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Chapitre 43 – Les recherches de l’Assassin

L’armée de monstres se rapprochait de plus en plus, et l’académie était naturellement en plein tumulte.

Presque tous les étudiants s’étaient rassemblés dans le réfectoire. Les seuls à ne pas être là étaient Epona et les meilleurs élèves de la classe supérieure. L’une des équipes les plus en vue se dirigeait déjà vers l’interception.

Un professeur est monté sur scène et a commencé à parler.

“Tout le monde, je vous ai réunis ici pour une seule raison. Une force de monstres vise actuellement cette académie. Des centaines d’ennemis s’approchent de tous les côtés, sauf du sud, et leur nombre ne cesse d’augmenter. C’est une force mixte d’orcs et de gobelins… Il y a très certainement un démon parmi eux.”

C’était évident. Les monstres ne pouvaient pas se téléporter, après tout. Seule la présence d’un démon de haut rang capable de produire et de commander les créatures pouvait expliquer l’apparition soudaine d’une armée.

“Nous avons demandé un envoi de chevaliers de l’Ordre royal, mais il leur faudra au moins une demi-journée pour arriver ici. Malheureusement, nos ennemis sont presque à nos portes. Cela signifie que nous allons devoir faire ce que nous pouvons avec notre personnel actuel.”

L’aide arrivant dans les douze heures était un vœu. L’académie était déjà une place forte et servait habituellement à envoyer des forces militaires. De plus, si l’école était assiégée, alors la capitale royale était probablement en danger elle aussi. Il semblait très improbable qu’une aide nous parvienne alors que les dirigeants du royaume pouvaient être en péril.

“Étudiants, tenez-vous bien. Il n’y a nulle part où fuir. Ce sera une bataille à outrance sans échappatoire. Ceux qui n’ont pas la force de s’engager, trouvez un autre moyen de contribuer. Nous ne pouvons pas gagner si tout le monde ne donne pas son maximum.” Un silence planait sur la salle à manger. De nombreux étudiants de première année tremblaient. Il était difficile de les blâmer, puisqu’ils avaient soudainement été projetés dans une situation aussi mortelle.

Le professeur poursuit en expliquant que les élèves doivent agir en groupes. Chacun d’entre eux serait composé de cinq à dix élèves de première année et d’un chef de file de la classe supérieure.

La découverte du démon devait être signalée immédiatement. Il était strictement interdit d’entrer en contact avec lui. Seul le héros était capable d’en tuer un.

Des groupes ont été formés, et les étudiants se sont rassemblés autour de leurs chefs – à quelques exceptions près.

“Incroyable. Nous sommes les seuls à ne pas bénéficier de la protection d’un élève de la classe supérieure “, ai-je dit avec un petit rire.

Contrairement aux autres équipes, Dia, Tarte, Naoise et moi fonctionnions en tant que groupe habituel, sans Epona.

“Personnellement, ça ne me dérange pas. La faculté pense probablement qu’elle doit garder les étudiants les plus capables ensemble, et je pense que ce sera plus facile de cette façon,” répondit Naoise. Il bluffait à moitié avec cette déclaration. Il avait perdu sa confiance dans la bataille de l’autre jour, et il était clair que cela le troublait encore.

Les élèves de la classe supérieure avaient déjà reçu leurs ordres. Après avoir transmis les instructions à leurs protégés, ils se mirent en route.

Mon groupe était le seul qui restait dans le réfectoire. Personne ne nous avait encore donné notre mission.

Un professeur s’est approché de nous.

“J’ai une mission spéciale pour vous quatre. Je ne pouvais pas le dire devant les étudiants ordinaires, mais notre défaite sera certaine si cette guerre devient une guerre d’usure. Cela signifie que le héros est notre seul espoir.”

Epona était une infatigable machine à massacrer, mais elle ne pouvait être qu’à un seul endroit à la fois. Nos ennemis marchaient sur notre porte de toutes les directions, sauf du sud, où se trouvait la capitale. Les renforts des monstres n’avaient sans doute pas de fin. Au mieux, un étudiant ordinaire ne pouvait soutenir le combat que pendant quelques heures. Tout groupe défendant l’académie sans l’aide d’Epona était sûr de tomber.

Ce n’était pas une coïncidence. Le démon avait élaboré sa stratégie pour s’assurer que cela se produise.

“Nous ne voyons qu’un seul moyen d’obtenir la victoire. Avant que nos défenses ne cèdent, le démon doit être localisé, et le héros doit le tuer. Votre mission est donc de trouver le démon”, a déclaré le professeur.

C’était notre seule option. En arrêtant le démon, on stoppait l’arrivée des monstres.

J’ai regardé Dia, Tarte, et Naoise, et nous avons tous hoché la tête en signe d’acceptation.

“Compris. Professeur, nous allons défendre l’académie et faire de la recherche du démon notre priorité numéro un,” ai-je dit.

“Je compte sur vous.”

Cette équipe composée uniquement d’étudiants de niveau supérieur avait probablement reçu la même mission.

