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Chapitre 32 – L’Assassin va en classe

Après avoir fait de l’exercice dans la salle d’entraînement, j’ai pris une douche et suis retourné à l’appartement.

Avant de m’endormir, j’ai pris un moment pour réfléchir à l’entraînement de la journée.

J’avais réussi à créer un nouveau coup mortel. C’était un tour qui impliquait le Sac en Cuir de la Grue. La manœuvre pouvait encore être améliorée, mais j’étais content d’avoir l’idée de base.

Dia avait finalement établi un niveau de base de force physique. Son entraînement préalable au sabre lui a permis d’apprendre les bases en peu de temps. Je prévoyais de la faire passer bientôt à l’entraînement pratique. Il est juste de dire que sa formation a progressé assez facilement.

Le problème était Tarte.

“…Comme je le craignais, sa rapidité devient trop importante pour sa vision.”

Tarte pouvait se battre à des vitesses ridicules grâce à son entraînement aux méthodes des Tuatha Dé. Sa technique supérieure de renforcement physique et l’accélération de son affinité pour le vent ont également joué un rôle. Malheureusement, ses yeux n’étaient plus capables de suivre.

Elle se débrouillerait bien contre la plupart des adversaires de niveau élite, mais si son adversaire était aussi fort que mon père ou moi, elle s’inclinerait facilement.

Il y avait plusieurs façons de résoudre ce problème.

La première était d’entraîner Tarte à ne se battre qu’à un rythme que ses sens pouvaient suivre. C’était la solution la plus simple, mais ça limitait aussi sa puissance.

La seconde méthode était de lui donner des yeux Tuatha Dé. Ils augmenteraient considérablement sa perception.

Mon père m’avait déjà appris comment pratiquer l’opération. J’avais besoin de m’exercer sur quelqu’un avant de faire la procédure sur mon futur enfant de toute façon.

Mais si j’échouais, cela signifierait la cécité pour Tarte.

Je voulais au moins avoir un peu de pratique avant de tenter l’opération sur Tarte. J’avais pratiqué l’opération plusieurs fois sur des criminels, mais elle avait échoué sur presque tous les non-mages. Cela n’a servi qu’à mémoriser les étapes de la procédure.

Pour être absolument sûr, je voulais un mage pour répéter.

“La prochaine fois que j’ai un boulot d’assassinat, je sécurise la cible pour ça.”

Cela semblait être le meilleur moyen pour moi d’obtenir ce que je voulais. J’aurais dit que j’avais tué la cible, mais au lieu de cela, je l’ai kidnappée, je me suis entraîné à lui implanter les yeux des Tuatha Dé, puis je l’ai tuée.

Le plus gros problème de ce plan était que je n’allais pas avoir beaucoup d’opportunités d’assassinat pendant mon séjour à l’académie. Mon père s’occupait des demandes pendant mon absence. La seule exception serait une cible à l’école elle-même. Mon père était sûr de me remettre de telles cibles.

Une cloche a retenti dans chaque dortoir, signifiant qu’il était temps de se réveiller. J’ai mis mon uniforme, quitté ma chambre et suis allé dans le salon.

J’ai regardé mon reflet dans le miroir.

Mon uniforme était noir avec un contour bleu. J’avais un brassard orné du symbole doré de la classe S. Le brassard était un indicateur rapide de la classe dans laquelle se trouvait un élève et déterminait le traitement qu’il recevrait dans les installations de l’académie.

“Bonjour, monseigneur.”

“Bonjour, Tarte. Ton uniforme te va bien.”

“Elle me va bien et il est très facile de s’y déplacer. Je l’aime bien aussi.”

Tarte a fait un tour, sa jupe flottant dans l’air.

Sa tenue se situait quelque part entre une tenue de servante et un uniforme scolaire. Les vêtements des domestiques avaient un design différent pour qu’on puisse les différencier des élèves.

“Je crois que je préfère le tien. Il est plus mignon que le mien”, dit Dia d’un air endormi, en se frottant les yeux lorsqu’elle entre dans la pièce.

Le vêtement de Dia avait une apparence plus élégante. Il épousait parfaitement sa silhouette élancée.

“Vous trouvez ? Je pense que cet uniforme vous va vraiment mieux, Lady Dia”, a complimenté Tarte.

