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Chapitre 1316 – Limites Imposées

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

Diablotin… ou plutôt, Sunny devait-il l’appeler Fléau maintenant ?… n’a pas obtenu de nouvelles capacités. Ce qui était logique, puisque la Tortue Noire n’était qu’un Monstre — et l’Ombre gloutonne se contentait de consommer l’armure de l’abomination, sans même en consommer sa chair.

Pour autant, le maigre gobelin était devenu un ogre redoutable. Il allait considérablement augmenter la puissance de combat de Sunny, notamment grâce à son régime alimentaire soigneusement choisi. Sunny avait renoncé à nourrir le Fléau Vorace de beaucoup de choses précieuses pour que sa croissance ne soit pas confuse.

Il fallait d’abord établir les principales affinités de Diablotin — l’acier et les ombres. Les flammes qu’il avait absorbées à partir du corps colossal du Prince du Soleil étaient un effet secondaire agréable, augmentant la puissance des attaques du fléau d’acier… mais ce que Sunny avait vraiment voulu, c’était rendre sa plus jeune Ombre aussi indestructible que possible.

Sainte possédait un niveau de défense incroyable, qui n’était que renforcé par ses prouesses au combat. Mais Diablotin était différent — s’il n’était pas guidé avec prudence, sa vulnérabilité aurait pu être mise à mal. Compte tenu des situations dans lesquelles Sunny se retrouvait fréquemment, cette vulnérabilité risquait de lui faire perdre sa première Ombre plus tôt que prévu.

La survie était primordiale. Il l’avait malheureusement prouvé à maintes reprises, s’accrochant à la vie de justesse à de nombreuses occasions.

C’est pourquoi Sunny avait été si impressionné par la difficulté à tuer le Charognard originel. Après tout, il avait fait l’expérience personnelle de la solidité de l’armure d’os du gobelin, et il voulait rendre Diablotin aussi résistant. Si l’Ombre vorace parvenait à approcher le niveau de défense que possédait Sainte, ce serait encore mieux.

À cet égard… Sunny semblait avoir dépassé son objectif initial. De beaucoup.

Le [Corps d’Acier Complet] de Diablotin était non seulement comparable au corps gracieux de Sainte, mais il était bien plus résistant. Sa carapace de métal était plus solide que son armure de pierre, et plus important encore, cette durabilité s’étendait à l’ensemble du corps du fléau vorace, pas seulement à sa surface.

Certes, Sainte était difficile à blesser, mais elle était très vulnérable une fois son armure et sa peau résistante percées. Les entrailles de son corps de pierre miraculeux étaient bien protégées, mais fragiles. La poussière de rubis qui s’écoulait de ses blessures en était la preuve.

Le Fléau Vorace, quant à lui, était désormais parfaitement rodé, tant à l’extérieur qu’à l’intérieur. Il n’y avait aucune vulnérabilité qu’un ennemi puisse exploiter — du moins pas un ennemi utilisant des attaques physiques.

Ce qui signifie que si Diablotin pouvait porter des coups redoutables, son véritable pouvoir résidait dans le fait qu’il était presque insensible aux blessures physiques. Il pourrait devenir le bouclier de la Cohorte de l’Ombre.

…Ou un punching-ball.

Sunny se gratta l’arrière de la tête et regarda dans la direction où se tenait Diablotin, caché par un mur, avec une expression coupable. Le pauvre n’avait pas réalisé ce que l’avenir lui réservait…

Désolé, mon pote…

Il secoua la tête et resta silencieux un moment, réfléchissant.

Deux Fléaux Transcendants arrivés à maturité le servaient à présent. Sunny lui-même était devenu incroyablement fort grâce à la Danse de l’Ombre, du moins pour un Ascendant. Augmenté par Nephis, son pouvoir était probablement comparable à celui de certains Saints maintenant — assez pour lui donner une chance de se battre.

Si Sunny était assisté par ses Ombres, la plupart des Saints seraient probablement en danger, pas lui. Et c’était sans compter sur Serpent, qui devrait être la plus forte de ses Ombres à l’heure qu’il est.

…Mais ce pouvoir n’était pas suffisant. Après avoir fait l’expérience des terribles périls régnant sur le tronçon supérieur du Grand Fleuve, et sachant qu’il devrait s’aventurer loin en aval, dans un passé lointain, Sunny savait que même son ridicule niveau de force actuel n’était pas suffisant pour tuer le genre d’adversaires qu’il aurait à affronter.

