Accueil Article 1820-chapitre-83

1820-chapitre-83

Chapitre 84 – Le chocolat de l’Assassin

Après avoir fini avec les feuilles d’évaluation, j’ai organisé un goûter. Il y avait quelque chose que je voulais que Dia et Tarte goûtent.

J’ai choisi d’organiser ce petit événement à une table en plein air, où nous avions une vue sur le soi-disant parterre de fleurs de ma mère. Il ressemblait beaucoup plus à un potager. Il est vrai qu’après avoir vu le magnifique jardin du château royal, celui-ci était bien pâle en comparaison.

“Certains légumes ont aussi des fleurs, alors autant faire pousser des choses que l’on peut manger.” C’est ce que ma mère a toujours insisté.

“Vous êtes prêtes ?”, ai-je annoncé.

J’ai présenté à Dia et à Tarte une tasse de tisane spéciale chacune et j’ai garni la table d’un article qui était enfin prêt à être vendu après de longues années de recherche.

L’organisation de ce genre de choses était généralement une tâche qui incombait à Tarte, mais je voulais surprendre les filles cette fois-ci.

“Hé, c’est ce que tu m’as donné en souvenir il y a quelques années. Je me souviens avoir pensé que c’était incroyablement délicieux et avoir souhaité que tu en aies plus”, a remarqué Dia.

“Tu as une bonne mémoire. C’était un essai, mais j’ai fini par le terminer”, ai-je répondu.

Les yeux de Tarte se sont légèrement agrandis en se souvenant. “Oh, je me souviens avoir adoré ça aussi ! Le Seigneur Lugh m’a permis de le goûter une fois. C’était doux-amer.”

“Oui, le chocolat est si bon”, a dit Dia.

“C’est vrai !”Tarte a ajouté joyeusement.

J’avais en effet disposé du chocolat sur la table. Bientôt, ce sera le produit phare de Natural You.

“Goûtez-en un peu”, ai-je proposé.

“Wow, c’est aussi délicieux que dans mon souvenir. C’est tellement luxueux”, a commenté Dia.

En hochant la tête, Tarte a ajouté : “Oui, c’est enchanteur. Je ne sais pas si j’apprécierai à nouveau une autre sorte de friandise.”

Elles l’ont toutes deux clairement apprécié. J’ai également goûté un morceau et je l’ai trouvé délicieux, sans surprise.

Il avait une texture lisse. J’avais atteint un équilibre parfait qui donnait le goût du cacao sans être trop amer. Sur Terre, on l’aurait appelé chocolat noir.

Il dégageait une impression de luxe indéniable, et c’était le meilleur choix pour démontrer l’attrait du chocolat.

“Mais comparé au chocolat que vous m’avez permis de goûter il y a un moment, la texture n’est pas aussi lisse, c’est un peu sec, et le goût n’est pas aussi bon. Ah, mais c’est quand même vraiment, vraiment délicieux ! Désolé pour mon impolitesse”, a dit Tarte.

“Vous n’avez pas à vous excuser. Je suis même impressionné que vous l’ayez remarqué. Ce chocolat est définitivement de moins bonne qualité que celui que je vous ai fait goûter auparavant”, ai-je expliqué.

“Vraiment ? Tu as utilisé des ingrédients différents ?”a-t-elle demandé.

“Je t’expliquerai plus tard. Profite du chocolat pour l’instant.”

“Oui, monseigneur !”

De toute évidence, le sens du goût de Tarte s’était amélioré en même temps que ses compétences culinaires. C’était impressionnant qu’elle soit capable de remarquer le changement.

“Ça se marie parfaitement avec une tisane, aussi”, remarqua Dia.

“Ce n’est pas mauvais, mais je pense que le café le compléterait encore mieux”, ai-je déclaré.

Dia a penché la tête sur le côté. “C’est quoi le café ? Je n’en ai jamais entendu parler.”

“Je finirai bien par en trouver. Il doit bien y en avoir quelque part dans le monde.”

Le café était une autre marchandise que j’espérais acquérir. Je ferais sans doute un énorme profit si je l’apportais ici.

“Il vous a fallu beaucoup de temps pour en faire un produit, monseigneur. Vous avez fait le produit d’essai à l’époque où nous vivions à Milteu”, se souvient Tarte.

“Oui, c’était un travail très dur. Transformer des cabosses de cacao en chocolat est un défi et prend beaucoup de temps. J’ai dû chercher et former un confiseur accompli. Après un peu moins d’un an d’essais et d’erreurs, nous sommes enfin arrivés à un point où nous pouvons le vendre”, ai-je expliqué.

La première chose à faire était d’extraire les fèves des cabosses de cacao, de les faire fermenter dans des feuilles de bananier ou quelque chose de similaire, puis de les laisser sécher.

Cela semblait facile, mais il y avait beaucoup de facteurs à prendre en compte. La qualité de la levure utilisée dans la fermentation affectait le goût et la texture, et l’environnement dans lequel les fèves étaient conservées exigeait des soins méticuleux. La vitesse de fermentation changeait en fonction de l’habitat.