Nous étions stationnés sur le côté est. Epona défendait le nord. C’était là que la plupart des monstres approchaient. Le reste des forces de l’académie avait été réparti équitablement entre les deux autres directions.

Aucun ennemi n’approchait par le sud, probablement parce que le démon savait que la capitale royale enverrait des troupes s’il les pressait dans cette direction.

La capitale n’allait pas prendre le risque d’envoyer de l’aide quand elle avait besoin de se défendre. Toute force hostile entre elle et l’académie pourrait inciter ses chevaliers à agir, cependant. Si les démons avaient compris cela, il était clair qu’ils avaient une bonne maîtrise de la pensée humaine.

Deux lignes de défense avaient été établies sur le côté est.

La première se trouvait à une distance raisonnable devant la seconde et ne comprenait que des étudiants de niveau supérieur se battant furieusement. C’étaient des combattants compétents, clairement à un niveau où ils auraient pu entrer dans l’Ordre Royal.

Les étudiants supérieurs ne se souciaient pas des monstres qui parvenaient à leur échapper. Au lieu de cela, ils se concentraient sur la préservation de leur endurance physique et mentale en essayant de ne pas se surmener. La deuxième ligne de défense s’occupait de tous les ennemis qui passaient. Elle était composée d’élèves plus jeunes sous le commandement d’élèves plus âgés.

Ils se sont très bien comportés dans cette formation. Les élèves de la classe supérieure utilisaient à merveille les élèves inexpérimentés de la classe inférieure, donnant des ordres clairs et ne leur demandant que des choses dont ils étaient capables.

“Wow, les élèves de terminale sont vraiment très fiables”, a déclaré une Dia impressionnée en lançant des sorts depuis l’arrière de la deuxième ligne.

Les élèves de dernière année ne se contentaient pas de donner des ordres, ils apportaient également leur soutien lorsque cela était nécessaire.

Dia, Tarte, Naoise et moi nous battions en deuxième ligne. Après avoir observé la situation, j’avais une assez bonne idée de ce qui se passait.

Nous devrions aller de l’avant et bouger.

“Naoise, Dia, Tarte, allons en première ligne. Nous allons chercher le démon en utilisant la méthode dont nous avons discuté plus tôt,” ai-je déclaré.

Pour localiser le démon, nous devions aller au cœur de la bataille. Mais cela signifiait que nous serions plus en danger.

“Ok, allons-y,”dit Tarte.

“Nous devons faire notre part pour aider Epona,”répondit Dia.

“J’aurais l’air d’un goujat si je reculais après avoir entendu Dia et Tarte dire de telles choses. Je vais y aller aussi… Vous suivre semble être la meilleure option de toute façon,” dit Naoise.

Ce sont des compagnons fiables. Avec eux à mes côtés, le combat ne sera pas un problème.

Les choses faisaient rage sur les lignes de front.

…Ces monstres sont encore plus forts que les orcs de la dernière fois.

J’ai utilisé le mana pour améliorer ma force physique. D’habitude, j’augmentais ma puissance jusqu’à un niveau équivalent à celui d’un mage ordinaire, mais cette fois, je l’ai poussée jusqu’aux limites de ce dont un mage moyen aurait dû être capable.

“Tarte, as-tu déjà maîtrisé tes deux yeux ?”J’ai demandé.

“Bien sûr. Je n’échouerai pas comme je l’ai fait auparavant. Et vous, Dame Dia ?”

“…Je m’en sors bien aussi. Je les ai sous contrôle.”

J’étais inquiet des effets secondaires de leurs yeux Tuatha Dé. Mais Tarte s’y était adaptée, et Dia était une experte du contrôle du mana. Je n’avais pas vraiment de raison de m’inquiéter.

Nous nous battions tous les quatre sans problème, même au premier rang de la bataille. Nous n’étions pas moins doués que les élèves de la classe supérieure. Au contraire, nous étions meilleurs.

Le fait que nous nous soyons joints aux élèves plus âgés a immédiatement fait pencher la balance de la bataille du côté est en notre faveur. Beaucoup de nos aînés se sont tournés vers nous et nous ont fait des éloges.

“J’avais entendu dire qu’il y avait des gens vraiment remarquables parmi les premières années. Les gars, vous êtes formidables. Continuez comme ça !”

“Merci. Votre soutien rend le combat facile”, ai-je répondu.

“Ha-ha-ha, protéger les plus jeunes élèves est le devoir d’un élève de terminale. Mais peux-tu vraiment continuer à te battre à ce rythme ?”

Comme il le disait, mon groupe se battait de toutes ses forces. Nous n’avions pas du tout le même rythme.

“Préserver nos forces n’est pas notre objectif. Notre mission est de localiser le démon, et nous faisons ce que nous devons faire pour y parvenir”, ai-je expliqué.

“Donc vous chassez le chef… Hé, Granz, Bachal, Reina. Combattez à pleine puissance pendant cinq minutes pour aider ces élèves de première année ! Vu le flux et l’élan actuels de l’ennemi, cela prendra probablement encore dix minutes.”

