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3070-chapitre-816

Chapitre 816 – Trois Phases

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

Maître Jet fit un geste en direction de la projection.

“Tout l’Antarctique est divisé en trois parties. L’Antarctique Ouest, l’Antarctique Est et l’Antarctique Central.”

La partie Ouest de l’Antarctique était en grande partie submergée par les eaux et se composait d’un ensemble d’îles, certaines petites, d’autres grandes. L’Antarctique Est, pour sa part, est une grande masse continentale parsemée de nombreux lacs, avec une chaîne de montagnes proéminente en son centre. L’Antarctique Central était une masse terrestre longue et étroite qui se trouvait entre les deux et qui était presque entièrement occupée par de hautes montagnes.

La Faucheuse d’Âmes poursuivit :

“L’Antarctique Ouest est pratiquement dépourvu de population humaine, et ne présente donc que peu d’intérêt pour nous. L’Antarctique Central est un centre administratif et technologique du Quadrant, tandis que l’Antarctique Est est la région la plus vaste et la plus densément peuplée du continent.”

Elle marqua une pause, puis ajouta sombrement :

“La Première Armée d’Évacuation prendra la mer dans deux semaines. Nous atteindrons l’Antarctique deux, voire trois semaines plus tard. À ce moment-là, la Chaîne des Cauchemars aura déjà commencé. Les garnisons locales connaissent déjà une augmentation du nombre de Portes qui se manifestent, mais ce nombre explosera d’ici la fin du mois de mars. Ensuite, il ne fera que croître.”

Maître Jet fixa la projection pendant un moment, puis dit calmement :

“Peu importe le nombre de soldats que nous enverrons, nous ne pourrons pas contenir le flot de Créatures du Cauchemar qui entreront par ces Portes. C’est quelque chose qui n’est jamais arrivé dans l’histoire. Même les grandes guerres menées par la Première Génération n’ont rien à envier à la Chaîne des Cauchemars. N’oubliez pas qu’à l’époque, presque toutes les abominations étaient de Rang Dormant. Nous n’avons pas cette chance.”

Elle soupira, puis se pencha en arrière et croisa les bras.

“D’après nos scientifiques et nos devins, la majorité des Portes seront de Deuxième et de Troisième Catégorie. Cela correspond à des Créatures du Cauchemar Éveillées, Déchues et même Corrompues, en plus grand nombre que tout ce que nous avons pu voir. Bien sûr, quelque chose d’encore pire peut se produire. Alors… nous n’allons pas essayer de les contenir.”

Les visages des Maîtres s’assombrirent lentement. S’en apercevant, la Faucheuse d’Âmes secoua la tête.

“Il y a de meilleurs moyens d’atteindre notre objectif. Une fois que l’armée aura accosté, elle se divisera en trois parties, chacune poursuivant un objectif distinct au cours de la première phase de l’opération. L’un des objectifs est de transformer un petit nombre de villes en centres d’évacuation fortifiés, capables de résister au siège des Créatures du Cauchemar pendant des mois, voire des années.”

Maître Jet pointa plusieurs points sur la carte, puis poursuivit :

“Le deuxième objectif est de déplacer toute la population humaine extérieure vers ces centres, où ils attendront leur tour pour embarquer dans les navires… ni le déplacement ni l’attente ne seront de courte durée. Enfin, le troisième objectif est d’établir et de maintenir les couloirs d’évacuation pour les citoyens relocalisés. Une fois que tout le monde sera en sécurité derrière le périmètre établi des forteresses de siège, la première phase de l’opération sera considérée comme terminée.”

Sunny leva timidement la main.

“Oui ?”

Il jeta un coup d’œil aux autres Maîtres avec une expression dubitative, puis demanda :

“Pourquoi attendons-nous la catastrophe pour commencer à évacuer les gens ? Ne serait-il pas plus facile d’en faire sortir au moins quelques-uns dès maintenant ?”

La Faucheuse d’Âmes lui adressa un sourire contrarié.

“C’est parce que tout le monde était convaincu que l’événement ne se produirait pas avant quelques années. Notre niveau de préparation est tout à fait insuffisant, et il n’existe aucun moyen établi pour commencer l’évacuation prématurément. En bref, le gouvernement a été pris à la gorge. Le déploiement de la Première Armée se fait dans le désordre et la précipitation, ce qui signifie que beaucoup plus de soldats vont mourir. Mais ne te méprends pas… c’est le mieux que nous puissions faire, compte tenu de la situation.”

Sunny soupira, puis hocha la tête en signe de compréhension.

Maître Jet lui jeta un coup d’œil et poursuivit :

“Une fois la première phase de l’opération terminée, la seconde commencera. D’ici là, la Deuxième Armée d’Évacuation devrait être entièrement formée et arriver pour renforcer la Première Armée épuisée. Cette phase est simple… ce qui ne veut pas dire facile. Nous retirerons toutes nos forces vers les capitales de sièges et les maintiendrons le temps nécessaire à l’évacuation de tous les civils. Après cela, la troisième phase se traduira par un exode complet des humains de l’Antarctique et par un bombardement continental intensif. Le Quadrant Sud cessera d’exister.”

Elle marqua une pause poignante, puis sourit d’un air sombre.

“Voilà l’essentiel de l’opération dans ses grandes lignes. Maintenant, pour les détails… comme vous l’avez déjà deviné d’après le nom de notre compagnie, elle va jouer un rôle spécial pendant les trois phases de l’évacuation. La Première Compagnie Irrégulière ne sera rattachée à aucun bataillon, régiment ou division existant. Nous ne soutiendrons ni ne dirigerons aucun des soldats de base. Nous agirons plutôt comme des unités irrégulières d’élite.”

La Faucheuse d’Âmes se pencha en avant et les regarda de ses yeux bleus glacés.

“Chacun d’entre vous sera responsable d’une cohorte composée des meilleurs guerriers Éveillés employés par le gouvernement. Les cohortes agiront de manière semi-indépendante et réagiront à tout obstacle écrasant qui menacerait de ralentir l’évacuation. Chaque fois que les soldats ordinaires ou leurs homologues Éveillés rencontreront un problème qu’ils ne pourront pas gérer, nous serons envoyés pour résoudre la situation par tous les moyens nécessaires.”

La pièce devint soudainement très froide, tout comme l’expression de Maître Jet.

“Ce que cela signifie, c’est que nous serons régulièrement plongés dans les situations les plus difficiles, les plus sanglantes et les plus désespérées de toute l’opération. Contrairement aux soldats ordinaires qui auront probablement le temps de se reposer et de récupérer entre les batailles, nous devrons endurer une succession constante de déploiements de combat rapides jusqu’à ce que l’évacuation soit terminée… ou jusqu’à ce que nous mourions tous. C’est pourquoi la Première Compagnie Irrégulière s’est vue attribuer sept Ascendants, et c’est aussi pourquoi ces Ascendants sont les meilleurs que nous ayons. Chacun d’entre vous est une élite parmi les élites. Faites en sorte que cela compte.”

Elle étudia les visages de ses subordonnés, puis leva un sourcil.

“Des questions ?”

Maître Winter leva aussitôt la main, révélant qu’elle n’était pas endormie.

Lorsqu’elle prit la parole, sa voix était étonnamment détendue :

“Quelle est notre situation logistique ? Y aura-t-il de la nourriture, ou allons-nous passer des mois à mâcher de la viande de monstre ? Vous savez… comme d’habitude…”

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