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1757-chapitre-21

Chapitre 21 – Confrontation (1)

| La quête finale a été révélée.

[Objectif de la quête : Arrêter la tour de l’horloge.]

| Au sommet de la tour de l’horloge se trouve la source d’énergie de l’horloge. Détruisez la source d’énergie, et la tour de l’horloge s’arrêtera.

La porte grinça derrière eux alors que le groupe de la Lune Bleue entrait dans la tour de l’horloge. À leur grande surprise, ils ne furent pas accueillis par un bruit d’engrenages ou une multitude de pièges pour les intrus.

Au lieu de cela, six survivants se tenaient en demi-cercle, discutant furieusement entre eux. Mais lorsqu’ils ont vu Ajest entrer dans la tour, la conversation tendue a rapidement cessé. Un silence s’est installé dans la tour et tous les regards se sont tournés vers elle.

Ajest a regardé attentivement autour d’elle. “2 éliminés”, a-t-elle dit doucement, à personne en particulier. Il restait 16 survivants, dont 13 se tenaient ici. Cependant, il était également clair que le mage de vent ne faisait pas partie des 13. Ajest était maintenant certain que le sniper appartenait au groupe de Desir.

Une douce brise a soufflé dans la pièce, interrompant momentanément la tension croissante. Avant que le groupe de la Lune Bleue n’entre, les deux autres groupes, de taille plus moyenne, s’étaient jaugés. Ils avaient une force et un nombre similaires ; par conséquent, il n’aurait pas été étrange qu’un combat éclate à ce moment précis.

Cependant, l’apparition du groupe de la Lune Bleue a considérablement changé la situation. Le groupe de la Lune Bleue avait le plus grand nombre de survivants ; les chefs des autres groupes n’étaient pas idiots, et il était évident qu’en tant que petits groupes, les luttes intestines entre eux ne pouvaient être que préjudiciables.

Les deux groupes ont échangé des regards nerveux. Puis, sans un mot, ils ont bougé à l’unisson pour bloquer le chemin du groupe de la Lune Bleue.

“Tous les membres, formez les rangs.” La voix impartiale d’Ajest résonna, et le groupe se déplaça à l’unisson. Trois tankers se déplacèrent immédiatement à l’avant ; derrière eux se tenaient deux chevaliers, épées dégainées et prêtes à l’emploi. Un mage solitaire se tenait à l’arrière, et des formules magiques remplissaient rapidement l’air devant eux. Leurs uniformes assortis et leurs mouvements nets et précis leur donnaient une présence presque écrasante.

Mais les autres survivants avaient, après tout, également réussi à aller jusqu’au bout, et maintenant ils se sont aussi rapidement placés dans leur propre formation. 2 membres avec des boucliers se sont placés à l’avant, avec un chevalier juste derrière eux. Puis, derrière eux, se tenaient 2 archers, arcs bandés, et 1 mage.

Les deux groupes se regardaient prudemment, chacun attendant que l’autre bouge. La tension était si forte qu’on pouvait presque la couper avec un couteau.

Ajest a sorti son épée. Une lumière bleue brillait de sa lame.

Une voix a résonné depuis l’alliance improvisée. “Le sniper était dans le groupe de la Lune Bleue, comme prévu.” L’homme qui a parlé a commencé à marcher vers le groupe de la Lune Bleue. 1ère année, rang 2. Gabriel Ijente. Mage de feu du 3ème cercle.

Ajest a levé un sourcil en réponse, et a demandé, “…tu te faisais aussi tirer dessus ?”

“Arrête tes conneries. Seul le groupe de la Lune Bleue pourrait avoir un sniper de ce calibre.”

Ajest a plissé les yeux. Ce n’était pas à cause de ce que Gabriel venait de dire, mais plutôt, elle réalisait maintenant. “Nous n’étions pas les seuls que Desir Arman tirait au sort. Il avait clairement trouvé la tour de l’horloge en premier. Mais au lieu de continuer la quête, il avait choisi de rassembler tous les autres groupes. Il pense qu’il peut tous nous descendre ? Mais ça n’a pas de sens. Il ne renoncerait pas à son énorme avance sur la progression de la quête pour un plan aussi imprudent.

Ajest cligna lentement des yeux lorsque la compréhension lui apparut. “Accomplir la quête n’était pas son objectif”, pensa-t-elle à voix haute.

Ijente a froncé les sourcils. “De quoi parles-tu ?”

Sans un mot de réponse, Ajest a fait un pas en avant. Ses yeux étaient déjà derrière lui.

Il a cligné des yeux. Elle a disparu. Un nuage de poussière a explosé à l’endroit où elle se tenait. En un instant, l’épée d’Ajest l’a dépassé.