“Je suis d’accord. Tu es encore plus belle dans de beaux vêtements comme ça que dans des vêtements mignons”, ai-je ajouté.

“…Tu me fais rougir. Mais je suis heureuse. C’est bien que Tarte et moi ayons toutes deux des tenues qui nous conviennent si bien “, répond Dia.

Je ne pouvais pas être plus d’accord, tout comme une tenue plus élégante convenait à Dia, une tenue plus mignonne convenait à Tarte.

“Vous deux, vous n’avez rien oublié, n’est-ce pas ? Le premier jour est crucial”, ai-je prévenu.

“Aie un peu confiance en moi, Lugh”, a répondu Dia.

“J’ai vérifié plusieurs fois hier, donc je vais bien…”, a répondu Tarte.

“Ok, le petit déjeuner est prêt.”

Tarte a apporté des assiettes de nourriture dans le salon. Le plat principal était une soupe de maïs. Elle avait également préparé du pain frais avec de la laitue et des œufs brouillés sur le dessus. J’en ai mangé quelques-uns après y avoir étalé la sauce tomate spéciale de Tarte.

“Où as-tu trouvé ces ingrédients ?”J’ai demandé.

“Hier soir, quelqu’un est venu dans notre dortoir et m’a demandé si nous voulions qu’il nous fournisse des ingrédients pour préparer le petit-déjeuner ou si nous allions utiliser le réfectoire. J’ai demandé des ingrédients, et ils ont été livrés ce matin”, a expliqué Tarte.

“Bonne décision. Ta cuisine me met à l’aise. Je n’ai pas pu me détendre depuis hier, alors je t’en suis reconnaissante”, ai-je répondu.

“Ouais, je veux manger avec juste nous trois tous les jours. C’est mieux que de manger au réfectoire”, a convenu Dia.

Nous avons fini par avoir un repas agréable et décontracté. Après le repas, nous avons dégusté du thé noir et les restes du gâteau que Tarte avait préparé hier soir. En un rien de temps, l’épuisement d’hier avait disparu.

Dès que nous avons quitté le dortoir, Naoise s’est précipitée pour nous rejoindre.

“Bonjour, Tuatha Dé. Que diriez-vous d’aller en classe ensemble ?”

“Bonjour. Bien sûr, allons-y”, ai-je dit.

“Ha-ha-ha. Il s’avère que même moi, je suis enclin à me sentir impuissant quand je suis seul. J’ai eu un incident malheureux ce matin,” révèle Naoise.

“Tu l’as fait ?”J’ai demandé.

“Oui. J’ai décidé de prendre mon petit-déjeuner au réfectoire. À mon insu, le siège que j’ai choisi s’est avéré être réservé aux élèves de la classe supérieure, et j’ai eu droit à une bonne réprimande. Ils ont été assez gentils pour me laisser rester là parce que c’est le premier jour.”

Notre dortoir était pour les étudiants de classe S. Cela comprenait les étudiants de classe supérieure, donc ce que Naoise décrivait était possible.

“Ce système rigide d’ancienneté est ennuyeux. Nous devrions faire attention aux étudiants plus âgés à l’avenir”, ai-je dit.

“Je suppose. Certains de nos aînés semblaient assez faciles à vivre, alors je vais voir si je ne peux pas leur soutirer quelques informations utiles,” répondit Naoise en riant.

Naoise avait également amené un serviteur à l’académie. Il aurait pu tout aussi bien prendre ses repas dans sa chambre. Il avait probablement décidé de manger dans le réfectoire parce qu’il voulait établir des relations. J’étais prêt à parier qu’il s’était assis à cette table d’étudiants de classe supérieure spécifiquement pour faire une impression.

“Assure-toi de ne pas aller trop loin”, ai-je répliqué.

“…Wow, tu as compris, n’est-ce pas ? Puisque c’est un avertissement de la part d’un ami cher, je vais m’assurer d’être prudent,” répondit Naoise.

Il a fallu environ trois minutes de marche pour arriver à notre salle de classe. Nous étions arrivés environ dix minutes avant le début des cours, mais tous les autres étaient déjà là.

