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1756-chapitre-20

Chapitre 20 – La bataille de promotion du revenant (5)

La Souris Killdra sauta en l’air avec sa bouche grande ouverte, essayant de ne pas manquer une seule goutte du sang de Desir.

[Balle de vent.]

Romantica a saisi l’opportunité. Sans mot dire, elle forma rapidement une balle de vent et l’envoya directement dans le ventre de la souris. Un gros craquement se fit entendre, mais il y avait quelque chose de bizarre dans ce son.

L’exosquelette recouvrant le corps du rat s’était définitivement brisé, mais la souris n’était pas morte. Soit l’exosquelette était plus solide qu’elle ne le pensait, soit ses nerfs avaient brisé sa concentration. Dans tous les cas, le plan avait échoué. La Souris Killdra est retombée et s’est retirée dans le torrent de rats. Il était impossible de l’atteindre maintenant.

Soudain, Pram a dépassé Romantica à toute vitesse.

“Pram ?!”

Plus vite que Romantica ou Desir ne pouvaient réagir, Pram a plongé dans la masse roulante de rats, et des milliers de rongeurs ont immédiatement commencé à ravager la peau de Pram. Mais ce n’était pas suffisant pour briser la concentration de Pram.

La Souris Killdra n’a pas pu résister à l’odeur du sang. Elle s’est déplacée rapidement à travers l’essaim. Grâce à sa vue perçante, Pram a repéré le démon qui se dirigeait vers lui. “Haap !” Il le poignarda, son épée fendant la vague de rats comme un rayon.

“Squeeee… eeeeak.” Une lumière argentée a transpercé la masse sombre de rongeurs. Le son grotesque de la chair embrochée résonna. La Souris Killdra, transpercée par la rapière de Pram, frissonna et devint molle. Et l’essaim de rongeurs, qui avait auparavant fonctionné comme une machine bien huilée, se transforma soudainement en un désordre incohérent.

“Squeak ? Squeeeak ?”

Comme s’ils venaient de se réveiller d’un rêve, les rats ont regardé autour d’eux pendant un moment, hébétés. Mais quand leurs yeux se sont posés sur les humains gigantesques à côté d’eux, ils se sont dispersés dans la forêt comme une marée qui se retire.

| Quête de survie terminée. Vous avez vaincu la Souris Killdra. Succès de la quête de survie.

“C’est fini.” Pram a expiré et s’est effondré sur place.

Desir repoussa les derniers rats qui grimpaient sur les épaules de Pram. “Bon travail, Pram.”

“Ce n’est rien… tout ça.”

Tout était revenu à la normale, comme si rien ne s’était passé. On n’entendait plus le bruit assourdissant des rats. La pluie, indifférente à la bataille féroce qui venait de se dérouler, se déversait sans relâche sur leurs visages et leurs corps.

“Froid.” Romantica a marmonné, son corps entier étant trempé jusqu’aux os. Elle ressemblait à un rat détrempé.

Desir a souri, et a indiqué le nord-ouest. “Ça devrait être un peu mieux par-là.” Le tonnerre gronda, et la tour de l’horloge, loin au nord-ouest, projeta une longue ombre sur le sol.

| L’objectif de la quête a été révélé. Vous connaissez déjà cet endroit. La description de la quête a été modifiée pour en tenir compte.

| La Tour de l’Horloge de Privius est un appareil magique à grande échelle contenant le plus haut niveau de magie noire. Chaque heure, elle invoquera un démon qui pourra invoquer d’autres démons. Les démons invoqués auront chacun des caractéristiques uniques en fonction du moment où ils sont invoqués.

| La quête finale a été révélée.

[Objectif de la quête : arrêter la tour de l’horloge.]

| Au sommet de la tour de l’horloge se trouve la source d’énergie de l’horloge. Détruisez la source d’énergie, et la tour de l’horloge s’arrêtera.

***

Le *shwiiiing* d’un coup d’épée retentit, et la Souris Killdra gelée se brisa en morceaux. Le sang et la viande dansèrent ensemble dans une valse macabre tandis que son cadavre tombait sur le sol. Ajest, froide et indifférente, essuya le sang sur son épée.

| Vous avez vaincu la Souris Killdra. Succès de la quête de survie.

