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1859-chapitre-122

Prologue – L’Assassin rend visite à un allié

J’avais maintenant rencontré plusieurs démons : le démon orc, le démon scarabée, le démon lion, le démon dragon de terre et le démon serpent. Parmi eux, le démon serpent se distinguait des autres.

Elle s’était déguisée en humaine et s’était intégrée à la société humaine. Cependant, elle ne l’a pas fait uniquement dans le but de faire revivre le Roi Démon. Le démon serpent aimait jouer aux humains parce qu’elle avait un penchant pour notre culture et nos passe-temps. C’est cet intérêt qui m’a permis de former une alliance avec elle. Les informations qu’elle m’a données ont été d’une grande utilité, et je doute que nous aurions pu vaincre le démon lion sans elle.

Mais maintenant la première fissure s’est formée dans notre accord.

Le démon serpent avait choisi de ne rien me dire sur le démon dragon de la terre. Il y avait une chance qu’elle ne soit pas au courant de tout ce que faisaient ses compagnons démons et qu’elle ignore tout simplement les activités du démon dragon de terre. Toutefois, cela est devenu beaucoup moins probable au moment où Naoise est apparue immédiatement après que nous ayons vaincu le démon dragon de terre. Elle ne pouvait pas avoir arrangé l’arrivée de son messager à ce moment-là, à moins qu’elle ne soit au courant des choses à l’avance.

Naoise était en train de nous guider vers la forteresse du démon serpent Mina. Je ne pensais pas que chevaucher nonchalamment un serpent géant vers sa base d’opérations était la meilleure idée, mais il y avait des réponses que seule Mina pouvait fournir. J’étais sûr que les filles et moi pourrions-nous échapper quoi qu’il arrive, et j’avais aussi préparé une assurance. Je n’étais pas assez téméraire pour foncer dans la maison d’un démon sans plan.

Une partie de la raison pour laquelle j’avais accepté de venir était à cause de Naoise. J’étais inquiet pour lui.

“Es-tu sûr que tu n’as pas besoin de nous bander les yeux, Naoise ?”J’ai demandé. Nous étions conduits à la base de Mina, et je devais supposer qu’elle ne souhaitait pas que nous sachions son emplacement. Habituellement, dans des scénarios comme celui-ci, les visiteurs ont les yeux bandés afin qu’ils ne puissent pas mémoriser l’itinéraire.

“Ce n’est pas un problème. Vous êtes les alliés de Maîtresse Mina, après tout. Et faire cela ne servirait à rien de toute façon,”répondit Naoise.

“Tu m’as eu “, ai-je avoué avec un petit rire. C’était comme Naoise l’avait dit. Même si ma vision avait été obstruée, utiliser la magie du vent pour sonder les environs aurait été un jeu d’enfant.

“…Nevan ne s’est pas joint à vous cette fois-ci ?”

“C’est une personne très occupée. Elle ne peut pas nous accompagner à chaque mission.”

Nevan était une fille de l’un des quatre grands duchés. Elle était aussi un chef d’œuvre – le produit de générations de reproduction sélective pour créer des humains parfaits – et notre élève de terminale à l’académie.

“Vraiment ? C’est…”Naoise a fait une pause. Il avait de l’affection pour Nevan. J’étais curieux de savoir si ses prochains mots seraient “dommage”ou “bien”, mais il n’a pas continué.

“Ce serpent est vraiment rapide”, ai-je remarqué.

“Et le trajet est si doux”, a dit Tarte.

“Mais c’est lent comparé au vol”, a ajouté Dia.

Les belles mèches dorées et argentées de Tarte et de Dia flottaient dans le vent malgré leurs efforts pour les retenir. D’après ce que j’ai pu constater, nous roulions à environ trois cents kilomètres à l’heure, une vitesse qui rivalisait avec celle du Shinkansen.

Nous avons continué à cette vitesse à travers des terres non touchées par l’homme. Il y avait encore beaucoup de forêts à défricher dans ce pays, et de nombreux nobles travaillaient dur pour cultiver de nouvelles régions.

Nous sommes entrés dans un grand bois qui ne figurait sur aucune carte, et nous avons émergé dans une zone inhabituellement ouverte. Le voyage a duré environ deux heures. Nous sommes descendus du monstre serpent, qui s’est enfoui sous terre et a disparu. Il nous avait volontiers servi de taxi, mais j’imaginais qu’un monstre de ce calibre pouvait facilement dévaster une petite ville.

“C’est le domaine de la maîtresse Mina”, annonça Naoise.

La structure en question était massive et luxueuse. Seuls des nobles de haut rang auraient pu construire un tel manoir. Le rang de comte aurait été requis, à tout le moins. N’importe quel aristocrate de moindre importance ayant des affaires rentables aurait pu posséder les fonds nécessaires, mais ses pairs l’auraient méprisé pour avoir tiré au-dessus de son poste.

Ce qui a attiré mon attention n’était pas la taille ou la splendeur, cependant.

“…Cela ne devrait pas être possible. Le style architectural Nébia vient seulement de devenir populaire dans la haute société. Et ce bâtiment… a clairement été conçu par Nebia lui-même,”ai-je observé.