Il y avait trois personnes importantes dans ma classe : Naoise Gephis, fils aîné du duché de Gephis ; Finn MacCool, deuxième fils de la maison MacCool, une lignée connue pour ses chevaliers ; et le héros Epona Rhiannon. Tous les autres étaient excellents à leur manière, mais pas au point que je doive leur accorder une attention particulière.

Il était préférable de ne pas se mettre à dos Naoise ou Finn. Ils avaient tous deux un statut social élevé, et plus important encore, ils étaient des combattants compétents.

Finn m’a battu en termes de pureté de l’épée. L’acuité de son esprit n’était pas à négliger non plus. Il avait semblé calme quand je lui ai parlé à la fête hier soir, mais son intelligence était apparente. Bien qu’il n’ait pas fait étalage de ses capacités comme Naoise, je devais être prudent avec lui.

“Bonjour.” J’ai salué mes camarades de classe avec un sourire, et tous m’ont accueilli. En apparence, du moins, il semblait que personne en classe S n’avait d’animosité envers moi parce que j’étais le fils d’un baron.

Naoise m’a dit quelques mots et s’est ensuite dirigé vers Finn. Il avait sans aucun doute remarqué l’habileté de Finn et avait probablement l’intention de l’acquérir tout comme il l’avait fait avec moi.

Peu de temps après, le professeur est arrivé. La cloche a sonné quand il a franchi la porte.

“On dirait que vous êtes tous là. Je vais commencer par me présenter. Je suis votre instructeur pour ce cours, Miles Dune.”

Comme la plupart des instructeurs de l’académie, Miles Dune avait un corps bien musclé. C’est un homme à la peau sombre, au physique robuste, au regard vif et à la présence qui suggère qu’il a vu beaucoup de combats.

“Chacun d’entre vous a une capacité qui vous sépare du reste des étudiants de première année de cette école… pour l’instant. Cela pourrait tout changer en aussi peu de temps que six mois. ”

Un an et demi. C’est à ce moment-là que l’examen suivant avait lieu. Les élèves étaient promus dans les différentes classes en fonction des tests organisés tout au long de notre séjour à l’académie.

“Avec le traitement favorable que vous recevez tous, je parie qu’aucun d’entre vous ne pense perdre un jour sa place en classe S. D’une certaine manière, c’est exact… mais ne sous-estimez pas la ténacité de ceux qui essaient de se frayer un chemin jusqu’à vos positions actuelles. Chaque période d’évaluation change la liste. Je vous recommande à tous de trouver un sens de l’urgence. Sinon, vous risquez de vous faire virer de la classe S plus tôt que vous ne le pensez.”

Donc, même si nous avons réussi à entrer en classe S, nous devons encore étudier comme des fous pour y rester.

“Maintenant que le préambule est passé, commençons par votre première leçon. Pendant vos deux années ici, vous allez acquérir l’éducation et la force nécessaires pour servir efficacement le Royaume d’Alvanian… Il y a une autre chose que j’ai oublié de mentionner. Vous avez tous obtenu les meilleures circonstances possibles pour votre croissance. Je veux que vous vous conduisiez convenablement, car la classe S est le visage de cette académie.”

Les élèves ont acquiescé, et la première leçon de l’année a commencé.

Nous avons commencé par l’histoire de l’Alvanian. Après avoir regardé les autres élèves, j’ai remarqué qu’Epona avait la tête dans les mains. Je me suis dit que j’allais engager la conversation avec lui plus tard en lui proposant de l’aider à étudier.

Soudain, j’ai senti une présence familière.

J’ai regardé par la fenêtre et j’ai vu un pigeon blanc qui passait.

C’était un oiseau messager utilisé par la Maison Tuatha Dé, et il volait vers ma chambre.

Les seuls à m’avoir contacté de cette façon étaient mon père et Maha. Il était rare que mon père envoie une missive, et ce n’est qu’hier que j’ai envoyé à Maha la demande d’une enquête supplémentaire sur Epona. Maha était très douée, mais il n’y a aucune chance qu’elle ait déjà renvoyé des résultats, donc ça devait être autre chose.

…Je vais aller vérifier ça juste après le cours.

Si mon père avait envoyé le message, alors il s’agissait probablement d’un assassinat urgent. Si Maha me contactait, il y avait de fortes chances que ce soit à propos d’un problème qu’elle et le grand frère de ma fausse identité ne pouvaient pas régler seuls.

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