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Chapitre 69 – L’Assassin cible

J’ai commencé mon incantation dès que j’ai été sûr que Tarte serait capable de toucher le démon avec son attaque éclair, et j’étais maintenant sur le point de terminer.

Dia, Tarte, vous vous en êtes bien sorties toutes les deux.

Ce démon scarabée était incroyablement fort. Si Dia et Tarte avaient été aussi puissantes que le vice-commandant de l’Ordre Royal que j’avais combattu à l’académie, elles auraient été réduites en poussière en moins d’une minute. Mais heureusement, elles avaient dépassé ce niveau et avaient réussi à rendre le démon immobile. Je doute que quelqu’un d’autre aurait pu y arriver.

Dia et Tarte avaient joué leur rôle de façon professionnelle, et c’était précisément la raison pour laquelle je devais faire de même.

J’ai versé du mana dans mes yeux Tuatha Dé et j’ai regardé le démon scarabée. Je pouvais voir un grand courant de mana couler en lui. Il y avait aussi une énergie distincte de son mana – la force qui rendait les démons immortels. Elle était stockée dans un joyau rouge – le noyau du démon – qui se trouvait dans le cœur de la créature.

Habituellement, le joyau rouge était immatériel. Cependant, Destructeur de Démons l’a forcé à devenir une matière solide.

Je m’étais posté à environ deux cents mètres. Plus on est loin de sa cible, moins l’attaque est précise, plus elle met du temps à se connecter et moins elle a de force.

Tout cela n’était pas pertinent. La distance n’était pas un problème pour le nouveau sort que j’avais créé. Cette situation exigeait une attaque à distance suffisamment éloignée pour qu’on ne me remarque pas.

Ma nouvelle magie était l’évolution naturelle de Coup de Feu. Je voulais un sort qui permette une précision et une force extrêmes. Jusqu’à présent, j’avais compté sur Gungnir comme mon atout, mais il était trop peu fiable. Non seulement il mettait du temps à arriver, mais sa vaste zone d’effet limitait les situations dans lesquelles il pouvait être utilisé, et le viser n’était pas facile. Cette nouvelle attaque a surmonté tous ces obstacles.

Au départ, j’avais essayé de créer quelque chose de supérieur à Coup de Canon. Malheureusement, même en utilisant l’alliage le plus solide que je pouvais produire et en renforçant le revêtement avec du mana, il y avait une limite à la force de l’explosion que le canon pouvait supporter. Ce n’était pas suffisant pour être l’arme décisive dont j’avais besoin.

J’ai finalement trouvé la réponse après avoir choisi d’utiliser une méthode autre que la combustion pour accélérer et tirer un projectile.

Le nom de ce nouveau sort était…

“Canon Electromagnétique”.

J’ai fixé au sol un long pistolet aussi grand que moi. Je me suis allongé et j’ai doucement glissé mes mains dessus, chargeant une balle. Ces balles étaient faites d’un alliage conçu explicitement pour Canon Electromagnétique. Elles avaient la taille de munitions de fusil, mais chacune pesait près d’un kilogramme.

Le long canon était fixé à un support suffisamment long pour mériter le surnom de Canon Electromagnétique. Le nom reflète également le fonctionnement de l’arme.

Il y avait deux barres faites d’un matériau spécial dans l’armement, et un courant électrique commençait à circuler dès qu’une balle était placée entre elles. Cela créait un champ magnétique qui était la force propulsive.

Le principe n’était pas si difficile, mais il s’agissait d’un mécanisme très sophistiqué. Je ne pouvais pas produire par magie les pièces nécessaires à la volée, je devais donc les conserver dans mon Sac en Cuir de Grue. C’était une des béquilles de cette attaque. J’ai inséré des pierres Fahr dans le canon long et j’ai finalement terminé l’incantation. Canon Electromagnétique était une magie composite qui combinait trois sorts différents en utilisant Multi-Chant. Les pierres Fahr étaient remplies de mana incolore.

Elles entrèrent alors en éruption, et le premier sort convertit le mana incolore qui s’en écoulait en électricité. Le sort de foudre de Tarte est né d’un dérivé de ma conception. Un courant puissant a traversé l’arme.

