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Chapitre 93 – L’assassin prend les armes

Chaque moment que nous passions à attendre Liogel, nous l’utilisions pour nous préparer d’une manière ou d’une autre. Le soleil avait commencé à se coucher, peignant la ville dans les couleurs du soir.

C’était le lendemain du jour où Mina m’avait dit que le démon allait apparaître. Il y avait une chance pour qu’il ne se montre pas du tout. Ce n’était pas une excuse pour baisser ma garde. Son rapport était peut-être un peu faux.

Dia a bâillé en effectuant la maintenance de son pistolet dans notre chambre à l’auberge.

“Tu n’as pas du tout l’air tendue”, lui ai-je fait remarquer.

“Je n’y peux rien. Je me suis tenue prête tout au long de la journée d’hier”, a-t-elle répondu.

“Il est trop tôt pour supposer que le démon ne se montrera pas. Tu dois rester en alerte.”

“Désolé, tu as raison. Je vais rester concentrée.” Dia s’est tapé les joues des deux mains.

Tarte, qui avait également inspecté son pistolet, s’est pincé les joues. Contrairement à Dia, Tarte était trop tendue et s’était épuisée.

“…C’est étrange,” murmura Nevan distraitement.

“Il s’est passé quelque chose ?”J’ai demandé.

“Je n’ai pas reçu le rapport habituel de l’ouest.”

“Alors nous devrions nous y rendre.”

“Cela ne signifie pas nécessairement que c’est le démon. Chaque fois qu’un rapport régulier n’est pas livré, des soldats positionnés ailleurs vont voir ce qui s’est passé. Il serait préférable d’attendre un peu plus longtemps”, a conseillé Nevan.

“Tu as confié le guet à l’élite de la Maison Romalung, non ? Il n’y a aucune chance qu’ils se soustraient à un rapport régulier pour quelques problèmes mineurs. Cela vaut la peine de l’inspecter nous-mêmes,” ai-je argumenté. Puis j’ai attaché mon Sac de Grue en cuir à ma taille. Autrement, j’étais déjà entièrement équipé.

Tarte et Dia, ayant terminé leur entretien, ont équipé leurs pistolets respectifs et ont hoché la tête.

“Vous avez raison, Seigneur Lugh. J’ai été trop complaisant,” avoua Nevan.

“Ce n’est peut-être rien, mais cela vaut la peine d’en être sûr”, ai-je dit. Tous les quatre, nous nous sommes précipités hors de l’auberge.

“On dirait que j’avais raison”, ai-je marmonné alors que nous nous dirigions vers l’ouest.

Je n’ai même pas eu besoin de franchir le mur de la ville pour être sûr que le démon avait tué les soldats de Romalung. Sous nos yeux, une scène macabre se déroulait.

La meute du Roi des Bêtes massacrait des citoyens.

Les monstres n’avaient pas de crinière, ce qui les faisait ressembler à des lionnes. Cela signifie qu’ils étaient les sous-fifres du démon. Le démon lui-même n’était pas présent.

Nous ne pouvions pas prendre les monstres à la légère, cependant. Leurs crocs défonçaient les crânes humains comme s’ils étaient faits de sable, et leurs griffes déchiraient la chair comme du beurre. Les gens criaient et hurlaient en courant pour s’échapper.

Les monstres mesuraient environ deux mètres de haut et trois mètres de long, soit deux fois la taille d’un gros chat moyen.

J’ai sondé les environs à l’aide de la magie du vent et j’ai découvert que les monstres étaient répartis dans toute la ville. Le fait qu’ils soient si dispersés était un problème.

Alors que je réfléchissais au meilleur plan d’action, j’ai vu un monstre lionne apparaître derrière une femme qui fuyait avec un enfant dans les bras.

“A L’AIIIIIIDE !”elle a crié.

Les griffes de la créature menaçaient de la ratisser à tout moment.

Coup de feu !”

J’ai choisi Coup de feu au lieu de Coup de canon pour être plus précis et éviter de toucher des innocents.

Conformément à mon objectif, la balle en tungstène a frappé la lionne en plein front. La balle a fait un bruit dur à l’impact, cependant, et a été repoussée.

La lionne s’est désintéressée de la mère et de l’enfant et m’a fixé du regard.

“Partez, vite !”J’ai crié.

“O-okay !”a répondu la mère.

Heureusement, j’avais réussi à sauver les deux enfants, et j’avais appris quelque chose sur l’ennemi au passage.

“Je présume que cela signifie que leur fourrure est plus solide que l’acier “, ai-je fait remarquer.

C’était la seule explication pour mon tir qui a rebondi. Il y avait une autre chose qui me troublait, aussi.

Le Coup de feu pouvait facilement perforer des objets ayant la dureté d’une plaque de fer, et même si les défenses de l’ennemi étaient trop solides pour être pénétrées, l’immense force de l’impact devait quand même infliger des dégâts.

