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1788-chapitre-51

Chapitre 52 – L’Assassin reçoit une nouvelle mission

Le matin après l’incident avec Tarte, je suis allé dans la chambre de ma mère.

“Oh là là ! Combien d’années se sont écoulées depuis que tu n’as pas visité ma chambre de ton plein gré, Lugh ! Je vais nous préparer du thé et des friandises. J’ai des biscuits cachés pour une occasion spéciale.”

Ma mère s’est joyeusement levée sur un tabouret pour attraper des biscuits cachés au-dessus d’une commode. Le design de l’emballage était celui que l’on voit souvent dans la capitale royale. Sans doute les bonbons étaient-ils un souvenir que quelqu’un lui avait envoyé et qu’elle avait mis de côté.

“Maman, tu sais pourquoi je suis ici, non ?”

“Hmm-hmm-hmm, bien sûr que je le sais. Tu es venue me remercier d’avoir donné à Tarte un petit coup de pouce dans le dos. Vous êtes allés jusqu’au bout ?”

“Non, nous ne l’avons pas fait. Je l’ai renvoyée.”

“Quoi, tu as refusé une fille aussi belle qu’elle ? ! Ah, c’est parce que tu ne sais pas comment faire, hein ? Ne t’inquiète pas. Ta mère t’apprendra.”

“Ce ne sera pas nécessaire. Recevoir ce genre de leçon d’un parent entraîne de sérieux traumatismes, tu sais.”

Pourquoi supposait-elle que j’étais vierge ? J’avais acquis beaucoup d’expérience en vivant à Milteu en tant qu’Illig Balor de la Compagnie Balor. Cependant, je ne pouvais pas sortir librement quand j’étais dans la position d’Illig Balor, et je me serais aussi sentie coupable à cause de Dia, alors je n’avais eu des relations sexuelles que dans des bordels. N’oublions pas les rencontres de ma vie antérieure.

La raison pour laquelle j’étais contrarié est que lorsque j’étais jeune sur Terre, j’avais utilisé mon corps pour séduire des personnes ayant ce genre de prédilection. J’avais de nombreuses connaissances qui ont fait de même. Je savais combien ce genre de chose pouvait être douloureux et tragique.

“Si ce n’est pas la raison, alors je ne comprends vraiment pas. Vous vous aimez tous les deux au fond de vous, et pourtant vous refusez d’être intimes. C’est tellement irritant, je ne peux pas le supporter. C’est pourquoi j’ai donné à Tarte le petit coup de pouce dont elle avait besoin.”

“Mais qu’est-ce qui t’a pris de dire à Tarte d’employer la séduction ? Je ne la laisserai pas faire ce genre de choses. Tu dois sûrement savoir ce que cela signifie pour un assassin de s’engager dans cette voie, maman ? Comment as-tu pu l’envoyer sur cette voie ? Je suis furieux à ce sujet.”

Si c’était pour moi, Tarte le ferait. Peu importe à quel point c’est douloureux pour elle, elle n’hésiterait pas. C’est ce qui me faisait si peur.

“Oh là là, tu me fais peur, Lugh. Je ne pensais rien de tout ça. C’était juste une excuse pour te tenter.”

J’avais pensé que c’était peut-être le cas, mais ma mère avait sous-estimé la volonté de Tarte de foncer tête baissée dans tout sans se soucier de son bien-être.

“La prochaine fois que tu fais ce genre de chose, je ne te pardonnerai pas. Je ne te parlerai plus jamais”, ai-je prévenu.

“N-non, tu ne peux pas faire ça. Je vais réfléchir à ce que j’ai fait, alors s’il te plaît pardonne-moi. Je ne serais plus capable de vivre si tu me détestais, Lugh.”

S’accrochant à moi, ma mère s’est mise à pleurer. Comme toujours, elle semblait et agissait trop jeune pour son âge.

En pensant à cela, j’ai réalisé que j’avais une petite taille et qu’on me prenait souvent pour quelqu’un de plus jeune. Cela continuerait probablement à me tourmenter jusqu’à mes vingt ans. La remarque des gens sur ma ressemblance avec ma mère m’inquiétait. C’était bien pour les filles, mais aucun homme ne souhaitait paraître jeune pour toujours.

