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Chapitre 9 – Vie académique (2)

Ouvrant lentement la lettre, ses yeux commencèrent à balayer les lignes de texte qui remplissaient la page. Alors qu’elle digérait les mots devant elle, les yeux de Romantica se sont élargis. Elle a détourné son regard pour rencontrer celui de Desir. Confrontée à l’impossibilité apparente, elle relie la lettre dans son intégralité. Puis son regard revint sur Desir, ses yeux s’ouvrirent encore plus. Dans le déni, elle a scruté la lettre une fois de plus, comme si elle voulait que le contenu de la lettre change par l’acte de relecture. Mais les mots sur la page la fixaient simplement, comme un défi.

Alors qu’elle lisait le contenu pour la troisième fois, elle a frissonné. En arrivant à la dernière phrase de la lettre, elle s’est mise à déchirer frénétiquement la lettre entière en lambeaux.

Ses yeux tremblants ont rencontré le regard insouciant de Desir une dernière fois, et les deux se sont regardés en silence. L’air était lourd de tension, et à chaque respiration, Romantica avait l’impression de suffoquer lentement.

Soudain, Desir s’est penché vers elle, faisant sursauter Romantica, effrayée. “Tu veux me parler maintenant ?” Sa voix calme correspondait à son expression apathique.

Romantica ne pouvait pas dire non. Craignant que quelqu’un ne l’entende, elle murmura : “Comment… comment as-tu… comment es-tu au courant ?” Sa voix tremblante avait été vidée de toute la vigueur qu’elle possédait auparavant.

“Je ne pense pas être obligé de te le dire”, répondit Desir.

En entendant cela, la bouche de Romantica est devenue sèche. Elle savait qu’à ce moment-là, Desir avait toutes les cartes en main. “Tu l’as dit à quelqu’un d’autre ? ” demanda-t-elle rapidement, sa question ressemblant plus à un seul mot qu’à une phrase entière.

Desir secoua la tête. “Non, mais la plupart des professeurs sont déjà au courant. Sinon, comment aurais-tu pu être assigné ici ?”

“Mais, cet endroit est à des centaines de kilomètres du Royaume de Prilecha !” Romantica s’exclama, incrédule.

Desir a gloussé devant sa naïveté. “Tu as cruellement sous-estimé le réseau de collecte d’informations de l’Académie Hebrion.”

Aussi sûr de lui qu’il était, Doneta s’était trompé sur la raison pour laquelle Romantica avait été assignée à la classe Bêta. Les examens d’entrée et ses participants étaient soumis à un examen beaucoup plus minutieux que la plupart des étudiants ne le savaient. Même les secrets les mieux gardés du passé d’une personne finissent toujours par être révélés. Et à ce moment précis, le propre passé secret de Romantica jaillissait des lèvres d’un homme qu’elle connaissait à peine.

“Il y a des années, une humble famille de marchands a amassé une fortune substantielle en faisant des affaires dans le Royaume de Prilecha. Cette famille de roturiers a ensuite soudoyé un baron en difficulté dans le sud pour obtenir son titre et est ainsi venue habiter le château de Von Eru. C’est arrivé quand tu avais 4 ans, non ? Ta famille a acheté son chemin vers la noblesse. Même si tu prétends être une noble, on ne peut pas nier que tu es née roturière”, Desir a fini de résumer le contenu de la lettre avec un sourire satisfait.

“Tu… !” Romantica tâtonnait désespérément pour trouver les mots qui correspondaient à ses émotions tumultueuses.

Desir s’est penché en avant de manière conspiratrice. “Nous sommes tous deux nés roturiers. Même si tu es une noble toute puissante maintenant, ne penses-tu pas que c’est terriblement prétentieux de ne pas vouloir être dans le même groupe qu’un roturier ?”

“C’est… !” L’indignation vertueuse s’est transformée en cendres dans sa bouche lorsque Romantica a réalisé qu’il avait raison.