Il n’y a pas eu d’avertissement. Ijente s’est retourné pour regarder son corps. Au fur et à mesure, il s’est transformé en petites particules de lumière.

| Un participant a été éliminé. Il reste 15 participants.

“Aahhh ! Le chef de groupe est mort !”

“Tout le monde, chargez !” Les cris fusaient des étudiants paniqués.

Ajest a calmement examiné ses adversaires en train de charger, et a fait tournoyer son épée dans sa main. 5 personnes… et des spectateurs. Elle a levé les yeux. Elle ne pouvait pas voir au fond de la tour sombre, mais ça n’avait pas d’importance. Elle savait qu’ils devaient être là. “Tous les membres, arrêtez le sniper du groupe de Desir”, ordonna-t-elle en désignant les escaliers.

“Tous les membres ?! Qu’en est-il de ces gars-là juste ici ?” répondit Percival, incrédule devant cet ordre absurde.

Elle jeta un regard en arrière sur les autres survivants. Sans hésiter, elle répondit froidement : “Je vais m’occuper moi-même de ces cinq-là.”

“Tous…tous les cinq ?! Toute seule ?” cracha-t-il, incrédule.

Ajest ne lui a pas répondu. Elle avait déjà commencé le combat.

***

Les charnières rouillées de la porte ont émis un faible grincement lorsqu’elle s’est ouverte.

Une silhouette s’est éclairée dans l’embrasure de la porte ouverte. Alors que la silhouette se rapprochait silencieusement, elle est apparue. C’était une fille, portant un étrange manteau de cuir incrusté de métal. Du sang coulait sur le côté de son corps, laissant une traînée de gouttelettes lorsqu’elle marchait. Elle tenait une lame dans sa main. Une lumière bleue brillait le long de son bord. Ses longs cheveux platine n’étaient pas marqués par le sang et formaient un contraste saisissant lorsqu’ils coulaient derrière elle.

Elle les a examinés tous les trois en s’approchant, comme un lion traquant sa proie.

Instinctivement, les membres de son groupe se sont repliés derrière lui.

“Un projet inutile.” Sa voix était glaciale.

Le visage de Desir s’est figé à la critique. “Ça aurait marché si tu n’avais pas été là.”

Il le pensait, vraiment. Après tout, son adversaire était Ajest Kingscrown. Elle était la plus forte épéiste magique de tout Hebrion, et l’une des six qui avaient survécu jusqu’à la fin. Lorsqu’ils s’étaient tous réunis sous la bannière de l’Expédition, elle en avait été la commandante, tant elle était douée pour le combat.

Desir s’attendait à ce qu’elle comprenne ses plans, dans une certaine mesure, de toute façon – ce n’était pas comme si ses plans avaient été soudainement et inopinément mis à mal. Au contraire, il avait fait une sérieuse erreur de calcul. “Quand je pense que tu as réussi à éliminer tous les survivants par toi-même”, dit-il doucement, sur un ton admiratif.

Le combat que Desir avait voulu avait eu lieu. Mais Ajest ne lui avait laissé aucune marge de manœuvre. L’ensemble du groupe de la Lune Bleue, à l’exception d’Ajest, avait magistralement entravé le groupe de Desir pendant qu’Ajest humiliait à elle seule les autres survivants. Ils ne pouvaient rien faire d’autre que de regarder pendant qu’elle les maîtrisait, les prenait en otage, et les traînait vers une zone sûre.

“Pendant que nous empêchions ton groupe de faire quoi que ce soit, notre groupe a capturé les autres survivants. Il y en a encore plus de 10 en vie”, déclara froidement Ajest. Il était clair qu’il n’y aurait aucun moyen de toucher les 10 personnes en bas sans passer par Ajest d’abord. Leur plan a été complètement ruiné. Il ne leur restait qu’un seul choix.

“La seule chose qui reste est un combat en tête à tête.”

Romantica et Pram se tenaient aux côtés de Desir. Percival et Doneta se tenaient derrière Ajest. La lumière entrait par une seule petite fenêtre au fond du corridor, éclairant les deux groupes d’une lumière pâle et faible. Chacun faisait face à l’autre sans rien dire, s’efforçant de lire leurs pensées dans les mouvements de leurs silhouettes. Le bruit des engrenages titanesques qui grinçaient alors qu’ils passaient l’un devant l’autre résonnait dans l’étroit couloir.

“Ton groupe et le mien. Bats-moi et prouve que tu es digne du titre de Rang Unique, Desir Arman !”