Pourtant, la balle ne s’était pas arrêtée lors de la collision avec la tête de la lionne. Elle avait glissé sur sa fourrure.

Les poils de la créature devaient posséder la résistance de l’acier tout en restant flexibles. Peut-être que les huiles et graisses naturelles recouvrant les fibres les rendaient glissantes.

Si ma supposition était correcte, alors les balles ne serviraient pas à grand-chose, pas plus que les attaques tranchantes ou contondantes. Cela allait rendre ces monstres très difficiles à gérer.

“Il arrive !”J’ai crié en guise d’avertissement.

Mon Coup de feu n’avait peut-être pas blessé la lionne, mais il avait réussi à susciter sa colère. Le monstre m’a chargé tout seul.

“ROOOOOOOOOAR !”

La lionne se déplaçait à un rythme effréné, avançant à toute allure dès le premier pas. Elle se déplaçait facilement à 300 kilomètres à l’heure, et j’étais à 40 mètres. Elle m’atteindrait en une demi-seconde environ.

Ce n’était pas assez de temps pour exécuter l’incantation de Coup de feu. La fourrure de la créature rendrait cet effort inutile de toute façon.

Je comprenais maintenant comment ces monstres avaient pu massacrer les soldats d’élite de la Maison Romalung. Même eux ne pouvaient rien faire contre cette armure et cette rapidité ridicules.

Malheureusement pour la lionne, elle me sous-estimait. Son approche était bien trop linéaire.

Je dégainai un pistolet que je gardais caché dans une poche de ma veste. C’était un mécanisme trop complexe pour être fabriqué par la magie, j’avais donc besoin de le porter avec moi.

Cependant, l’avoir sur moi signifiait que je pouvais l’utiliser sans lancer de sort, me donnant ainsi une source de projectiles à tir rapide avec une force et une précision supérieure.

J’aime la façon dont ça s’est passé. C’est agréable dans mes mains.

Je n’ai eu qu’une demi-seconde avant que la lionne ne bondisse, mais c’était plus que suffisant pour dégainer mon arme et tirer plusieurs coups. J’avais pratiqué ce mouvement des milliers de fois dans ma vie antérieure.

En pointant rapidement l’arme, j’ai tiré deux fois en succession rapide.

Bien que la force de cette arme soit supérieure à celle du Coup de feu, il était impossible pour une arme de la taille d’un pistolet d’atteindre la puissance nécessaire pour pénétrer cette fourrure dure et glissante. Pourtant, j’avais encore un moyen de tuer le monstre.

Puisque la fourrure était impénétrable, je devais simplement viser un endroit sans fourrure. Il y avait un point faible que presque tous les animaux partageaient : les yeux.

Ma balle a traversé l’un des yeux de la lionne, déchirant ses organes vitaux mous et la tuant immédiatement.

Cela n’a pas arrêté l’élan de la charge du monstre, cependant. J’ai arrêté la créature en lui donnant un coup de pied dans la tête avec l’une de mes bottes, dont le bas était équipé de métal.

Ce faisant, je me suis avéré être le bon choix. Si j’avais utilisé mes mains, elles auraient été embrochées par les poils en forme d’aiguille.

“Attirez les monstres éparpillés et efforcez-vous de réduire leur nombre autant que possible !” J’ai ordonné.

Le démon Liogel avait disséminé sa meute dans la ville pour en massacrer le plus possible. Cette décision l’empêcherait d’atteindre tous les monstres et de les faire revivre par son toucher. Nous devions éliminer autant de créatures que possible maintenant.

“Ça me paraît bien”, dit Dia d’un signe de tête avant de brûler le cadavre de la lionne que j’avais tuée. Réduire les corps en cendres était notre façon d’empêcher Liogel de les restaurer.

Une nouvelle lionne-monstre s’approchait déjà. Comme si elle avait senti la mort d’un membre de la meute, peut-être à cause de l’odeur, elle a interrompu son massacre des habitants de la ville et m’a regardé avec une haine évidente. A son rugissement, deux autres de ses semblables se sont ralliés à lui.

Même lorsqu’elles sont poussées par des émotions intenses, ces créatures sont calmes et intelligentes… Leur chef a dû bien les entraîner.

“Ils arrivent !”

Les lionnes ont semblé décider que trois étaient suffisantes, puis elles se sont dispersées et ont foncé. L’une d’entre elles a foncé sur moi en zigzag pour m’empêcher de pointer mon arme sur elle, tandis que les deux autres visaient respectivement Tarte et Dia.

Les mouvements rapides et complexes de la lionne rendaient impossible de la toucher, et encore moins de viser précisément ses yeux. Cela dit, j’avais bien d’autres cartes dans ma manche.