“Je te pardonne pour cette fois, mais pas plus. Je sais ce que Tarte et les autres pensent de moi. On est très bien sans que tu mettes ton nez dans nos affaires.”

Dia, Tarte et Maha étaient des compagnons précieux. Nous avions notre propre façon de faire les choses, et je ne voulais pas d’interférences extérieures.

“Lugh, c’est là que tu es encore un enfant. Tu dois savoir qu’il est impossible qu’une fille montre ses vrais sentiments à la personne qu’elle aime”, a déclaré ma mère avec un sourire d’autosatisfaction.

Bien que ce soit irritant, je savais que je ne pouvais pas le nier.

“Tarte aurait été heureuse si tu avais posé tes mains sur elle.”

“Tu n’as pas appris ta leçon, maman ?”

“Si, j’ai appris !”a-t-elle répondu précipitamment avec une révérence forcée.

…Elle aurait été heureuse, hein ? Si j’avais simplement laissé les événements se dérouler et que j’avais couché doucement avec elle plutôt que de l’effrayer, cela lui aurait probablement plu.

Pourtant, c’était mal. Les relations construites sur des excuses étaient malsaines. De plus, si on devait vraiment s’engager, ce genre de première expérience pouvait être dommageable à long terme.

“Je m’en vais.”

“Oh, viens, on va manger des bonbons.”

“Je suis occupée. Je ne pourrai pas me concentrer sur mon travail quand papa rentrera.”

“Il devrait être de retour dans deux jours, non ? J’ai hâte de voir quel genre de souvenir il nous ramènera.”

“J’aimerais partager ton enthousiasme. Je suis utilisé comme une figure de proue pour remonter le moral du pays. Il n’y a pas moyen que ce ne soit pas un problème.”

Papa était parti pour une réunion préparatoire liée à ma cérémonie de remise de prix. La capitale étant éloignée, la conférence se tenait dans une ville qui servait de point de passage. De nombreuses machinations politiques étaient en jeu, et il avait été convoqué en tant que chef de la Maison Tuatha Dé. C’était bizarre que je ne sois pas là. J’étais celui qui allait recevoir la médaille, après tout.

“Il n’y a pas besoin de s’inquiéter. Cian ne les laissera pas te faire du mal, et s’il pense qu’il y a un danger, je suis sûre qu’il aura un plan d’évasion prêt”, a dit ma mère.

La plupart des gens ne s’attendraient pas à une telle préparation de la part d’un noble, mais ça ressemblait bien à mon père.

Le clan Tuatha Dé travaillait pour le royaume d’Alvanie, mais la famille était plus importante pour mon père que n’importe quel pays. S’il devait un jour faire un choix entre les deux, ce serait le second à chaque fois. Même sans titre aristocratique, il avait la force nécessaire pour nous protéger.

“Ah, encore une chose. S’il vous plaît, ramenez Maha à la maison la prochaine fois. Nous avons échangé de nombreuses lettres, et je peux sentir dans chacun de ses mots à quel point elle vous aime. J’ai besoin de voir quel genre de fille elle est !”

“…Au revoir, maman.”

Il n’y avait aucune raison de dire quoi que ce soit de plus. Me sentant très désespérée, j’ai quitté la pièce. À ma grande surprise, mon père est rentré à la maison un jour plus tôt que prévu. Dès qu’il m’a vu, il m’a dit que nous nous retrouverions dans le bureau après une heure, puis il s’est retiré dans sa chambre.

Au premier coup d’œil, il avait l’air d’être comme d’habitude, mais je voyais bien qu’il cachait une profonde fatigue. Je ne pense pas l’avoir jamais vu aussi épuisé. La réunion a dû être assez animée.

J’ai demandé à Tarte de préparer un mélange spécial de thé que j’avais créé. Natural You avait ajouté des thés à son inventaire dernièrement. Celui-ci était une variété rare. Même si ce n’était qu’un peu, je voulais remonter le moral de mon père. Cette infusion soulage le stress et favorise une peau saine, ce qui la rend très populaire.

“Je dois me préparer au pire.”

J’étais sur les nerfs à propos de toute cette histoire de médaille, mais l’humeur de mon père a confirmé que quelque chose de sérieux se passait.

“Excusez-moi”, ai-je dit en entrant dans le bureau. Mon père s’était changé, et heureusement, son teint semblait s’être amélioré. Peut-être qu’il avait fait une courte sieste.

