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2016-chapitre-142

Chapitre 141 – L’Assassin déjoue les plans

Un sourire s’est formé sur mon visage.

Depuis que j’avais entendu le nom du “Marionnettiste”, je m’attendais à ce que cela se produise. J’étais aussi de plus en plus méfiant à cause du manque d’action de l’église après l’enlèvement de l’Alam Karla. De plus, étant donné le surnom du démon, je savais qu’il était possible d’être pris au dépourvu et transformé en marionnette. Je m’y étais préparé.

Le troisième bras attaché à mon épaule s’est exposé en déchirant mes vêtements. C’était un trésor divin, un membre de dieu que j’avais volé au noble qui avait essayé de me faire tomber. Le bras a effectué un balayage au-dessus de ma tête. J’ai immédiatement retrouvé ma liberté de mouvement, puis j’ai rangé le couteau et me suis immobilisé.

J’ai enfin pu mettre ce trésor divin à profit. La capacité distincte du bras divin était qu’il pouvait toucher des choses qui ne pouvaient pas être touchées autrement. Mana, âmes, miasmes, esprits, rien n’était hors de portée.

J’avais effectué des préparations spéciales sur le bras divin à l’avance. Je l’avais configuré de telle sorte que si je cessais d’envoyer un code d’annulation à intervalles réguliers, il agirait de manière à briser tout ce qui avait été attaché à moi. Le plus effrayant quand on est contrôlé, c’est qu’on est incapable de résister par des moyens normaux. C’est pourquoi j’avais réglé le bras pour qu’il s’active si je ne transmettais pas le code.

Mettre le bras ici a été très difficile. Il était assez petit pour être caché sous des vêtements amples, mais c’était quand même un bras en métal. Les officiels de l’église qui me gardaient l’auraient confisqué avant de m’amener au procès. Pour le garder caché, je l’avais rangé dans mon Sac en Cuir de Grue et l’avais ensuite caché dans mon estomac. J’ai récupéré le sac et le bras après la fouille corporelle et j’ai attaché ce dernier lorsque personne ne regardait.

Porter des armes secrètes était l’un des principes de base du métier d’assassin. Les corps humains ont plus de cachettes qu’on ne le pense, et l’estomac est l’une des plus populaires.

Vous êtes des amateurs, c’est une pratique courante de vérifier l’intérieur de l’estomac et de l’anus. Si je devais faire une fouille corporelle, je ferais au moins ça.

Désormais libérée du danger, l’Alam Karla a pris une profonde inspiration et a fait face à la foule.

“Écoutez mes paroles. Le hiérarque est sous le contrôle d’un démon. Il était sur le point de me tuer avant que Lugh Tuatha Dé ne me sauve sur les conseils de la déesse, et je me cache depuis. Moi, l’Alam Karla, je vous jure que Lugh Tuatha Dé a été choisi par la déesse.”

L’humeur de la foule a changé instantanément. Les regards sur moi sont passés du dégoût à l’envie à une vitesse étonnante. J’ai entendu des voix dire des choses comme “Oh, je vois” et “Alors c’est ce qui s’est passé”. Ils se souvenaient de la rumeur que j’avais répandue sur le message que l’Alam Karla avait laissé en rouge à lèvres le jour où je l’avais enlevée. J’avais manipulé la discussion autour de sa disparition avec ce moment en tête.

“J’ai une dernière déclaration à faire. Avec Epona, le héros de la déesse, et Lugh, qui a reçu les conseils divins de la déesse, tous deux présents, il est temps d’extirper le démon qui a contaminé l’église !”

Je ne savais pas que l’Alam Karla était du genre à prononcer une telle phrase à brûle-pourpoint dans une situation aussi tendue. Ce n’était pas dans le script que j’avais écrit au préalable. Peut-être que Nevan l’a mis dans la tête de Myrrha. Le chef-d’œuvre de la maison Romalung n’a jamais manqué d’impressionner. Elle avait anticipé la réaction du public et modifié le discours prédéfini pour mieux s’adapter aux circonstances. Je ne pouvais presque pas supporter son talent.

Les grands prêtres se sont laissés aller à la fureur, criant et hurlant après nous sans une once de raison ou de dignité, paraissant plus animaux qu’humains. La foule les regardait avec des yeux froids. L’Alam Karla les avait dépouillés de leur autorité. Maintenant, le peuple pouvait voir les saints fonctionnaires pour ce qu’ils étaient vraiment : des hommes d’âge mûr, répugnants, qui abusaient de leur pouvoir.

Parmi eux, seul le hiérarque se tenait calme et tranquille. Son visage livide ressemblait à celui d’une poupée abandonnée. Quand il a finalement parlé, il est resté sans expression. Son comportement inhumain suggérait que le démon avait réalisé qu’il n’y avait plus aucun intérêt à agir.

“Awww, j’ai échoué. C’est dommage. Est-ce une altération favorable du destin par la déesse qui t’a apporté ce jouet divin, ou est-ce une simple coïncidence ? Ah, j’étais si près du but.”

Son ton ressemblait à celui d’un adulte enfantin.

“J’aurais réussi même sans Airgetlam”, ai-je répondu.