La connaissance de Desir du secret le plus intime de Romantica n’était que naturelle. Romantica Eru était un membre de la classe Bêta qui avait passé huit longues années dans le Labyrinthe des Ombres. L’une des plus proches amies de Desir. En tant que coéquipière, Romantica lui parlait souvent de son passé. Après tout, avec le spectre de la mort qui rôde à chaque coin de rue, que reste-t-il à cacher ? Sachant cela, chacun d’entre eux chérissait l’opportunité de vivre dans la mémoire de leurs alliés. Et en retour, ils ont tous écouté attentivement les récits des uns et des autres. Desir ne faisait pas exception. Il se souvenait de tous leurs noms, de leurs visages et de leurs histoires. Ainsi, il était facile pour Desir de se rappeler ses souvenirs de Romantica Eru.

Romantica Eru.

La fille du Baron Eru qui avait payé son entrée dans la noblesse.

La petite fille qui a payé la décision de son père par une enfance solitaire.

Desir poursuivit : “Tu sais, le professeur attitré du Groupe de la Lune Bleue est le professeur Nifleka. Un des rares professeurs à connaître ton petit secret. Cet homme déteste les roturiers. Si tu te retrouves dans son groupe, il ne va pas se laisser faire sans réagir.”

“…Doneta me protégera”, protesta faiblement Romantica, le regard baissé vers le sol.

Desir a levé un sourcil. “Tu as vu la façon dont il regarde les roturiers ? Tu es sûr de ça ?”

Pour Desir, les pensées actuelles de Romantica étaient aussi transparentes que du verre. Romantica, né roturière, était parfaitement consciente de la façon dont Doneta voyait les roturiers. La façon dont il les fixait, comme s’il regardait du vulgaire bétail. Elle était envahie par la peur à l’idée qu’il la regarde de la même manière si jamais elle était découverte. Elle avait essayé de se convaincre que sa peur était infondée. Mais maintenant, elle menaçait de devenir réalité.

Desir commença à ramasser les morceaux de papier éparpillés sur le sol. “Alors, que vas-tu faire ?”

“Tu crois vraiment qu’un groupe créé à partir d’un chantage va être bon ?” Romantica bafouilla, sachant pertinemment qu’elle n’était pas en position de négocier.

“Tu as raison,” dit Desir. “Que penses-tu de ça ? J’ajoute une condition. Un mois. Reste avec moi pendant un mois seulement. Si tu ressens toujours la même chose après, alors tu peux partir.”

Un mois.

Je suppose que ça pourrait être pire, a pensé Romantica. Après avoir tenu bon pendant un mois, si ça ne lui plaisait pas, elle pouvait partir. Romantica commença à tendre la main quand quelque chose lui traversa l’esprit : Attends. J’étais en train de penser que ce n’était pas une mauvaise affaire comparée à l’alternative de rejoindre le groupe indéfiniment, mais je suis toujours contrainte à un arrangement que je ne veux pas, n’est-ce pas ?”

Peut-être que les prouesses tactiques de cet homme s’étendaient au-delà des limites d’un champ de bataille.

Desir lui tendit la main. Romantica croisa les bras et retourna le geste avec un regard dur, mais malgré tous ses efforts, elle ne put trouver autre chose que de l’innocence dans son expression. Elle laissa échapper un profond soupir. “Tu sais, tu es passé pour une vraie ordure pendant les examens d’entrée.”

“Je sais”, a répondu Desir, qui avait l’air encore plus joyeux que d’habitude.

L’enfoiré.

Romantica a attrapé la main de Desir et l’a serrée.

***

Le petit-déjeuner avait un goût affreux. Il n’y avait que deux options. Du pain assez rassis pour creuser une tombe et une soupe aqueuse parsemée de petits morceaux d’agneau bouilli. Romantica était presque abasourdie. C’est alors qu’elle a réalisé qu’il s’agissait de la classe Bêta.

