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1826-chapitre-89

Chapitre 90 – L’Assassin tient en respect un allié

En dînant avec Maha, je n’ai pu m’empêcher de penser que les rendez-vous étaient amusants. Passer du temps avec Dia et Tarte était amusant, aussi, bien sûr, mais les rendez-vous de Maha différaient sur des points essentiels.

Dia se laissait entièrement guider par moi et exprimait diverses demandes tout au long du rendez-vous.

Tarte me laissait également prendre toutes les décisions. Cependant, contrairement à Dia, elle surveillait mon humeur et me prodiguait des soins méticuleux, sans jamais agir selon ses propres désirs. Elle faisait même semblant d’apprécier le rendez-vous pour moi, même si elle n’était pas intéressée par ce que nous faisions.

Maha et moi, en revanche, prenions le point à tour de rôle, et elle trouvait activement des moyens de me faire passer un bon moment.

Je ne dis pas que les sorties avec les deux autres étaient ennuyeuses, bien sûr. La complaisance de Dia était mignonne, et le caractère direct de ses demandes permettait de savoir facilement ce qu’elle voulait faire.

La tendance de Tarte à faire semblant de s’amuser rendait les choses un peu difficiles, mais son comportement prouvait à quel point elle m’aimait. L’inquiétude dont elle a fait preuve tout au long de nos rendez-vous était un peu gênante, mais en même temps, elle était agréable.

En bref, tous ces rendez-vous étaient amusants d’une manière unique.

“Le rendez-vous d’aujourd’hui était tellement génial… Je déteste réellement le fait de devoir déjà partir”, a dit Maha avec un soupir.

“Moi aussi, je me suis bien amusé. Je suppose que nous nous reverrons à la prochaine fête”, ai-je répondu.

“C’est vrai. C’est la dernière que je ne pouvais pas refuser. J’en ai assez de la capitale royale. Tous les gros bonnets ont trop de temps à perdre”, se plaignait-elle.

L’aristocratie s’était passionnée pour Natural You. En apprenant que Maha venait dans la capitale royale, tous les nobles de la ville l’ont invitée à une réception. Ils l’ont fait en partie par désir d’obtenir les produits Natural You avant tout le monde et d’en apprendre davantage sur la marque… Mais surtout, ils voulaient se vanter aux autres d’avoir Maha à leur fête.

“Cela fait un moment que je réfléchis à quelque chose. Je n’agis presque plus en tant qu’Illig… Je pense que ce serait une bonne idée d’enlever la procuration de ton titre et de faire de toi la vraie représentante de Natural You”, ai-je déclaré.

Illig Balor était un autre de mes noms, un fils de la distinguée compagnie Balor.

“Je ne veux pas de ça”, a immédiatement répondu Maha.

“Tu as déjà le poste en tout sauf le nom. Ton travail serait beaucoup plus facile si c’était officiel”, ai-je protesté.

“Je comprends que ce serait bénéfique du point de vue de la gestion. On me rappelle souvent à quel point les gens perçoivent différemment les titres de représentant et de mandataire lorsque je suis en négociation”, a fait remarquer Maha.

J’étais le représentant de la marque Natural You, mais l’autorité de Maha n’était techniquement pas différente de la mienne. Mais ce n’est pas ainsi que les gens la voyaient. Ils considéraient toujours Illig Balor comme la personne en charge de la marque et Maha comme un simple substitut.

“Alors pourquoi pas ? Tu te retiens pour moi ?”J’ai questionné.

“Ce n’est pas ça. J’aime simplement travailler sous tes ordres, cher frère. Je veux travailler pour toi, et je n’ai pas envie de me défaire de ce qui nous relie, quel qu’il soit. C’est mon désir égoïste. Je veux rester ta Maha jusqu’à la fin.”

“Cela ne ressemble pas à un marchand. Ils préfèrent toujours avoir leur propre magasin plutôt que de travailler pour un autre. La plupart rêvent de créer leur propre entreprise.”

“…J’ai ce rêve, moi aussi. Un rêve de grandir en tant que marchand, d’économiser de l’argent, de rassembler mes amis dispersés, de lancer une nouvelle entreprise et de reprendre l’entreprise qui a été volée à mon père.”

“Tu pourrais voir tout cela s’accomplir si Natural You était à toi. ”

Maha a souri avec audace. “Je préférerais que tu ne me sous-estimes pas. Je peux faire en sorte que cela arrive même sans posséder Natural You. En fait, je suis déjà très proche d’y parvenir. Je t’ai envoyé un rapport. Les nouvelles personnes que j’ai embauchées sont toutes très performantes.”

“C’est vrai.”

Maha était orpheline avant de me rencontrer, et elle avait dirigé une entreprise une entreprise avec d’autres personnes comme elle. Cette époque s’est terminée lorsque son groupe a été séparé et placé dans des orphelinats de la ville.

Récemment, Maha a recherché ses anciens camarades et les a embauchés comme employés de Natural You. Bien qu’elle l’ait fait en partie pour des raisons personnelles, c’était aussi dans l’intérêt de l’entreprise.