Le fait de zigzaguer rendait peut-être le tir hors de question, mais cela signifiait aussi que le monstre mettrait plus de temps à m’atteindre, ce qui me laissait le temps de lancer une incantation.

J’ai terminé mon sort quand le monstre était à un pas de moi.

Prison éolienne !”

C’était une forme de magie originale que Dia et moi avions créée. Elle formait un espace de quelques mètres de large devant le lanceur de sorts et le remplissait de dioxyde de carbone. Toute créature vivante qui mettait les pieds dans cette zone se voyait immédiatement aspirer l’oxygène de ses poumons, subissait des dommages cérébraux massifs, puis tombait dans le coma et mourait.

Peu importe la dureté de la fourrure de cette lionne, c’était une créature vivante. Il n’y avait pas d’échappatoire.

Prison éolienne était l’une de mes préférées et très facile à utiliser. Après m’être occupé de mon adversaire, j’ai vérifié comment les deux autres s’en sortaient.

J’ai souri en réalisant à quel point ils étaient devenus fiables.

Balle de vent ! Je l’ai fait, mon seigneur !”

Tarte remplit ses yeux Tuatha Dé de mana et esquiva d’un cheveu les griffes de la lionne qui attaquait. À peine avait-elle fait cela qu’elle lança immédiatement une boule d’air comprimé à travers le menton de la lionne, juste au-dessus du sol.

Comme il était fait de vent, le projectile déchira la fourrure du monstre et le rendit inconscient. Tarte n’a pas perdu un instant, sautant en avant et plongeant une dague dans l’un des yeux de la créature une fois qu’elle était hors d’état de nuire.

Tarte faisait des progrès fantastiques en tant qu’assassin.

Balle de vent était un sort que Dia avait développé et qui pouvait être invoqué avec une récitation très courte. Cependant, si le temps d’incantation était bref, il était toujours impossible de renforcer son corps avec du mana tout en psalmodiant. Se réduire à sa force physique brute et se rendre momentanément sans défense pour contrer la magie demandait une concentration et un courage incroyables.

Dia s’est débarrassée de son ennemi en utilisant une méthode plus simple.

Tempête de Feu ! …Tu n’y échapperas pas.”

Notre brûlure de la première lionne nous avait appris que les monstres étaient vulnérables à la chaleur. Dans cette optique, Dia a utilisé son puissant mana pour former un torrent de flammes qui ne laissait aucune chance à la bête de s’échapper.

Un sort aussi puissant nécessitait un temps d’incantation décent. Dia avait sans doute commencé à le prononcer bien avant que les lionnes ne nous chargent. Sa prévoyance et sa capacité avancée à corriger le temps de son incantation pour qu’elle se termine précisément au bon moment étaient ce qui lui permettait d’attraper un ennemi se déplaçant à une telle vitesse.

J’ai entendu des applaudissements. Cela venait de Nevan, qui se tenait juste à une enjambée derrière nous et observait.

“Je savais que tu étais fort, Seigneur Lugh, mais je suis stupéfaite par les capacités de tes serviteurs”, a-t-elle dit.

“Je ne les aurais pas amenés s’ils étaient un fardeau. Ce sont des assistantes très précieuses et importantes pour moi au combat”, ai-je répondu.

Il n’y a pas si longtemps, j’aurais peut-être laissé Dia et Tarte derrière moi, choisissant de faire cela seul. Elles ont toutes deux beaucoup grandi et sont arrivées à un point où je me sens à l’aise de les laisser surveiller mes arrières.

“Hee-hee, votre relation est si merveilleuse. Et toi, petite demoiselle. Je suis étonné que tu possèdes une telle force, compte tenu de ton talent moyen. Je te trouve soudain très fascinante”, commente Nevan.

“Le talent est important mais ce n’est pas tout. Mais oublie ça. Notre véritable cible est enfin arrivée”, ai-je dit.

Il y avait une raison pour laquelle nous avions fait un tel spectacle en tuant ces lionnes. Les créatures s’étaient répandues dans la ville pour massacrer les citoyens. Tuer les monstres un par un était inefficace, ils étaient incroyablement rapides et les poursuivre toutes étaient irréaliste. Essayer de les attraper ne ferait que leur permettre de tuer tout le monde dans la ville.

C’est pourquoi notre stratégie consistait à attirer l’attention de nos ennemis.

S’ils étaient aussi semblables à des lions qu’ils en ont l’air, alors ils remarqueraient l’odeur de la chair brûlée de leurs compagnons de meute. Une meute était une famille, donc les monstres devaient venir chercher vengeance. En fait, mon plan portait déjà ses fruits.

J’ai détecté quelque chose avec ma magie du vent. Un grand groupe se dirigeait vers nous, au centre duquel se trouvait une présence visiblement importante.

“Nous sommes morts s’ils nous attrapent. Courez !”

“Oui, mon seigneur !”a obéi Tarte.

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