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Chapitre 1361 – Dévoré Par Le Temps

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

Des braves comme nous… chacun d’entre eux.

Sunny resta silencieux un moment, une expression compliquée sur le visage. Il se souvenait du tout début du Cauchemar, et des mots étranges que le Sortilège avait prononcés…

[Treize millions, sept cent mille et soixante-dix-sept braves… bienvenue dans le Cauchemar !]

À ce moment-là, il avait été stupéfait et confus. Il n’y avait aucune explication à ce chiffre, étant donné qu’il n’y avait même pas un million d’Éveillés dans le monde réel. Le début du Cauchemar avait été anormal à plus d’un titre, et il avait donc tenté d’attribuer ces mots à une erreur commise par ce dernier.

Cependant, Sunny n’avait jamais été vraiment convaincu que le Sortilège était capable de se tromper. Et s’il avait eu raison ?

Il expira lentement.

“Ils le sont.”

Cassie tourna légèrement la tête, confuse.

“Comment est-ce possible ?”

Sunny s’attarda quelques instants, puis haussa les épaules.

“Je n’en suis pas certain. Mais je sais pertinemment que les habitants de Crépuscule étaient des braves. C’est parce que… nous avons rencontré le Roi Daeron, Nephis et moi.”

Il était écrit dans la description de la Couronne du Crépuscule — “ainsi, le vaillant roi devint un guide qui garda son peuple dans ses cauchemars”. C’était là tout le plan de Daeron, entrer dans le Tombeau d’Ariel pour qu’un fantôme de lui soit conjuré par le Sortilège afin de guider son peuple lorsqu’il défierait le Cauchemar.

Cela avait déjà semblé étrange lorsque Sunny avait lu les runes pour la première fois. Cependant, à l’époque, il n’avait pas encore rencontré Ananke… et n’avait donc pas appris qu’il n’y avait pas de Cauchemars dans l’ancien passé du Royaume des Rêves.

D’où venaient donc le Roi-Serpent et son peuple ?

“Vous avez… rencontré le Roi-Serpent ?”

La voix de Cassie tremblait un peu.

Sunny et Nephis se regardèrent, puis décrivirent brièvement leur long voyage dans le passé. À chaque phrase prononcée par Sunny, l’histoire semblait de plus en plus invraisemblable.

En commençant par des Créatures de Cauchemar Supérieures, suivis de tempêtes furieuses de temps brisé, en passant par des navires fantômes surgissant de nulle part au moment où l’on en avait besoin… cela ressemblait beaucoup au conte de fées contenant d’étonnantes aventures qu’Ananke lui avait raconté. Et pourtant, tout était vrai, bien sûr.

Car c’était Sunny qui le racontait.

“…Nous avons donc réparé le navire du mieux que nous pouvions et nous sommes partis à la recherche de Grâce Déchue. Il y a eu de nombreuses batailles en chemin, mais comme tu peux le voir, nous sommes tous les deux en un seul morceau.”

Il marqua une pause, puis ajouta sombrement :

“Aucune des Créatures du Cauchemar que nous avons affrontées n’était aussi terrible que le Serpent Azur. Comme l’avait été Daeron de la Mer du Crépuscule.”

Cassie fronça les sourcils.

“J’ai entendu dire que Crépuscule avait sa propre culture et était une cité indépendante, pas du tout semblable à celles établies par les sybilles. J’ai aussi entendu dire qu’ils étaient extrêmement puissants et qu’ils ont même assiégé Verge, à un moment donné, ce qui s’est soldé par un désastre. Beaucoup de gens de Crépuscule étaient des Étrangers, peut-être même tous. Mais… des braves ? D’où auraient-ils pu venir ?”

Sunny s’affaissa dans son fauteuil, réfléchissant. Il finit par dire, dubitatif :

“Peut-être… peut-être sont-ils venus du futur du monde réel ? Ou bien il s’agit des derniers vestiges des humains du Royaume des Rêves, de l’époque de l’extinction après la fin de la Guerre du Chaos. Les Graines du Cauchemar auraient dû apparaître entre le moment où les sybilles sont entrées dans le Tombeau et celui où le Sortilège a infecté notre monde. Alors… peut-être que Daeron régnait alors, au crépuscule de la civilisation humaine, après la guerre.”

