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5509-chapitre-6

Chapitre 6 

Il avait dormi trop longtemps.

Bien que les ingrédients pour le petit déjeuner et les bentos aient été préparés, il avait oublié d’allumer la cuisinière.

Il a également oublié de nourrir Inko-chan et de changer son eau.

Comme il était pressé de partir, il a découvert plus tard que ses chaussettes n’étaient pas assorties…

“… Q, qu’est-ce que je suis en train de faire, au juste…”

Ryuji se marmonna à lui-même en regardant ses pieds – la chaussette droite était noire tandis que la gauche était d’un bleu profond.

Ce n’est qu’en arrivant au casier à chaussures près de l’entrée de l’école pour mettre ses chaussures d’intérieur qu’il découvrit cette regrettable erreur. Il n’y a plus rien à faire, même si l’erreur est flagrante. Les couleurs sont tellement différentes, comment diable ai-je pu les mélanger ? 

Mais il n’avait pas le temps d’y réfléchir car il se faisait tard. Le doyen se tenait près des escaliers et faisait entrer les étudiants dans leurs salles de classe. Ryuji hocha la tête d’un air serviable, essayant de ne pas le provoquer. Malheureusement, il ne s’attendait pas à trébucher en montant les escaliers, manquant la dernière marche et se cognant le tibia, ce qui lui fit plisser ses yeux stricts de douleur. Pour certaines raisons, les élèves des classes inférieures frémissaient tous à sa vue lorsqu’il passait par là.

En soupirant et en se frottant le tibia, il pensa à une chose : la raison pour laquelle il se sentait si mal était probablement à cause de ce qui s’était passé la nuit dernière lorsqu’il s’était séparé d’Aisaka.

Ryuji était censé se sentir soulagé d’avoir été libéré des matins pénibles et de la douleur de devoir préparer un bento supplémentaire ; il était censé avoir retrouvé sa vie confortable d’avant — mais maintenant il était dans un état lamentable — Je suppose que cette vie temporairement perturbée ne reviendra pas à la normale si facilement ! Lorsqu’il pensait qu’il s’était peut-être habitué à vivre sa vie de chien, il ne pouvait s’empêcher de se sentir pathétique. Pourtant, pour une raison ou une autre, il ne se sentait plus aussi fougueux qu’avant sans ces cris tous les matins.

Comment va Aisaka ? Ryuji boitait lentement tout en pensant à des choses inutiles. Pourra-t-elle se lever toute seule sans que je l’appelle ? Est-elle en retard ? A-t-elle apporté son propre bento ? (Bien qu’il y ait pensé, il est allé lui-même acheter de la nourriture à la supérette).

À quoi bon penser à ces choses-là ? Il rejeta ces pensées en s’apitoyant sur son sort.

Alors qu’il était sur le point d’entrer…

“…Whoa ?!”

Il s’exclama et recula, fermant la porte au passage.

Mais qu’est-ce qui vient de se passer ?

Il retourna seul dans le couloir. Quoi qu’il en soit, respire profondément. Aaah… pfiouu… Bon, je me suis calmé. Il faut que je réfléchisse. Qu’est-ce que j’ai vu il y a un instant ? Qu’est-ce qui a bien pu provoquer cela ?

Il n’arrivait pas à trouver de réponse malgré tous ses efforts, il devait aller à l’intérieur pour confirmer par lui-même. Ravalant sa salive, Ryuji posa une nouvelle fois sa main sur la poignée de la porte, et fit glisser la porte avec précaution.

“… Suis-je bien claire ?”

Ryuji était abasourdi.

Il sentit une voix profonde et inquiétante entrer dans son oreille avec l’intention de tuer. Les dissidents seront tués sans pitié ! Des mots déterminés qui frappaient tout le monde à vue.

“Si j’entends encore quelqu’un dire quelque chose d’inutile… Je. Lui. Ferais. Définitivement. Payer !”

Au centre de la salle de classe, dos à Ryuji, se tenait Aisaka Taiga – également connue sous le nom du Tigre de Poche.

Autour d’elle, ses camarades de classe tentaient de garder leurs distances en s’agrippant aux murs, tout en hochant vigoureusement la tête.

Qu’est-ce qui se passe ici ? A part cette question, Ryuji ne trouvait rien d’autre à dire, peu importe le nombre de fois qu’il le répétait… Que se passe-t-il ici ?

“… J’espère avoir été clair. Je n’aime pas me répéter…”

Le petit tigre répéta. “Yessir… !” Tout le monde, garçons et filles, répondit faiblement, tremblant de peur.

En y regardant de plus près, les bureaux et les chaises autour d’Aisaka étaient tous renversés, les sacs et leurs divers contenus étaient éparpillés partout. L’ensemble de la salle de classe avait l’air terrible, ressemblant à une épave qui viendrait d’être dévastée par le passage d’un typhon. Bien que la voix d’Aisaka soit calme, ses épaules tremblaient d’épuisement, comme si elle venait de crier fort. Aurait-elle… Non, je ne peux pas me tromper, ce doit être l’œuvre d’Aisaka. Mais pourquoi ?

“Oh… Takasu…”

Quelqu’un m’a remarqué. Oui, je suis bien Takasu, mais…

“…Q, qu’est-ce qui s’est passé ? … Qu’est-ce qu’il y a ?”

Pourquoi tout le monde me regarde-t-il avec une expression aussi bizarre ? C’est une bonne chose que ce ne soit pas une expression de mépris, mais ils ont l’air mal à l’aise, ou plutôt gênés ? En tout cas, ils me regardent tous avec une expression aussi étrange.

Aisaka tourna la tête à son tour et échangea silencieusement un regard avec lui, sans même dire bonjour. Au lieu de cela, elle leva le menton de façon ambiguë, et dit simplement à toute la classe “Rompez”.

Leurs camarades tremblants qui étaient blottis les uns contre les autres commencèrent à retourner à leurs places par groupes de deux ou trois. L’un d’entre eux s’approcha de Ryuji.

“… T, Takasu… Je suis terriblement désolé. C’est à cause de nos étranges rumeurs…”

“Hein ? Des rumeurs étranges ?”

