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1775-chapitre-44

Chapitre 44 – L’Assassin décide d’aider

En suivant le chemin que les nouveaux groupes de monstres empruntaient, je me suis rapproché de ma proie. En utilisant le sang des orcs et des gobelins tués, j’ai déguisé mon odeur et suis resté aussi loin que possible sans perdre la piste.

Mon approche était à la fois audacieuse et prudente. Me faire prendre maintenant m’aurait mis dans la pire des situations imaginables. Si j’avais attiré l’attention d’un seul monstre, j’aurais dû faire face à un flot sans fin de monstres qui m’auraient sûrement submergé.

C’était une pensée terrifiante.

Après avoir couru pendant environ trois kilomètres, je l’ai finalement trouvé.

Le démon ressemblait à un orc mais possédait quelques caractéristiques distinctives. Il portait une armure faite de la peau d’une bête magique et son corps était criblé de vieilles cicatrices. Ses cheveux blancs et sa longue barbe lui donnaient l’apparence d’un vétéran grisonnant qui a vu de nombreuses batailles.

Le plus surprenant était sa mâchoire détachée. Des orcs et des gobelins rampaient de sa bouche béante. C’était un spectacle grotesque, pour ne pas dire plus.

“C’est vraiment désagréable à regarder.”

De toute évidence, c’était la méthode par laquelle le démon créait de nouveaux monstres.

J’ai sorti une fusée de signalisation de ma pochette. C’était un objet spécial donné à ceux qui avaient été chargés de trouver le chef de l’armée ennemie.

J’ai allumé la mèche. L’extrémité de la chose a volé vers le haut et a explosé avec une lumière rouge. Ça ressemblait beaucoup à un feu d’artifice.

Cela sera visible à des kilomètres à la ronde. Epona devrait bientôt être là.

Le problème était…

“Je suppose que cela devait arriver.”

Tous les orcs et gobelins des environs se dirigeaient vers moi maintenant.

La fusée a alerté le héros de cet endroit, mais elle a aussi diffusé mon site à l’ennemi. J’aurais pu rester en sécurité en lançant le signal de plus loin, mais ça aurait signifié une balise moins précise.

Pour aggraver les choses, je ne pouvais pas courir. Si cet orc démoniaque et grisonnant bougeait, tout cela n’aurait servi à rien. Je n’avais pas d’autre choix que de rester et de le regarder.

Les gobelins agiles se sont rapprochés de moi en se balançant comme des singes depuis les branches des arbres environnants. Quand le premier a bondi sur moi, j’ai lancé un couteau sur son front, le transperçant ainsi que deux autres, et les faisant tous tomber en l’air.

Heureusement, la forêt environnante limitait la manœuvrabilité des orcs géants.

Cela m’a donné assez de temps pour une incantation.

“Tempête de feu !”

Les flammes de mon sort ont brûlé les peaux épaisses des orcs. J’avais piégé toute la chaleur à l’intérieur de la tempête en augmentant la précision du sort, créant ainsi une cage pour empêcher les flammes de s’échapper.

Deux orcs de plus se sont effondrés en tas de cendres.

Malheureusement…

“C’est comme une goutte dans l’océan.”

Il y avait encore des centaines de monstres. En tuer quelques-uns à la fois n’allait rien changer.

Fermant les yeux, j’ai récupéré une grenade flash et l’ai jetée à mes pieds.

Le monde a été baigné de blanc. J’ai profité de ce moment pour courir et me cacher.

Alors que les orcs et les gobelins essayaient de me chercher, il ne semblait pas qu’ils soient très doués pour flairer des adversaires cachés.

…Très bien, je vais me cacher ici jusqu’à ce que le grand héros arrive.

Je me déplaçais d’un endroit obscur à l’autre, tout en gardant un œil sur le démon. Ma découverte semblait peu probable.

Quelque chose était étrange, cependant. Le démon semblait intelligent. Il aurait dû comprendre que ma fusée était un signal pour le héros. Curieusement, il ne semblait pas s’en soucier. Je devais l’observer attentivement. La créature préparait certainement quelque chose.

En regardant, j’ai réalisé que les monstres revenaient des lignes de front.

J’ai regardé de plus près et j’ai réalisé que les orcs qui venaient de l’avant portaient quelque chose. Il s’agissait d’un grand sac, et ce qu’il contenait bougeait de temps en temps.

Sur l’ordre du démon, les monstres ont ouvert le sac, révélant un groupe d’étudiants qui avaient été paralysés par une sorte de poison.

“C’est donc ce qu’ils prévoient.”

Les orcs pouvaient déjà augmenter leur nombre en kidnappant des femelles et en les fécondant. Le démon avait utilisé cet instinct pour leur faire collecter des étudiants… afin de les utiliser comme boucliers.

C’est ainsi que le démon avait l’intention d’exploiter la faiblesse d’Epona. C’était une stratégie construite pour capitaliser sur la peur d’Epona de blesser ses alliés.

Même après avoir été découvert, le démon n’avait pas battu en retraite parce qu’il voulait affronter le héros.

… C’est mauvais. Puis-je sauver les élèves avant qu’Epona n’arrive ?

“S’il y avait un ou deux étudiants, je serais capable de le faire. Mais vingt-trois d’entre eux…”

C’est impossible. Tuer ces orcs qui entourent les otages était assez simple, mais je ne pouvais pas attraper plus de vingt personnes et les faire sortir.

Une explosion soudaine a attiré mon attention.

“Je t’ai enfin trouvé, mon ennemi. Je vais te tuer et accomplir mon devoir. Je vais devenir un vrai héros. Je protégerai le royaume d’Alvanian comme je l’ai promis à Mireille.”

