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Chapitre 1071 – Rôle Familier

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

Nephis fixa Sunny pendant quelques instants, puis jeta un bref coup d’œil à son tablier et se racla discrètement la gorge.

“C’est juste.”

Elle se retourna et se remit à remuer le riz. Quelques secondes plus tard, elle ajouta sans se retourner :

“Vous devrez attendre encore quelques minutes. Et… bon retour, Sunny. Tu es bien sorti du Centre de l’Antarctique ?”

Sunny se demandait ce que l’Étoile Changeante savait de la situation dans le Quadrant Sud tandis qu’il suivait Cassie, Effie et Kai pour s’asseoir derrière une table à manger. Il s’installa sur une chaise en bois… qui était bien inférieure à sa propre Chaise de l’Ombre… il soupira.

“Je n’appellerais pas ça “bien”. Mais oui, je m’en suis sorti. Je suis déjà à l’intérieur d’une capitale de siège dans l’Antarctique de l’Est.”

Les épaules de Neph bougèrent légèrement.

“…C’est bien.”

Effie attrapa quelques canettes de quelque chose de sucré et rafraîchissant, puis en poussa une vers Sunny.

“Kai et moi avons passé un mois entier en transit, à bord de ces navires géants. Nous avons fait partie du premier groupe de la Seconde Armée à arriver, alors nous sommes en Antarctique de l’Est depuis une semaine. Bon sang… je pensais que l’océan était horrible, mais l’Antarctique ! Je n’ai jamais vu autant de Créatures du Cauchemar de ma vie, pas même ici, dans le Royaume des Rêves. C’est comme si les deux mondes avaient échangé leurs places.”

Kai hocha la tête en direction du sud.

“En effet. Même s’il existe des couloirs d’évacuation sécurisés entre les capitales de siège de l’intérieur et les forteresses du port, nous avons dû livrer quelques batailles pour atteindre notre secteur désigné. Heureusement, il n’y a pas eu de pertes.”

La Seconde Armée était deux fois plus importante que la Première Armée, et les convois navals allaient donc devoir faire deux voyages pour l’acheminer jusqu’au Quadrant Sud. Effie et Kai faisaient tous deux partie de la première vague de renforts, ce qui expliquait pourquoi ils avaient touché terre au moment où Sunny atteignait lui-même l’Antarctique de l’Est.

Sunny les regarda en s’interrogeant. L’Antarctique de l’Est était vaste, et il n’était pas certain que leurs chemins se croiseraient avant la fin de l’opération… il l’espérait vraiment, cependant.

Effie secoua la tête.

“Assez parlé de nous ! Que t’est-il arrivé ? Tu… tu as l’air un peu différent. Sunny.”

Il avait effectivement l’air un peu différent à cause de la Coquille de Marbre. Cependant, Sunny savait que ce n’était pas ce qu’Effie voulait dire.

Il soupira et but une gorgée du chariot qu’elle lui avait donné.

“Eh bien… comme vous le savez. J’ai été affecté à la Première Compagnie Irrégulière. Le premier mois qui a suivi l’arrivée de notre contingent au Centre de l’Antarctique, tout allait plus ou moins bien. L’armée s’est divisée en sept divisions, dont l’une est restée dans la ville de Falcon Scott, tandis que six autres se sont déplacées vers le sud pour établir six autres capitales de siège.”

Sunny fit une pause.

“J’ai été affecté à la capitale de siège la plus méridionale, puis je suis parti en mission pour récupérer un VIP dans une station de recherche éloignée. C’est à ce moment-là que tout est allé de mal en pis. La Chaîne des Cauchemars s’est emballée et trois titans ont vu le jour dans le Centre de l’Antarctique… dont un Corrompu particulièrement gênant.”

Il lui fallut beaucoup de temps pour empêcher sa voix de trembler à la mention de la Bête Hivernale. Les autres le regardèrent attentivement et Sunny soupira.

“Je suis resté coincé dans cette station de recherche pendant environ un mois, en attendant d’être évacué par un cuirassé. Mais celui-ci n’est jamais arrivé, et tous les habitants de la station ont été éviscérés par une puissante Terreur. Mon groupe et moi avons été les seuls à survivre. Mais nous étions dans une situation un peu difficile, car à ce moment-là, atteindre la capitale de siège la plus proche était plus facile à dire qu’à faire.”

Il se pencha en arrière, se souvenant de L049 et du début de la calamiteuse marche vers le nord. Son visage s’assombrit.

“Et puis nous avons appris que la capitale de siège la plus proche avait déjà été détruite. J’ai donc dû me rendre à la deuxième plus proche, récupérant au passage quelques réfugiés, et c’est là que je me suis retrouvé piégé dans cet étrange tunnel. Merci de m’avoir aidé, d’ailleurs.”