“Je suis désolé, nous n’imaginerons plus jamais de telles choses bizarres !”

“… Quoi ? Imaginer quoi ? Qu’est-ce que tu veux dire ?”

Même Noto, qui s’entendait normalement bien avec lui, a dit,

“… Hé Takasu,… Je n’ai pas l’intention de faire de l’humour, je pense simplement que tu es un garçon extraordinaire… et je crois que je suis aussi un peu envieux ! Je suis vraiment désolé, je ne penserai plus jamais à quelque chose d’étrange !”

Il dit cela avec une expression nerveuse sur le visage, alors qu’il allait s’éloigner, Ryuji l’attrapa par l’épaule, et s’enquit frénétiquement de ce qu’il voulait dire,

“A, attends une seconde ! Qu’est-ce que tu racontes ? Qu’est-ce qui vient de se passer ? C’est la faute d’Aisaka, n’est-ce pas ? Qu’a-t-elle fait cette fois-ci ?”

“Non, eh bien…”

” Explique-toi tout de suite ! ”

L’expression de Noto semblait très embarrassée, ses yeux se déplaçaient partout. Noto était l’un des rares amis à ne pas être intimidé par les yeux de Ryuji, même lorsqu’il l’interrogeait. Néanmoins, Ryuji ne pouvait pas lâcher les épaules de Noto, il ne les lâcherait pas tant qu’il n’aurait pas de réponse… Noto le comprit également, aussi répondit-il vaguement : “Eh bien, comment dois-je le dire ?”

” C’est comme si… on avait un peu écouté aux portes… on répandait des ragots sur vous et le Tigre de Poche… “.

“Des ragots ?”

“Eh bien… oui, des ragots sur… le fait que vous sortiez ensemble… Finalement, le Tigre de Poche a pété les plombs à cause de ça. Elle a dit : ‘Je n’ai aucune relation avec Takasu-kun’. Et l’enfer a commencé à se déchaîner… C’était vraiment trop effrayant… C’était la première fois que je voyais le Tigre de Poche faire des ravages. Je n’irai plus jamais à l’encontre de sa volonté. Elle a ensuite ajouté : “Plus de conneries ! Plus de conclusions prématurées ! Si quelqu’un ose encore répandre ces ragots, je le tue ! Chacun d’entre eux !’ Même Kushieda ne pouvait pas l’arrêter… N’est-ce pas, Kushieda ?”

Noto appela Kushieda Minori, qui passait justement par là… Normalement, elle était censée être la seule personne à bien connaître le Tigre de Poche, mais son visage n’avait plus son habituel sourire ensoleillé.

“U…umm, Takasu-kun, je…”

Ses yeux solennels semblaient réfléchir à quelque chose en regardant les yeux de Ryuji… Elle semble vouloir dire quelque chose. Et puis…

“… Minorin, ne dis plus de bêtises inutiles, ou je me mettrai en colère, même contre toi…”

Aisaka promit avec force derrière elle.

“Minorin, tu dois aussi t’excuser auprès de Takasu-kun… Dis-lui que tu sais que ce n’était qu’un malentendu hier… Tu dois t’excuser sincèrement ! C’est à cause de ces camarades de classe qui répandent ces rumeurs… Parce que je veux que Minorin reconnaisse qu’il s’agit d’un malentendu.”

“… Taiga.”

“Dis-le, Minorin !”

La bouche d’Aisaka se transforma en un V inversé alors qu’elle devenait de plus en plus agitée comme une enfant. Ses yeux fixaient directement Minori sans broncher ni regarder Ryuji, tandis que ses sourcils étaient bloqués en place.

Minorin resta sans voix pendant un bon moment, et reçut simplement le regard d’Aisaka. Finalement, elle fut complètement vaincue, et dit “Très bien” en se tournant vers Ryuji une fois de plus,

“Takasu-kun, je suis désolé de t’avoir mal compris hier.”

“… B, bien… t, il n’y a pas vraiment… besoin de s’excuser…”

“Taiga… !”

Le béguin de Ryuji montrait maintenant une paire d’yeux troublés. Même si elle s’était excusée auprès de Ryuji, elle affichait toujours un visage mécontent,

“… C’est Taiga qui m’a dit de dire ça. Elle voulait que je te dise que je sais que tout ceci n’est qu’un malentendu. Mais… Je n’arrive pas à croire que Taiga puisse faire une chose pareille…”

“Ou peut-être…” Alors qu’elle s’apprêtait à continuer, l’atmosphère délicatement équilibrée fut rompue…

“Whoa ?! Qu’est-ce que c’est que ce bordel ?! Je n’arrive pas à croire que la classe soit à ce point perturbée alors que votre délégué n’était qu’un peu en retard !”

Kitamura arriva avec un air pompeux. Minori ravala ce qu’elle s’apprêtait à dire et laissa Ryuji derrière elle en donnant une claque derrière la tête d’Aisaka, “Ne fais pas cette tête !” Dit-elle en reprenant son attitude joyeuse habituelle avant de retourner à son bureau.

Ensuite, sous les instructions de Kitamura, complètement ignorant, tout le monde commença à ranger les bureaux et les tables en désordre.

“Allez ! Dépêchez-vous ! Si Koigakubo voit ça, elle sera tellement choquée qu’elle pourrait retarder son mariage !”

Sous le regard de Ryuji, il vit Aisaka se diriger vers Kitamura. Se tenant à une distance très proche de lui, elle dit quelque chose que lui seul pouvait entendre.

Kitamura afficha instantanément une expression perplexe, avant de reprendre rapidement son sourire joyeux et de faire un signe de tête à Aisaka.

Ryuji vit les lèvres d’Aisaka dire – J’ai quelque chose à te dire. On se voit après l’école. – Ou quelque chose comme ça.

Elle disait les choses doucement cette fois-ci. Elle ne bégayait pas de nervosité, elle ne trébuchait même pas, il ne se passait rien d’autre. Aisaka avait enfin réussi à interpeller Kitamura, et sans l’aide d’aucun chien.
* * *

Ainsi se termina une autre journée pour la classe 2-C, apparemment étrange. En fait, les yeux de Ryuji ne quittaient pas Kitamura et Aisaka.

