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Chapitre 40 – L’Assassin combat les Orcs

Le soleil s’enfonçait dans l’horizon, et tout le monde était à sa place.

Naoise, Tarte, et Epona étaient l’avant-garde.

J’étais posté en tant que garde intermédiaire. Mon travail consistait à éliminer les orcs avec de la magie et à soutenir l’avant-garde en cas de problème. Dia était à l’arrière, se concentrant sur les sorts à distance.

Plus loin derrière elle, Rachel et le professeur Dune attendaient en réserve. Leur rôle était de nous aider si nous tombions dans une situation dangereuse et d’arrêter les orcs qui perceraient. Ils se tenaient également prêts à remplacer ceux qui ne seraient plus en mesure de poursuivre la bataille.

“Les orcs sont là.”

Le peu que je pouvais voir à travers les ouvertures du point de passage que Dia et moi avions créé était peint en vert foncé par la peau des monstres qui approchaient.

Des soldats avaient été postés au-dessus du ravin pour compenser notre visibilité limitée. Ils signalaient tout mouvement inhabituel.

Les géants de trois mètres de haut marchaient dans le canyon. Les soldats d’en haut ont tiré des flèches, mais les orcs à la peau épaisse n’ont pas été blessés.

Comme nous l’avions prévu, les monstres ont été ralentis par la masse de terre que Dia et moi avions construite. Dès que Dia et moi avons été assurés de cela, nous avons commencé nos incantations.

Nous avons terminé nos sorts au moment où les premiers orcs ont franchi l’entrée. Nous avons tous les deux crié : “Explosion Cramoisie !”

Explosion Cramoisie était le vingtième sort de feu accordé par les dieux en cas d’utilisation répétée de la magie du feu. La plupart des mages sont morts avant de l’avoir appris. Comme on pouvait s’y attendre, il était très puissant.

Des boules de feu de la taille d’un ballon de basket survolent le mur en décrivant des arcs paraboliques, atterrissant au milieu de la horde d’orcs et explosant. Des flammes rouges ont rugi au milieu de l’armée de monstres.

Un soldat qui observait d’en haut s’est écrié : “Les sorts ont eu un impact ! Huit ennemis sont à terre !”

Les orcs étaient vraiment durs. Bien qu’étant des mages d’élite, Dia et moi n’avons éliminé que quatre orcs en utilisant chacun un sort avancé.

Cependant, nous n’avions pas le temps de désespérer. Notre rôle en tant que mages était d’utiliser le mur comme un bouclier pour lancer autant de sorts que possibles. Plus nous éliminions d’orcs, plus l’avant-garde aurait la tâche facile.

Bien sûr, le rôle de l’avant-garde était d’éliminer tous les orcs qui passaient par l’entrée. Ils interceptaient en ce moment même les deux premiers orcs qui avaient réussi à passer.

Epona a chargé l’un d’entre eux.

“Meurs !”

Elle s’est simplement précipitée vers lui et l’a frappé avec le dos de son poing. Son abdomen a ondulé puis s’est rompu. Sa moitié supérieure a été séparée de sa moitié inférieure et a été envoyée en l’air, se coinçant dans le mur de terre.

Epona n’utilisait pas d’armes. Sa force rendait les armes inutilisables car elles ne pouvaient pas supporter la force de ses attaques et finissaient par se briser.

“Allons-y, Tarte !”

“Ok!”

Naoise et Tarte ont engagé l’autre orc ensemble. C’était une attaque improvisée, mais ils ont habilement piégé le monstre en le flanquant. Alors que l’orc ne savait pas quoi faire, Tarte a percé un œil avec sa lance, et Naoise a tranché une main avec son épée tranchante.

C’était habile. Les orcs étaient protégés par une peau épaisse, semblable à une armure, et de la graisse. Toute attaque normale ne pouvait pas les endommager. Malgré cela, Tarte avait enlevé un œil, et Naoise a facilement coupé le poignet de la créature, laissant une piscine croissante de liquide rouge. Malgré la perte de sang, l’orc continua à faire rage jusqu’à ce qu’il s’effondre moins d’une minute plus tard et devienne froid.

Au rythme où vont les choses, nous serons en mesure de vaincre les orcs sans nous surmener. Tant qu’ils utilisaient le chemin que nous avions créé, pas plus de deux, au plus trois, des monstres seraient capables de passer à la fois. Epona, Naoise, et Tarte pouvaient gérer une telle quantité sans problème. Pendant qu’ils s’occupaient des orcs à l’avant, Dia et moi avons brûlé ceux qui attendaient au point d’étranglement.

Ça allait être un combat intense, mais notre victoire était inévitable. Tout ce que nous avions à faire était de maintenir notre schéma actuel. La seule incertitude était de savoir si nous serions capables d’éliminer tous les orcs avant d’être à bout de force.

Et c’est ainsi que commença le test d’endurance.

Trente minutes ont filé, mais notre combat n’était toujours pas terminé. Quelque chose semblait inhabituel.

Nous devrions avoir éliminé plus d’une centaine d’orcs à présent, mais l’assaut ne montre aucun signe de relâchement.

Le mur nous empêchait de voir l’ensemble de la situation, nous obligeant à nous fier aux rapports des soldats situés au-dessus, sur les côtés du canyon.

Naoise a crié aux soldats, une rare frustration traversant son comportement calme habituel. “Combien d’entre eux peuvent encore être là ? !”

“Selon notre estimation, cent vingt !”nous a-t-on répondu.

“Qu’est-ce que tu veux dire ? Nous avons déjà tué au moins une centaine d’entre eux !”s’exclame Naoise.

“Ils reçoivent des renforts de quelque part.”

