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1901-chapitre-54

Chapitre 54 – Evernatten (6)

[Le Problème des Réfugiés : Taux de progression 12%]

Le nombre de réfugiés à Evernatten était insoutenable. Des crimes tels que des cambriolages et même des meurtres devenaient quotidiens. Les habitants avaient peur de sortir de chez eux, par crainte de ces invités indésirables. En raison de l’instabilité croissante, les marchands refusaient de passer par Evernatten, paralysant son économie.

L’atmosphère de la réunion était glaciale. Le Seigneur Wilhelm Evernatten et son ‘groupe de réflexion’, le Chevalier-Capitaine Ajest, le Chevalier Eyulan et son conseiller Desir Arman s’étaient réunis pour discuter à nouveau du problème des réfugiés.

Eyulan, qui était fortement en faveur de l’expulsion des réfugiés, a parlé la première. “Ils sont trop nombreux, mon seigneur. En plus de cela, ils ont commencé à prendre notre bonne volonté et notre générosité pour une sorte d’obligation.” Elle a craché le dernier mot avec venin. Sans surprise, Eyulan était furieuse que les réfugiés n’aient aucune gratitude envers Evernatten, comme s’il était naturel qu’ils soient autorisés à entrer. “Le problème le plus critique en ce moment est l’approvisionnement en nourriture. À ce rythme, nos réserves ne tiendront pas tout l’hiver. Je dis que nous devons mettre les réfugiés dehors immédiatement !”

“Je proteste !” Desir est intervenu presque immédiatement. “Mon seigneur, vous rappelez-vous pourquoi vous avez laissé les réfugiés entrer à Evernatten en premier lieu ? Vous croyez être un seigneur pour vos sujets. Expulser les réfugiés serait abandonner cette conviction.”

“Cette conviction dont tu parles,” a répondu Eyulan, “ne concerne pas seulement les réfugiés, mais aussi les résidents actuels d’Evernatten. Ces mêmes habitants qui meurent de faim à cause de ces réfugiés. Sacrifier le plus grand nombre pour un petit nombre ? Idiotie.” L’émotion et la conviction se dégageaient de sa voix. “Réfléchis à cela. Ces réfugiés sont des étrangers, des visages que vous n’avez jamais vus, et ils prennent notre bonne volonté pour acquise. Comment pouvons-nous les favoriser ? Ne devrions-nous pas considérer le peuple de Wilhelm en premier ?”

“Nous pouvons sauver les deux,” insista Desir. “Abandonner un groupe inutilement n’est pas ce en quoi notre seigneur croit.”

“Oh ? On peut ? Nos habitants ont peur de quitter leurs maisons ! Nous n’avons plus de rations, et aucune possibilité d’en obtenir davantage ! Regarde la réalité en face !”

“Vous ne faites qu’inventer des raisons pour les expulser ! Pourquoi persistez-vous à agir comme si les expulser était la seule option ? Pourquoi n’essayez-vous pas de trouver d’autres options ?!”

“D’autres options ? Alors présentes-en une ! Est-ce que tu peux ? Peux-tu trouver une solution pour remettre de l’ordre parmi ces réfugiés qui sautillent comme des fous et les empêcher de manger toutes nos rations ?”

“Ça suffit.” La voix de Wilhelm mit instantanément fin à la dispute. “J’ai cru, autrefois, que nous pouvions tous les sauver. Mais c’était une croyance stupide d’un passé lointain. J’avais tort.” Sa voix était lourde et mélancolique, et les mots sortaient lentement. Il s’est tourné vers Desir. “Je te remercie de m’avoir rappelé ces convictions auxquelles je tenais autrefois si fermement. Mais je ne peux pas m’entêter à refuser de changer. Accepter tous ces réfugiés va pousser à bout ce que notre territoire peut fournir.”

Wilhelm a soupiré. “Les idéaux et la réalité. Il semble que le moment soit venu de revenir à la réalité.” Il fit une pause, la réalité glaçante s’installant comme l’air de l’hiver, pesant sur ses lourds os. Le temps des idéaux enfantins est révolu.  Il s’est tourné, lentement vers Eyulan. “Présentez vos excuses aux réfugiés en leur disant que nous ne sommes plus en mesure de les accepter.”

“Compris !” Eyulan eut un vertige inquiétant en entendant les mots de Wilhelm, assurant l’expulsion des réfugiés.

Ajest observait cet échange en silence, ne sachant pas trop comment procéder. Il était clair que la condition d’achèvement de ce Monde des Ombres était de changer la décision de Wilhelm en une décision correcte, mais, alors qu’elle regardait la conversation se dérouler, elle n’arrivait pas à trouver un seul argument contre la décision de Wilhelm. Elle était certaine que, si elle avait été à sa place, elle aurait pris exactement la même décision, ce qui signifiait, malheureusement, que l’histoire allait se répéter, entraînant l’échec de la quête.

Alors qu’Ajest continuait à réfléchir en silence, elle a vu Desir s’avancer et tomber à genoux. Tout le monde s’est figé, ne sachant que faire.

“Juste deux jours,” a plaidé Desir. Il savait que cela semblerait désespéré, mais cela n’avait plus d’importance pour lui. S’il devait abandonner sa fierté pour les réfugiés dont personne ne se souciait, il le ferait. “Donnez-moi juste deux jours. Je trouverai un plan.”

Ajest a regardé dans les deux sens entre le Seigneur Wilhelm et Desir. Tous attendaient en retenant leur souffle.

“Très bien. Je t’accorde deux jours de plus.”

