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Chapitre 99 – L’Assassin teste un sort amélioré

Peu de temps après être rentré chez moi, je suis parti à la chasse. Je traquais au fond des bois pour ne pas déranger le terrain de chasse que les citoyens du domaine fréquentaient.

“Une petite sœur… Gagner un nouveau membre de la famille ne semble pas si mal.” J’étais choqué au début, mais cela avait depuis laissé place à l’excitation.

Cela signifiait également que je ne pouvais pas me permettre de mourir. Tant que je serais un Tuatha Dé, ma sœur pourrait vivre comme un noble typique. Mais si je mourais, elle hériterait du clan, ce qui signifierait qu’elle devrait devenir la lame du royaume.

Je ne voulais pas que cela arrive. Je voulais que ma sœur vive une existence normale. C’est à cela que je pensais en chassant.

Je testais aussi une version remodelée de ma magie de détection. “En voilà un. Cette nouvelle version est utile. Je peux dire que la forêt est particulièrement luxuriante et fertile cette année. Dia sera heureuse d’avoir du lapin d’Alvanian.”

J’avais une tendresse pour ce sort qui me permettait de fouiller mon environnement en fusionnant ma conscience avec le vent pour élargir ma zone de perception. Je l’utilisais assez souvent.

Il s’agissait d’une version améliorée de celui-ci. Jusqu’à présent, la variante que j’avais employée s’étendait vers l’extérieur comme un cercle dont j’étais le point de départ. Au fur et à mesure que la portée s’élargissait, elle devenait plus lourde à maintenir.

C’est facile à comprendre si vous imaginez un cercle. Supposons que j’élargisse la zone de ma recherche à un mètre. L’étendue d’un cercle d’un mètre de rayon est d’environ trois mètres carrés, et celle d’un cercle de deux mètres de rayon est d’environ douze mètres carrés. Cela ne représente qu’une augmentation de neuf mètres carrés.

Cependant, si j’étendais ma zone de recherche d’un cercle d’un rayon de 100 mètres à un cercle d’un rayon de 101 mètres, le champ augmenterait de 631 mètres carrés. Ce problème a limité la couverture de ma recherche.

J’ai donc imaginé une version remodelée avec une nouvelle formule.

Cette nouvelle itération n’a pas balayé un cercle entier en une seule fois ; elle a juste étendu un long rectangle de quelques dizaines de centimètres de large devant moi. Je ne pouvais voir que ce qui devant moi, mais si je faisais tourner le rectangle autour de moi, je pouvais tout voir dans toutes les directions. Je détectais tout pour une part infime et la charge n’augmentait pas de façon exponentielle chaque fois que j’augmentais la portée.

Par nature, c’était assez similaire à un radar, et c’était très efficace.

Pourtant, il y a une grosse faiblesse.

Parce que je faisais tourner un rectangle, je ne détectais pas la totalité de la zone à tout moment comme auparavant. Le temps nécessaire pour faire un tour complet de la zone de balayage était inférieur à 0,1 seconde, mais des oublis pouvaient toujours se produire. En général, ce n’est pas un problème, mais cela peut être fatal dans un scénario de combat rapproché ou très mobile.

Pour cette raison, je devais changer de méthode en fonction de la situation. J’utilisais la version circulaire lorsque 0,1 seconde pouvait être fatale et la version rectangulaire à tout autre moment.

Très bien, il est temps de commencer à chasser.

J’ai sorti une arbalète du Sac en Cuir de Grue que j’utilisais pour stocker des objets dans un espace alternatif. Les armes à feu ont une plus grande portée et une plus grande puissance, mais une force trop importante endommagerait la viande. Une arbalète était plus logique si le but était de ramener le gibier intact.

J’ai retiré les carreaux chargés dans l’arme et les ai remplacés par de nouveaux. Je me promenais avec une arbalète parce qu’elle était pratique dans diverses situations. Elle ne fait pas de bruit, ce qui la rend supérieure aux armes à feu pour certains assassinats.

J’ai pris position et j’ai tiré. Fidèle à mon objectif, le carreau a filé à travers les arbres et a transpercé la tête du lapin alvanien.

“C’en est un.”

