’a fallu qu’un peu plus d’énergie magique pour pousser la pierre Fahr à son point critique, et alors elle a commencé à se fissurer. Je l’ai jeté dans la forêt, et un moment plus tard, elle a libéré toute l’énergie stockée.

Les flammes pourpres se sont répandues instantanément et ont consumé une section entière du village. La vue était comme l’enfer lui-même.

“C’est effrayant mais tellement beau”, a dit Tarte, en fixant les flammes dans un état second.

Lorsque le feu s’est calmé, il ne restait même pas de cendres des arbres qu’il avait consumés. Les bâtiments ont survécu parce qu’ils étaient en pierre, mais ils étaient maintenant ornés des marques noires de brûlure des plantes grimpantes qui s’y étaient accrochées.

“Donc la végétation ne fait pas partie du démon lui-même”, ai-je dit.

“Ouais, ils ont probablement été produits par une sorte de capacité”, a ajouté Dia.

Au début, je ne pouvais pas être sûr que l’étrange verdure était le démon. Mais il s’est avéré que ce n’était pas le cas. Cette forêt n’était rien d’autre qu’un monstre doté d’un puissant facteur de régénération. Sa nature lui permettait de se développer par greffe, ce qui expliquait pourquoi le même mana circulait dans toutes les plantes.

C’était à la fois une bonne et une mauvaise nouvelle. Puisque cette verdure n’était pas le démon, il serait beaucoup plus facile de l’éliminer. Malheureusement, cela signifiait aussi que nous devions fouiller cette grande ville pour trouver le démon.

“Dia, Tarte, nous entrons dans la ville. Nous allons chercher la cible”, ai-je déclaré.

“Oui, monseigneur ! Mais n’est-ce pas dangereux ?”

“Oui, tu as brûlé une grande surface, mais la ville est encore pleine de ces arbres mangeurs d’hommes !”

“Restez près de moi, et tout ira bien pour vous deux.”

J’ai avancé sans crainte tandis que Dia et Tarte suivaient derrière, l’air inquiet. Même lorsque nous avons passé la zone que j’avais incinérée, nous n’avons pas été attaqués. Les arbres n’ont même pas bronché.

“Monseigneur, pourquoi ne nous attaquent-ils pas ?”demanda Tarte.

“Vous avez utilisé un sort. Est-ce que ça a un rapport avec ça ?”Dia a demandé.

“Oui. Tu te souviens de l’expérience que j’ai faite avant d’entrer dans la ville ? Jeter un simple morceau de viande vers les arbres n’a pas suscité de réaction. Mais ils ont réagi au cochon. Les arbres n’ont pas d’yeux, donc ils ne peuvent pas repérer leurs proies visuellement. Ce qui laisse les vibrations, les sons, la chaleur et la respiration comme éléments auxquels ils peuvent répondre. Ils n’ont pas remarqué la viande quand elle a été déposée près d’eux, donc on peut éliminer les vibrations et le son. J’ai fait en sorte de la réchauffer aussi, et les plantes n’ont pas réagi à ça non plus. Il ne reste que la respiration. Plus précisément, ce qu’elles ressentent est le dioxyde de carbone que nous expirons.”

Le but de ma première expérience était de tester comment la végétation cherchait de la nourriture. La réponse était le CO2 que les animaux émettaient. Ma théorie a été confirmée lorsque les branches des arbres se sont tendues vers le pilier de feu.

“Donc tu enlèves l’air qui nous entoure et tu l’envoies dans le ciel”, a déduit Dia.

“C’est exact. De cette façon, nous pouvons nous déplacer sans nous faire remarquer.”

Je diluais notre souffle et le soufflais vers le haut. Ma récupération de mana était supérieure à ce sort, donc le maintenir n’était pas un problème. Devoir repousser des attaques venant de toutes les directions tout en cherchant le démon nous aurait laissés épuisés lorsque nous aurions enfin trouvé notre adversaire.

Il était également possible que les plantes partagent des informations avec le démon. Si nous voulions avoir le dessus, nous ne pouvions pas nous permettre de les combattre.

Nous devions trouver notre ennemi avant qu’il ne nous trouve. Heureusement, il semblait que l’atout que j’avais préparé allait être très efficace.

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