Il y avait aussi une astuce pour le séchage, et la moindre erreur ruinait tout le processus.

Une fois les fèves prêtes, il fallait les torréfier, les décortiquer, les moudre, les mélanger à d’autres ingrédients et affiner la pâte au cours d’un processus de soixante-douze heures appelé conchage. La texture lisse du chocolat ne pouvait être obtenue par la force brute. Une technique appropriée était nécessaire.

Après tout cela, il fallait tempérer le chocolat en le chauffant et le refroidissant dans un récipient au-dessus de différentes températures d’eau pour cristalliser les acides gras et améliorer le goût. Cette étape était la plus difficile et mettait à l’épreuve les capacités du confiseur. Une fois ce processus terminé, le chocolat pouvait enfin être moulé et fini.

Le confiseur que j’avais recruté était une élite, mais il lui a quand même fallu un an pour obtenir une note de passage de ma part.

“Il n’a pas aussi bon goût parce que quelqu’un d’autre que Lord Lugh l’a fait”, a spéculé Tarte.

“C’est exactement ça”, ai-je répondu.

“Vous êtes vraiment incroyable, mon seigneur.”

Tarte a alors mangé son dernier morceau, son expression fondant comme du chocolat. Dia a fini le sien aussi, en faisant la même tête.

Elles ont toutes les deux manifestement adoré cette douceur.

“Wow, on les a mangés rapidement”, a remarqué Dia.

“…J’aurais dû les savourer davantage,” dit Tarte avec une déception évidente.

Leurs deux assiettes étaient vides. D’habitude, j’aurais préparé des secondes, mais je n’avais pas de surplus à donner aux filles cette fois-ci.

“Pensez-vous que cela va se vendre ?”J’ai demandé.

“Bien sûr que oui ! Les nobles paieraient leur poids en or pour ce truc !”s’exclame Dia.

Tarte, elle, avouait timidement : “Je ne pense pas que je pourrais résister à l’envie d’en acheter si je pouvais me le permettre avec mon argent de poche”.

Le goût n’était pas la seule raison pour laquelle ils aimaient le chocolat. Les polyphénols et la théobromine présents dans le cacao avaient un effet relaxant qui guérissent la fatigue. Ce n’était pas seulement délicieux, c’était un médicament à part entière.

“J’ai mis le chocolat sur le marché et j’en ai envoyé à des clients réguliers le mois dernier, et il a été très bien accueilli.”

L’envoi de paniers-cadeaux aux clients réguliers a encouragé la fidélisation des clients et réduit l’encombrement des magasins, mais le plus grand avantage a été l’envoi aux clients des articles que je voulais que Natural You stocke.

Même si le produit était excellent, il n’aurait aucun sens si je ne pouvais pas le mettre entre les mains des consommateurs. Faire un panier cadeau était un moyen facile de faire des essais. De plus, je ne les livrais qu’aux aristocrates ayant une voix importante dans la société, qui passeraient le mot pour moi.

Très vite, les rumeurs sur le chocolat ont commencé à se répandre comme une traînée de poudre, jusqu’à ce qu’on l’appelle le bonbon fantôme.

“…Vous allez être bombardé par des clients en colère,” dit Dia.

“C’était la première fois que j’incluais des bonbons dans l’envoi mensuel, mais les clients sont toujours heureux quand je leur envoie des feuilles de thé. Pourquoi se plaindraient-ils si j’inclus du chocolat ?”J’ai demandé.

“Non, non. Ils vont exiger que vous leur vendiez plus de chocolat et que vous le mettiez dans les magasins”, a-t-elle clarifié.

“Tu as raison sur ce point. Je reçois déjà une tonne de ces plaintes.”

“Je le savais.”

Les demandes de renseignements affluaient quotidiennement. Tout le monde demandait s’il pouvait acheter plus de chocolat et quand il serait disponible en magasin. Honnêtement, les offres commençaient à devenir ridicules.

“Si vous considérez les clients en colère, alors oui, j’en ai beaucoup. Maha s’en est occupée”, ai-je expliqué.

Dia a légèrement froncé les sourcils. “Wow, ça a l’air dur. Les nobles en colère sont vraiment ennuyeux.”

“Euh, mon seigneur, si vos bonbons sont délicieux et populaires, les autres magasins ne vont-ils pas essayer de les copier ?”

“Peut-être, mais ce ne sera pas facile pour eux. Les cabosses de cacao sont obtenues à l’étranger. Natural You est la seule entreprise à avoir un accord pour les importer, et le chocolat est difficile à fabriquer. Si des concurrents font des recherches sur le processus, il leur faudra un siècle pour le comprendre.”

Même si quelqu’un obtenait un itinéraire pour se procurer des cabosses de cacao, il ne penserait jamais à faire fermenter les fèves de cacao dans des feuilles de bananier.

“Nous n’avons donc à craindre que le confiseur soit soudoyé ou kidnappé”, commente Dia.

“Je ne permettrai pas que cela se produise. J’ai beaucoup investi dans ce projet, alors j’ai pris des précautions. Si quelqu’un essaie de mettre la main sur lui… il le regrettera pour le reste de sa vie.”