Nebia était un architecte de génie dans ce pays, qui avait conçu le domaine du comte Chokorune. L’architecture était si impressionnante que tous les aristocrates qui visitaient le manoir demandaient à Nebia de remodeler leurs maisons. Finalement, les nobles ont commencé à demander à d’autres designers que Nebia d’imiter son style. Il n’a pas fallu longtemps pour que la méthode architecturale soit nommée “Nebia”, et elle est rapidement devenue le style dominant dans le Royaume d’Alvanie.

C’était trop incroyable qu’un démon ait construit une maison de cette façon dans un endroit si éloigné. Naoise m’a regardé et a souri.

“Ton savoir est toujours impressionnant, Lugh. Tu as raison, c’est Nébia lui-même qui a conçu ce domaine. Il a été offert à Maîtresse Mina par un noble admirateur. Il a divisé son propre manoir, puis l’a fait transporter jusqu’ici et reconstruire.”

“A t’entendre, ça a l’air simple. Seuls les charpentiers d’élite pourraient faire quelque chose comme ça. Et il est impossible que Mina puisse emmener n’importe qui ici.”

“Maîtresse Mina est très populaire.”

“Alors c’est comme ça qu’elle a fait.”

Le démon serpent possédait la puissante capacité de charmer les autres. Elle a probablement lavé le cerveau du personnel nécessaire et l’a amené ici, pour construire le manoir qu’elle désirait. Personnellement, je ne détestais pas Mina, mais c’était un bon rappel que j’avais affaire à un véritable démon.

“Lugh, Dia, Tarte, veuillez me suivre. Et bienvenue dans la demeure de ma maîtresse.”Naoise a ouvert la porte d’entrée et nous a fait entrer.

C’est ainsi que nous sommes entrés dans le nid de serpents.

À l’intérieur du manoir, il y avait de nombreux hommes-serpents en tenue de serviteur qui vaquaient à leurs occupations. Ils travaillaient dur pour nettoyer, et ils ont tous baissé la tête lorsque nous nous sommes approchés. Non seulement Mina avait un magnifique domaine, mais elle gardait l’intérieur aussi propre et raffiné que n’importe quel noble. Elle exposait même des œuvres d’art exquises.

L’entretien de ces pièces était impeccable. S’occuper d’œuvres d’art exige des connaissances extrêmement pointues, et les monstres entretenaient parfaitement la collection de Mina. Ça m’a paru étrange. Il y avait même beaucoup de serpents qui se comportaient comme des chevaliers, équipés d’armures et d’épées et au garde-à-vous. Ça aussi, ça me semblait bizarre.

Je pouvais juger de la compétence d’un chevalier dans une certaine mesure en examinant sa posture et sa démarche. Incroyablement, les dizaines de soldats de Mina semblaient tous être des élites. Ils possédaient des compétences qu’ils ne pouvaient obtenir qu’après des années d’entraînement qui devaient commencer dès le plus jeune âge.

Cela aurait dû être impossible. Le concept de chevalerie est issu de l’humanité. Il était impossible que des monstres puissent être aussi familiers avec ses pratiques. Même si les humains les enseignaient, cela faisait moins d’un an que les démons avaient commencé à réapparaître. Personne ne pouvait maîtriser les techniques en si peu de temps, monstre ou pas.

Attends, ça vaut aussi pour les serviteurs, j’ai réalisé. Leur étiquette était irréprochable, leurs compétences en matière de ménage étaient de premier ordre, et ils entretenaient un art qui nécessitait des connaissances spécialisées. Ils n’ont pas pu apprendre tout cela du jour au lendemain.

Même Tarte, aussi travailleuse qu’elle soit, a eu besoin de plusieurs années pour atteindre son niveau de compétence actuel. Les monstres-serpents agissaient aussi de manière bien trop humaine à mon goût.

Tout cela m’a conduit à une hypothèse qui ne m’a pas beaucoup plu. Je devrais demander à Mina ce qu’elle en pense.

Naoise nous a conduits à une chambre d’amis. La conception de la chambre était particulièrement complexe, et les œuvres d’art étaient d’une qualité encore plus élevée que celles du reste du domaine. Les étagères étaient tapissées de bouteilles d’alcool, toutes des articles de luxe, nationaux ou étrangers. Chacune était un millésime de haute qualité d’une marque prestigieuse et coûteuse. Cela ne m’enchantait pas particulièrement, mais à en juger par cette pièce, je pouvais voir que les goûts de Mina s’alignaient sur les miens.

Le chef de ce manoir se trouvait au centre de la pièce. “Bienvenue dans mon domaine, Sir Lugh et ses adorables amoureux. Cela fait très longtemps que j’ai hâte de vous accueillir. Je vous en prie, asseyez-vous”, nous a salués Mina.

Elle avait la peau sombre et les cheveux noirs. Ses vêtements provocants cachaient très peu de son corps voluptueux, et ses yeux violets ressemblaient à ceux d’un serpent. Elle était vraiment une femme d’une beauté inégalée.