“S’il te plaît, assieds-toi.”J’ai fait ce qu’on m’a demandé.

“Allons droit au but. Je veux te parler de ta prochaine cérémonie dans la capitale royale. Je pense que tu le sais déjà, mais la raison pour laquelle j’ai quitté le domaine était d’assister à une réunion préparatoire liée à cela.”Son visage était solennel alors qu’il parlait. Cela ne présageait rien de bon.

Soudain, on a frappé à la porte.

“Qui est-ce ?”a demandé mon père.

“C’est Tarte. J’ai apporté du thé sur l’ordre de Seigneur Lugh.”

“Entrez.”

Tarte s’est inclinée puis a versé deux tasses. Elle était devenue très gracieuse dans ce domaine. Une fois terminée, elle s’est à nouveau inclinée et a quitté la pièce.

“Cela sent bon. Je ne connais pas ce thé”, a remarqué mon père.

“C’est un thé provenant d’un pays étranger lointain. Il est censé être relaxant”, ai-je répondu.

“…Et dire que j’ai laissé mon propre fils voir à quel point j’étais fatigué. Dans peu de temps, tu seras le chef de la maison. Ce breuvage est bon. Juste ce dont j’avais besoin.”Papa a bu avec un léger sourire, et l’expression de son visage s’est un peu adoucie.

Le thé était fabriqué à partir du mana qui s’échappait du sol situé au-dessus des veines du dragon, ce qui le rendait impossible à trouver durant ma première vie. J’y ai pris goût et j’ai fini par acheter des champs et des fermiers à un propriétaire terrien pour m’assurer un approvisionnement privé. Pour assurer une bonne éthique de travail, j’ai payé les travailleurs à des salaires beaucoup plus élevés que leur employeur précédent.

“Maintenant que nous avons eu le temps de nous détendre, revenons à notre discussion. La cérémonie de remise des médailles dans la capitale royale se déroulera à peu près comme je l’avais prévu, il n’y a donc pas de réel problème à ce niveau. Vous devrez participer à certaines fonctions trop voyantes.”

“Je suis prêt pour ça.”

Mon père m’a donné tous les détails, et rien ne semblait particulièrement anormal. Rien de tout cela ne dépassait ce avec quoi j’étais à l’aise.

“La vraie question est de savoir ce qui va suivre… Cette attaque a laissé les dirigeants de ce pays ébranlés. L’apparition d’un seul démon a conduit à la dévastation de votre école, qui possède pourtant la plus forte concentration de mages de toute la nation. Pour ne rien arranger, tout s’est passé dans l’arrière-cour de la capitale royale.”

L’Académie des Chevaliers Royaux était située à la périphérie de la capitale royale.

La capitale avait deux niveaux de défense : ses établissements militaires proprement dits et l’académie.

De nombreuses forteresses à l’extérieur avaient été rendues presque inutiles pendant l’incursion des démons, et l’école avait été à deux doigts de tomber. Nous étions à une erreur près que la capitale royale, le pilier du pays, soit détruite.

“S’ils ont peur, alors ils adopteront une stratégie défensive… Non, ils ne le feraient pas… Ont-ils l’intention de garder le héros dans la capitale ?”

“Très astucieux. Lorsque le prochain démon apparaîtra, le héros ne sera pas autorisé à s’aventurer trop loin de la capitale. Nos dirigeants sont prêts à s’asseoir et laisser les gens mourir. L’excuse est que si le peuple tombe, le pays tombe aussi. En vérité, ceux qui sont plus haut dans le gouvernement ne pensent qu’à eux.”

Ils allaient garder le héros enfermé dans la capitale royale, même si les démons ne pouvaient pas être tués sans elle. C’était complètement fou.

“Qu’est-ce que ça a à voir avec la Maison Tuatha Dé ou moi ?”J’ai demandé.

“…Les nobles des domaines plus éloignés de la capitale étaient farouchement opposés à cette tactique. Aucun d’entre eux n’aimait l’idée d’être laissé pour mort. C’est alors que ton nom est apparu. Le gouvernement central a convaincu tout le monde d’accepter de garder le héros à la capitale en promettant d’envoyer suffisamment de force de combat pour tuer un démon, si un autre se faisait connaître.”