“Compris. ”

“J’avais pensé à chercher le démon, aussi, mais je n’aurais jamais pensé que des étudiants plus jeunes seraient ceux qui le feraient.”

“Vous êtes impressionnants pour un groupe de premières années. Laissez-nous faire.”

Les élèves de la classe supérieure ont cessé de se retenir et ont commencé à déchirer les monstres avec une force incroyable.

J’avais à peine dit quelque chose, et ils avaient compris tout mon plan. Ils étaient vraiment les meilleurs que l’académie avait à offrir.

Deux heures ont passé, et la bataille n’a montré aucun signe de ralentissement.

La situation n’a cessé d’empirer pendant ce temps. Les blessures commençaient à s’accumuler. Les blessés se retiraient de la bataille, mais cela ne faisait qu’alourdir le fardeau de ceux qui se battaient encore, ce qui signifiait davantage de pertes. Personne ne pouvait se permettre de faire la moindre erreur ou de prendre un moment de repos.

L’ennemi était trop fort, et leur nombre était également important. Tant que nous n’aurons pas trouvé le démon et alerté Epona de son emplacement, nous n’aurons aucune chance de gagner.

On ne peut pas attendre plus longtemps. L’académie est perdue si nous n’agissons pas maintenant.

J’avais déjà ordonné à Dia et Tarte de se battre sans se retenir. J’utilisais également ma Récupération Rapide pour tuer les monstres à un rythme rapide. Cela faisait partie du plan pour localiser le démon.

Où qu’elle soit, la créature produisait un flux constant de monstres. Les tuer n’allait pas réduire leur nombre. Mais en réfléchissant logiquement à la situation, ce que nous faisions était le meilleur moyen de localiser le démon.

Il y avait de fortes chances qu’il n’y ait qu’un seul démon produisant des monstres. Toutes les créatures qu’il invoquait se dirigeaient vers l’académie depuis l’endroit où se trouvait le démon. Il nous suffisait de suivre le chemin des monstres pour trouver le responsable.

J’avais cherché ce parcours tout en combattant.

L’ennemi n’était pas stupide. Il prenait des précautions pour dissimuler sa position. Pour le faire sortir, j’ai décidé de créer une situation qui obligerait le démon à fabriquer rapidement un grand nombre de monstres. Ainsi, mon équipe se consacrait à tuer autant d’orcs et de gobelins que possible.

Mon plan a porté ses fruits presque immédiatement. Notre cible rassemblait de nouvelles troupes plus vite qu’elle ne pouvait couvrir ses traces. La route vers le démon était maintenant dégagée.

“Tarte, Dia, Naoise. Je vais chercher le démon. Une fois que je l’aurai trouvé, j’enverrai le signal. Vous trois, restez ici et soutenez la ligne de front”, ai-je ordonné.

“Non, vous ne pouvez pas y aller seul, mon seigneur. C’est trop dangereux”, a protesté Tarte.

“Je ne peux accomplir cela que seul. Traquer l’ennemi requiert les compétences de ma spécialité”, ai-je déclaré.

Pour trouver le démon, je devrais foncer tête baissée dans l’armée adverse et me glisser derrière les lignes ennemies. Naturellement, combattre tous les monstres sur le chemin aurait été impossible.

Mon expérience d’assassin me disait qu’il valait mieux que je relève ce défi seul.

“Je n’arrive pas à croire que je me laisse encore distancer, mais je protégerai l’académie pour que vous ayez un endroit où revenir, mon seigneur”, accepta Tarte.

“Je serai en colère si tu reviens blessé,” dit Dia.

“Vous pouvez compter sur moi. Au fait, je sais que ce n’est pas le meilleur moment, mais pourriez-vous tous les deux m’embrasser pour me porter chance ? Il se trouve que j’ai un peu peur à l’idée de foncer dans leur armée”, ai-je dit.

“Oui, bien sûr.”

“Tu es sans espoir, Lugh.”

J’ai embrassé Tarte et Dia, leur redonnant du mana par la même occasion.

La nervosité n’était qu’une excuse. Les deux filles s’étaient données beaucoup de mal et avaient épuisé une grande partie de leur puissance magique. Il a suffi de quelques baisers déguisés en gestes de bonne fortune pour qu’elles retrouvent leur pleine capacité.

J’avoue que cela me paraissait étrange de les embrasser au milieu d’un champ de bataille, mais c’était préférable que de laisser Tarte et Dia à court de mana.

“Très bien, j’y vais.”

“Bonne chance !”

“Quand tu reviendras, embrassons-nous normalement, d’accord ?”

J’ai souri aux filles, puis j’ai pris une grande inspiration et je suis parti à toute vitesse. Je me suis précipité dans l’armée ennemie, me faufilant entre les monstres.

Soudain, j’ai été frappé par un sentiment de curiosité.

Je me demande quelle sorte de créature est le démon.

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