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1870-chapitre-30

Chapitre 30 – Temps, échecs, et la Tour de la Magie (2)

“Tu es de la région de la Mer du Nord ?” demanda Zod.

“Non,” répondit Desir, “mais j’avais autrefois des connaissances de cette région. C’est grâce à eux que j’ai maîtrisé les règles de la Mer du Nord.”

“On dirait que tu n’avais pas d’autre choix que de les apprendre.”

“C’était en effet le cas.”

“Ça a dû être dur. Les règles de la mer du Nord sont difficiles.”

“Ça l’a été, en effet.”

Le langage corporel de Zod semblait se détendre. Et ce n’était pas seulement un vœu pieux de la part de Desir. Comparé à l’instant précédent, le sentiment d’urgence de Zod s’était considérablement atténué. Cela était sans doute dû au fait que Desir avait mentionné les règles originaires de la patrie de Zod.

“Très bien,” dit Zod, “nous allons jouer avec les règles de la Mer du Nord.”

Zod retourna l’échiquier, puis l’élargit des deux côtés. L’échiquier carré habituel était maintenant allongé horizontalement.

Les règles de la Mer du Nord différaient des échecs ordinaires de plusieurs façons. Il y avait cinq rangées et colonnes supplémentaires, avec des pièces supplémentaires pour chaque colonne ajoutée. Par conséquent, il y a quatre fous et cavaliers de chaque côté. En outre, il y avait deux pièces de navire de guerre au lieu de la reine, faisant référence au contexte naval de la région de la Mer du Nord. En fait, les règles comprenaient de nombreuses caractéristiques destinées à imiter une guerre réelle.

Par exemple, si un pion ne se déplace pas pendant un tour, il peut établir une ligne de ravitaillement. Les lignes de ravitaillement permettent aux pièces qui s’y trouvent de se déplacer deux fois en un tour. Il s’agissait d’une version différente des échecs, à tel point que l’on pourrait dire qu’il s’agissait d’un jeu complètement différent qui utilisait des pièces d’échecs.

“Bonne chance.”

“Pareil, faisons une bonne partie.”

L’horloge sonna quatre heures et la partie d’échecs entre le Maître de la Tour Zod et Desir commença.

Les deux adversaires étaient à égalité dès l’ouverture. Zod examinait soigneusement l’échiquier, ses yeux analysant calmement la position.

Les pièces de Zod étaient parfaitement synchronisées. Les fous étaient à l’offensive, soutenus par les cavaliers, laissant la place à une poussée de pions. Pendant ce temps, les tours ancraient la formation, défendant les côtés des navires de guerre. C’était une position défensive sophistiquée avec aucune faille en vue.

En contraste frappant, les pièces de Desir n’avaient aucune organisation. Les navires de guerre étaient à l’arrière, les pions interféraient avec les mouvements du cavalier, et la disposition des tours était désordonnée. La dysfonctionnalité était le thème qui imprégnait le côté de l’échiquier de Desir.

Malgré cette disparité, le match est dans une impasse. Cependant, Desir est celui qui va contester cette impasse. Poussant un pion en avant, il a défié le pion de Zod.

!?

Sans hésitation, le pion de Desir abattit son adversaire, menaçant la position défensive de Zod et lui valant quelques éloges.

“Je dois te complimenter pour ta stratégie audacieuse,” commente Zod en utilisant un cavalier pour éliminer le pion de Desir de l’échiquier. Imperturbable, Desir a continué l’échange en utilisant sa tour pour reprendre le cavalier.

“Cependant,” continue Zod, “j’ai peur que tu sois trop pressé.” Suivant ses coups calculés, Zod a pris un fou de l’autre côté de l’échiquier et a fait tomber la tour de Desir, mettant fin au premier échange majeur de la partie.

Dans cette guerre d’usure, le camp de Desir était considérablement plus malmené. Au début de la partie, il avait perdu un cavalier et se trouvait maintenant encore plus bas dans l’échange. Cependant, les sacrifices de pièces n’ont pas été vains. Le côté ouest de l’échiquier, d’où provenait le fou de Zod, n’était plus impénétrable.

Desir a avancé son pion, profitant de la brèche défensive. Zod a tenté une réponse, mais Desir avait déjà positionné son navire de guerre pour profiter de cette brèche. Ainsi, le puissant navire de guerre de Desir a percé les défenses de Zod. En un instant, la défense a été envahie et le côté ouest du plateau était en ruine.

Zod a regardé Desir avec surprise.

Il est plutôt bon. Il est compétent, c’est sûr, mais il n’est encore qu’un étudiant.

Dans la formation défensive en ruine, Zod avait positionné un cavalier près de quelques pions pour une tactique spéciale. Desir avait positionné ses pièces pour pénétrer rapidement à travers les défenses de Zod, mais s’est laissé ouvert à une contre-attaque en conséquence. D’un coup décisif, Zod a déchiré les lignes d’approvisionnement de Desir, l’empêchant de se déplacer rapidement et permettant à Zod de capturer calmement et efficacement des pièces isolées.