Les lapins alvaniens rivalisaient en taille avec les gros chiens et constituaient un repas substantiel. Je m’attendais à ce que tout le monde mange beaucoup, alors je voulais en avoir un de plus.

J’ai fini de chasser et j’ai redescendu la montagne. J’avais réussi à attraper deux lapins alvaniens et un sanglier. J’avais aussi rempli un panier de champignons et de plantes comestibles.

Le Sac en Cuir de Grue est un don du ciel.

Devoir porter tout ça sans lui aurait été pénible.

L’automne approchait à grands pas, et il était temps de penser à l’hiver. Sans aucun doute, cette activité aiderait les citoyens du domaine.

Après avoir fini de découper les lapins et le sanglier, j’ai remis les peaux des premiers et un peu de viande du second à un homme influent du village et lui ai demandé de partager avec tout le monde.

Le sanglier était rassasiant, et s’il était salé, il pouvait aider à passer l’hiver. Les peaux de lapin alvanien se vendaient très cher, si bien que l’homme était heureux de les avoir.

Il m’a donné des légumes frais comme cadeau de remerciement. J’ai décidé de les utiliser pour le festin de demain.

Je me suis dirigé vers la cuisine en rentrant à la maison. Le festin avait lieu demain, mais les préparatifs devaient être faits maintenant.

Je devais frotter les viandes avec des épices pour masquer leur forte odeur et les laisser reposer toute la nuit pour qu’elles s’imprègnent. Le goût de la nourriture n’en sera que meilleur.

Il y avait déjà quelques personnes dans la cuisine.

“Je suis de retour. Je ne suis pas surpris de te voir travailler dur avec ma mère, Tarte, mais je ne m’attendais pas à ce que Dia se joigne à vous”, ai-je remarqué.

“Hé, ça blesse. J’ai envisagé d’apprendre à cuisiner, moi aussi”, a répondu Dia en gonflant ses joues.

J’ai toujours considéré que Dia était plus une gourmande qu’une cuisinière. Il était rare qu’elle donne un coup de main pour la nourriture. Je ne savais pas exactement comment elle aidait, cependant.

“Ah, bon retour parmi nous. Tu as fait un travail aussi splendide que d’habitude, Lugh. Je ne sais pas comment tu fais pour trouver autant de viande délicieuse en si peu de temps”, dit maman.

“Le lapin d’Alvanie et le sanglier ont tous deux l’air délicieux”, commente Tarte.

“Vous avez dit lapin d’Alvanie ?! S’il te plaît, fais un ragoût et un gratin ! C’est mon préféré depuis que tu me l’as servi il y a des années !”Dia avait déjà l’eau à la bouche.

“C’est ce que j’ai l’intention de faire avec le lapin. Je vais faire des tataki avec le sanglier”, ai-je répondu.

J’avais d’abord cherché du lapin d’Alvanie pour faire à Dia son ragoût à la crème et son gratin préférés, donc c’était déjà mon intention. J’avais aussi l’intention de préparer *tataki* avec le sanglier car je voulais tester un autre nouveau sort en cuisinant.

“Lugh, c’est quoi tataki ? Je n’en ai jamais entendu parler”, dit maman.

“Ce sera une surprise pour demain. Est-ce que vous travaillez tous sur le runamass fermenté ?”J’ai demandé.

“C’est exact. Je sais à quel point Cian et toi l’aimez”, a répondu ma mère. Elle et Tarte préparaient du poisson. Tuatha Dé avait un grand lac, et en tant que tel, ses citoyens mangeaient beaucoup de plats à base de poisson. Le runamass, une sorte de truite, était un goût caractéristique de notre domaine.

Il y avait depuis longtemps des restrictions sur la pêche à Tuatha Dé pour protéger les bienfaits de la nature, et elle était carrément interdite pendant la saison de reproduction. Ainsi, le peuple a développé une méthode de conservation du poisson pour le consommer pendant cette période.

Au départ, l’intention était uniquement la conservation, mais lorsque le domaine de Tuatha Dé est devenu riche à l’époque de la génération de mon grand-père, certains ont commencé à penser à utiliser cette méthode pour créer des aliments délicieux.

Les plats de runamass séchés fabriqués à Tuatha Dé prenaient énormément de temps à être préparés selon des méthodes raisonnables et avaient un goût assez distinct. Ils étaient si bons que j’étais persuadé qu’ils se vendraient même dans la ville commerciale de Milteu.