Ce n’était pas une vantardise. Avoir le bras divin m’a permis d’exécuter un plan où il importait peu que le démon me surprenne et prenne le contrôle de moi. Si je n’avais pas possédé le trésor divin, j’aurais opté pour une stratégie qui garantissait que le Marionnettiste n’ait jamais détourné mon corps en premier lieu.

“Je comprends maintenant. Tu es intelligent parce que tu es faible. Les humains n’ont pas la force des monstres, vous devez donc compter sur la ruse si vous souhaitez dépasser les limites de votre espèce et nous défier. Cela signifie que la force physique n’est pas le seul type de puissance. C’est une information utile.”

Dès que le démon a fini de parler, le hiérarque s’est mis en marche avec des mouvements mécaniques vacillants et une vitesse impossible. Je pouvais entendre ses muscles claquer, et je voyais une surcharge de puissance magique court-circuiter ses flux de mana, pourtant le démon les a ignorés et a forcé le hiérarque vers moi. Sa bouche s’est ouverte si grand pour me mordre que sa mâchoire s’est séparée de son crâne.

Peu importe la rapidité de l’attaque, j’étais trop expérimenté pour permettre à une attaque comme celle-là de se connecter. J’ai tordu mon corps, et le hiérarque est tombé face première sur le sol, sa tête pénétrant la terre et restant coincée. Quelle force absurde !

Tout en m’étonnant de cette vue, j’ai utilisé un sort de terre pour transformer la terre en fer. Je me battais contre une marionnette, ce qui signifiait que la mort ne suffisait pas pour gagner. C’est pourquoi j’enterrais le hiérarque vivant dans le fer. Cela l’empêcherait de bouger.

Bien que je me sois occupé du hiérarque, je ne pouvais pas encore me détendre. Ce démon était le Marionnettiste, après tout, et il avait une énorme réserve de marionnettes potentielles à sa disposition.

“Tch, ça a commencé.”

D’innombrables cordes sont apparues de nulle part. Certaines d’entre elles sont venues vers moi, j’ai attrapé Nevan et j’ai esquivé. J’ai pu éviter les fils car je voyais le mana avec mes yeux. Le mana était invisible, ce qui signifie que j’étais le seul à voir les fils tissés de mana.

“…Il a touché cinquante-sept personnes”, ai-je observé.

Des ficelles de marionnettes avaient été attachées à cinquante-sept individus dans la foule. Chacun d’entre eux me fixait avec des expressions inhumaines. Ils se sont immédiatement précipités vers moi, écartant ceux qui se trouvaient devant eux.

Qu’est-ce que je dois faire ? Les tuer serait facile. Mais ce sont des innocents, et je ne veux pas avoir leur mort sur la conscience. Ce n’est pas comme si mettre fin à leur vie pouvait servir à grand-chose de toute façon. Le Marionnettiste ne ferait que relier ses fils à d’autres personnes dans la foule.

On n’arriverait à rien tant qu’on n’aurait pas coupé la source, mais le Marionnettiste s’était caché quelque part. Étant donné le style de combat du démon, il n’y avait aucune raison qu’il se montre.

“C’est le seul plan que je ne voulais pas utiliser”, ai-je dit en me grattant la tête.

Cette situation était le quatrième pire scénario. Le pire absolu était que le démon prenne le contrôle d’Epona. S’il ne l’a pas fait, c’est parce qu’il ne le pouvait pas. Epona avait une mine de compétences, et l’une d’entre elles devait rendre les fils inefficaces. C’était une conclusion naturelle — si le Marionnettiste avait été capable de prendre le contrôle d’Epona, il l’aurait simplement invoquée avec le hiérarchique et aurait pris le contrôle d’elle au lieu de se donner tout ce mal pour tendre un piège.

J’étais extrêmement reconnaissant pour cela. Je ne voulais pas avoir à combattre Epona.

“Epona, soumets toutes les personnes sous le contrôle du démon sans les tuer. C’est impossible pour moi, mais tu peux le faire”, ai-je ordonné.

Incapaciter des marionnettes vivantes sans les tuer ne pouvait pas être réalisé sans une force écrasante. Blesser les personnes affectées n’a rien fait pour les empêcher de bouger. Je pouvais en gérer un ou deux, mais cinquante-sept d’un coup était bien au-delà de mes capacités.

“Que vas-tu faire, Lugh ?” demanda Epona.

“Tuer le démon. Je peux le trouver en suivant ses fils. Je suis celui qu’il faut pour ce travail, tout comme tu l’es pour protéger ces gens”, ai-je expliqué.

“Ok, ça me paraît bien. Tu peux me laisser la foule.”

Heureusement qu’Epona était là. Sans elle, j’aurais dû tuer tous ces innocents. Malheureusement, la laisser ici pour les sauver signifiait qu’elle serait incapable de combattre le démon. Si le démon a opté pour cette tactique parce qu’il était conscient de ma préférence pour ne pas blesser les victimes, il était vraiment dangereux.

“C’est l’acte final. Écoute bien, Marionnettiste. Je vais m’approcher furtivement de toi et prendre ta tête comme l’assassin que je suis.”

Après cette déclaration de guerre, je suis parti en courant.

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