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1891-chapitre-44

Chapitre 44 – Deux problèmes (3)

Sachant que le mur du château était vide de gardes, les barbares lancèrent des grappins et commencèrent à escalader les murs du château d’Evernatten. Chaque barbare était une masse de chair imposante, et dominait ses adversaires. Avec des talents innés en combat rapproché, chacun d’entre eux valait dix fois plus que n’importe quel soldat ordinaire.

Les barbares poussaient des cris de guerre gutturaux tandis que les murs du château étaient envahis. Après avoir été complaisants pendant les longues périodes de paix, les soldats étaient devenus faibles. Les flèches tirées de leur carquois ont traversé la neige, et les soldats ont rendu leur dernier souffle les uns après les autres. Les rares qui ont échappé à la rafale de flèches ont été forcés de se cacher derrière le mur, pour devenir de la chair à canon pour les barbares, qui les ont coupés en deux avec leurs lourdes haches.

Pas une âme n’a survécu au massacre, et pas un son ne s’est échappé du massacre brutal.

Talon Sanglant scrutait son environnement, plissant les yeux à la recherche de sa proie. En un instant, ses yeux se sont agrandis ; il l’avait trouvée. À travers la multitude de bâtiments et la poudre blanche qui drapait le paysage, les réserves de nourriture n’étaient plus que des proies pour la horde barbare. C’est là.

“Guerriers ! On bouge !”

Les réserves de nourriture étaient assez éloignées de leur emplacement actuel, mais sous le couvert des chutes de neige, il n’y avait guère de problème. La troupe de barbares descendit les murs et avança dans la neige vers leur objectif. “Il y a peut-être des survivants. Toi. Toi…” Talon Sanglant a choisi dix guerriers et les a fait monter la garde.

“A vos ordres !”

Les hommes choisis ont escaladé les murs une fois de plus, et le reste des barbares ont entamé leur chemin. Leur courroux sera bref.

Les soldats qui sont restés aux murs ont grogné aux ordres de Talon Sanglant. Un barbare orné de plumes était agité d’être laissé derrière.

“Notre chef a trop peur. Il craint qu’il y ait des survivants parmi les gardes ? Quel genre de guerrier est-il ?” Les autres guerriers étaient d’accord avec ses plaintes. Ils sont devenus plus audacieux sans la présence de Talon Sanglant.

“Nous voulons nous battre. Ce vol maladroit ne sied pas à notre tribu.”

“C’est une honte pour notre lignée.”

“Je ne suis pas venu ici pour me faufiler comme un rat !”

À ce moment-là, un barbare gargantuesque a brandi sa hache. Ses cheveux ressemblaient à une crinière de lion, et il éclipsait ses congénères barbares en jetant un regard furieux aux bouffons qui se chamaillaient et en les réprimandant. “Les paroles du chef de tribu sont absolues. Que vous l’aimiez ou non n’a aucune importance ; il est plus intelligent que tous les autres. Vous ne doutez pas de lui, n’est-ce pas ?” Ses mots étaient teintés d’une menace non exprimée.

“Ce n’est pas ce que nous voulons dire…”

“Alors nous suivons ses ordres. Dispersez-vous. Surveillez de près les murs.” Les barbares se sont éloignés à contrecœur du barbare à crinière et ont exécuté les ordres de Talon Sanglant.

Le barbare à plumes se déplaçait le long des sentiers tout en surveillant les gardes qui auraient pu survivre. Tous les soldats sont morts. Talon Sanglant ne rate jamais son coup. Il y avait quelques soldats assez chanceux pour se cacher, mais ils ont été achevés par les barbares assez rapidement.

Tout en continuant à marcher, ses pensées ont dérivé vers ses plaintes de tout à l’heure. Le chef de tribu est un lâche. Il ne s’inquiète de rien. Au moment où il tournait au coin, il a entendu un léger bruit de pas. C’est probablement juste la brise, mais je ne veux pas en entendre la fin. Pfff. Alors qu’il essayait de regarder en arrière, quelque chose s’est agité sous les corps empilés, et il a soudainement ressenti une douleur profonde dans sa poitrine. En regardant son corps, il a trouvé une épée perçant sa poitrine, coupant son cœur en deux.