Lorsque la célibataire désespérée vêtue de sa robe rouge à la mode quitta la classe après que celle-ci l’ait renvoyée à la fin des cours, la classe redevint animée. Il y avait des gens qui se précipitaient vers les activités de club, des gens qui se rendaient à des réunions, des gens qui attendaient de rentrer chez eux ensemble, des gens qui continuaient leurs conversations d’avant la fin du cours – ainsi que des gens qui échangeaient des regards et sortaient de la salle de classe ensemble.

Sans s’en rendre compte, Ryuji avait quitté son siège et marchait rapidement derrière Aisaka et Kitamura qui venaient de partir.

Cela ne me semble pas normal, mais… Après quelques secondes d’hésitation, Mais…

Même s’il avait des doutes, ses pieds continuaient d’avancer silencieusement.

Mais, c’est le moment de vérité pour Aisaka ! Et ce n’est pas comme si je ne savais pas à quel point elle est maladroite. Peut-être trébuchera-t-elle, peut-être tombera-t-elle dans les escaliers, peut-être bégaiera-t-elle au moment crucial, ou peut-être même pleurera-t-elle… La maladresse d’Aisaka est tout simplement spectaculaire, et je suis le seul à le savoir.

C’est pourquoi, c’est pourquoi je suis si inquiète… Je dois garder un oeil sur elle… alors…

Alors… ?

“… !”

Les pieds qui suivaient initialement ces deux-là s’arrêtèrent net dans l’escalier.

Ryuji s’interrogea à nouveau,

Alors… et alors ? Bien que je sois inquiet pour cette idiote maladroite, que puis-je faire d’autre ? L’aider ? Mais pour quoi faire ? ‘Faisons comme si tout cela n’était pas arrivé, revenons à la situation d’avant la lettre d’amour’. C’est ce qu’elle a dit elle-même.

Si c’est le cas, je dois effacer du fond de mon cœur tout ce que je sais d’Aisaka et que je suis le seul à connaître. Non, au lieu de penser à ces tristes moments, je ferais mieux de réfléchir à ma propre situation ! Si cette fille maladroite ne parvient pas à avouer ses sentiments à un homme, comment puis-je l’aider ? Suis-je censé aller la voir et lui dire : “Ça va ? Je vais te protéger ! Je veux dire, à quel point c’est nul ? Ce n’est même pas drôle.

Ryuji fronça les sourcils et plissa ses yeux féroces, comme si un rayon dangereux était tiré… bien qu’il ne soit pas en colère. Je crois que je vais me diriger vers l’entrée, mais pas pour empêcher les gens gênants de passer, mais… Même si personne ne comprendrait vraiment, ce n’était pas la vraie raison.

Soupir… Il respira profondément.

“… Je crois que je vais rentrer chez moi !”

Il changea énergiquement de direction avec ses pieds et s’éloigna des deux qui étaient partis, retournant vers la salle de classe. Sans que personne ne le remarque, cette personne semblait avoir grandi de quelques centimètres ces derniers jours.

 

Noto et Haruta, avec qui Ryuji avait récemment fait connaissance, avaient invité Ryuji à aller quelque part avec eux, mais il avait refusé et était retourné à son bureau. Pourquoi suis-je si agité ?

Pourquoi est-ce que je ne veux pas sortir avec mes amis ou rentrer chez moi ? Je n’ai vraiment pas envie de rentrer chez moi maintenant. Ryuji décida donc d’aller tuer le temps dans une librairie.

Alors qu’il se préparait à rentrer chez lui, il se dit qu’il allait d’abord aller aux toilettes ! Il marcha donc seul dans le couloir…

Après être passé devant quelqu’un qui venait de s’essuyer les mains, Ryuji se retrouva seul dans la salle de bain, qui était étrangement silencieuse, et où l’on pouvait sentir une odeur anormalement forte de détergent.

Alors qu’il se lavait les mains dans le lavabo, Ryuji fixa le visage dans le miroir – c’était le même visage, ennuyeux. Ce n’était pas nouveau pour lui, mais il commençait à en avoir assez, alors… C’est bien ce que je pensais…

Les pensées de Ryuji n’étaient pas dirigées vers son visage, il pensait plutôt à…

“… Son expression est vraiment effrayante…”

Est-ce que le Tigre de Poche fait de son mieux en ce moment même ?

Toute la journée, que ce soit pendant les cours ou les récréations, Ryuji ne cessait de regarder le visage d’Aisaka. À l’approche de la fin des cours, l’expression d’Aisaka évoluait considérablement à chaque seconde. À la fin de la dernière période, il y a quelques temps, il n’y avait plus d’expression sur son visage – il n’était ni rouge ni vert, mais d’un blanc pâle.

Ryuji pensa Elle est sur le point de se confesser, alors elle devrait montrer un visage mignon.

En parlant de ça, il se souvenait de l’agitation de ce matin, lorsqu’elle avait semé la pagaille dans la classe, et qu’elle avait même froncé les sourcils devant sa meilleure amie, Minori. C’est parce qu’il s’agissait de Minori qu’elle avait pris une expression aussi sérieuse.

Cela signifie qu’elle l’a fait pour moi… Tout a été fait pour Ryuji.

Elle l’a fait pour que son amoureuse Minori cesse de se méprendre sur lui. C’était dans ce seul but qu’elle avait créé une telle agitation.

Quand on y pense, Aisaka n’a jamais fait la même chose pour elle-même, c’est-à-dire mettre fin à l’incompréhension de Kitamura à son égard – notamment parce que Kitamura n’était pas là quand elle a pété les plombs.

En d’autres termes, elle n’a fait tout cela que pour Ryuji, c’est pourquoi elle…

“…Quelle… quelle…”

Alors qu’il soupirait, les mots qu’il voulait dire disparurent également. Une façon de faire grossière, stupide et maladroite… Finalement, Ryuji ne put rien dire.

