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Chapitre 1112 – Autre Type de Tromperie

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

Menés par Nephis, Sunny et Jet, les Gardiens du Feu avancèrent à grands pas. Ils visaient la section de la formation de l’armée conjointe où le flot de Créatures du Cauchemar avait franchi le barrage formé par les corps humains, menaçant de les consumer tous.

Quelque part, loin devant, Effie et Kai tentaient déjà de freiner l’avancée fatale des abominations frénétiques en attendant l’arrivée des renforts. Leurs soldats se battaient avec acharnement, c’était indéniable, mais la horde avait déjà pris de l’ampleur, et les Loups et les Chanteurs Nocturnes n’avaient aucun espoir de l’arrêter à eux seuls.

Ils n’étaient que deux cents hommes et femmes qui s’étaient portés volontaires pour rejoindre la Seconde Armée, après tout — peu importe le statut d’élite que les deux compagnies avaient acquis grâce à leur force, leur courage et la renommée de leurs commandants, ils n’étaient que de simples Éveillés.

Les Gardiens du Feu étaient différents.

Même s’ils n’étaient qu’une cinquantaine, tous ceux qui suivaient l’Étoile Changeante étaient des vétérans chevronnés de la Cité Noire — ils représentaient ce que l’humanité avait de meilleur et de plus brillant à offrir, simplement parce que rien ne leur aurait permis de survivre au cruel creuset du Rivage Oublié.

Ils étaient devenus plus forts et plus expérimentés sous la direction de Cassie après s’être échappés de l’abîme sans étoiles, et surtout maintenant que le puissant — et opulent — clan Valor se tenait derrière les troupes personnelles de sa fille adoptive. Les Gardiens du Feu avaient bénéficié d’une mise à jour complète de leur arsenal d’âmes, et ceux qui en avaient besoin avaient reçu suffisamment d’éclats pour finir de saturer leurs noyaux.

Ils étaient sept cohortes, chacune plus que comparable aux troupes d’élite des grands clans en termes de puissance. Ainsi, malgré leur modeste nombre, les Gardiens du Feu étaient une force avec laquelle il fallait compter.

…Et c’était sans compter les trois Maîtres qui les menaient au combat.

En raison de leur supériorité physique, Sunny, Nephis et Jet s’étaient naturellement retrouvés à la tête de la force de frappe. Il n’y avait pas de plan intelligent pour leur avancée — la situation interdisait les manœuvres minutieuses et le placement stratégique des Éveillés en fonction de leurs spécialisations. Mais il n’était pas non plus nécessaire de perdre du temps à ce sujet.

Chaque Gardien du Feu savait ce qu’il faisait. Les restes de l’Armée des Rêveurs étaient depuis longtemps devenus une machine de combat bien huilée, aux synergies parfaites. Ils savaient tous ce que leurs camarades savaient faire, quelles étaient les particularités de leurs Aspects et de leurs Mémoires, et comment travailler ensemble dans une harmonie parfaite et mortelle.

…Enfin, peut-être que Sunny ne connaissait pas exactement toutes ces choses. Il était plus ou moins familier avec les capacités des membres de l’ancienne cohorte personnelle de Cassie, ainsi qu’avec quelques autres personnes avec lesquelles il avait combattu côte à côte pendant la guerre civile du Château Brillant. En réalité, il n’avait pas les qualifications nécessaires pour diriger efficacement ces guerriers vétérans.

Mais ce n’était pas grave. Il ne voulait diriger personne, de toute façon… Sunny était plus qu’heureux de laisser tout cela à Nephis aujourd’hui. Son rôle était très simple — semer le chaos et la destruction parmi les Créatures du Cauchemar autant qu’il le pouvait. C’est ainsi qu’il apporterait le plus d’avantages aux hommes et aux femmes qui se battaient à ses côtés.

Son désir de montrer à quel point il pouvait être mortel dans une bataille avait également un autre objectif. Sunny voulait que les autres — Morgan et Seishan en particulier — voient à quel point il était une force redoutable sur le champ de bataille. Avoir un peu de respect de la part des représentants des grands clans serait pratique dans les mois à venir… mais surtout, il voulait les tromper.