“Cette maison est magnifique, Mina. En revanche, je ne peux pas dire que tout ce que j’ai vu m’enchante. Au cas où tu aurais besoin d’un rappel, je suis un humain. C’est dans ma nature de prendre soin de mon prochain”, ai-je répondu sèchement.

“Oh, j’ai pensé que tu pourrais le remarquer”, a répondu Mina avec un sourire suggestif. Dia et Tarte ont incliné la tête en signe de confusion.

“Vous avez vu les hommes-serpents qui travaillent dans le domaine, n’est-ce pas ? Ils ont été créés à partir d’humains. Ce ne sont pas des monstres entraînés pour devenir des ménagères et des chevaliers d’élite. C’est l’inverse. Ce sont des ménagères et des chevaliers d’élite qui ont été transformés en monstres… Naoise nous a dit plus tôt que Mina avait reçu ce manoir en cadeau d’un noble, mais ce n’est pas toute la vérité. Elle a également reçu le personnel”, ai-je expliqué.

“Quoi ? C’est horrible”, a répondu Tarte.

“Oh, ça a du sens. Mais ce n’est pas bien”, a dit Dia.

Leurs visages sont devenus pâles. Elles étaient toutes deux dégoûtées par ce que Mina avait fait.

N’importe qui d’autre aurait ressenti la même chose.

“Ne voyez pas les choses sous cet angle. Techniquement, je ne les ai pas forcées à le faire. Ils ont dit qu’ils voulaient être avec moi pour toujours, alors j’ai exaucé leur souhait. Aucun mal ne leur a été fait. Ils sont beaucoup plus forts que les humains maintenant, et ils sont libérés des soucis du vieillissement”, a protesté Mina.

“Donc charmer les autres pour qu’ils obéissent n’est pas une contrainte pour toi ? C’est gonflé.”

“Mon charme fait partie de mon attrait. Plaignez-vous tant que vous voulez, mais je n’y peux rien. Cela dit, si je vous ai offensé, alors permettez-moi de vous enseigner l’une de mes capacités en guise d’excuse. Je suis capable de manger des créatures vivantes et de pondre des œufs. Si je mange une personne, je pondrai un œuf de personne-serpent. Si je mange un chien, je produis un chien-serpent, et si je mange un chat, je produis un chat-serpent. Ils conservent leurs capacités et leurs souvenirs de leurs existences précédentes, et renaissent plus forts que jamais. C’est un pouvoir magnifique, n’est-ce pas ?”

“C’est certainement un pouvoir puissant.”

C’était répugnant, mais je ne pouvais pas nier que c’était formidablement formidable. Mina a rapidement ensorcelé des humains pour en faire ses jouets. Quand elle se lassait d’eux, elle consommait ses jouets et les ajoutait à son armée. Mina avait précédemment affirmé qu’elle n’était pas très forte pour un démon, mais avoir une armée à sa disposition la rendrait assez menaçante.

“Oh, s’il te plaît, ne me donne pas ce regard effrayé. Tu vas réveiller en moi la fureur de la passion… Je pourrais te dévorer tout de suite”, a ronronné Mina. Elle me regarde de haut en bas avec ses yeux de serpent, et Tarte et Dia s’avancent pour me protéger. “Soyez à l’aise, adorables petits amoureux. Je voulais dire ‘manger’ dans un sens sexuel.”

“Ça ne rend pas la chose plus agréable !”Tarte a protesté.

“Lugh n’aime pas les vieilles sorcières comme vous !”cracha Dia.

Le visage de Mina a eu un petit spasme. De toute évidence, elle n’appréciait pas d’être traitée de vieille.

“De toute façon, asseyons-nous. Ce n’est pas ce dont je suis venue discuter. Ai-je raison de supposer que vous nous avez fait venir ici pour discuter d’un sujet dont vous ne pouvez parler nulle part ailleurs ?”J’ai dit.

“Oui. Je vous suis toujours reconnaissant pour votre perspicacité. Je vais vous offrir un peu d’alcool. Lequel voulez-vous ?”

“Je vais prendre le Kurtonyu rouge.”

Le vin rouge Kurtonyu, appelé le joyau cramoisi, était très rare et faisait partie des boissons alcoolisées les plus raffinées. Malheureusement, les raisins spéciaux utilisés comme ingrédient ne pouvaient plus être récoltés car le vignoble où ils étaient cultivés avait été piétiné par les forces du démon orc lors de l’attaque de l’académie, ce qui signifie que le vin était hors production. Je l’ai choisi parce que je l’aimais bien, mais aussi à cause de l’ironie.

“Oh mon Dieu, c’est mon préféré. Saviez-vous que les gens qui ont les mêmes goûts sont sexuellement compatibles ?”

“C’est une nouvelle pour moi.”

Mina a versé une coupe de vin rouge sang pour nous tous. Jusqu’à présent, elle n’avait montré aucun signe d’hostilité. Je ne pouvais pas baisser ma garde, cependant. Un moment d’inattention pouvait signifier être dévoré et transformé en un des serpents de Mina. J’avais préparé une assurance, mais cela ne signifiait pas qu’il n’y avait pas de danger.

Je devais faire attention en lui parlant.

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