Faut-il vraiment qu’elle ait recours à ce genre de méthode pour tout ? Il y a probablement d’autres moyens plus subtils de résoudre ce problème. Utiliser une telle méthode alors qu’elle n’a rien à y gagner, elle est vraiment… gentille au point d’en être pathétique. Ryuji le croyait sincèrement, Aisaka est vraiment une fille très gentille. Sans s’en rendre compte, il avait utilisé un adjectif aussi risible pour décrire le Tigre de Poche. Mais il ne pouvait s’en empêcher, car c’était vrai.

” Gentille… ” dit doucement Ryuji. Celle qui pleurait et se lamentait sur le fait qu’elle n’était pas douée pour être gentille avec les gens était en fait la personne la plus gentille de toutes. Ceux qui n’ont jamais traîné avec elle ne le sauraient jamais, mais au moins pour Ryuji, c’était définitivement vrai.

“WHOA !”

Un cri soudain fit tourner la tête de Ryuji par réflexe.

Un camarade de classe qui venait d’entrer dans la salle de bain s’était simplement immobilisé en poussant un cri d’horreur. “Qu’est-ce qu’il y a ?” demanda la personne derrière lui, avant de s’exclamer à son tour : “Whoa ! Je suis désolé de vous déranger !!!” Ils étaient tous deux intimidés par le regard intense que Ryuji leur avait soudainement lancé. Pour les autres personnes, Ryuji et le Tigre de Poche étaient tous deux classés comme dangereux – comme d’habitude.

Ils vont probablement annoncer ‘Takasu a occupé la salle de bain, n’y allez pas, c’est dangereux’ ou quelque chose comme ça. Cela signifie que personne n’entrera. Ça me va très bien ! Comme il n’était pas d’humeur à voir qui que ce soit, cela lui convenait parfaitement.

De toute façon, puisque personne ne va entrer avant un certain temps, autant aérer cet endroit ! Il commença à se diriger vers la fenêtre pour l’ouvrir, son obsession pour la propreté prenant le dessus.

Il déverrouilla la poignée, poussa la fenêtre… et se figea.

 

“Kitamura-kun ! Je, Kitamura-kun… Kitamura-kun… je… bien… umm…”

… EHH !? Ryuji hurla au fond de son coeur alors qu’il se tenait là, pétrifié. Il se prit la tête, Est-ce que c’était une illusion ? Non, ce n’est pas le cas. Cela signifie…

Il pouvait entendre la voix d’Aisaka très fort et très clairement.

Les toilettes pour hommes se trouvaient au deuxième étage, en dessous se trouvait la salle de bain des visiteurs, et juste à côté se trouvait le jardin de l’école – un espace pris en sandwich entre la fenêtre de la salle de bain et la rangée d’arbres qui se trouvait devant. Incrédule, il sortit lentement la tête pour jeter un coup d’œil, espérant avoir mal entendu. Malheureusement, même cette lueur d’espoir fut anéantie.

Aisaka et Kitamura se tenaient juste à cet endroit ambigu. Toute personne un tant soit peu intelligente sait que quiconque utilisant les toilettes est en mesure d’entendre ce qui s’y dit !

“Sérieusement… pourquoi doit-elle… choisir juste devant les toilettes…”

… Espèce d’imbécile !

Ryuji se prit la tête et gémit, puis s’accroupit sous la fenêtre. Même si personne ne passe par là, la raison est que parfois ça pue.

Sans toucher le sol avec son derrière, Ryuji était proche de l’asphyxie en s’accroupissant la tête entre les genoux, comme ça, sous la fenêtre ouverte. Aisaka, tu es vraiment idiote ! Plus important encore, que se passerait-il si quelqu’un comme moi entrait et ouvrait la fenêtre ? Ils ne seraient pas complètement repérés ?!

Je n’y crois pas… Ryuji a donc décidé de rester ici un moment. Si quelqu’un entre, je le fixerai de mes yeux féroces. C’est ce qu’il avait prévu.

Quoi qu’il en soit, je ferais mieux de fermer la fenêtre. Je ne voudrais pas les espionner. Alors que Ryuji s’apprêtait à se lever…

” Attends une seconde ! ”

En entendant la voix de Kitamura, il est resté immobile.

” Je crois savoir ce que tu veux dire, mais j’aurais l’air d’un idiot si je me trompais, alors avant de t’écouter, j’aimerais m’assurer de quelque chose…. Bon, voilà, est-ce que tu sors avec Takasu ?”

Son cœur a sauté un battement. Je ne peux pas rester debout et écouter aux portes… ou plutôt, m’accroupir et écouter aux portes. Même si c’était ce qu’il se disait, lorsqu’il entendit son propre nom, il ne put s’empêcher d’écouter.

C’est mauvais, je dois fermer la fenêtre, ou sortir d’ici immédiatement…

“T, Takasu-kun…”

Même si c’est ce qu’il avait en tête…

Pourtant, il était incapable de bouger. Ryuji semblait avoir été ligoté par la voix aiguë et nerveuse d’Aisaka.

“Takasu-kun est, il est… il est, il est… il est…”

Aucun mot ne sortait après qu’elle ait répété le mot “il” plusieurs fois.

Imbécile ! Qu’est-ce que tu fais ? Qu’est-ce que tu attends ? Dépêche-toi d’avouer ! Ou pourquoi tu te tiens devant les toilettes sinon ?! Ryuji hurlait intérieurement, tout en s’accroupissant silencieusement. Mais Aisaka ne pouvait pas continuer.

Sous un silence si intense, elle ne pouvait même plus prononcer le mot “il”. À ce stade, un homme normal aurait normalement paniqué devant une telle intensité et aurait dit quelque chose comme “Si c’est tout, je crois que je vais partir !”. Et Kitamura… eh bien, il est plus occupé que le commun des mortels. S’il part maintenant, il ne saura jamais rien des sentiments d’Aisaka.

Dépêche-toi de le dire ! Il le faut ! Ryuji serra les poings et les dents, il en oublia même de respirer, et pourtant Aisaka resta silencieuse. Il semblait que ce silence n’en finissait pas.

