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Chapitre 31 – L’Assassin et le héros deviennent amis

Une fête était organisée dans le réfectoire de la résidence pour célébrer l’arrivée des nouveaux étudiants. C’était un magnifique festin, avec de l’alcool.

“Hé, cette nourriture n’est pas mauvaise”, a dit Dia.

“Naoise mange probablement ce genre de nourriture tous les jours”, ai-je fait remarquer.

Vu l’animation, le banquet avait manifestement commencé avant notre arrivée.

Une grande foule d’étudiants a encerclé Epona.

Si je l’avais approché avant l’examen d’entrée, il m’aurait considéré comme un visage de plus dans un essaim géant de personnes essayant de s’imposer dans sa vie. Mais maintenant que j’étais le premier de la classe, je me distinguerais.

La foule s’est séparée quand je me suis approché d’Epona.

Je l’ai observé pendant tout ce temps. J’avais observé attentivement chacun de ses mouvements pendant l’examen. Pour cette raison, je savais exactement comment m’y prendre avec lui.

Très bien, c’est l’heure du premier contact.

“Je suis ton camarade de classe, Lugh Tuatha Dé. C’est un plaisir de te rencontrer.”

“R-Ravi de vous rencontrer aussi. Je suis u-uh, Epona. Epona Rhiannon.”

Epona a serré ma main tendue avec force.

Sa peau était calleuse. Ce n’était pas le genre de callosités résultant d’un entraînement régulier à l’épée, comme on aurait pu s’y attendre de la part de l’enfant d’une famille militaire distinguée. C’était le genre qui venait du travail agricole. Ses muscles trahissaient également la carrure d’un fermier. Il ne semblait vraiment pas avoir beaucoup d’expérience du combat.

“Nous allons être dans la même classe, donc nous devrions être amis. Faisons de notre mieux pour nous soutenir mutuellement”, ai-je dit avec un sourire.

“O-Ok. Mais je ne pense pas avoir quelque chose à t’apprendre…”

“Il n’y a pas besoin de modestie. Vous êtes très doué physiquement. Il y a beaucoup de choses que j’aimerais apprendre de vous.”

“V-vraiment ? Alors peux-tu s’il te plaît m’apprendre comment étudier ? Je n’ai rien compris à l’examen.”

“Bien sûr, je serais heureux d’aider.”

Je lui ai parlé gaiement, et notre conversation a commencé à s’accélérer. J’ai pensé qu’il était préférable de ne pas être trop formel. Epona a peut-être été le héros, mais je savais qu’il ne voulait pas ça.

Il n’a connu que la cruauté pendant la majeure partie de sa vie, mais une fois qu’il est devenu le héros, il a rapidement été soumis à rien d’autre que la plus grande flatterie. Il a grandi seul, et devenir le héros n’a pas changé grand-chose à cela. Il était clair pour moi qu’Epona était affamé de la chaleur de l’affection humaine.

C’est pour ça qu’il avait l’air si seul alors qu’il était entouré de tant de gens.

Ce qu’Epona voulait, c’était quelqu’un qui lui parle d’égal à égal, et c’est ce que je voulais lui fournir.

Finalement, le cours de notre conversation a changé. Au début, Epona ne répondait qu’aux choses que je disais, mais au bout d’un moment, il a commencé à prendre l’initiative et à présenter lui-même des sujets. C’était la preuve qu’il m’ouvrait son cœur. J’ai pensé qu’il était sage de me retirer rapidement.

Je voulais qu’il ne garde de moi que de bons souvenirs, mais qu’il en veuille encore plus. Il fallait qu’il soit réticent à me voir partir.

À ce moment-là, un professeur s’est approché de moi. Il était temps pour moi de prononcer mon discours en tant que représentant des nouveaux étudiants.

“Désolé, Epona. On dirait que je dois y aller”, ai-je dit avec remords.

“Ce n’est pas grave. Tu es le premier de la classe, alors on ne peut rien y faire. C’est étonnant que tu aies pu réaliser autant de choses malgré le fait que tu sois issu d’une famille de barons comme moi.”

Je crois avoir vu un éclair d’envie dans les yeux d’Epona.

“Je ne peux pas dire que la naissance n’est pas pertinente, mais ce n’est pas tout”, ai-je répondu.

“Tu es incroyable, Lugh. Tu es si mature, audacieux et cool. Aussi, si je t’ai… il semble que tu ne seras pas blessé.”