Les rats avaient encerclé le groupe de la Lune Bleue, les poussant de tous les côtés. Mais après que le rongeur principal ait péri, ils se sont arrêtés dans leur élan, et se sont rapidement dispersés ; leur nature lâche s’est rétablie après avoir été libérée du contrôle de la Souris Killdra.

“Nous sommes vivants !”

“Nous avons gagné !”

Des acclamations enthousiastes ont résonné dans le groupe.

Ajest a regardé autour d’elle. Il y avait dix membres du groupe, y compris elle-même. Ce nombre a été réduit à huit. Deux éliminés.

Au total, sur les 30 participants à cette quête, plus de 10 avaient été éliminés, soit plus d’un tiers. Le groupe de la Lune Bleue avait livré un bon combat… mais l’humeur d’Ajest s’était dégradée, bien que personne n’ait remarqué le changement de ses émotions à cause de son expression indifférente.

Percival s’est dirigé vers Ajest. “Nous avons l’avantage maintenant. Presque la moitié des 18 survivants sont dans notre groupe.” Mathématiquement, les autres survivants ne pouvaient être que de petits groupes de trois à cinq personnes. “Une fois que nous nous serons occupés des autres groupes, nous sommes assurés d’être classés premiers.”

La pluie continuait de tomber. L’eau a trempé leurs corps, lavant la sueur. C’était une sensation rafraîchissante après leur long combat contre les rats. Les cheveux blonds d’Ajest étaient balayés par le vent. C’était un faible vent du nord, soufflant avec la pluie. On ne pouvait même pas le sentir sans y prêter attention.

À ce moment-là, les yeux d’Ajest se sont ouverts.

[Le bouclier de glace de Telbricsa nous protège.]

Des formules magiques se sont formées devant Ajest à une vitesse incroyable. En quelques secondes, un pilier de glace transparent a émergé devant Percival. Dès qu’il eut atteint sa pleine hauteur, le pilier de glace se brisa et tomba.

“Wha, c’était quoi ça à l’instant ?” La voix de Percival a tremblé.

“Sniper.” Il n’y avait aucune trace d’une quelconque émotion dans sa voix, mais Ajest a également ressenti un certain choc. C’était parce qu’il y avait à peine un écart entre la magie de détection – le vent – et le sniper. Si elle n’avait pas remarqué la magie de détection, Percival aurait été éliminé juste là.

Il ne devrait pas y avoir de mages ici capables de lancer des sorts aussi rapidement… Plus exactement, il n’y avait personne avec ce niveau de compétence parmi les étudiants de première année, elle-même exclue. Quelles que soient ses attentes, l’important était qu’un mage de vent de haut niveau les ciblait. Et peu importe la compétence de ses coéquipiers de la Classe Alpha, un sniper de ce niveau était incroyablement dangereux. Ajest commanda les membres du groupe qui se tenaient derrière elle. “Ennemi. Tankers devant. Mages du vent, perturbez les courants d’air.”

Son équipe s’est mise en formation défensive, suivant les ordres d’Ajest. Les tankers se tenaient devant, boucliers sortis. Les mages se tenaient derrière eux, perturbant l’air et se préparant à contre-attaquer.

…Mais aucune autre attaque n’est venue. L’ennemi avait probablement réalisé que les tirs isolés étaient inutiles sans l’élément de surprise. Le groupe d’Ajest a donc continué à attendre, mais en vain.

“Chef ? Ils ne nous tirent pas dessus…”

“Maintenez la formation.”

Ils ne pouvaient pas relâcher la formation juste parce que l’ennemi avait arrêté de tirer. Le sniper leur ferait sauter la tête si le groupe de la Lune Bleue baissait sa garde ne serait-ce qu’une seconde.

“Ne vous relâchez pas. Avancez vers le nord.” Ajest a pointé dans la direction d’où venait la balle. ” Les mages capables de lancer des sorts de détection, lancez-les tous les 100 mètres. ”

Le groupe de la Lune Bleue a avancé, les nerfs tendus. La pluie tombait, le vent hurlait. Pour le groupe vulnérable, les conditions météorologiques ne pouvaient pas être pires.

Ajest s’est mordu la lèvre. J’ai échoué.