Les gens étaient généralement doués pour une chose ou une autre… les grands combattants étaient très rarement d’excellents spécialistes utilitaires, et les personnes spécialisées dans les subterfuges étaient généralement moins aptes au combat direct. Bien sûr, il y avait toujours des monstres comme Sunny, qui pouvaient tout faire, depuis le maniement d’une épée tranchante jusqu’au tissage de Mémoires. Mais ils étaient suffisamment rares pour qu’un préjugé subconscient nie subtilement leur existence.

Plus Sunny se montrait habile au combat, plus il était difficile pour les gens qui ne le connaissaient pas de supposer qu’il possédait également d’autres capacités formidables, comme l’art de la furtivité ou la connaissance de multiples domaines.

Il s’agissait d’un autre type de tromperie.

Par le passé, Sunny s’était efforcé de rester discret, cachant son pouvoir pour paraître faible et insignifiant. Après son arrivée en Antarctique, il avait été contraint de révéler suffisamment de sa force pour qu’aucune personne saine d’esprit ne puisse plus le considérer comme faible. Il lui fallait donc un nouveau déguisement.

Et il commençait aujourd’hui sa création.

Allez, regardez-moi… regardez le Diable de l’Antarctique. Ne suis-je pas fort ? Ne suis-je pas redoutable ? Ne suis-je pas une bête frénétique, à l’image de ce qu’un noble Héritier attendrait d’une brute inculte des faubourgs ?

Tout en courant, Sunny rassembla les ombres de la Lanterne Fantôme autour de son corps, les manifestant sous la forme d’un monstre imposant à quatre bras. Il brandissait le Péché de Réconfort dans une main, le Regard Cruel dans une autre — les deux autres restaient libres, pour pouvoir déchirer les ennemis à coups de griffes acérées ou passer à la volée à une prise à deux mains du jian de jade.

Un instant plus tard, il fit circuler son essence et activa le trait [Manteau] de la Coquille de Marbre. Une armure redoutable d’onyx noir enveloppa soudainement la ténébreuse Créature de l’Ombre dans une carapace impénétrable, s’assemblant dans un bruit sourd.

Sunny n’allait pas user de finesse et de ruse aujourd’hui… non, ce qu’il voulait, c’était un carnage absolu, une barbarie maximale. Plus il apparaissait sauvage, mieux c’était.

Dieu sait qu’il avait une colère refoulée à évacuer.

Ils avaient déjà traversé les rangs des soldats qui battaient en retraite et qui appartenaient aux compagnies écrasées. Il pouvait déjà voir les Loups et les Chanteurs Nocturnes se battre, refusant obstinément de céder du terrain face aux assauts des abominations. Un aperçu de la silhouette d’acier lustré d’Effie enflamma son cœur, inondant son corps de force et de vigueur.

Il y avait… beaucoup, beaucoup de Créatures du Cauchemar devant lui.

Bon sang !

Sunny invoqua le Vœu de Mort, l’inséra dans le Manteau et activa le trait [Armure du Monde Souterrain] de l’armure d’onyx.

Maintenant, la touche finale…

Enfin, il invoqua la Pierre Extraordinaire, la plaça dans la bouche de la Créature de l’Ombre et activa l’enchantement [Sonore] pour que la voix transmise soit la plus forte possible.

Alors que les Gardiens du Feu se rapprochaient de la mêlée désespérée, l’imposant démon à quatre bras qui se déplaçait à la tête de la force de l’Étoile Changeante leva sa tête cornue…

Et laissa échapper un rugissement terrifiant, glacial et assoiffé de sang.

L’espace d’un instant, le champ de bataille autour d’eux sembla se figer.

Même les Créatures du Cauchemar semblaient un peu décontenancées.

Bercée dans l’étreinte des ombres, Sunny sourit de satisfaction.

Oui… Je pense que cela fera l’affaire…

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