“C-comment…”

Le barbare à plumes n’a pas pu finir sa phrase avant de mourir. Celui qui l’a poignardé par derrière, Pram Schneizer, a retiré son épée du cadavre. L’épée était imbibée de rouge écarlate, ruisselant sur toute la longueur de la lame. “Comme M. Desir s’y attendait, il restait des ennemis.”

Quelques instants plus tard, Desir a émergé de la pile de corps. “Il en reste neuf.”

“Si c’est trop difficile, nous pouvons nous diriger vers le poste de garde 14 pour les prévenir. Cet endroit ne devrait pas avoir été attaqué par des barbares.”

En tenant compte de la distance entre le poste 13 et le poste 14, Desir savait qu’il n’y avait aucune chance que les gardes arrivent à temps. En plus de cela, la neige rendrait la communication immensément plus difficile. “C’est trop loin.”

Avec les précieuses secondes qui s’écoulaient, Desir savait qu’il devait établir un plan d’action. Après mûre réflexion, il a formulé une stratégie viable. “Nous allons faire une percée et sonner la cloche du poste de garde 13. Ça devrait être possible à nous deux.”

Pram hocha la tête en réponse. “Je comprends. Laissez-moi l’avant-garde.”

[Hâte]

Les deux étudiants se sont précipités vers le poste de garde 13, et ont été rapidement remarqués par les barbares sur le mur. “Ennemis !” crièrent les barbares en patrouille. Peu après, le reste des barbares restés sur le mur se ruèrent sur eux. Les avant-gardes des deux parties s’affrontèrent avec une intensité furieuse : le barbare avec sa hache massive, et Pram avec sa rapière.

Alors que les deux se battaient coup pour coup, Pram a rencontré son adversaire. Son épée s’est envolée de ses mains à la première frappe. Il n’avait pas l’ombre d’une chance d’égaler la force d’un barbare dans un duel.

Les barbares se sont moqués de Pram, alors qu’il esquivait et se déplaçait pour éviter les coups. Le barbare à crinière le taquinait alors qu’il tentait de reprendre l’initiative. Le barbare à plumes a levé sa hache au-dessus de sa tête, la balançant comme une guillotine. Je le tiens.

C’est à ce moment que Pram a plongé vers le barbare et lui a donné un méchant coup de pied dans les côtes. Sans beaucoup de marge de manœuvre et déjà déséquilibré par son coup de hache, l’homme fut projeté sur le côté des murs du château. Ses cris devinrent de plus en plus lointains, avant d’être coupés par un bruit sourd.

“Pram !”

“Compris”

Pram s’accroupit pour éviter les grandes boules de feu envoyées à toute vitesse vers lui par les lanceurs de sorts barbares. Les barbares crachèrent sur le sol, déçus par la démonstration de leur homme de clan décédé. Les murs étroits laissaient peu de place à l’esquive, et Pram était en difficulté – si Desir n’était pas là.

“Piratage terminé. Pram, vas-y !”

Pram a décollé du sol d’un coup de pied, et les barbares ont commencé à conjurer leur magie, mais rien ne s’est produit. Pendant que les barbares déconcertés continuaient à essayer encore et encore, Pram a réduit la distance. Jusqu’à la dernière seconde, leur magie a refusé de fonctionner. Frustrés, les barbares dégainèrent leurs épées et attaquèrent le garçon aux cheveux bleus.

Malgré le fait qu’il était à mains nues, Pram a refusé de reculer. De petites lumières ont commencé à se rassembler autour de ses mains alors qu’il invoquait sa rapière en réponse à l’assaut incessant. Les barbares ont écarquillé les yeux à cette vue. Pram a augmenté sa vitesse d’un cran, maintenant équipé de sa rapière bien-aimée. Une entaille géante apparut soudainement sur un barbare. Son visage était marqué par le choc et il s’est effondré sur le sol.