Elle n’était pas entrée à l’académie pour être traitée de la sorte. C’était aller trop loin. Elle était bien consciente que les deux classes étaient traitées différemment, mais de là à penser que c’était à ce point ! D’après ce qu’elle avait compris, la classe Alpha profitait d’un buffet luxueux pour tous leurs repas. Le simple fait d’y penser la mettait en colère, mais pas assez pour mourir de faim.

Avec un effort acharné, Romantica a cassé un morceau de pain en deux avec ses mains. Il s’est détaché avec le bruit sourd d’une dalle de granit qui se fend en deux. Elle ne pouvait s’empêcher de se demander s’ils étaient vraiment en train de manger des pierres. Mais un coup d’œil à Desir de l’autre côté de la table a rapidement dissipé cette idée. Ses assiettes étaient déjà vides. Romantica demanda, incrédule : “Comment peux-tu manger ça ?”

Desir a fait une pause pour finir de mâcher avant de répondre : “Pourquoi pas ? C’est meilleur que la viande d’orc.”

Romantica fronça les sourcils. “C’est une façon de parler, non ? Les orques ont disparu depuis longtemps.”

Desir a haussé les épaules. Il désigna le pain et la soupe devant Romantica. “Si c’est trop dur à manger, trempe le pain dans la soupe”.

Romantica a fait ce qu’il a dit. Le pain est devenu plus mou, et avec un certain effort, elle a pu l’avaler. Alors qu’elle mangeait le pain et regardait Desir assis en face d’elle, elle a finalement réalisé qu’ils étaient dans le même groupe. C’est vrai…

Techniquement, ‘seront’ dans le même groupe. Après tout, ce n’était pas encore ‘officiel’. Le minimum requis pour un groupe est de trois personnes. Mais pour l’instant, il n’y avait que cet enfoiré et elle…

Selon lui, ils n’avaient même pas trouvé un professeur qui voulait être assigné au groupe. Rien dans ce groupe de merde n’était approprié. Et elle en faisait partie. “Je crois que je n’ai plus faim.”

*clink*

Ayant perdu l’appétit, Romantica a posé sa cuillère. Quand ils sont sortis de la cafétéria, le visage de Romantica était assombri par la consternation. Elle s’est assurée de garder une distance régulière derrière Desir pendant qu’ils marchaient.

Desir a rompu le silence : “Ne t’inquiète pas, nous n’aurons aucun problème pour mettre en place le groupe.”

Mais le regard d’inquiétude ne quittait pas le visage de Romantica. “Tu… tu sais combien il est difficile de créer un groupe, n’est-ce pas ?”

Il y avait deux conditions pour créer un groupe. Au moins trois personnes et un professeur assigné. En mettant de côté le problème du professeur pour l’instant, ils avaient encore besoin d’un autre membre pour remplir la condition d’effectif.

“Il y a déjà quelques groupes importants dans la classe Bêta. Tous les nouveaux étudiants voudront y aller, tu sais ? Personne ne va faire attention à groupe de débutants comme celui-ci”, cracha Romantica dans l’air froid de la nuit. “Dis quelque chose ! Tu…”

Desir l’a coupée avec un sourire, “Au début, tu n’arrêtais pas de dire que ce groupe était mauvais. Maintenant, tu as peur qu’on ne puisse pas le faire décoller. Je savais que tu changerais d’avis.”

Romantica a titubé. “Q-q-quoi ? ! Je viens de penser au mois ennuyeux que ça va être si ce groupe échoue… Donc je fais juste attention au numéro un, compris ?!”

Il était difficile de ne pas trouver que l’embarras enfantin de Romantica pour quelque chose d’aussi trivial était tout sauf attachant.

Desir expliqua en continuant à marcher : “Je te l’ai dit, il n’y aura aucun problème. Je connais déjà un professeur qui s’occupera de l’autorisation du groupe. Et pour le troisième membre, j’ai déjà en tête quelqu’un qui n’a pas encore rejoint un groupe. Nous devons juste le convaincre.”

À ces mots, Romantica gonfla ses joues en signe de frustration sourde, “Tu aurais dû me dire tout ça dès le début !”