J’ai activé le deuxième sort presque en même temps. Celui-ci a rapidement refroidi la température du canon, l’abaissant presque au zéro absolu. Je l’ai fait pour réduire la résistance électrique de l’arme. Les courants forts créaient de la chaleur, ce qui déformait le mécanisme et pouvait l’endommager.

Avec la température proche du zéro absolu, ce n’était pas un problème. En d’autres termes, la magie de refroidissement a augmenté la force, la précision et a éliminé les problèmes de résistance.

Enfin, j’ai lancé le dernier sort. Canon Electromagnétique lançait des projectiles à une telle vitesse qu’ils brûlaient instantanément si rien ne les protégeait. Le brise-vent était la réponse à ce problème, garantissant que mes tirs atteindraient leur cible.

J’ai tiré la balle.

Même mes yeux de Tuatha Dé ne pouvaient pas la suivre. Un trou a été instantanément déchiré dans la poitrine du démon scarabée.

Une fraction de seconde plus tard, la détonation a mis en lambeaux le corps entier de la créature. Le tir a atterri loin et a formé un cratère géant dans le sol.

“Précis et puissant, comme je l’avais prévu. Ce sera très utile”, ai-je dit avec un hochement de tête satisfait. Il n’y avait pas de magie mieux adaptée au sniping que celle-ci.

Lorsque j’avais testé Canon Electromagnétique sur l’île déserte, sa vitesse initiale, lorsqu’il avait été tiré à pleine puissance, avait été de 5,9 kilomètres par seconde, soit dix-sept fois la vitesse du son. La force était de 17,4 mégajoules.

Cette super-arme avec des balles de la taille d’un fusil était deux fois plus puissante qu’un canon de char. Concentrer toute cette puissance en un seul point augmentait considérablement le pouvoir de perforation. Avec autant d’énergie cinétique contenue dans un objet de la taille d’une balle, tous les éléments extérieurs pouvaient être ignorés. Il ne fallait tenir compte que des erreurs de calcul.

Le projectile a également eu un impact d’une rapidité étonnante. Il couvrait deux cents mètres en 0,03 seconde, ce qui était fantastique pour la précision. Si un projectile se déplace rapidement, la gravité et les autres facteurs extérieurs ont moins de temps pour interférer.

Sans aucun doute, la plus grande force du Canon Electromagnétique était sa précision. C’était une arme de rêve qui frappait de manière fiable là où on visait. Je ne pouvais pas imaginer une magie plus adaptée à l’assassinat que celle-ci. Bien qu’inférieur à Gungnir en termes de force brute, il avait de nombreux usages.

Si je devais penser à un inconvénient, convertir le mana des pierres de Fahr en électricité et lancer les deux autres sorts demandait toute la puissance magique que je pouvais libérer, et comme la magie était difficile à contrôler, je devais y consacrer toute mon attention, me laissant sans défense.

Une autre faiblesse était qu’elle ne pouvait pas être utilisée sans Multi-Chant. Dépendre d’une compétence que j’avais reçue de Mes Fidèles Chevaliers n’était pas idéal.

Même dans ce cas, être capable de tirer avec une force massive à des centaines de kilomètres de distance était séduisant.

J’ai chargé une autre balle. Il était impossible que je ne réussisse pas à percer le noyau du démon. Cependant, si Destructeur de Démons s’avérait être défectueux, ou si ma théorie selon laquelle le joyau était la véritable essence du démon était fausse, alors il s’en remettrait. Donc, pour jouer la sécurité, je voulais le frapper une fois de plus pour donner à Dia et Tarte une chance de s’échapper.

Je guettais le moindre signe indiquant que le démon scarabée était en train de se reformer. J’ai gardé cette position pendant cinq minutes.

“Je suppose qu’il est vraiment mort.”

Un soupir de soulagement a glissé entre mes lèvres. Le sort Destructeur de Démons que Dia et moi avions créé avait parfaitement fonctionné, et ma théorie était maintenant prouvée.

Quelqu’un d’autre que le héros pouvait tuer un démon. C’était une révélation inspirante et cela contribuerait à alléger le fardeau d’Epona. Cela diminuait les chances qu’elle se retourne contre l’humanité.