Malgré tous ses efforts, Desir n’a pas pu arrêter la contre-attaque. Son navire de guerre a été encerclé par des pions et a fini par tomber sous les coups du fou de Zod.

C’était une contre-offensive réussie. Desir avait perdu beaucoup de pièces et devait se regrouper avant de pouvoir jouer à nouveau. C’était le moment idéal pour que Zod passe à l’offensive.

Dans les règles de la Mer du Nord, quand un joueur coule un navire de guerre, il bénéficie d’un tour supplémentaire. Zod a utilisé ce mouvement supplémentaire pour avancer sa ligne de front, en profitant des lignes de ravitaillement créées par ses pions. Desir a essayé de perturber les lignes de ravitaillement avec ses propres pièces, mais il a été bloqué par le cavalier adverse.

Zod a avancé ses pièces méthodiquement. Sa ligne de ravitaillement étant bien défendue, son armée a pu avancer en formation serrée. En seulement cinq petits tours, il y avait une énorme ligne de ravitaillement qui s’étendait en diagonale sur le terrain de jeu.

“Hmm…” Desir s’est arrêté pour réfléchir. Il était définitivement désavantagé. La ligne de ravitaillement de Zod était particulièrement gênante. Grâce à cette ligne de ravitaillement, les pièces de Zod ont pu manœuvrer agilement à travers la ligne de front de Desir. C’était un match acharné.

Sans perdre un instant, Desir a repoussé l’invasion de Zod avec ses propres pièces. Des étincelles ont volé tandis que les lignes de front s’affrontaient et tenaient bon. Le positionnement de Desir n’était ni offensif ni défensif. C’était presque absurde.

Zod, d’un autre côté, était concentré sur son attaque. Il a concentré ses pièces sur une seule case et a brisé les défenses de Desir, pénétrant avec succès la formation. Les victimes de cette attaque étaient un fou et la perturbation de la formation de pions de Desir. Zod a ensuite capturé deux des trois cavaliers restants de Desir. La victoire ne semblait pas loin.

Desir a fait une tentative pour arrêter l’avance, mais ce n’était pas suffisant. Les pièces de Zod se déplaçaient de façon synchronisée, empêchant toute représailles. Sa tour a soutenu ses pions pendant qu’ils envahissaient et établissaient une nouvelle ligne de ravitaillement, augmentant encore son avantage. Le jeu de Zod était méthodique, créant calmement une ligne de siège tout en faisant pression avec une attaque.

Ignorant le danger que représentaient ses autres pièces, Desir a choisi de faire reculer son navire de guerre en premier. Même dans ce cas, il était terriblement en infériorité numérique.

C’est fini, pensa Zod. L’attaque initiale de Desir était forte, mais c’est tout ce qu’il a offert dans cette partie. Comme le Maître de la Tour s’y attendait, le jeune étudiant n’était pas de taille à l’affronter. Même si le jeu était agréable, il était temps de terminer le match.

Alors que Zod était sur le point d’attraper une pièce, Desir, qui n’avait pas dit un mot de toute la partie, prit enfin la parole.

“Voulez-vous faire un pari ?”

“Un pari ?”

“C’est exact. Si quelque chose était en jeu, nous ferions de notre mieux, non ?”

Zod a immédiatement compris l’intention de Desir. Une personne normale ne refuserait pas une récompense de 120 pièces d’or et demanderait une partie d’échecs à la place. Il y avait certainement des arrière-pensées en tête.

La lèvre de Zod s’est recourbée en un sourire. S’attendant à la demande de Desir, Zod demanda, “Quel genre de pari as-tu en tête ?”

“Faisons simple. Que diriez-vous si le perdant devait satisfaire une demande du gagnant ?” C’était un pari simple. Cependant, les enjeux étaient scandaleux.

“Que pourrais-je te demander exactement ?” ironisa Zod, “Qu’est-ce qu’un étudiant comme toi pourrait m’offrir, à moi, le Maître de la Tour ?”

“Vous pourriez me faire travailler à la Tour de la Magie ? Malgré les apparences, je suis le premier parmi les Rangs Uniques, même si je ne suis qu’un étudiant de première année. Lorsqu’il s’agit de magie, je suis certain de n’avoir rien à envier aux autres.”

“C’est vrai. Dans ce cas, je te demande de venir travailler pour le département d’ingénierie magique immédiatement après l’obtention de ton diplôme.” Zod, connaissant les antécédents de Desir, a décidé de sa requête sans hésitation.

“Un emploi garanti n’est-il pas plus avantageux pour moi ?” a demandé Desir.

“Tu n’es encore qu’un étudiant de première année et tu es déjà assez talentueux pour être un Rang Unique. Pour la Tour de la Magie, acquérir un tel talent sans avoir besoin d’investir dans le recrutement est suffisamment bénéfique pour nous, ne penses-tu pas ?”