Epona avait laissé un chemin en ruine sur son passage. Tout ce qui l’entourait avait été fauché. Des cratères ont éclaté dans la terre à chacun de ses pas. Sa force était toujours aussi incroyable.

La horde d’orcs s’est mise à rire, et l’orc qui ressemblait à un vétéran de la guerre – le démon – s’est avancé.

“Le héros n’est encore qu’un enfant, novice et inexpérimenté.”

“Tu n’as pas tort, mais cela ne m’empêchera pas d’accomplir ce que je suis venu faire ici.”

“Oh-hooo, vous êtes courageux. Je vous donnerais bien mon nom pour vous récompenser d’être arrivé jusqu’ici, mais un humain ne serait pas capable de le comprendre. Je suppose que je vais me contenter d’une traduction approximative. Je suis le général Orc, le plus puissant de tous les Orcs.”

C’était un nom approprié pour un chef d’orcs et de gobelins.

“Je suis Epona, le héros.”

“Oh-ho-hooo. Epona. Je m’en souviendrai. Amusons-nous un peu, héros. J’espérais donner un avantage à mon camp avant que les autres ne se réveillent.”

Les paroles du général Orc étaient nonchalantes, mais elles avaient sans doute une signification.

A quoi joue-t-il ? Alors que je réfléchissais à cette question, la bataille a commencé.

La horde d’orcs costauds s’est ruée sur Epona.

Même des créatures aussi gigantesques n’étaient pas à la hauteur du héros. Epona a balancé un bras comme si elle chassait une mouche avec agacement. Le mouvement a renversé les entrailles de plusieurs orcs en même temps. Puis elle utilisa un simple souffle de mana brut pour envoyer tout ce qui l’entourait voler dans toutes les directions.

Sa force était écrasante. Mais pour une raison quelconque, le Général Orc se mit à rire et à invoquer d’autres monstres.

Les mouvements d’Epona étaient de plus en plus maladroits. Les orcs ont sorti les étudiants kidnappés pour les utiliser comme boucliers. Ils avaient attaché les étudiants à leurs hideux estomacs.

“Espèce de lâche !”Epona s’exclame.

“C’est de la stratégie. Les monstres ne peuvent pas se permettre de se battre à la loyale contre le héros, vous savez”, dit le général Orc avec un plaisir rauque.

Epona continua à se battre, en prenant soin d’éviter de blesser nos camarades capturés.

Si Epona était une combattante peu douée – à la fois à cause de son inexpérience et de sa force absurde – ses fortes défenses compensaient généralement cela.

“Hmm, je pensais que tu comprendrais sans que j’aie à te l’expliquer, mais… on dirait que tu ne comprends pas. Arrêtez de vous battre, ou bien…”

Le général Orc fit un signal, et un orc arracha la tête d’un élève, le tuant.

Epona serra les dents et jeta un regard noir au démon, mais elle n’arrêta pas de se battre.

“Hmm, le héros ne verse pas de larmes.”

“Si je perds, tu les tueras de toute façon.”

J’avais pensé que la tendre et docile Epona se serait rendue après avoir vu quelque chose d’aussi horrible, mais elle a compris la réalité de la situation assez clairement. Elle avait raison de penser que les étudiants étaient morts si elle se rendait. Il valait mieux ne pas se préoccuper des otages.

Elle ne ressemblait pas du tout à la personne qui avait été rongée par la culpabilité après avoir blessé Tarte lors de la dernière bataille. Ce n’était pas le fait de blesser ses alliés qu’Epona trouvait si désagréable. C’était le fait qu’ils meurent de sa main qu’elle méprisait.

“Bah-ha-ha-ha-ha-ha-ha, oui, oui, oui ! On dirait que tu n’es pas si bête que ça après tout. Mais pourquoi tes mouvements deviennent-ils si maladroits ?”demanda le général Orc.

Les orcs avec des otages attachés à eux ont avancé.

Epona se battait maladroitement en essayant d’éviter les captifs.

La grande peur d’Epona ne vient que du fait de tuer des gens elle-même.

Son expression me trahissait ses pensées. Epona espérait que les monstres tueraient les otages pour qu’elle puisse se déchaîner.

Plus le combat faisait rage, plus le comportement d’Epona devenait étrange. Chaque pas était moins gracieux que le précédent. Ses yeux brillaient, et un sourire en coin se répandait sur son visage. Je pouvais voir son mana augmenter, et ses muscles se gonfler.

Elle est ivre de sang et de bataille.

“TU ES TELLEMENT GÉNIAL !”

Epona a balancé son poing aussi fort qu’elle le pouvait, transperçant à la fois un orc et un otage.

“NOOOOOOOOOOOOOOON ! JE L’AI ENCORE FAIT !”

Après le cri d’Epona, les orcs ont chargé sur elle, poussant impudemment les otages en avant. Instinctivement, elle a contre-attaqué, en tuant plus d’étudiants. Le visage d’Epona est devenu pâle, et elle a commencé à trembler.

…Elle a un don qui lui fait perdre la raison lorsqu’elle se bat, et le choc de tuer des gens lui fait retrouver la raison.

Epona a vomi avant de s’effondrer sur le sol. Il était clair qu’elle ne pouvait plus continuer à se battre.

“Il n’y a aucun moyen de rester assis et de regarder”, ai-je dit.

Sauver les otages tout seul aurait été impossible. Cependant, la présence d’Epona l’a rendu possible. Je ne m’étais pas contenté de regarder sans rien faire. J’avais élaboré un plan et attendu le meilleur moment pour intervenir et sauver les captifs.

Le temps était venu pour moi de rejoindre Epona. J’avais déjà brisé ma promesse une fois, et je n’allais pas le faire à nouveau. Je devais encore m’excuser auprès d’elle, après tout.

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