N’était-ce pas Mission Impossible depuis le début ? Elle ne pouvait même pas l’appeler dans la salle de classe normalement et maintenant elle veut se confesser ?! C’est vraiment trop imprudent ! Est-ce la fin ? Ryuji ferma les yeux, résigné.

C’est à ce moment-là…

“Ma relation avec Takasu-kun n’était qu’un malentendu de Minorin ! L, la personne que j’aime vraiment est…”

Il y a eu une brise.

“… Kitamura-kun !”

Ahhh !!!

Les jambes de Ryuji perdirent leur force et il faillit finir par tomber sur le derrière. Il s’accrocha rapidement au mur.

Retenant sa respiration et essayant de ne pas faire de bruit, il garda la bouche fermée. Il finit même par se couvrir la bouche avec ses mains tout en s’exclamant dans son cœur Bravo, t’as réussie !

Même si elle n’arrivait pas à entamer une conversation avec lui, même si elle était très nerveuse, Aisaka avait quand même réussi à avouer ses sentiments à Kitamura. Je ne pourrais probablement pas faire la même chose ; si maintenant je devais aller avouer à Minori comme elle l’a fait, je ne pense pas que je pourrais le faire. Même si je pousse Aisaka à faire de son mieux, si je devais vraiment me confesser comme elle l’a fait… Je ne pourrais pas le faire. Je ne pourrais jamais être aussi directe qu’elle.

Au moment où le mot “comme” fut prononcé, Ryuji l’étranger eut l’impression d’avoir reçu une flèche brillante remplie de détermination et de pureté. La flèche portant les sentiments d’Aisaka avait sans aucun doute été tirée dans le cœur de Kitamura et dans son corps.

Oui, c’est bien. Grâce à cela, les sentiments iront là où ils doivent aller, et seront délivrés là où ils doivent aller.

Ce sentiment de déception ne doit donc être que le fruit de mon imagination.

“Tu m’aimes bien… ? L’histoire avec Takasu n’était qu’un malentendu ? Kushieda s’est trompée ? Elle vous a mal compris, toi et Takasu ?”

“… O, oui. Je lui ai dit, mais Minorin n’a pas voulu me croire…”

Kitamura réfléchit un moment et resta immobile, il finit par comprendre et dit,

“Je vois. Alors je suis vraiment désolé de m’être trompé. C’est parce que Kushieda peut être assez affirmative avec ses pensées… Oui, je crois que je comprends maintenant.”

“Umm…”

La voix de Kitamura était aussi calme que d’habitude.

Celle d’Aisaka était aussi ambiguë que d’habitude.

Ryuji soupira en plaçant ses mains sur sa bouche pour empêcher tout son de sortir.

Le silence remplissait tranquillement la salle de bain des hommes, alors qu’il s’accroupissait et faisait de son mieux pour ne pas faire de bruit, Ryuji sentait le silence vibrer autour de lui.

Ryuji voulait se débarrasser de sa respiration incessante et se lever, pour pouvoir fermer la fenêtre et rentrer chez lui…

“M, m, mais ! Mais !”

À ce moment-là.

La voix d’Aisaka à l’extérieur de la fenêtre s’est à nouveau fait entendre.

“Mais, je ne déteste absolument pas Takasu-kun ! Absolument pas ! Quand j’étais avec lui, je n’avais pas l’impression que ma respiration s’était arrêtée ! J’ai toujours pensé que j’allais suffoquer à chaque fois… mais Takasu-kun… Ryuji me préparait même du riz frit savoureux ! Chaque fois que j’avais besoin de quelqu’un à mes côtés, seul Ryuji était là ! Il m’encourageait même s’il devait mentir ! Ça a toujours été comme ça, c’est… ce que je pense ! Même maintenant ! C’est douloureux, comme si j’étais en train de me déchirer, moi et Ryuji… peu importe quand… même maintenant ! C’est parce que Ryuji était à mes côtés ! C’est parce qu’il était avec moi que je peux être ici… !”

Ryuji se figea instantanément.

Qu’est-ce que tu fais ? QU’EST-CE QUE TU FAIS ?

À ce moment, Aisaka clamait haut et fort, au point d’en pleurer,

“Je ne le déteste absolument pas. Pour moi, Ryuji… il…”

On dirait tout à fait une… une…

” C’est ainsi ? ”

La voix de Kitamura était joyeuse.

“C’est bon, je crois que je comprends les sentiments d’Aisaka. Quoi qu’il en soit… Takasu et toi vous entendez vraiment bien. En te voyant dire ça, je me sens soulagé.”

“S, soulagé… ?”

“Oui, et tu te souviens ? C’est exactement à la même époque l’année dernière que je me suis confessé à toi. Je me souviens avoir dit que j’avais été séduit par ta beauté et ta façon directe d’exprimer ta colère, je crois.”

Ryuji était tellement choqué par cette révélation, qu’il venait d’entendre pour la première fois, qu’il était au bord des larmes. Aisaka resta silencieuse. Le seul dont les jambes tremblaient sous le choc était Ryuji, le seul qui ne savait rien était Ryuji.

“Bien que j’aie été rejeté dans la seconde qui a suivi.”

“… Oui, je me souviens ! Comment aurais-je pu… oublier ? C’était un aveu étrange, seul Kitamura-kun aurait pu le faire. A partir de là, à chaque fois que tu venais dans notre classe pour trouver Minorin et discuter du club, je me disais toujours ‘Ah… c’était toi…’ Je me souviens de tout !”

“Tu t’en souviens donc ! Comme tu n’as jamais semblé remarquer mon existence, je pensais que tu avais déjà oublié ! Je m’étais confessé à toi à l’époque parce que je te trouvais très belle, mais quand tu as commencé à fréquenter Takasu, tu as semblé encore plus captivante… parce que tu avais toujours des expressions très intéressantes.”

“Moi, des expressions intéressantes ? Moi ?”

“Oui, quand tu étais avec Takasu, tu faisais toujours des grimaces très intéressantes, alors j’étais soulagé. Takasu est vraiment quelqu’un de bien ! Et pour qu’il soit capable de comprendre une fille comme toi, je pense vraiment qu’il est incroyable.”