Je me suis levé et j’ai commencé à ranger les composants de Canon Electromagnétique dans mon Sac en Cuir de Grue quand soudainement je me suis arrêté, j’ai fait un bond en arrière et j’ai dégainé un couteau.

“Oh mon dieu, tu m’as remarqué ?”

Une femme seule avec des yeux en forme de serpent a émergé des bois derrière moi. Elle avait une peau foncée et des cheveux noirs. Sa tenue révélait une grande partie de son corps voluptueux.

Dès que je l’ai vue, j’ai su qu’elle n’était pas humaine. Personne ne peut avoir autant de mana. Elle devait être un démon.

C’était mauvais. J’étais seul, et je ne pouvais pas utiliser Destructeur de Démons et me battre en même temps. S’engager ici n’était pas une option. J’avais prévu d’immobiliser la femme et de rejoindre Dia et Tarte. Une fois que nous serions ensemble, nous trouverions un moyen de la tuer.

“S’il te plaît, mets-toi à l’aise. Je n’ai pas envie de me battre. Je souhaite seulement te remercier d’avoir tué cette nuisance, Gurt,”dit-elle avec un doux sourire.

Malgré son expression, il était clair qu’elle n’allait pas me laisser une chance de m’enfuir.

“Gurt est-il le nom de ce scarabée ?”

Dans la plupart des cas, parler avec son ennemi est une chose stupide à faire, mais je ne voyais aucune opportunité d’attaquer. De plus, si votre adversaire se trouvait être immortel, discuter était un moyen efficace de gagner du temps supplémentaire.

Avec un peu de chance, je pourrais même glaner quelques informations auprès d’elle. Nous n’avions échangé que quelques mots, mais j’étais certain que ce démon savait des choses que je ne savais pas.

“C’est sûr. Au fait, je suis… Non, je te donnerai mon nom après avoir construit une relation plus profonde. En attendant, tu peux m’appeler Serpent. Je suis venu ici pour observer l’ennemi. Je n’aurais jamais cru voir le jour où Gurt mourrait. Vous nous avez rendu un grand service en le tuant avant qu’il n’obtienne ce qu’il voulait.”

“Vous l’avez appelé votre ennemi. Les démons se font-ils la guerre ?”J’ai demandé.

“C’est plus une compétition qu’une bataille. ”

Maintenant j’avais encore plus de raisons de tuer Serpent. Un concours entre démons signifiait qu’ils avaient la capacité de communiquer entre eux et de former des groupes sociaux. Il y avait un risque qu’elle parle à d’autres de son espèce de Canon Electromagnétique et de mes autres techniques.

Je ne pouvais pas non plus ignorer le fait qu’elle avait un certain lien avec les serpents, et j’avais récemment été attaqué par un grand monstre serpent.

“Une compétition ? Dans quel but ?”

“C’est un secret. Oh là là, je pensais que tu étais le héros, mais tu n’es qu’un humain, n’est-ce pas ? Wow, tes semblables peuvent nous tuer maintenant ? Les règles ont-elles changé ? Ou es-tu une exception ?”

“Qui peut le dire ?”

Encore une fois, elle a mentionné quelque chose qui m’a troublé. Quelles étaient ces règles dont elle parlait ?

Si l’incapacité des humains à tuer les démons était une sorte de principe, alors je devais supposer que quelqu’un l’avait mis en place. Peut-être que c’est ainsi que les démons sont devenus immortels, eux aussi.

“Eh bien, ça n’a pas vraiment d’importance. Et si on faisait un marché ? Je ne dirai pas aux autres comment Gurt a péri, et je ne dirai pas qu’il existe un humain capable de tuer les démons. En échange, tu peux ignorer ma présence ici ?”

Elle a tout de suite compris non seulement que je devais l’éliminer, mais aussi pourquoi. Je n’avais pas beaucoup de chances de battre Serpent au combat en ce moment, et les conditions qu’elle offrait n’étaient pas désagréables. Pourtant, je n’avais aucune preuve que je pouvais lui faire confiance.