Une cinquantaine de personnes en plus, c’était déjà pas mal, mais maintenant il y a des réserves importantes.

Au total, les forces orcs étaient au nombre de deux cent vingt. Pire encore, nous n’avions aucune garantie que le nombre s’arrêterait là.

Soixante-dix soldats de plus, c’est trop pour qu’ils se soient simplement cachés quelque part… J’ai un mauvais pressentiment. Nous devrions envisager la possibilité qu’un démon ayant le pouvoir de produire des monstres se cache dans les environs. C’est mauvais.

“Désolé, je ne pense pas pouvoir tenir plus longtemps.”

Pâle, Dia est tombée à genoux. Elle n’avait plus de mana.

Ce n’était pas surprenant. Elle avait lancé Explosion Cramoisie sans interruption pendant plus d’une demi-heure.

Tarte avait aussi des problèmes. Ses mouvements étaient visiblement ralentis.

Un orc l’a attaquée avec sa massue, mais elle n’a pas pu l’esquiver.

“GAAAHHHHHH!”

Tarte a tout juste réussi à se défendre avec son bras gauche, mais son os s’est brisé d’un coup sec, et elle a été projetée en arrière sur le sol. Il semble qu’elle n’ait pas été capable de se relever.

Un orc s’est tourné vers Tarte et a tendu la main vers elle. Il allait l’emmener au loin.

“Espèce de porc puant !!!”

J’ai arrêté mon incantation Crimson Explosion et j’ai sprinté vers elle. J’ai chargé et utilisé mon élan pour tourner dans les airs, atterrissant avec un coup de paume qui a fait voler l’orc.

C’était le même coup que j’avais utilisé sur le vice-commandant de la Garde Royale pendant l’examen d’entrée. Il a provoqué une explosion de mana et d’énergie dans l’orc, faisant un trou dans la créature. Il s’est vidé de son sang et est mort.

Contrairement à la dernière fois que j’ai utilisé cette manœuvre, je ne me suis pas retenu. Cela a provoqué une explosion dans le monstre qui m’a permis d’ignorer sa graisse et ses muscles épais.

“Seigneur Lugh !”

“Tarte, replie-toi. Je prends ta place à l’avant-garde.”

“Je peux encore me battre.”

“Non, tu ne peux pas ! Si tu peux te tenir debout, alors lève-toi et retire-toi.”

Tarte a cessé d’argumenter. Sans doute a-t-elle compris qu’elle était un handicap à présent.

Je l’avais entraînée à ne pas échouer après seulement trente minutes, mais elle était probablement encore en train de s’adapter à son œil Tuatha Dé. Ça l’a épuisée.

J’ai pris la place de Tarte à l’avant-garde. Tout en couvrant Tarte derrière moi, je me suis tourné vers un orc.

Tarte s’est battue de toutes ses forces contre un nombre terrifiant d’ennemis. Je vais devoir la féliciter plus tard.

“Si vous vous déplacez par ici, qui va s’occuper des orcs à l’arrière ?”a demandé Naoise.

“Si je ne me bats pas ici, l’avant-garde va se briser. Je vais les remplacer jusqu’à ce que Rachel et le professeur arrivent.”

“On s’est battus comme des fous. Il est temps qu’ils viennent prendre notre place.”

Les mots de Naoise étaient une plaisanterie, mais je ne pouvais pas nier qu’il avait la vie dure. Il s’était battu à l’avant-garde pendant une demi-heure.

Les choses n’ont fait qu’empirer à partir de là.

Dia, le visage pâle et à genoux, criait : “Lugh, notre mur !”

“Je suppose que c’était la seule punition qu’il pouvait supporter.”

Les orcs coincés à l’extérieur du ravin n’avaient pas attendu patiemment en ligne. Pendant tout ce temps, ils ont essayé de briser notre barricade.

Cela n’aurait peut-être pas suffi à le faire tomber. Malheureusement, Epona avait sans le savoir affaibli la structure de terre avec tout son fracas.

La bataille se serait terminée avant que le mur ne s’effondre si le nombre d’orcs n’avait pas augmenté par rapport à l’estimation initiale. Le combat durait plus longtemps que ce que Dia et moi avions prévu pour le mur. Il était à deux doigts de s’effondrer. Nous avions été trop optimistes.

Les orcs ont foncé sur la barricade. Elle s’est effondrée, nous permettant de voir que le nombre d’orcs n’avait pas changé depuis le début de la bataille. Sans rien pour les arrêter, les orcs ont chargé par six à la fois.

Je savais que c’était une possibilité, mais c’était quand même un coup dur pour mon moral.

Nous n’avions aucune chance contre tant d’orcs en même temps. Dia et Tarte étaient également hors service.

Je ne pouvais pas me permettre de me retenir. Si je n’utilisais pas toute ma force ici, nous allions tous mourir. J’ai attrapé une des pierres Fahr que j’avais apporté en dernier recours, et puis c’est arrivé.

“Enfin, une chance de m’emporter jusqu’au bout de mon cœur. Chaque. dernier. Chacun de vous, petits asticots de merde, êtes si ennuyants. Je vais tous vous tuer !!”

Une Epona enragée chargea la horde d’orcs, ce qui, pour la plupart des gens, aurait conduit à se faire encercler et battre à plate couture. Cependant, elle a juste jeté les monstres de côté en riant.

Le rire était bien plus sinistre que jovial. Il y avait une nette envie de sang.

C’est ce qui est arrivé à Epona lorsque, comme elle l’a dit, sa vision est devenue rouge.

Le visage de Naoise s’est raidi, et Tarte et Dia se sont recroquevillées. Sans tenir compte de nos regards, la bête sauvage qu’était le héros commença à déchirer ses proies.

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