Kitamura semblait sourire joyeusement. Et puis…

“Q, q… QU’EST-CE QUE JE VIENS DE DIRE ?!”

Réalisant son erreur, Aisaka cria.

“A, attends une minute… Qu’est-ce que je disais ? … Et Kitamura-kun, que dis-tu ?! J’ai déjà dit qu’il n’y avait rien entre Ryuji et moi, que… eh ?! Mon visage a l’air intéressant ? ! Non… Ehh ? ! Non, attends ! Attends ! Est-ce que je viens juste de me confesser ?! Est-ce que je viens vraiment de le faire ?! Mais… pas question ! Ehhh ?!”

“Oh non, comment en est-on arrivé là ?” Le Tigre de Poche continuait de répéter comme si elle avait perdu ses repères. Si c’était quelqu’un d’autre que Kitamura, il ne saurait probablement pas comment réagir,

“Aisaka, tout va bien.”

“T, t, t, t, tout va bien ?! Qu’est-ce que tu veux dire par “tout va bien” ? Je ne sais même pas ce que je viens de dire ! Comment ça peut aller ? !”

“Je suis très reconnaissant de tes sentiments et je suis vraiment heureux. Je suis sûr que nous deviendrons de bons amis à partir de maintenant.”

“… A, amis… ?”

Aisaka était tellement secouée qu’elle ne savait plus où donner de la tête.

“Oui, de bons amis.”

De bons amis.

Ce n’était pas exactement la relation qu’Aisaka recherchait. Aisaka doit donc répondre en disant “Ce n’est pas ça !”. Elle doit… pensa Ryuji.

Elle était censée le faire, mais..,

“… Amis… Moi et… Kitamura-kun… ?”

Elle était censée le dire, mais,

Aisaka ne l’a jamais dit, elle n’a jamais dit ‘Je t’aime bien, mais je ne veux pas être ton amie, je veux être ta petite amie.’ Finalement, les murmures d’Aisaka sont devenus plus difficiles à entendre…

‘Je t’ai rejeté après que tu m’aies avoué tes sentiments, mais en te regardant après, j’ai fini par t’aimer moi-même. Maintenant, je t’aime vraiment, et j’aimerais que nous sortions ensemble en tant que couple. ‘

… Elle n’a jamais correctement répété la partie la plus importante de tout cela.

Le Tigre de Poche, soi-disant ultra égocentrique, était maintenant pris au piège de ses propres griffes. “Umm”, dit-elle, elle recula et fut stoppée dans son élan.

“Alors, à demain !”,  dit Kitamura de son style insouciant habituel.

La bonne nouvelle : son attitude était toujours la même ; la mauvaise nouvelle : il n’avait aucune idée de ce qui venait de se passer.

Aisaka se reprit elle aussi, calma son esprit frénétique et reprit son style impassible,

“A demain.”

Ryuji baissa la tête, dépité. Il se gratta la tête et ferma les yeux. D’après le bruit des pas, il pouvait deviner qu’ils étaient partis tous les deux dans des directions opposées. Tout ce qu’il pouvait faire était de gémir,

“… Une fille si stupide…”

… Kitamura n’a jamais vraiment compris ton message, bon sang !

Ta franchise dont parle Kitamura, à quel point la connaît-il ? Tes larmes, tes rires, ta timidité, ta solitude, ton amour pour lui… combien de ces sentiments fragiles as-tu cachés ?

Quelle que soit la douleur ou la douceur de ces sentiments, tu ne lui as jamais vraiment permis de les comprendre ! Tu ne lui as jamais vraiment permis de te comprendre !

Se levant sur ses jambes raides et froides, Ryuji sortit lentement.

“Au revoir.” Aisaka avait l’air vraiment calme en disant cela, bien qu’elle devait cacher des sentiments que personne ne pouvait comprendre lorsqu’elle partait dans la solitude.

Elle devait pleurer d’une voix que personne ne pouvait entendre en marchant dos à Kitamura, ses larmes devaient couler alors qu’elle marchait en vacillant sans que personne ne la voie…. C’est forcément ça !

Si c’est le cas – puisque je suis le seul à le savoir…

Question… Que doit faire Takasu Ryuji maintenant ?

Réponse… “C’est simple, vraiment.”

Bien qu’il l’ait dit avec assurance, même lui n’en était pas si sûr. Il ne répondait pas avec sa tête, mais avec son cœur, sa peau, ses os et sa chair, avec ce corps qui avait passé beaucoup de temps avec Aisaka.

Laissons-le avancer de lui-même alors ! Si les choses ne tournent pas mal, ce corps m’emmènera là où elle se trouve.

C’est sûr !
 

* * *

 

 

Sur le chemin de la maison, sous les rayons du coucher de soleil habituel…

“… Qu’est-ce que tu veux ?”

Ryuji rattrapa enfin Aisaka et l’attrapa par l’épaule… Ils se trouvaient dans une ruelle résidentielle tranquille, sans personne d’autre en vue.

Aisaka se retourna et afficha une expression perplexe, elle regarda ensuite Ryuji, qui essayait toujours de reprendre son souffle, et dit,

“Arrête… Tu n’es plus mon chien, tu n’as plus besoin de me suivre !”

Elle déclara froidement, repoussant la main de Ryuji tout en continuant d’avancer. Ryuji s’adressa à son dos,

“Tu dis ça alors que tu as envie de pleurer. Tu te sens déprimée parce que ta confession a échoué, n’est-ce pas ? Bien que sa réponse n’était pas tout à fait un rejet.”

“… !”

Après avoir reculé d’une bonne distance, Aisaka s’exclama,

“T, tu… as vu ? !”

“… Laisse-moi mettre les choses au clair, je n’avais pas l’intention de t’espionner. C’est vraiment de ta faute, comment peux-tu être aussi stupide pour faire ta confession juste devant la fenêtre des toilettes des hommes ? Il se trouve que j’ai tout entendu en allant aux toilettes”.