Epona a dit la dernière partie dans un murmure à peine audible. Je ne l’aurais probablement pas entendu sans mon ouïe améliorée.

“Il semble que tu ne seras pas blessé.” Qu’est-ce qu’il voulait dire par là ?

Naoise et moi nous sommes installées dans le réfectoire à un endroit où nous serions le plus visibles et où nous attirerions l’attention de tous les nouveaux étudiants.

Naoise a parlé en premier.

“Je n’ai pas envie de faire traîner les choses en longueur, alors je vais juste dire ce qui est le plus important dans mon esprit. Je veux me mesurer à chacun d’entre vous. La croissance que je gagnerai en me mesurant à vous tous est la principale raison pour laquelle je suis venu à cette académie. Forcez-moi à m’améliorer en menaçant ma place de premier de la classe ! Efforçons-nous de devenir plus forts ensembles. C’est tout ce que j’ai à dire.”

Une fois son discours extrêmement viril terminé, les étudiants ont applaudi à tout rompre.

Eh bien, n’est-il pas cool ? Ça ne va pas être facile à suivre.

Naoise me lança un regard malicieux. Il était clair qu’il m’avait donné un numéro difficile à suivre.

Ses mots n’avaient pas été un mensonge, cependant, je ne pouvais pas lui en vouloir pour ça. Rien de ce qu’il avait dit n’avait pour but d’énerver tout le monde.

Très bien, je dois me concentrer sur mon discours. Je suis le prochain.

“Chacun d’entre nous a laissé son foyer derrière lui pour venir ici. Honnêtement, deux ans, c’est long, et je suis sûr que beaucoup d’entre nous auraient préféré consacrer ce temps à développer leurs propres domaines”, ai-je commencé.

Un bon nombre de personnes ont ri.

“Malgré tout, nous avons été convoqués ici pour prêter allégeance au Royaume d’Alvanie. Je vous jure que votre temps ici ne sera pas une perte et que vous gagnerez beaucoup pendant votre séjour dans cette école. Je veux que tout le monde pense de cette façon, car la prospérité de ce pays dépend de notre croissance. Faisons tous de notre mieux pour que, dans deux ans, nous regardions en arrière et soyons heureux d’être venus ici.”

Dia et Tarte ont applaudi bruyamment, puis les applaudissements se sont répandus dans le reste de la foule comme une réaction en chaîne. Mon discours était assez banal, mais il était parfait pour le genre de situation dans laquelle je me trouvais.

Un professeur a prononcé quelques mots de conclusion, et Naoise et moi sommes retournés à la fête. Dia et Tarte n’ont pas perdu de temps pour s’approcher.

“Lugh, c’était trop cool”, a loué Dia.

“Oui, ton discours était si grandiose. Tu te sentais vraiment comme le premier de la classe !

C’est une honte qu’il n’y ait pas un sort qui puisse préserver le son”, a déclaré Tarte.

“Merci. C’était un peu embarrassant, quand même”, ai-je répondu.

“Au fait, j’ai choisi de la nourriture que j’ai pensé que vous pourriez aimer puisque vous n’avez pas encore eu l’occasion de manger, mon seigneur. Voilà pour vous.” Tarte m’a tendu une assiette avec quelques plats différents disposés proprement. Comme elle l’avait dit, c’était tout ce que j’aimais, et elle m’avait même obtenu des portions parfaites de chacun.

“Tu es une sauveuse, Tarte. Il n’y a presque plus de nourriture. Je suppose que c’est normal avec autant d’adolescents en pleine croissance au même endroit”, ai-je déclaré.

“Alors comment ça s’est passé avec notre travail ce soir ?”a demandé Dia.

“Bien. J’ai pris contact avec Epona. Beaucoup de personnes qui lui tournent autour me regardent maintenant. J’ai interrompu notre conversation au moment idéal, donc je m’attends à ce qu’il m’approche d’ici peu.”

J’ai pris un moment pour regarder autour de moi et j’ai remarqué que quelqu’un marchait vers moi.

Puis j’ai aperçu Naoise qui parlait avec Epona. Il avait une approche différente pour se rapprocher du héros.

Il est doué pour ça, je me suis dit. Plus un noble est haut placé, plus il doit savoir comment traiter avec ses supérieurs. Les membres les plus élevés de l’aristocratie recevaient une éducation spéciale dès leur plus jeune âge dans ce but. Je n’avais aucun doute sur le fait que Naoise était parfaitement capable.