Les anciens amis de Maha avaient grandi dans la dureté de leur vie. Maha les avait dirigés, mais les orphelins avaient quand même géré une entreprise florissante lorsqu’ils étaient enfants. Ils possédaient une expérience précieuse.

Les enfants que Maha avait recrutés surpassaient facilement notre investissement en eux. Natural You avait gagné du personnel doué.

“J’ai également réussi à diviser l’ancienne entreprise de mon père au tiers de sa taille initiale. Je t’ai montré mon plan d’acquisition, non ?”

“En effet. ”

L’ancienne entreprise du père de Maha souffrait depuis que le nouveau propriétaire l’avait reprise. Dernièrement, elle avait même commencé à vendre des actifs.

Maha a racheté des magasins que l’ancienne entreprise de son père avait mis sur le marché et les a transformés en filiales de Natural You.

Un jour, j’ai dit à Maha : “Je ne te dirai pas de laisser tes sentiments personnels en dehors de ça, mais si tu décides de suivre ton cœur, assure-toi de réussir.”

C’est exactement ce qu’elle avait fait.

“Je peux réaliser mon rêve tout en restant sous tes ordres. Je sauverai mes anciennes camarades, je récupérerai l’entreprise de mon père et je te soutiendrai. Ne me dis pas d’en choisir un. Je prendrai tout. Voilà à quel point je suis douée, et c’est pourquoi je veux rester à mon poste actuel”, a déclaré Maha.

J’ai souri. Elle était vraiment forte. Sa forte affection m’a également ému. “Merci, Maha.”

“De rien. Au début, j’avais l’impression de te devoir quelque chose. Si tu ne m’avais pas adopté, j’aurais été tué ou vendu à un noble pervers. Tu m’as sauvé et permis de grandir en tant que marchand. C’est pourquoi j’ai toujours pensé que je devais rembourser ma dette envers toi.”

“Et maintenant tu penses différemment ?”

“Pas exactement. J’ai toujours l’impression d’avoir une dette envers toi. Mais plus que cela, je travaille dur simplement parce que je t’aime, cher frère.” Maha était rayonnante. Son expression rayonnait de bonheur et de satisfaction.

Mon cœur s’est mis à battre la chamade. Je me suis rappelé une fois de plus que Maha n’était plus une enfant, mais une belle femme.

“Je t’aime aussi, Maha.”

“Je sais… Mais c’est quand même frustrant que ça n’aille jamais plus loin. Avec ce qui s’est passé aujourd’hui, je pensais qu’on aurait pu aller jusqu’au bout. J’ai vraiment besoin de partir. Donne-moi mon baiser d’adieu, cher frère.”

Maha s’est levée et a attendu, les yeux fermés.

J’étais indûment conscient de ses longs cils, de sa belle peau et de l’odeur de son corps mêlée à son léger parfum.

Me laissant porter par cette émotion, j’ai embrassé Maha sur les lèvres. Quand je me suis détaché, son visage est devenu rouge, et elle a pressé ses mains sur sa bouche.

“…Merci. Normalement, quand je demande ça, tu me le donnes sur la joue ou le front.”

“J’ai pensé que c’était plus approprié aujourd’hui.”

“Hee-hee, je vais faire de mon mieux au travail !”Maha a dit avec enthousiasme en souriant avant de courir hors du restaurant.

La voir partir en courant comme ça était rare. Elle a dû rester avec moi jusqu’à la dernière seconde.

J’ai décidé de commander une tisane pour m’aider à me calmer. Alors que je dégustais le breuvage, quelqu’un a fait un bruit pour attirer mon attention avant de s’asseoir en face de moi.

C’était mon nouvel allié.

“Tu es si populaire auprès des filles. La petite sorcière mignonne, la servante à forte poitrine qui manie la lance, la fausse princesse, et maintenant cette belle marchande. Elles sont toutes si adorables, talentueuses et follement amoureuses de toi.”

“Mina. Je ne savais pas que tu étais en ville.”

C’était le démon serpent, la criminelle responsable de la domination du prince que j’ai dû tuer hier. Pourquoi était-elle ici, et comment savait-elle où me trouver ?

Peut-être y avait-il une fuite d’informations. Je devrais enquêter sur ce point plus tard. “Je me fais passer pour un humain car je veux profiter de votre culture.

Il est hors de question que je rate un festival. Oh, c’était tellement amusant ! Je ne sais pas comment les humains peuvent créer quelque chose d’aussi merveilleux malgré le fait qu’ils soient si petits, frêles et laids. Ça me réchauffe le cœur.”

Je m’étonnais que Mina puisse considérer qu’infiltrer les profondeurs de la société noble en tant que comtesse Granfelt n’était qu’un simple amusement.

“Tu es venue ici pour faire la conversation ?”J’ai demandé avec impatience.

“Sincèrement, je suis choquée. Vous m’avez vraiment eu. Vous avez cassé mon jouet. C’était mon deuxième préféré”, se lamente Mina.

“De quoi tu parles ?”