Les engrenages se sont arrêtés. Ajest se mit en mouvement. La puissance magique tourbillonnait autour d’elle tandis que son mana se rassemblait et se condensait, prenant forme.

Desir a immédiatement commencé son analyse. Il avait la capacité de déduire le sort qui allait être lancé juste en regardant le processus de lancement, avant même que le sort ne soit terminé.

[Prison gelée.]

Des piliers de glace, finement gravés, s’élevaient du sol, dégageant un froid profond dans l’air. Mais le groupe de Desir n’a rien senti.

“Détournement terminé”, annonça-t-il triomphalement. Sous le contrôle de Desir, la magie ne pouvait pas affecter les environs de son groupe.

Avec un sifflement, les piliers disparurent dans une épaisse vapeur, Ajest ayant immédiatement mis fin au sort en réponse. Le brouillard dense remplit le couloir, bloquant la vue de tous.

“Ils arrivent !” Pram a crié en faisant un pas en avant et en balançant sa rapière. Il l’a sentie toucher terre. Au même moment, il a tourné sa tête vers la droite. Une épée a tranché net l’espace où se trouvait sa tête. Le brouillard s’est dispersé dans le vent, révélant Doneta. Sans manquer un pas, Pram a vu la mauvaise position de Doneta et a enfoncé la rapière dans son estomac.

“Oof !” Doneta grogna de douleur en se tordant en arrière. Romantica a immédiatement suivi en envoyant son sort vers lui.

[Coup de Vent !]

La balle d’air comprimé a explosé, mais il n’y a pas eu d’annonce. Au lieu de cela, un gigantesque bouclier est apparu dans le brouillard qui se dispersait. Le visage narquois de Percival est apparu derrière le bouclier abaissé. “Faible comme une merde pour un sort de 2ème cercle”, cracha-t-il à Romantica avec mépris.

“Je suis épuisé après avoir tiré autant de balles, espèce de crétin !” Romantica lui répondit par un cri de colère.

Le brouillard revint, remplissant à nouveau l’espace entre eux et les effaçant de la vision de chacun. Doneta chuchota à Percival, “cet épéiste… a l’air fort. Fais attention.”

Percival s’est moqué. “Tu es juste faible, idiot.” Il avait affronté Pram une fois auparavant. D’après ses souvenirs, Pram n’était pas un épéiste particulièrement doué. Son épée était un peu rapide pour la classe Bêta, mais c’était tout. Pram était sans espoir, il s’épuiserait peu après le début du combat.

Il a chargé. “Mange ça !” Il a balancé son épée vers Pram, mais, étonnamment, n’a tranché que de l’air. “Quoi ?” Percival s’arrêta, déconcerté, quand il réalisa qu’il ne pouvait rien voir dans le brouillard. Il regarda en arrière, juste au cas où, et fut presque touché alors qu’il parvenait à peine à parer l’attaque surprise de Pram. Il a grincé des dents. “Sale bâtard.”

“Tu l’as fait en premier.”

L’écho de l’acier sur l’acier a résonné dans la tour.

Né et élevé dans le nord, le style d’épée de Percival était sauvage. Il préférait utiliser sa force pour simplement frapper son adversaire, sans lui laisser un moment de répit et l’épuiser au fil du temps. Le talent de l’épéiste de rang Pion commençait tout juste à s’épanouir et son épée était déjà féroce. Il attaquait à une vitesse oppressante. En même temps, il se protégeait avec son bouclier en avançant, comme une montagne imposante.

Pram était un épéiste axé sur la vitesse, tout comme Percival. Malheureusement, il n’avait ni la force ni la puissance de Percival, ce qui signifiait, en théorie, qu’il serait difficile pour lui de prendre l’avantage dans ce combat.

En effet, pour tous les autres, il semblait que Pram était repoussé. Mais, au grand inconfort de Percival, il est vite devenu évident que c’était plutôt le contraire. Chacun des mouvements de Pram était calculé. À chaque instant, il esquivait ou parait la lame de Percival avec le plus petit mouvement possible, gardant son positionnement serré et cherchant constamment des ouvertures.

Il gardait ses distances et repoussait son adversaire avec la seule pointe de son épée en dansant gracieusement dans la pièce. A ce rythme, plus le combat se prolongeait, plus Pram avait l’avantage.

Pram était bien conscient de ses limites. Il évitait de laisser le duel se transformer en un concours de force, et attaquait les ouvertures de Percival dès qu’il le pouvait. Lentement, presque imperceptiblement, Percival sentait son épée être repoussée. Il était clair qu’il allait perdre si cela continuait.

Acculé contre un mur, Percival a fait un pari désespéré. Il a jeté son bouclier sur Pram.

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