N’était-ce pas aussi ce que disait la description de la Couronne du Crépuscule ? “Un roi régnait sur une terre mourante…”

Nephis soupira.

“C’est tout de même étrange. Si ces gens étaient vraiment des braves, ils seraient entrés dans le Cauchemar en prenant la place de quelqu’un. Existait-il déjà treize millions d’humains dans le Grand Fleuve ? J’en doute.”

Elle s’attarda quelques instants, puis ajouta sombrement :

“Il y a une chose qui me préoccupe beaucoup plus, cependant. Cassie, tu as dit que Crépuscule n’était pas détruite, mais perdue… dévorée par le temps. Aucun de nous ne sait ce que cela signifie exactement, mais nous savons que le Roi-Serpent a au moins réussi à s’échapper. C’était une bête démente quand nous l’avons rencontré, son âme consumée par la Corruption. Alors… allons-nous trouver des millions de Créatures du Cauchemar puissantes lorsque nous atteindrons Crépuscule ? Cette cité perdue représente-t-elle une menace encore plus grande que Verge ?”

Sunny ressentit un froid soudain. Alors qu’il considérait ses terribles paroles, Cassie dit d’un ton prudent :

“Il y a une telle possibilité. Les habitants de Crépuscule peuvent aussi être morts depuis longtemps. Enfin… il est également possible que nous trouvions des millions de puissants guerriers Éveillés, et non des abominations, lorsque nous atteindrons Crépuscule.”

Il cligna des yeux.

Elle a… raison.

Crépuscule pouvait s’avérer être une menace terrible, mais il pouvait aussi cacher une armée d’alliés dont ils avaient cruellement besoin pour détruire Verge et conquérir le Cauchemar.

Il ne servait à rien de deviner, dans un cas comme dans l’autre.

Sunny soupira.

“Nous le découvrirons quand nous y serons. Et nous devons y aller — nous ne pouvons pas laisser Kai derrière nous. Nous avons aussi besoin de Mordret et de son pouvoir pour affronter Verge, et de ses connaissances pour éliminer le Voleur d’Âmes.”

Il regarda Nephis, puis Cassie.

“…Aucune objection ?”

Nephis secoua la tête.

“Notre objectif reste le même. Rassembler la cohorte et éliminer le Premier Chercheur… qui se trouve loin en aval, dans la ville de Verge. Sous la protection des Six Plaies.”

Elle fronça légèrement les sourcils.

“Bien que… la tâche semble trop périlleuse. Il doit y avoir un moyen de l’accomplir, sinon le Sortilège ne nous aurait pas envoyés ici. Nous devons donc manquer d’une information clé ou d’un avantage important. Crépuscule pourrait très bien être l’endroit où ce secret est caché.”

Sunny acquiesça.

“Nous sommes donc d’accord ? Allons d’abord chercher Effie et Jet, puis naviguons vers Crépuscule pour récupérer Kai et Mordret. Quand tout le monde sera réuni et que nous aurons appris tout ce qu’il y a à apprendre, nous attaquerons Verge.”

Cassie resta silencieuse quelques instants, puis dit doucement :

“Je suis d’accord. Cependant, nous ne devons pas oublier un détail crucial.”

Son beau visage devint solennel.

“Je doute que les Six Plaies se contentent de rester inactives et de nous laisser rassembler nos forces. Si elles sont vraiment les versions futures de nous-mêmes… elles doivent déjà savoir ce que nous allons faire. Il leur serait facile d’essayer de nous arrêter.”

Sunny ne voulait même pas penser au désordre paradoxal que représenterait le fait que son double Souillé du futur le pourchasse.

Cependant, il n’y était pas opposé.

Imaginant le visage vil et balafré du Prince Fou, il eut un sourire sombre.

“Qu’ils viennent… J’aimerais aussi rencontrer ces enfoirés.”

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