Maman et Tarte préparaient du runamass fermenté. C’était un plat régional de Tuatha Dé produit en faisant fermenter le poisson dans du riz. Cela permettait de conserver la viande et d’en intensifier le goût. Le runamass fermenté était excellent cuit à la vapeur, et la coutume voulait qu’il soit consommé de cette façon lors d’occasions spéciales.

On pourrait trouver étrange l’idée de faire fermenter du poisson dans du riz, mais dans mon monde précédent, il n’était pas si rare que les gens le fassent. En principe, cela ne différait pas beaucoup du malt de riz salé.

“Wow, c’est vraiment un beau runamass. Il est grand et lourd”, ai-je observé. C’était un spécimen exceptionnel. On n’en voyait pas souvent d’aussi bon.

“Hans nous l’a donné comme cadeau de célébration. Avec un runamass comme celui-ci, il suffit de le saler toute la nuit et de le cuire à la vapeur !”répondit ma mère.

“Je suis sûre que ce sera extraordinaire. Mais… les gens des autres domaines ont tendance à ne pas l’aimer quand il est cuit de cette façon. Ne devrions-nous pas le faire frire puisque Nevan et Dia sont ici ?”J’ai demandé.

A mon avis, le salage et la cuisson à la vapeur ne font que rendre le runamass plus délectable. Malheureusement, les plats fermentés étaient toujours accompagnés d’une odeur particulière que beaucoup ne supportaient pas. Il y avait même des membres du domaine Tuatha Dé qui ne pouvaient pas le supporter. Il était malheureusement impossible de masquer cette odeur.

Dia et Nevan n’avaient jamais entendu parler du son de riz, j’ai donc estimé qu’il y avait 80 à 90 % de chances qu’ils réagissent négativement. En considérant cela, il semblait préférable de faire frire le runamass avec beaucoup d’épices. Il faut admettre que c’était un peu du gâchis, cependant.

“Hmm-hmm-hmm, ça ne va pas le faire. J’ai décidé de le cuire à la vapeur. Tu ne peux pas devenir une femme Tuatha Dé si tu ne te familiarises pas avec ce goût ! Je prépare le plat préféré de ton père et de toi, et tu ne pourras pas me convaincre du contraire !”proclama-t-elle en pointant du doigt le runamass en train de fermenter avec beaucoup de vigueur.

Elle n’avait pas tort, mais j’ai pensé qu’il serait préférable de faire découvrir ce plat à Dia et Nevan en douceur.

Cela m’a donné une idée.

“Maman, tu peux me laisser le poisson à la vapeur ?”

“…Tu es certainement en train de comploter quelque chose.”

“Pas du tout. Je viens d’apprendre une délicieuse façon de cuire les fruits de mer à la vapeur à Milteu, et je veux que tu l’essaies. Cela rend le poisson moelleux sans perdre de sa saveur. C’était tellement bon que j’ai remis en question tous les plats cuits à la vapeur que j’avais mangés dans ma vie. Je pense que le runamass fermenté serait incroyable préparé de cette façon.”

“Urgh, je ne peux pas m’empêcher d’être intéressé par ça”. Bien. Mais promets-moi ceci… tu vas faire du poisson à la vapeur.”

“Ouais, pas de problème”, j’ai accepté avec un sourire.

Dire que j’ai appris cette méthode à Milteu était un mensonge. C’était en fait une compétence que j’avais acquise dans ma vie précédente. C’était la meilleure méthode que je connaissais pour cuire les aliments à la vapeur. J’étais sûr que cela rendrait ma mère heureuse et permettrait à Dia et Nevan de profiter également du runamass.

A l’origine, j’avais appris à cuisiner pour me déguiser en chef et m’approcher de mes cibles d’assassinat. C’était un sentiment étrange de savoir que cette capacité allait maintenant apporter de la joie à ma mère, ma petite amie et mes amis.

Dans ma première vie, je vivais comme un outil. Mais je pouvais dire avec fierté que cela n’avait pas été un gaspillage. La grande variété de techniques que j’ai acquises à l’époque m’a permis de mettre des sourires sur les visages de mes proches.

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