“Vite maintenant !” Desir a pressé Pram vers le poste de garde, avant de s’arrêter au pied de l’escalier. Au-delà de l’escalier se trouvait le poste de garde, mais les barbares restants s’étaient regroupés et avançaient à un rythme effréné. Ils ont dû se rassembler pendant que nous nous battions. Au nombre de sept, Pram était sur les nerfs, prêt à bondir au combat.

“Je vais m’en occuper cette fois, Pram. Recule.” La magie de Desir a commencé à prendre forme.

[Fonte de Glace]

La magie utilitaire du 1er cercle. C’était une magie qui agissait comme annoncé. Desir dirigea la magie sur le sol sous les barbares, et la neige empilée fondit en eau.

[Asséchement]

Desir a déployé une deuxième magie comme suivi. L’eau entourant Desir et Pram a commencé à s’évaporer. Contrairement aux barbares, leur environnement s’est asséché. S’occuper de sept personnes en même temps, c’est un peu trop pour un magicien du 1er cercle. Ayant pris sa décision, Desir toucha le coin de sa Runegear, et le mana à l’intérieur se mit à vibrer avec puissance.

?Attention : Le mana a été épuisé à moins de 10%. Les capacités défensives seront compromises.

De multiples alarmes se déclenchèrent alors que Desir puisait une quantité importante de mana dans la Runegear. La Runegear utilise un cristal magique de 4ème niveau. Cela devrait être suffisant pour que je puisse me battre à pleine puissance.

“Le voilà !” Les barbares venaient d’atteindre l’escalier et ont aperçu Desir. Ils se préparaient à se battre, mais la vue était ridicule. Ils avaient l’intention de se battre à sept contre des hommes en surnombre et sans armes. Les barbares ont descendu les escaliers pour massacrer Desir et Pram.

Alors qu’ils s’approchaient, l’eau a jailli dans toutes les directions. Un reflet du visage de Desir pouvait être vu dans la hache qui était lancée en l’air. Six des barbares se sont précipités dans les escaliers. Ils étaient peut-être en infériorité numérique, mais les barbares étaient moins malins.

“Ferme les yeux.” dit Desir.

Sa magie s’est déployée dans un bruit de tonnerre.

[Invocation de la Foudre]

Une poutre fine comme du papier s’étendit, atteignant les cieux. Les barbares se mirent à sourire devant le pitoyable étalage de magie, et descendirent comme une volée de corbeaux. Lorsqu’un barbare à la crinière rugit et se heurta à la fine poutre, son visage se décomposa et ses cris résonnèrent sur les murs du château. Le flash éblouissant était aveuglant, et pendant une fraction de seconde, le ciel s’est éclairé comme s’il faisait encore jour. Un courant intense s’est abattu sur les barbares et les a électrocutés de l’intérieur. Leurs vaisseaux sanguins ont éclaté et leur peau a été carbonisée en noir, comme s’ils avaient été frappés par un châtiment divin. La scène qui en résulta fit grimacer Pram. Il se sentait mal à l’aise à la vue des barbares – ce qu’il en restait, en tout cas.

“Ce n’est pas… c’était [Invocation de la Foudre] ?”

La magie du 3e cercle [Invocation de la Foudre] appelle un puissant courant électrique, mais ce que Desir a montré était à des kilomètres de l’[Invocation de la Foudre] à laquelle il était habitué. De même, il doutait qu’un magicien du 3ème cercle soit capable de vaincre sept barbares d’un seul coup.

“J’ai modifié la formule,” a expliqué Desir. Il avait cassé la formule magique afin de surcadencer le sort. En réduisant la portée, il a multiplié la force du courant. Pour compenser la portée limitée, il a utilisé la glace fondue comme conducteur et le résultat… était puissant et effroyable.

Prenant un moment pour vérifier le niveau de mana de la Runegear, Desir a soupiré. Avec un seul sort, il avait presque vidé la Runegear.

Je dois obtenir l’Armement de Toa maintenant, et devenir un magicien du 3ème cercle.

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