Sous les rayons du soleil couchant, Ryuji pouvait encore distinguer que le visage d’Aisaka devenait très rouge alors qu’elle marmonnait : “V, vraiment ?!” On dirait qu’elle n’avait vraiment pas réfléchi à ça.

“Bon, et maintenant ? On va acheter des ingrédients pour le dîner de ce soir ? Ou veux-tu aller au restaurant familial d’hier soir pour commémorer ta confession ratée ? Je peux t’écouter te plaindre toute la nuit, et c’est moi qui régale, mais juste pour aujourd’hui !”

“… Q… Qu’est-ce que tu racontes ? !”

Aisaka resta immobile tout en faisant face à Ryuji, les yeux écarquillés comme si elle venait de voir quelque chose d’incroyable.

” En y pensant, il y a des soldes sur la viande de porc aujourd’hui ! ”

“Quelle viande de porc ?!”

“Ou tu veux manger du bœuf ce soir ?”

“Pas de bœuf non plus ! Ça n’a rien à voir, rien du tout ! … Qu’est-ce qui te prend ? Pourquoi ? Tu n’es plus…”

“Ou tu veux cuisiner toi-même ?”

“Assez ! … J’ai dit… assez ! Arrête ! C’est tout…”

“Je serai à tes côtés.”

Aisaka resta sans voix face à cette déclaration claire, et fronça douloureusement les sourcils. Ryuji regarda Aisaka droit dans les yeux et continua à développer,

“Je serai à tes côtés, je cuisinerai pour toi, tu pourras venir manger chez moi comme d’habitude, je te ferai des bentos et j’irai te chercher tous les matins, alors…”

“Alors quoi ?! … Mais qu’est-ce que tu fais ?!”

Aisaka hurla, sa voix résonnant dans la ruelle,

“Qu’est-ce que tu racontes ?! On va encore être mal compris ! Minorin ne nous croit toujours pas, tu vas faire en sorte qu’elle se méprenne encore une fois, ça te va ?”

“Oui.”

La réponse est sortie plus facilement que prévu,

“Quand cela arrivera, ce sera à mon tour de péter les plombs ! Je m’assurerai que Kitamura est dans la salle de classe et je transformerai la salle de classe en zone de guerre juste pour qu’il ne se méprenne plus.”

“P… pourquoi…”

Les larmes commencèrent à couler sur ses joues. Tu vois ? se dit Ryuji, Aisaka est ce genre de personne, elle irait dans un endroit où personne ne pourrait la voir – sauf moi – et pleurerait seule.

“Pourquoi, pourquoi… Pourquoi ferais-tu une chose pareille ? Ne t’ai-je pas déjà dit que tu n’étais plus mon chien ?! Tu n’as plus à faire ça !”

“… Je ne sais pas non plus, mais j’ai envie de le faire… Puisque tu pleures, je ne peux pas te laisser seule comme ça. Parce que je vais m’inquiéter, m’inquiéter de savoir si tu as faim… C’est du moins ce que pense mon côté gentil.”

“Qu… qu’est-ce que c’est que ce bordel ?!”

Malgré ses yeux larmoyants, Aisaka fixait toujours Ryuji avec férocité,

“Personne ne te demande de faire ça ! Je ne suis pas une enfant, alors laisse-moi tranquille ! Je n’ai pas besoin que tu t’inquiètes pour moi !”

Ryuji dit ensuite,

“… Ahh, c’est donc pour ça !”

Il comprenait enfin.

Pourquoi il voulait tant être à ses côtés.

Pourquoi il était si inquiet pour elle, et pourquoi il ne pouvait pas la laisser seule. Tout cela parce que…

“C’est parce que je ne suis pas un chien… c’est pour ça que je resterai à tes côtés.”

“… Quoi ? !”

“En fait, les chiens ne peuvent pas vraiment rester à tes côtés !”

C’est tout.

Je ne suis pas un chien, un chien ne pourrait jamais faire ça.

Un chien viendrait si on l’appelait, mais un tigre n’appellerait jamais personne. Comme ils n’ont jamais besoin de l’aide de personne, c’est pour cela qu’ils sont des tigres… c’est le genre de bête qu’est un tigre.

Et ici, maintenant, je ne suis pas un chien.

Même moi, j’ai envie de rire de ce que je vais dire, alors allez-y, riez ! Malgré cela, Ryuji décida de continuer, car à ce moment-là, il voulait le dire coûte que coûte, il voulait qu’Aisaka le sache…

“Je suis un dragon et tu es un tigre… Depuis les temps anciens, le dragon est la seule bête capable de rivaliser avec le tigre. C’est pourquoi je dois devenir un dragon, afin de pouvoir rester à tes côtés.”

Afin de pouvoir se tenir à égalité avec le Tigre de Poche, Takasu Ryuji devait devenir un dragon. Il avait décidé de le faire, quitte à être moqué, quitte à être traité comme un imbécile… mais,

“… Ai… saka… ?”

On ne l’a pas traité d’idiot et on ne s’est pas moqué de lui non plus.

Devant lui se tenait une fille qui ne pouvait émettre aucun son. Elle se tenait debout, les pieds écartés, les joues trempées de larmes alors qu’elle levait la tête pour regarder Ryuji.

Elle avait l’air très en colère et très triste à la fois ; elle avait l’air un peu effrayée, mais aussi un peu troublée, et un peu surprise.

Son petit corps était rempli d’émotions, prêt à exploser à tout moment. Elle serra les poings avec force…

“… Taiga…”

À la mention de son nom, son corps trembla comme s’il était frappé… Les paupières d’Aisaka Taiga tressaillirent.

“Cela fait partie du principe d’égalité, n’est-ce pas ? … Puisque tu m’appelles Ryuji, je t’appellerai Taiga.”

Est-ce que c’est bon ? Alors qu’il venait de terminer…

“… Qu’est-ce que tu essaies de faire ? !”

Une ombre s’étendit à partir de ses jambes, comme si elle s’était soudainement agrandie. J’ai peut-être mal vu, mais…

“Qu’est-ce que c’est que cette histoire de prétentieux ? Pourquoi je devrais te laisser m’appeler par mon prénom ?! … Qu’est-ce que c’est que cette histoire d’égalité ?! Quelle honte ! Sois conscient de ta position, idiot de Ryuji !”