Il força un sourire, regardant Nephis et Cassie. Cassie secoua la tête.

“Pas de problème. Nous avons été très surprises ! La façon dont tu as délivré le message était très originale, c’est le moins qu’on puisse dire. C’est… très toi ! J’espère que le petit aperçu que j’ai pu glaner a pu t’être utile.”

Sunny gloussa.

“Ça m’a aidé. Je ne sais toujours pas ce qu’était cette chose dans le tunnel, mais nous avons réussi à lui échapper… temporairement. Malheureusement, la deuxième capitale de siège la plus proche a également été détruite, et j’ai donc dû conduire le convoi de réfugiés jusqu’à Falcon Scott. C’était… un sacré voyage. Mais ce qui s’est passé ensuite est encore pire. Nous avons tenu la dernière capitale de siège pendant près de trois semaines, et pendant ce temps, environ quatre-vingt-dix pour cent des civils ont été évacués vers l’Antarctique de l’Est.”

Après avoir dit cela, il resta silencieux pendant un moment. Finalement, Sunny grimaça.

“Les dix pour cent restants sont morts. Comme des millions de personnes dans les autres capitales de siège détruites. Sainte Tyris — que vous connaissez — retenait le Titan Corrompu dont j’ai parlé. Une fois qu’elle a été vaincue, le Titan s’est emparé de la ville et a tué tout le monde. Toute l’armée fut anéantie. Comme je suis difficile à tuer, j’ai survécu… et me voilà.”

Un sombre silence s’installa dans la salle brillamment éclairée. Nephis et Cassie ne parlaient pas, ne sachant probablement pas quoi dire, tout comme Effie et Kai. Ces deux derniers étaient particulièrement sombres, car ils se trouvaient maintenant en Antarctique, eux aussi.

Tant de gens étaient morts, et ce qui était arrivé à Sunny pouvait très bien leur arriver à tous les deux.

Kai finit par soupirer.

“Je suis vraiment désolé, Sunny. Tu as traversé beaucoup d’épreuves.”

Sunny ferma les yeux un instant. Les souvenirs déchirants du Centre de l’Antarctique lui serraient le cœur, le poussant à s’abandonner à une émotion sombre et sans limites.

…Avec un sourire, il secoua la tête.

“Nous avons tous vécu beaucoup de choses. Sur le Rivage Oublié et dans le Deuxième Cauchemar, nous avons vécu l’enfer après l’enfer. Mais… cette fois, c’était vraiment différent. Peut-être parce que j’étais responsable d’autres personnes, et peut-être parce que cela se passait ici, sur Terre, et non dans un endroit lointain.”

Après quoi, Sunny jeta un coup d’œil à Effie et à Kai, puis dit, en essayant de les réconforter :

“Vous n’avez pas à vous inquiéter davantage. Maintenant que l’opération est entrée dans sa deuxième phase, les choses vont se calmer un peu. L’Antarctique de l’Est est en bien meilleure position que le Centre de l’Antarctique… il y a plus de soldats, plus d’Éveillés, plus de Saints, et beaucoup moins d’obstacles sur le chemin. Bien sûr, ce sera une campagne difficile, et des variables inattendues ne manqueront pas d’apparaître… mais j’ai l’impression que le pire est passé. Avec un peu de chance, nous nous en sortirons tous.”

Il sourit, puis jeta secrètement un regard à Nephis.

Elle faisait désormais partie de l’une de ces variables inattendues. Neph aurait-elle quelque chose à lui dire ? Comme si elle sentait son regard, l’Étoile Changeante se retourna et marcha dans leur direction, déposant bientôt des assiettes de riz et de légumes parfumés devant chaque membre de la cohorte.

Son tablier avait disparu depuis quelques minutes.

S’asseyant, Nephis poussa l’assiette contenant la plus grosse portion vers Sunny, ce qui provoqua un regard indigné de la part d’Effie

Nephis toussota.

“Quoi ? Allez, mangez… avant que ça ne refroidisse…”

Ils tournèrent leur attention vers la nourriture, et pendant un moment, Sunny se sentit agréablement apaisé.

C’était si étrange… il avait traversé tant d’épreuves et avait tellement changé, mais maintenant qu’il était de retour avec ses amis, il était si facile de se glisser dans un rôle familier — de sourire et de rire comme s’il était le bon vieux Sunny. Cela semblait naturel, même si une petite partie cachée de son cœur restait sombre et froide, non touchée par la chaleur paisible de leurs retrouvailles.

Pourtant, ce n’était pas un mauvais sentiment.

Se laissant aller à la détente, Sunny se concentra sur la nourriture. Cela faisait longtemps qu’il n’avait pas eu l’occasion de manger quelque chose que Nephis avait cuisiné.

Le riz frit, accompagné de légumes, était en effet bien meilleur que les rations militaires.

C’était délicieux.

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