***

Le problème le plus urgent, semblait-il à Desir, était de résoudre la question de la nourriture. Les rations fournies à la garnison de Wilhelm avaient déjà été fortement réduites pour tenir compte de l’afflux de population. Naturellement, les soldats s’étaient plaints, mais le Seigneur Wilhelm les avait rapidement calmés en prenant les mêmes repas que les soldats, prenant l’initiative d’accepter les rations réduites. Les jours s’étaient étirés en semaines comme ça, mais maintenant la situation devenait intenable. Desir n’avait que deux jours pour trouver une solution, ou les réfugiés seraient expulsés, et la quête échouerait.

À son crédit, il avait travaillé avec diligence pour trouver une solution au problème des réfugiés, mais jusqu’à présent, toutes ses réflexions l’avaient ramené à la même conclusion : il n’y avait pas de solution. Quelle que soit la façon dont il aborde le problème, rien de ce qu’il trouve n’est mieux que de simplement expulser tous les réfugiés.

Par exemple : Desir avait initialement envisagé d’essayer “d’aider les réfugiés à s’aider eux-mêmes” en soi, en ouvrant des apprentissages et d’autres opportunités pour les individus qualifiés qui augmenteraient l’activité d’exportation d’Evernatten, mais, malheureusement, il est rapidement arrivé à la conclusion qu’un tel plan prendrait beaucoup trop de temps pour porter ses fruits. Former chaque individu qualifié jusqu’à ce qu’il rapporte plus d’argent à Evernatten qu’il n’en coûte prendrait au moins un mois – un temps qu’ils n’ont pas.

Desir soupira. Pas étonnant que les récompenses pour un Monde des Ombres de niveau 4 soient si bonnes. La récompense de ce Monde des Ombres était l’artefact ‘L’Armement de Toa’, qui augmentait la réserve de mana d’un individu. En raison de sa faible réserve de mana, Desir ne pouvait utiliser que la magie du premier cercle ; sans l’artefact, il n’était pas sûr de pouvoir atteindre le troisième cercle. Si seulement la quête n’était pas si incroyablement difficile…

Il secoua la tête, chassant ces pensées. Je ne peux pas échouer. S’il échouait, il devrait totalement réorganiser ses plans. Il a levé les yeux vers la rue vide devant lui. Le manque de marchands avait entraîné une forte inflation à Evernatten, ce qui signifiait que la plupart des magasins étaient fermés à cause du manque de clients. Pour aggraver le vide, peu de résidents se promenaient, effrayés par les essaims de réfugiés. L’énergie vibrante qui imprégnait autrefois la ville-château ne semblait plus exister. Desir n’était que trop conscient des vents glacés.

Alors qu’il avançait dans la neige épaisse, plongé dans ses pensées, il passa du quartier résidentiel au bidonville des réfugiés. Les signes d’activité sont revenus à ses sens, mais c’était une activité plus sombre, plus morne, bien loin de la joie et de la vitalité.

“Ne vous éloignez pas de la ligne !” Les voix des soldats aboyant des ordres depuis leur poste traversaient l’air hivernal. Desir vit une ligne de réfugiés de plusieurs kilomètres de long, suivant silencieusement les ordres des soldats avec des yeux sans vie.

“Hé ! Il n’y aura pas de nourriture si vous coupez la file !” Les soldats, voyant Desir approcher, se sont arrêtés et ont salué.

Desir leur a fait signe de se retirer. “Ne faites pas attention à moi, vous pouvez continuer à travailler.”

“Compris.” Les soldats sont retournés à la distribution des rations. Desir a jeté un coup d’œil à la file incroyablement longue de réfugiés. Ils se serraient les uns contre les autres pour se réchauffer, se frottant les mains pour faire fondre leurs doigts gelés tandis qu’ils attendaient avec impatience. Les files s’étaient allongées et les réserves de nourriture avaient diminué chaque fois que Desir était venu les observer.

“Monsieur Desir !” Une voix a crié de derrière. Desir se retourna pour voir Lilica se tenant à côté d’Ajest et agitant sa main avec excitation. Elle avait été expulsée du château, et se trouvait maintenant parmi les réfugiés.

Elle tenait un morceau de seigle de la taille d’un poing dans sa main ; de toute évidence, sa ration. Desir s’est approché d’eux. “Tu ne t’ennuies pas à attendre ?”

“Non,” répondit Lilica en secouant énergiquement la tête. “Mlle Ajest est restée debout avec moi, alors je ne me suis pas ennuyée du tout !”.

Ajest se tenait à côté d’elle dans une armure de plaque complète. Nominalement, elle était ici pour garder un œil sur la ligne de rationnement, mais en vérité, elle gardait un œil sur Lilica.

“Je suis désolé que les choses aient tourné de cette façon, Lilica.” a dit Desir calmement.

“Non, pourquoi es-tu désolé ? Tu as été très gentil avec moi. Je pense que c’est grâce à toi que je suis capable d’obtenir autant. Bien sûr, c’est dommage que Monsieur Pram n’ait pas pu être avec toi aussi.

“Mais j’aurais aimé qu’ils me disent pourquoi ils m’ont chassé. Monsieur Jefran est devenu très silencieux et n’a rien dit du tout… J’ai fait quelque chose de mal ? Ils m’ont chassé parce que j’ai fait une erreur ?”

Desir secoua la tête. “Comme je te l’ai déjà dit, ce n’est pas toi qui a fait une erreur.”

“C’était quoi alors ?”

Desir s’est également tu. Comment pouvait-il lui expliquer la vérité ? Il serait trop cruel de lui exposer la terrible réalité. “Tu pourras revenir un jour,” a-t-il proposé.

“Alors surveille Carlos pour moi en attendant.”

“Carlos ?”

“C’est le nom du bonhomme de neige que j’ai fait.”

“…Bien sûr. Laisse-le-moi.”

Satisfaite, Lilica a disparu dans la foule des réfugiés.

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