“Eh…”

La bombe a explosé. Ah, c’est vrai…

“Tu n’as probablement aucune idée de ce dont tu parles ! Si c’était le cas, comment peux-tu dire des choses aussi insolentes ? Et puis, qu’est-ce que c’est que ça ?! Ahh, je vois maintenant, se pourrait-il que tu…”

Après avoir déversé un torrent d’injures, Aisaka s’arrêta soudainement. Juste comme ça, elle était la chose la plus effrayante que l’on puisse imaginer en se tenant là comme ça. Ses yeux lançaient un regard venimeux à son adversaire tandis qu’elle planait et s’approchait de lui par le bas, émettant une aura qui intimiderait n’importe qui au point de le paralyser.

Telles étaient les véritables couleurs du Tigre de Poche.

“… Ne me dis pas que tu es tombé amoureux de moi !”

“… Ne sois pas rid-…”

“Hmph, je ne pense pas que ce soit le cas ! Comment peux-tu avoir le culot de faire quelque chose d’aussi suicidaire ?”

“… Ugh… ah…”

Aisaka souriait tout en fixant Ryuji – bien que ce dernier n’osait pas la regarder dans les yeux, il faisait tout de même de son mieux pour répondre,

“Bien sûr que non !”

Oui, c’est vrai. C’est tout à fait exact. Si elle parlait de mes sentiments envers Minori, alors mes sentiments envers Aisaka étaient différents, oui ils l’étaient.

Mais il y avait une chose qui était sûre, Ryuji voulait vraiment s’occuper de ce Tigre de Poche connu sous le nom de Taiga. Même si cela n’a rien à voir avec l’amour, je voulais juste être à ses côtés… Je dois être à ses côtés, c’est le genre de personne que je veux être. C’est tout. C’est tout, d’accord !? Il n’y a rien de mal à cela, n’est-ce pas ?!

“… Oh mince, il faut qu’on bouge ! Au supermarché, pour acheter du porc !”

Sans hésiter, Ryuji remonta son moral et partit à grandes enjambées.

La vie quotidienne doit continuer comme d’habitude ! Il reste encore beaucoup de temps, alors arrêtons-nous là pour l’instant ! Maintenant que les choses ont avancé à ce point, il est inutile de se lancer dans des réflexions compliquées. Notre priorité pour l’instant, c’est le dîner !

“Si nous pouvons trouver du bon porc aujourd’hui, nous pourrons faire un hotpot ! Ah, peut-être qu’un simple porc au barbecue ferait l’affaire… Et pourquoi ne me suis-tu pas ?!”

Remarquant que Taiga ne suivait pas, Ryuji fut forcé de faire un demi-tour abrupt tout en continuant à marcher à grandes enjambées et se dépêcha de revenir à ses côtés. “Dépêche-toi déjà !” L’exhorta-t-il, sans toutefois l’attraper par la main, se contentant de lui donner un coup de coude avec le coin de son sac.

“Ryuji…je veux un sundae au yogourt.”

“Hein ?! C’est quoi ce bordel, finalement tu voulais quand même aller dans un restaurant familial ? Et moi qui me réjouissais de préparer le repas de ce soir…”

“On peut manger du porc après… on peut manger du porc au gingembre… non, on devrait manger du porc braisé, le plus doux et le plus juteux !”

“Hein ? Je veux bien du porc braisé, mais est-ce que tu peux manger tout ça ? Il est déjà cinq heures, le dîner chez moi commence toujours à six heures depuis des temps immémoriaux… Hé, arrête de m’ignorer ! Et pourquoi tu marches devant moi ?!”

“… Ryuji !”

Taïga, qui avait marché devant Ryuji toute seule, s’arrêta soudainement et se retourna, fixant Ryuji de ses yeux transparents. “Ugh !” Ryuji se retrouva complètement perdu par ses mots,

“… Quoi ? T… Taiga ?!”

Répondit-il frénétiquement tout en déplaçant rapidement son regard vers le ciel du soir. Mais…

“… Peux-tu te taire un peu ?”

Alors que les mots méchants pénétraient les oreilles de Ryuji, il se demanda s’il avait mal entendu. “Ahhh~ !” Taïga soupira volontairement devant Ryuji et dit,

“Tu devrais te rendre compte à quel point je suis déprimé en ce moment ! Comment peux-tu ne pas être inquiet ? Je compte sur toi pour notre stratégie la prochaine fois, je n’ai toujours pas abandonné Kitamura-kun, tu sais ? Et toi, qu’est-ce que tu as dit ? Un dragon ? Ah ben, ça ne fait aucune différence que tu sois un dragon ou un chien, mais puisque tu as dit que tu serais à mes côtés, alors tu devras travailler très dur pour mon bonheur !”

Où ces larmes ont-elles disparu à l’instant ? Le Tigre de Poche restait le Tigre de Poche et avec seulement quelques mots cruels couplés à des yeux méprisants, le cœur de Ryuji reçut un coup dur.

À quel point ces griffes et ces crocs étaient-ils aiguisés ? Jusqu’où ce féroce Tigre de Poche mangeur d’hommes pourra-t-il rester sans opposition ?

Et qu’adviendra-t-il de lui maintenant qu’il a déclaré qu’il resterait à ses côtés ?

“Peut-être…….Que j’ai été un peu trop rapide…”

Gémissant par réflexe, Ryuji s’arrêta net. C’était peut-être une erreur. Pensant cela, il ferma fermement ses deux yeux.

C’est pourquoi il ne pouvait pas le voir.

Il ne pouvait pas voir l’apparence de Taïga, légèrement à l’écart de lui, souriant, le visage baissé, alors qu’elle observait Ryuji.

“… Il a dit ‘Taiga’…”

Il ne put voir l’expression de son visage lorsque son rire étouffé et titillant se transforma en un gloussement de colombe.

A ce jour, personne dans le monde ne l’avais encore vu.

 

FIN DU VOLUME 1 DE TORADORA! 

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