Une chose me dérangeait, cependant. Naoise parlait à Epona comme si le héros était une fille. Epona était officiellement un garçon. J’avais besoin de réexaminer la question. Naoise était le fils d’un duc. Peut-être était-il au courant de plus d’informations sur le héros que moi.

“Dia, Tarte. En apparence, votre statut social ne signifie rien ici. Mais…”, ai-je commencé.

“Je comprends, Lugh. Je sais que ce n’est pas comme ça que les gens pensent,” affirma Dia.

“Je ferai de mon mieux pour ne pas vous faire honte, monseigneur”, ajoute Tarte.

Tant qu’ils comprennent, tout ira bien.

Un garçon de classe S d’une famille de chevaliers s’est approché de moi. Je voulais m’assurer que j’étais en bons termes avec lui.

Une fois la fête de bienvenue terminée, chacun a été guidé vers les dortoirs qui lui ont été attribués.

“Je trouve bizarre qu’il y ait trois types de logements différents”, a remarqué Dia.

“Ce serait beaucoup moins embêtant s’il n’y en avait qu’un seul. Je ne comprendrai jamais comment les gens riches pensent”, a convenu Tarte.

Ils étaient tous deux perplexes quant à la raison pour laquelle il y avait plusieurs endroits où les étudiants pouvaient vivre.

“Il y a une raison pour laquelle les domiciles sont divisés. Vous comprendrez quand nous y serons”, ai-je déclaré.

Le premier dortoir était réservé aux élèves de classe S et à leurs domestiques. Lorsque nous sommes arrivés à l’endroit qui nous avait été assigné, les yeux de Tarte se sont écarquillés.

“Ce n’est pas un dortoir. C’est un manoir !”s’est-elle exclamée.

“Les élèves sont traités de manière totalement différente selon la classe dans laquelle ils se trouvent. Cela ne s’applique pas seulement à nos leçons, mais aussi à notre style de vie”, ai-je dit.

Une fois à l’intérieur, on nous a attribué nos propres quartiers. Dia avait des chambres séparées des miennes, mais comme Tarte était ma servante, elle serait logée dans la même suite que moi.

Nous avions un salon, une cuisine et trois autres pièces polyvalentes. Nos meubles et nos décorations étaient tous des articles de premier ordre et de la plus haute qualité. Apparemment, l’école était même prête à nous fournir d’autres meubles si nous le désirions. Même notre linge était traité par le personnel de l’académie.

“Voici donc notre appartement, monseigneur.” Tarte s’est émerveillé de l’endroit.

“Désolé pour ça, Tarte. Les serviteurs ont une chambre dans les quartiers de leur maître. Votre note était assez bonne pour entrer en classe S en tant qu’étudiant. Tu aurais pu avoir un de ces appartements pour toi toute seule”, ai-je dit.

“Je ne suis pas du tout malheureux à ce sujet ! Je suis heureux que nous soyons ensemble. Partager une chambre avec vous, monseigneur… Nous vivons dans la même maison depuis des années maintenant, mais pour une raison quelconque, je me sens vraiment nerveuse à ce sujet.”

Tarte a soudainement serré les poings devant sa poitrine, et sa respiration est devenue lourde. Elle me faisait un peu peur.

On a frappé à la porte, et j’ai répondu.

“Lugh, Tarte ne s’est pas encore jetée sur toi, n’est-ce pas ?”demande Dia, en jetant un coup d’œil.

“Qu-Qu’est-ce que vous dites ? !”Tarte a crié.

“Hmm-hmm, je suis sûr que partager un appartement entre vous deux vous met mal à l’aise. Peut-être que je devrais vivre ici, aussi. Il y a assez de chambres pour que nous ayons chacune la nôtre.”

“Mais que vas-tu faire de ta chambre, Dia ?”J’ai demandé.

“Je vais l’utiliser pour le stockage. C’est la taille parfaite pour ça”, a-t-elle répondu.

Tu parles comme un vrai noble qui a passé toute sa vie dans un château.

“Tu es sérieuse ?”J’ai insisté.

“Bien sûr que je le suis. Je suis d’accord pour que tu aies ce genre de relation avec Tarte, mais je n’aime pas l’idée qu’elle ait une longueur d’avance sur moi,” répondit Dia d’un ton égal.

“Je ne vais pas faire une telle chose ! Je ne suis pas aussi audacieuse !”s’exclame Tarte.