C’était une question tendancieuse. Je n’étais pas assez stupide pour donner à Mina la preuve de mon assassinat.

“Oh, on joue les idiots, c’est ça ?”

“Honnêtement, je n’ai rien à voir avec ça. Je suis un noble d’une loyauté sans faille envers le royaume d’Alvanie. Je n’aurais jamais pointé ma lame sur le second prince.”

“C’est ta façon détournée d’exiger des preuves ? Je n’ai rien de la sorte, mon cher. Cependant, je fais un effort pour maintenir la santé de mes jouets, et celui-là n’aurait pas dû s’effondrer. Donc, je ne peux que conclure que quelqu’un l’a blessé. La seule personne au monde qui aurait pu faire croire qu’il était mort de maladie dans ces circonstances, c’est vous. Cela signifie que vous l’avez tué.”

“C’est un sacré saut dans la logique.”

“Oui, je sais que ce que je dis est absurde. Pourtant, j’en suis certain. Je suis très en colère, tu sais. A tel point que je me sens débordant d’un désir de représailles. Puisque tu détruis mes jouets, que dirais-tu que je casse quelques-uns des tiens ?”

“Dois-je prendre ça comme une déclaration de guerre ?”

“Oh, voyons, c’est toi qui as frappé le premier.” Mina et moi nous sommes regardés en silence.

Aucun de nous ne montrait le moindre soupçon d’intention de tuer dans nos yeux. C’est ce qui m’inquiétait.

Démontrer de l’agressivité donnait à votre adversaire des informations, y compris votre objectif, votre timing, vos mouvements, et plus encore. Les personnes habituées à tuer ne révélaient leur intention de le faire que lorsqu’elles avaient besoin d’intimider une autre personne.

Ainsi, si une personne habituée à la violence ne montrait absolument aucune intention de tuer dans ce genre de situation, je prenais cela comme un présage qu’elle était sur le point d’agir.

“Ha-ha, je plaisante, mon cher. J’aimais bien ce jouet, mais tu es bien plus intéressant. Il serait stupide de te perdre pour une chose pareille”, a fait remarquer Mina en relâchant la tension par un haussement d’épaules.

Pourtant, je ne pouvais pas baisser ma garde. Elle pouvait déclencher une bagarre à tout moment. C’est pourquoi j’ai décidé de lui demander des informations. “Encore une fois, je ne l’ai pas tué. Mais même si on suppose que je l’ai fait, tu as agi en premier. Je t’ai dit de ne pas de ne pas poser la main sur mes amis.”

“Oh mon dieu, tu as découvert ça ? C’est mon préféré du moment. C’est un si gentil garçon, si innocent, drôle et maladroit. C’est pour ça que je l’ai ramassé. Ah, mais ça me met dans une situation très délicate. J’admets que j’ai tendu la main à un de vos amis, ce qui signifie que je n’ai pas le droit de tuer un de vos amants. On va devoir dire que c’est un match nul.”

Mon doute s’est transformé en conviction. Mina était impliquée dans la disparition de Naoise.

“… Que lui as-tu fait, à Naoise ?”

“Tu comprendras bien assez tôt. Et si on laissait tomber cette conversation fastidieuse ? Je veux passer à la raison pour laquelle je suis ici.”

“Ce n’était pas la raison pour laquelle tu voulais me parler ?”

“Non. Je ne me soucie pas vraiment de ce genre de choses.”

Que faisait ce démon ? J’avais tué l’une de ses marionnettes préférées, elle avait menacé de faire la même chose à l’une des filles, et elle était liée à la récente disparition de Naoise. Pourtant, elle n’était pas intéressée par tout cela ?

“Le prochain démon est sur le point d’apparaître. Il est extrêmement fort. Vous et vos adorables assistantes ne serez pas en mesure de le vaincre seules. Mais ne t’inquiète pas. Tu vas recevoir des renforts.”

“Des renforts ? Tu ne vas pas nous aider, n’est-ce pas ? Je croyais que tu ne voulais pas que les autres démons découvrent que tu t’opposes à eux ?”

“Ciel, non. J’ai hâte d’y être. Je suis sûr que tu as déjà compris ce que je voulais dire.”

“Je ne sais pas de quoi tu parles.”

C’était un mensonge. D’après notre conversation, je pouvais deviner à quoi Mina faisait allusion.

“J’ai rassemblé des informations sur le démon. Jette un coup d’œil à ces papiers. Ah, mais ne les lis pas ici. Je t’ai donné toutes les connaissances que je pouvais partager, et je n’ai pas envie de te dire autre chose. Ta façon de parler pourrait m’amener à laisser échapper quelque chose.”

Sur ce, Mina a pris congé. Resté seul, j’ai lu les dossiers qu’elle avait laissés.

Je n’aurais jamais pu imaginer qu’une telle chose se produirait juste après mon rendez-vous.

L’apparition d’un nouveau démon était inquiétante, mais nous n’y allions pas à l’aveuglette cette fois, donc j’étais confiant dans notre capacité à gérer la situation.

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