Le problème était que…

Je suis presque à ma limite.

Il n’y avait que très peu de choses qu’il pouvait réaliser en peu de temps pour augmenter sa puissance. La seule chose possible était d’aider Cauchemar à devenir une Terreur Ascendante et de débloquer sa Capacité [Rêve Maléfique]. Cela allait se produire assez rapidement, mais après cela, Sunny se retrouverait dans une impasse.

Avec beaucoup d’efforts, il pourrait potentiellement devenir une Terreur. Mais même ce coup de pouce ne serait pas suffisant pour faire pencher la balance en sa faveur. Plus de Mémoires, et des puissantes de surcroît, ne suffiraient pas non plus.

Sunny avait beaucoup grandi — plus que n’importe quel Maître dans l’histoire, peut-être — mais maintenant, sa tête était appuyée contre un plafond indestructible. Le seul moyen pour lui de franchir un nouveau palier était de briser ce plafond et de devenir un Saint.

Ce qui ne pouvait se produire qu’après le Cauchemar, c’est-à-dire trop tard. Bien sûr, il avait récemment appris d’Ananke que les gens pouvaient atteindre la Transcendance sans l’aide du Sortilège — cette voie lui était ouverte, mais malheureusement, Sunny n’avait pas cent ans de libre ou plus pour apprendre lentement à le faire.

Que lui restait-il alors ?

Il fronça les sourcils.

En fait… je me trompe complètement de point de vue.

Sunny fut un solitaire pendant la plus grande partie de sa vie, et même après avoir appris à compter sur les autres et à faire confiance à ses amis, il accordait encore beaucoup d’importance à sa propre force. Ce qui n’était pas vraiment imprudent… mais qui, en même temps, servait de limite artificielle.

Bien qu’il lui ait été impossible de vivre le Second Cauchemar de Neph, la leçon qu’elle y avait apprise résonnait avec ses propres expériences. La force personnelle était importante, mais elle n’était rien en comparaison de la véritable puissance.

En Antarctique, par exemple… Sunny y avait accompli des choses incroyables, mais il ne l’avait pas fait seul. L’évacuation de centaines de millions de civils n’avait été possible que parce que le gouvernement avait mobilisé de vastes ressources pour envoyer les Première et Deuxième Armées d’Évacuations dans le Quadrant Sud.

Sans les Irréguliers, sans les soldats ordinaires et les milliers d’Éveillés qui s’étaient battus et étaient morts pour sauver les habitants de l’Antarctique, Sunny n’aurait rien accompli.

Sa force personnelle n’était rien face à la détermination de tous ces braves gens.

…Il en était de même ici, dans le Troisième Cauchemar.

Sunny devait détruire un ennemi redoutable — les forces de la Souillure qui peuplaient la ville corrompue de Verge et les Six Plaies qui la gouvernaient. Le Seigneur de l’Effroi, le Tourmenteur, le Boucher Immortel, le Voleur d’Âmes, la Bête Dévorante… et le Prince Fou.

Alors pourquoi ne pensait-il qu’à sa force personnelle ? La puissance de ses alliés n’était-elle pas aussi la sienne ?

Nephis, Cassie, Effie, Kai, Jet et même Mordret. Ils faisaient partie de sa puissance au même titre que Sainte, Diablotin et Cauchemar.

Puisque Sunny avait atteint le plafond de ce qu’il pouvait accomplir en tant que Maître, ne serait-il pas plus sage pour lui de consacrer ses efforts à renforcer le pouvoir de ses alliés ?

C’est le moment.

Enveloppé dans les ténèbres, Sunny acquiesça lentement.

C’était le chemin qu’il devait prendre s’il voulait survivre au Cauchemar. Après avoir atteint Grâce Déchue, lui et Nephis devaient trouver le reste de la cohorte. Et une fois qu’ils les auraient trouvés, Sunny devait s’assurer que ses amis — et Mordret aussi — deviennent aussi puissants que possible.

Il devait en faire une force capable de vaincre les Six Plaies.

Pour leur bien, mais aussi pour le sien.

Sunny soupira et ferma les yeux un instant. L’avenir… était intimidant.

Mais quand avait-il été différent ?

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