J’ai été tenté de demander à Tarte ce qu’elle ferait si elle était un peu plus audacieuse, mais ce serait marcher sur une mine.

“De toute façon, ça ne me dérange pas que tu vives ici, Dia. Tu peux emménager si tu veux”, ai-je dit.

“Je suis d’accord avec ça, aussi. Ce sera plus facile de prendre soin de toi de cette façon. Honnêtement, c’est un soulagement. Si ça avait été juste Lugh et moi, j’aurais… Hum.” Tarte a laissé la dernière partie non exprimée.

“D’accord, je récupérerai mes bagages plus tard”, a décidé Dia.

Nous aurions toujours nos propres chambres dans mes quartiers, donc je ne prévoyais pas de problème.

…Mais si mes camarades de classe apprennent que je vis avec deux jolies filles, on se moquera de moi sans arrêt. Mais sur le papier, elles ne sont que ma petite sœur et ma domestique.

“Je suis choqué par le luxe de cette résidence. Je n’arrive pas à croire qu’ils donnent autant d’espace à un seul étudiant. Je suppose que c’est normal pour une académie construite pour les mages, cependant,” a observé Tarte.

“Les élèves de la classe A ont leur propre chambre, mais leur lit, leur bureau et leur commode occupent la majeure partie de l’espace. Ceux de la classe B et des classes inférieures doivent partager une chambre avec un colocataire, et ils n’ont pas d’autre choix que de faire leurs corvées ou de les faire faire par leurs domestiques. C’est pourquoi tout le monde travaille si dur pour préparer les examens. C’est le seul moyen d’accéder à une classe supérieure et de vivre plus confortablement.”

J’ai pensé que c’était une motivation parfaite. Les élèves des classes inférieures étudieraient sans doute de leur mieux pour pouvoir obtenir leur propre chambre.

“Attends une seconde, qu’en est-il des élèves de la classe B et des classes inférieures qui ont des domestiques ? Comment leurs domestiques s’occupent-ils d’eux ?”demanda Dia.

“Tous les serviteurs qui ne font pas partie de la classe S restent dans le dortoir de la classe C dans des chambres partagées désignées pour les serviteurs. Ils voyagent ensuite entre ce dortoir et celui de leur maître.”

“Cela signifie que si mes notes baissent, je serai séparé de vous… Ce serait terrible. Je ferai de mon mieux pour que nous puissions continuer à vivre ensemble, monseigneur !”a déclaré Tarte.

“Je n’aime pas ça non plus. Je vais m’assurer de tout donner, moi aussi”, a ajouté Dia.

“Tu ne devrais pas avoir besoin de ce genre d’objectif à court terme pour avoir envie d’étudier”, ai-je marmonné avec un sourire forcé. Dans le cas de Tarte, son lieu de résidence dépendait entièrement de mes notes, elle n’avait donc pas besoin d’étudier. J’aimais son enthousiasme, cependant, alors j’ai tenu ma langue.

“Tu as raison ! Je n’arrive toujours pas à réaliser à quel point cet endroit est incroyable. Nous avons même une cuisine. Je peux l’utiliser pour faire un gâteau pour fêter l’accession de Lord Lugh à la tête de la classe”, dit Tarte, enthousiaste.

“Laissons le gâteau pour après l’entraînement. Il y a une salle d’entraînement dans le dortoir de la classe S. Vous pouvez réserver. Vous pouvez réserver, je pourrai donc l’utiliser pour vous enseigner à tous les deux les techniques de Tuatha Dé”, ai-je répondu.

“Nous avons tout ce que nous pouvons désirer ici. Très bien, laisser le gâteau pour après l’entraînement semble bien. Il sera encore meilleur comme ça”, a décidé Dia.

“Je suis d’accord. Je vais étudier et m’entraîner avec Lord Lugh, puis dormir dans le même appartement toutes les nuits. Cela me fait de la peine pour Maha,” admet Tarte.

Maha était probablement en train de travailler dur au magasin en ce moment. Je dois lui demander d’effectuer une enquête de suivi sur Epona. J’ai besoin d’apprendre tout ce qu’il y a à savoir sur la maison Rhiannon.

Dia, Tarte et moi nous sommes dirigés vers la salle d’entraînement. J’ai été surpris par la variété des équipements et l’espace de l’endroit.

Il semblait que notre nouvelle vie à l’école allait être assez confortable.

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