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Chapitre 1076 – Se Connaître Soi-Même

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

Nephis acquiesça.

“Song et Valor vont se lancer dans une course à la conquête. Ils chercheront des Portes du Cauchemar qui pourront être utilisées pour établir une tête de pont dans la région inexplorée du Royaume des Rêves où se trouve la pyramide noire. Une fois qu’ils auront trouvé un endroit relativement sûr, ils utiliseront l’Appel pour y transporter leurs Saints, leurs Maîtres et leurs Éveillés, afin d’y établir des avant-postes temporaires.”

Elle fit une pause. Elle le regarda et continua :

“Ces avant-postes seront utilisés pour lancer des expéditions vers la pyramide. L’objectif final est de trouver un endroit relativement sûr à proximité de la pyramide, d’y construire une véritable forteresse, puis d’utiliser cette forteresse comme base de départ pour la conquête du Tombeau.”

L’Étoile Changeante s’attarda un instant.

“Il est peut-être plus facile d’y penser du point de vue du Rivage Oublié. Chaque porte est reliée à une Graine du Cauchemar quelque part dans la région. Certaines Graines peuvent se trouver dans les profondeurs du Labyrinthe Cramoisi, et tous ceux qui suivront l’Appel dans la région qui les entoure seront noyés dans la Mer Noire. D’autres Graines, en revanche, sont situées sur un terrain plus élevé. Ceux qui pénètrent dans le Royaume des Rêves à proximité de ces Graines pourront survivre et se frayer un chemin dans le labyrinthe. L’objectif final est de trouver un endroit comme la Cité Noire, de construire une forteresse semblable au Château Brillant, puis de l’utiliser pour conquérir la Tour Cramoisie.”

“Quelle belle métaphore.”

Sunny ne put s’empêcher de sourire sombrement.

“Ils pourraient découvrir que cette tâche est bien plus ardue qu’ils ne l’imaginent.”

En théorie, un tel plan semblait solide. Les centaines, voire les milliers de Portes du Cauchemar de l’Antarctique de l’Est étaient toutes connectées à une Graine du Cauchemar dans la région entourant le Tombeau d’Ariel. En s’appuyant sur l’Appel, ces portes pouvaient être utilisées pour entrer dans le Royaume des Rêves quelque part près de la Graine correspondante.

Ensuite, en repérant une zone suffisamment sûre et la Porte qui y est reliée, les grands clans pouvaient transporter leurs forces dans le Royaume des Rêves sans risquer d’être anéantis instantanément. Ces forces pourraient alors explorer et combattre en direction de la pyramide noire.

La région pouvait contenir plusieurs Citadelles, même en en conquérant une, Song ou Valor seraient en mesure d’établir un corridor sûr et stable pour acheminer combattants et ravitaillement. S’il n’y avait pas de Citadelles à l’exception du Tombeau d’Ariel, les Saints devraient cependant jouer le rôle de passeurs.

Mais… le désert mystérieux était tout à fait mortel. Il était bien plus terrible que le Rivage Oublié. Et les forces des grands clans n’allaient pas seulement devoir se battre contre le flot incessant de Créatures du Cauchemar qui le peuplaient, elles allaient aussi devoir se battre les unes contre les autres.

Sunny ne put s’empêcher de frissonner. Nephis, quant à elle, se contenta de hocher la tête.

“La tâche sera infernale, en effet. Mais il s’agit des grands clans, Sunny… peu importe ce que toi et moi pensons d’eux, leur redoutable réputation n’est pas imméritée. Valor et Song représentent tous deux le summum de l’accomplissement humain en matière de guerre. S’ils ne peuvent pas le faire, personne ne le peut.”

Il resta silencieux un moment, réfléchissant.

Le véritable objectif des grands clans était de s’entretuer, tandis que leur objectif secondaire était de conquérir le Tombeau d’Ariel. L’un menait naturellement à l’autre. Il savait maintenant que les capitales de siège situées en Antarctique ne seraient pas touchées par la guerre, à moins que quelque chose d’inattendu ne se produise.

Toutefois, les deux clans chercheraient fébrilement des Portes appropriées dans l’Antarctique de l’Est, sans doute en se tendant des embuscades et en se massacrant l’un l’autre dans le processus. Les patrouilles militaires et les infrastructures des couloirs d’évacuation risquaient fort de devenir des victimes collatérales de leurs affrontements. Sans compter qu’ils ne manqueraient pas de mettre les Créatures du Cauchemar en ébullition… et peut-être même de ramener les abominations vers les villes.

Il y aurait aussi de la violence dans les capitales de siège, ou du moins, des opérations clandestines sanglantes. Les trois Saints actuellement présents dans l’Antarctique de l’Est appartenaient aux factions en guerre… si les serviteurs de Ki Song avaient eu l’occasion de traiter avec Sainte Tyris à Falcon Scott, ils l’auraient saisie, sans aucun doute, au mépris des conséquences pour les civils réfugiés dans la ville.

Les salauds…

En tout cas, Sunny avait une idée de la façon dont les choses allaient se dérouler dans les mois à venir. C’était déjà suffisant pour qu’il se mette à réfléchir.

Il finit par jeter un coup d’œil à Nephis et hésita quelques instants. Une question le taraudait encore…

Sunny soupira.

“Et où seras-tu pendant tout ce temps ?”

Nephis le regarda. Des étincelles blanches dansaient dans ses yeux, puis elle sourit soudain.

“Où penses-tu ? Bien sûr, j’accompagnerai Morgan… ma sœur chérie… en Antarctique. Cassie, les Gardiens du Feu et moi — nous allons tous l’accompagner. Je t’ai dit que Valor ne me faisait pas encore confiance. Quel meilleur moyen de gagner la confiance et le mérite que sur le champ de bataille ?”

Il la fixa en silence pendant un moment.

“Je suppose qu’il n’y en a pas. Alors, nous allons nous rencontrer dans le Quadrant Sud ?”

L’Étoile Changeante haussa les épaules.

“Si tu le souhaites. Ou… tu peux rester en dehors de tout ça. Tu as clairement dit que tu ne voulais pas avoir affaire aux grands clans et à leur guerre, alors… c’est à toi de décider si et dans quelle mesure tu t’impliqueras.”

Sunny sourit d’un air sombre.

“À moi de décider, hein ?”

Oui, non… ce bateau a coulé.

Il pourrait vraiment se cacher dans une capitale de siège reculée, utiliser ses états de service et son statut d’exalté pour obtenir une affectation confortable, et passer le reste de la campagne à se détendre… autant qu’on puisse se détendre en Antarctique. Mais en avait-il envie ?

Le voulait-il ?

…Pas vraiment.

Si je ne vais pas en enfer, qui d’autre ira ?

Sunny avait dit un jour au Péché de Réconfort que les grands clans étaient libres d’agir en toute impunité parce qu’il n’y avait personne pour les tenir pour responsables. Il ne souhaitait pas donner de leçons de responsabilité à qui que ce soit…

Mais il voulait donner à ces salauds une leçon d’humilité. Plus la leçon était dure et douloureuse, mieux c’était.

Je leur ferai payer… si je vais en enfer, je les entraînerai avec moi…

Sunny regarda le ciel bleu illimité, puis se tourna vers Nephis et sourit.

“On se voit en Antarctique, alors.”

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