“Ces conditions ne te conviennent-elles pas un peu ? Tu ne veux pas me tuer parce que je vais éliminer tes rivaux dans cette compétition. Bien sûr, tu vas garder le secret sur moi. Je veux plus que ça. Plus précisément, des informations. Dis-moi quels autres types de démons il y a, leurs noms, leurs formes, leurs faiblesses, et l’emplacement de leurs bases.”

Le but de mon questionnement était double. Elle servait à la pousser à révéler des choses tout en cherchant à obtenir ce que je pouvais. Si j’avais raison sur sa motivation, alors ce démon était digne de confiance.

“Tu es plus malin que je ne le pensais. Les héros sont toujours des brutes sans cervelle, alors je pensais que les humains seraient pareils.”

“Tu parles des héros comme s’ils n’étaient pas humains.”

“Qu’est-ce que tu dis ? Il est impossible que le héros soit humain”, répondit Serpent en ricanant.

Qu’est-ce qui la poussait à dire une telle chose ? Il ne semblait pas qu’elle parlait métaphoriquement de la force écrasante d’Epona. Il y avait quelque chose de plus.

“Alors, ta réponse ?”J’ai insisté.

“Permets-moi de te demander une dernière chose d’abord. Réponds, et je te dirai ce que tu veux savoir. Gurt est-il le premier démon que tu as tué ? Avant le scarabée, as-tu tué un cochon ?”

Un cochon ? Cela ressemble au général Orc, le démon qui a attaqué l’académie.

“J’ai essayé de le tuer, mais je n’ai pas pu. J’ai contribué à sa disparition, cependant.” Révéler cela était un investissement nécessaire. La bouche de Serpent s’est recourbée en un sourire cruel.

“Oh, vraiment ? Je le savais. Eh bien, nous avons un marché à conclure. Je te promets que je te donnerai les informations appropriées au bon moment… Je fais demi-tour, alors si tu veux m’attaquer, vas-y. Mais tu ferais mieux de t’endurcir si tu le fais. Je vais passer un moment délicieux avec toi et ces adorables filles dont tu t’inquiètes tant.”

“Je n’avais rien prévu de tel.”

Je m’inquiétais pour Dia et Tarte, mais je n’étais pas assez stupide pour montrer ma faiblesse.

“C’est ce que tu dis, mais je peux dire le contraire. Il est clair que vous vous aimez tous les trois. Vous êtes si mignons que j’ai envie de vous dévorer.”

J’ai regardé Serpent s’éloigner. Elle offrait beaucoup de choses, et pas seulement en rapport avec les démons. Elle comprenait clairement beaucoup de choses que je ne comprenais pas.

Une fois que Serpent était hors de vue, j’ai utilisé un sort de sondage pour vérifier s’il y avait des ennemis à proximité, puis je me suis détendu.

“Je n’apprécie pas qu’on me fasse participer à un jeu dont je ne comprends même pas les règles.”

Depuis un moment déjà, je réfléchissais à l’idée que je connaissais trop peu ce monde. Je n’avais même pas une compréhension claire de ce qu’étaient vraiment les démons et les héros.

Il me fallait un plan, ce qui exigeait une meilleure compréhension de la situation. J’espérais que Serpent pourrait me fournir la même perspective que ceux qui se prenaient pour des joueurs dans ce jeu.

Malheureusement, il était évident qu’elle me cachait beaucoup de choses. Je devais être prudent avec elle. Bien qu’elle ait agi comme si elle n’avait aucune idée de mon identité, j’étais sûr qu’elle s’était renseignée sur moi.

Une chose dont j’étais sûr, c’est que le serpent qui avait attaqué sur le chemin du retour de Milteu était sa progéniture. Le mana de Serpent ressemblait à celui de ce monstre.

Serpent manipulait les nobles pour qu’ils m’attaquent, elle devait savoir qui j’étais. J’avais choisi de ne pas le dire, car cela n’aurait fait qu’interférer dans nos négociations.

“Je me demande comment tout cela va se jouer.”

Quoi qu’il en soit, j’avais besoin de rencontrer Dia et Tarte. Elles avaient toutes les deux travaillé très dur, et je devais les féliciter pour leur travail bien fait.

Par-dessus tout, je voulais les embrasser.

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