Lorsque j’ai introduit la crème hydratante sur le marché, un nombre effarant de personnes avaient eu recours à des méthodes sournoises pour découvrir ses secrets. Cette expérience m’avait appris à faire face à ce genre de situations. Les grandes entreprises qui s’en sont prises à Natural You la dernière fois ont connu un sort plutôt désagréable. Je doutais que quelqu’un essaie à nouveau de voler mes secrets.

“Le chocolat est si délicieux mais aussi si difficile à manier”, commente Tarte. “C’est ce qui en fait une arme. Et afin d’en faire un outil aussi puissant que possible, j’ai décidé de le mettre en rayon et de ne l’envoyer aux clients réguliers qu’une fois par mois,” ai-je annoncé.

“Quoi ? C’est diabolique. Le rendre si rare en fera un produit de luxe”, a dit Dia.

C’était mon objectif.

Seul Natural You pouvait fabriquer du chocolat, et en faire sciemment une friandise fantôme ferait grimper son prix.

Tarte, cependant, a incliné la tête en signe de confusion. On aurait dit qu’elle ne comprenait pas mon raisonnement. “Hum, ne se vendrait-il pas beaucoup même s’il n’était pas si rare ? Ne serait-il pas mieux d’en faire beaucoup ?”a-t-elle demandé.

“Si je ne pensais qu’au profit, alors oui. Cependant, la rareté fabriquée le rend précieux à d’autres égards. N’importe qui serait ravi d’en recevoir en cadeau, par exemple. J’ai fait ce chocolat expressément dans ce but. Je peux aussi penser à d’autres utilisations”, ai-je souligné.

Plus une chose est difficile à obtenir dans une société riche, plus les gens la désirent et plus ils sont jaloux des autres.

Le chocolat était parfait à cet effet. Les gens qui l’avaient goûté s’en vantaient auprès des autres, faisant passer le mot.

“Ah, c’est logique ! J’ai dit qu’il y aurait beaucoup de clients mécontents, mais c’est précisément ce que vous voulez, non ? Tu as l’intention de livrer du chocolat aux gens en échange de faveurs qu’ils ne t’auraient jamais accordées autrement”, conclut Dia.

J’ai hoché la tête. “C’est exactement ça… Les nobles aiment se montrer, ce qui les rend faciles à manipuler. Surtout les hommes qui essaient d’impressionner les femmes. S’ils sont prêts à tout pour offrir du chocolat à une dame, ils n’auront d’autre recours que d’obéir à mes exigences, que ce soit pour obtenir des informations ou même une partie de leur autorité.”

“Wow, c’est sombre. Plus sombre que ce chocolat !”s’exclama Dia.

Aucune somme d’argent ne pouvait rapporter à quelqu’un une cargaison supplémentaire de chocolat de Natural You. Cela ne manquait pas de produire d’incroyables profits pour l’entreprise à l’avenir.

Étonnamment, la famille royale d’une autre nation était tellement obsédée par cette confiserie qu’elle avait fait une offre absurde pour s’en procurer davantage.

“C’est pourquoi je vais l’utiliser comme cadeau lorsque je rendrai visite aux gens pour faire des demandes. C’est déjà plus précieux que l’or dans la haute société. Je suis sûr qu’ils feront à peu près tout ce que je demande.”

J’ai sorti une boîte enveloppée dans un papier élégant.

“Vous en aviez plus pendant tout ce temps ?! Tu aurais pu nous donner des secondes !”s’est écrié Dia.

“Comme je l’ai expliqué, c’est un cadeau”, ai-je répondu.

“Qui vas-tu rencontrer ?”a-t-elle demandé.

“La personne que je connais qui a l’affinité de la lumière. Je veux faire appel à tes compétences. Je suis sûr que ça te démange d’utiliser la magie de lumière.”

“Aw… Je suppose que nous ne pouvons pas en avoir, alors…”

“Je vous récompenserai la prochaine fois avec une très grosse cargaison de chocolat.”

“Yay, je t’aime, Lugh !”

Dia m’a serré dans ses bras tandis que Tarte regardait jalousement.

Tarte ne changera jamais, je suppose, ai-je pensé, mais elle m’a ensuite surpris en disant “Je vous aime, mon seigneur” et en m’embrassant elle aussi. Peut-être avait-elle changé un peu depuis l’activation de Dévotion du Serviteur.

Après un moment, j’ai dit : “Très bien, laissez-moi partir. Je dois me préparer pour le voyage.”

“D’accord.”

“Désolé, monseigneur.”

Au départ, j’avais prévu de n’envoyer qu’une lettre à Nevan Romalung, mais j’ai changé d’avis. Présenter moi-même le chocolat était le meilleur moyen de la convaincre de m’aider. Je souhaitais également discuter de certaines choses concernant l’assassinat du prince que je n’avais pas pu évoquer lors de notre dernière rencontre.

Avec un peu de chance, le chocolat permettrait à Nevan de baisser sa garde. Les sucreries étaient plus puissantes que l’épée dans les bonnes circonstances.

error: Contenue protégé - World-Novel