En repassant la révélation nonchalante de Desir dans son esprit, Romantica ne pouvait s’empêcher de se sentir comme si elle était taquinée. Chaque fois qu’elle parlait avec lui, elle avait l’impression de converser avec un serpent.

Ils quittèrent le chemin qui partait de la cafétéria et commencèrent à se diriger vers la salle d’entraînement. Le chemin est devenu beaucoup plus large. Romantica a rattrapé Desir et a demandé : “Alors, qui est ce gamin que tu as en tête ?”.

Desir a répondu : “Pram Schneizer.”

***

Le soleil brillait dans le ciel. La première chose qu’ils ont remarquée en entrant dans la salle d’entraînement vitrée de la classe Bêta, c’est l’état des lieux. Des signes indiquant un manque de soins ou d’entretien étaient visibles partout. Les gradins en bois avaient plusieurs trous suffisamment grands pour que des élèves imprudents tombent dedans, et l’un des piliers porteurs s’était détérioré au point de nécessiter un support magique appliqué à la hâte pour le soutenir. Tout dans la salle d’entraînement était usé.

Aujourd’hui, c’était l’endroit où les classes Alpha et Bêta organisaient une séance d’entraînement commune. Une fois le cours commencé, les élèves se sont séparés pour trouver des adversaires avec qui s’entraîner. La foule d’observateurs était divisée en deux groupes exactement. Le premier était les étudiants de la classe Bêta. D’apparence ordinaire et habillés simplement, ce sont les élèves qui utilisent normalement cette salle d’entraînement. Pour eux, l’état de la salle n’avait rien d’extraordinaire.

Pour l’autre groupe, les défauts de l’installation étaient suffisamment évidents pour être choquants. Il s’agissait des étudiants de la classe Alpha, facilement identifiables par leurs beaux vêtements et leur air impérieux. Ils n’ont pas cherché à cacher leur dédain pour le choix de l’emplacement de la classe.

“C’est vraiment un endroit dégoûtant.”

“Les installations sont pathétiques.”

Ils ont regardé autour d’eux avec dégoût, plissant le nez comme s’ils rencontraient une odeur nauséabonde, et ont continué à cumuler les insultes.

“Je ne suis pas vraiment fan non plus,” dit Romantica en prenant place à côté de Desir sur les bancs devant les gradins.

Ils attendent leur tour. Comme il y avait plus d’élèves que de place disponible, ils devaient attendre que les autres aient fini pour utiliser la salle d’entraînement.

“Il n’y a pas d’herbe. Pas de murs magiques protecteurs. On dirait que personne n’a pris soin de cet endroit. Il y a de la poussière partout. Sans compter que c’est si petit que nous devons nous relayer pour l’utiliser. C’est une des raisons pour lesquelles je voulais passer en classe Alpha.”

Même si elle se plaignait, elle savait que cela ne servait à rien. Le soleil de midi était chaud sur sa peau. Elle porta une main au-dessus de ses yeux et regarda la foule sur le sol de la salle d’entraînement.

“Alors cette personne est ici ? Pram quelque chose ou autre ?”

Celui qu’on appelle Pram Schneizer. Desir se souvenait clairement de ce nom. C’était un membre de la classe Bêta qui avait passé neuf ans dans le Labyrinthe des Ombres.

La spécialité de Pram était d’utiliser la pointe et l’agilité d’une rapière pour produire des rafales de coups puissants. En combinant ses prodigieux talents d’épéiste et son sens incroyable de l’effort, ses compétences avec une rapière étaient vraiment puissantes. Rien que sur la base de ses coups d’estoc, il était un épéiste redoutable et de premier ordre.

Desir a continué à scruter les paires d’étudiants dans la salle d’entraînement. “C’est un épéiste aux capacités incroyables. Probablement le plus fort de la classe Bêta.”

Romantica essaya de minimiser sa curiosité croissante. “Hmm, je veux voir ça.”

Desir a désigné un endroit proche du centre de la salle. “Oh, il est juste là.”

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