***

Du troisième étage de la tour de l’horloge, Romantica regardait par la fenêtre la forêt en contrebas, les yeux plissés de frustration. Desir se tenait à côté d’elle. “Ce n’est pas grave. Je ne m’attendais pas à ce que le snipe fonctionne tant qu’Ajest était là.”

“Quoi ? Tu m’as dit de les abattre en sachant que ça ne marcherait pas ?” Romantica s’est renfrogné et a gonflé ses joues.

“Oui. Pour leur dire que nous avons un sniper de notre côté. Ils devront passer chaque instant à guetter un sniper dans leurs déplacements, et ils devront constamment utiliser la magie de détection pour s’y préparer. Rien que ça, ça devrait être une énorme charge mentale pour eux.”

Romantica relâcha l’air de ses joues, mais elle n’était toujours pas convaincue. “Depuis que le snipe a échoué, ils ont trouvé notre emplacement.”

“Et c’est le cœur du plan.”

Romantica a levé un sourcil. “Quoi ?”

Desir a repris la parole. “Abattre tous les groupes, pas seulement celui de la Lune Bleue. Qu’ils sachent où nous sommes.”

La voix stridente de Romantica l’a réprimandé. “Tu t’es cogné la tête ?” Desir a souri en réponse.

Leur objectif était de faire baisser le nombre de survivants en dessous de dix, quoi qu’il en coûte. Bien sûr, puisque le groupe de la Lune Bleue détenait la majorité, il était impossible d’éviter un éventuel conflit avec eux. Il n’y avait aucun moyen pour son groupe de gagner contre le groupe de la Lune Bleue dans une confrontation directe. “Mais une mêlée, c’est une autre histoire.”

“Une mêlée ?”

“On fait combattre tous les groupes en même temps, ici même, dans cette tour de l’horloge.”

C’était la meilleure option pour leur groupe, vu leur petit nombre. “Pour l’instant, le groupe de la Lune Bleue a un avantage absolu. Mais que se passerait-il si tous les groupes se rassemblaient ici ? Il n’y a aucune chance que les autres survivants se battent entre eux quand un groupe aussi puissant est assis juste là. Ils feront équipe contre un ennemi écrasant.”

Desir fit une pause pour respirer, puis continua. “Quand la mêlée arrivera, nous les équilibrerons. Nous éliminerons tous les ennemis si nous en avons l’occasion. Si nous voyons un côté gagner, nous ferons pencher la balance vers l’autre côté. Nous réduirons lentement le nombre de survivants jusqu’à neuf.”

“En d’autres termes, nous les faisons travailler pour nous”, conclut Pram.

“Quelle bassesse de ta part, Desir.”

Desir haussa un sourcil à l’insulte de Romantica, et prit la parole avec un sourire en coin. “Ce qui compte, c’est qu’on gagne, non ?”

Pram a croisé les bras. “Mais si nous utilisons cette stratégie, ce sera tellement injuste pour les autres groupes. Après avoir fait tout le chemin jusqu’ici tout en se défendant, ils seront coincés dans une énorme mêlée. Ce sera vraiment l’enfer pour eux.”

“Ne serait-ce pas le paradis pour nous ?” Une étrange lueur a brillé dans les yeux de Desir.

Romantica frissonna. Il était passé maître dans l’art de tourmenter les autres. Un démon sous forme humaine.

Desir a tapé dans ses mains. “Eh bien, c’est comme ça. Notre travail pour l’instant est simple : continuer à tirer sur chaque groupe pour leur dire où nous sommes. Leur dire que leurs ennemis sont ici, dans cette tour de l’horloge.”

Romantica s’est déplacée vers la fenêtre. Elle a parlé en lançant silencieusement sa magie de détection. “Je ne sais pas s’ils vont venir même si je continue à leur tirer dessus comme ça.”

“Quel autre choix ont-ils ? Cet endroit est l’objectif de la quête.”

Après tout, tout le monde devait venir à la Tour de l’Horloge de Privius pour terminer la quête. Le groupe de Desir ne faisait que leur rappeler ce fait, avec des balles au lieu de mots.

“Maintenant, que la bataille commence.” Desir a applaudi. Le bruit d’une balle s’est perdu dans le vent.

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