“Je vois. Je suppose que c’est à mon tour de formuler ma demande.”

“Attends. Avant d’entendre ta demande, je dois dire une chose.” Zod a levé la main, anticipant la demande de Desir, “Je refuse de fournir un parrainage.”

“Vous êtes très minutieux, je vois.”

“Bien sûr. Les règles sont les règles, il n’y aura pas d’exceptions. La période de demande est déjà passée et je ne peux pas faire d’exception. Les règles sont importantes.”

“Je suis tout à fait d’accord que les règles sont importantes. Vous n’avez donc pas besoin de vous préoccuper de ces questions. Je l’ai déjà dit plusieurs fois, mais je n’ai pas l’intention de demander un parrainage.”

“C’est ainsi ? Alors je suis très curieux de savoir quelle est ta requête.” Zod ne pouvait pas cacher le fait que son intérêt était piqué. “Tu as en quelque sorte obtenu des informations sur un raid des Étrangers et tu as contribué à les arrêter. Ensuite, tu as refusé la récompense de 120 or et demandé une partie d’échecs avec moi à la place. Enfin, tu as choisi de jouer avec les règles de la Mer du Nord, dont tu devais savoir d’une manière ou d’une autre qu’elles venaient de ma patrie. Quel genre de demande vaut tous ces efforts ? A part le parrainage, je n’en ai aucune idée.”

C’était plus une déclaration qu’une question. Une déclaration indiquant que Zod était parfaitement au courant de tous les faits et gestes de Desir jusqu’à présent. Imperturbable, Desir a continué.

“Je ne pensais pas que vous seriez aussi curieux de ma demande. Puisque c’est le cas, que diriez-vous si je la gardais pour moi pour que vous puissiez savourer ce moment ? Après tout, le cadeau le plus attendu est celui que l’on déballe en dernier.”

“C’est une bonne analogie. Je l’aime bien. Je vais donc accepter ton offre.”

Confiant dans sa victoire, Zod n’a pas vu le besoin de continuer à interroger Desir. Zod n’était pas prétentieux. N’importe qui regardant l’état de l’échiquier dirait que le jeu était clairement en faveur de Zod. Desir n’avait plus que six pions, deux tours, un fou et un roi. Tous ses cavaliers avaient été éliminés. Il n’aurait pas été inhabituel pour un joueur d’abandonner à ce stade.

Desir lui-même le savait, mais il n’était pas prêt à jeter l’éponge.

Comme prévu, un génie est un génie, a admiré Desir. Cette situation n’est pas une blague. Ce qui est effrayant, c’est que même s’il a de l’avance, il ne lâche rien.

En termes d’habileté, Zod était définitivement le meilleur joueur. C’était vrai dans le moment présent, mais aussi dans le passé de Desir. Dans sa vie passée, Desir avait déjà joué aux échecs contre Zod de nombreuses fois.

Les survivants du Labyrinthe de l’Ombre avaient tous leurs propres passe-temps. C’était quelque chose de nécessaire pour les aider à garder leur santé mentale sur ce champ de bataille brutal. Pour Pram, c’était la cuisine, bien que le choix des ingrédients soit mince. Pour Romantica, c’était le chant. Pour la Sainte Priscilla, la prière.

Et pour Desir et Zod, c’était les échecs.

Tous deux avaient sculpté des pièces d’échecs dans des rochers et un échiquier dans un autre rocher. En ce qui concerne les règles, Desir voulait utiliser celles d’Hebrion, mais Zod insistait sur celles de la Mer du Nord. Finalement, Zod a eu raison et Desir a appris avec amertume les règles de la Mer du Nord.

C’était vraiment dur.

Il a dû apprendre et s’adapter aux pièces supplémentaires, à la nouvelle pièce de navire de guerre et à une foule de règles spéciales. Combien de jours ont été nécessaires pour que les règles inconnues lui paraissent naturelles ? Desir ne pouvait pas s’en souvenir. Mais finalement, Desir a maîtrisé les règles et a pu jouer contre Zod pour de bon.

Et il a été vaincu.

Complètement écrasé.

Comme un enfant qui vient d’apprendre à marcher et qui fait la course contre un sprinter professionnel, la différence de compétences et d’aptitudes était énorme. C’était un scénario où un joueur plus sympathique pouvait laisser le nouveau joueur gagner une partie de temps en temps afin de l’encourager. Cependant, malgré la disparité des compétences et de l’expérience, pas une seule fois Zod n’a laissé Desir gagner. Pas une seule partie en six ans.

Naturellement, le fait de jouer contre le même adversaire de façon répétée pendant six ans entraîne l’apparition de positions et de schémas familiers. Au fil du temps, Desir avait vu toutes les stratégies que Zod avait à offrir et il a fini par arriver à un point où il n’était plus écrasé et pouvait tout juste tenir contre lui.

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