“Ils vont m’envoyer ? Pourquoi la capitale pense-t-elle que je suis capable de ce genre de choses ?”

J’ai bien participé à la dernière bataille, mais pour autant que l’on sache, je n’ai fait que découvrir l’emplacement du démon, puis garder un œil sur lui jusqu’à l’arrivée du héros. Rien de tout cela n’était suffisant pour que les gens pensent que je pouvais combattre un démon de front.

“D’après ce que j’ai compris, Epona a laissé échapper certaines choses. Tu as été négligent, Lugh”, a répliqué mon père.

“… Désolé. Je suis vraiment désolé.”

Je lui avais demandé de ne rien dire. Je savais très bien que si ma force était connue, cela poserait problème.

“Ne blâme pas le héros. Si je comprends bien, des gens ont dit du mal de toi à une fête, et il a pris ta défense… Tu peux probablement imaginer ce qui a suivi, non ?”

“Connaissant la personnalité d’Epona, oui. J’étais trop naïf.”

Elle a très probablement révélé tout ce que j’ai fait pendant cette bataille. Pourtant, je ne pouvais pas blâmer Epona pour ça. C’était mon erreur de ne pas la lier avec autre chose qu’une promesse verbale.

“Je ne sais pas si c’est quelque chose qui va te plaire, mais tu recevras une compensation appropriée pour ce rôle. Dans mes efforts pour te protéger, j’ai exigé une compensation ridicule, en espérant que cela ferait reculer les supérieurs, mais ces idiots ont accepté tout ce que je demandais. Et ce n’est pas tout. Il a été décidé que tu recevras un poste spécial lors de ta cérémonie de remise de médaille. Ce poste sera assorti d’une série de privilèges. Je m’excuse de ne pas avoir été capable de te protéger. Notre famille a longtemps évité de dépasser le niveau de baron en raison de la liberté que ce rang nous confère, mais toute cette débâcle nous a bien rappelé à quel point on est peu capable de faire sans un statut supérieur.”

Ceux qui dirigent le gouvernement sont plus rusés que jamais.

Papa était sans égal en matière d’assassinat et de médecine. Mais en matière de politique, le rang d’une personne est plus éloquent que ses compétences.

C’était en fait impressionnant qu’il ait pu obtenir autant de choses.

“Ne t’excuse pas. Ma propre naïveté a causé cela. C’est mon prix à payer”, ai-je dit.

“Tu continues à me surprendre, Lugh. Si jamais tu en ressens le besoin, tu peux fuir le pays. Si j’en suis arrivé au point où je dois envoyer mon fils vers une mort certaine, alors je n’hésiterai pas à abandonner nos vies ici. Tous les préparatifs sont prêts.”

Mon père faisait sans aucun doute référence au plan pour le cas où la Maison Tuatha Dé serait mise de côté par la famille royale. Dans ses yeux, je pouvais voir la conviction de trahir notre nation pour me sauver.

C’est le genre d’homme que mon père était. Quand il s’agissait de techniques d’assassinat, même moi je ne l’égalais pas. Il était fiable, mais c’est précisément la raison pour laquelle je ne voulais pas devenir trop dépendant.

“Pour l’instant, je ne pense pas que ce soit nécessaire. Je vais prouver que je suis capable de tuer un démon,”ai-je déclaré.

Techniquement, c’était une ascension fulgurante pour moi. La réalité de la situation, cependant, était que j’étais jeté dans une bataille contre des démons sans l’aide du héros. Fonctionnellement, c’était du suicide.

J’étais sûr que le gouvernement ne croyait pas que je pouvais vraiment tuer un démon. Mon implication était juste une excuse pour garder le héros dans la capitale. Si je venais à mourir, les gros bonnets diraient simplement à la noblesse provinciale d’honorer leur accord et de continuer à s’accaparer le héros.

Quoi qu’il en soit, j’étais déjà en train de concevoir un moyen de tuer les démons. Ce nouveau développement signifiait seulement que je devais accélérer mon travail.

“Il y a une autre affaire”, a ajouté mon père. “On m’a confié un message d’Epona. Il dit qu’il veut te rencontrer avant la cérémonie de remise des médailles. En guise d’excuses, le héros veut utiliser sa compétence Mes Fidèles Chevaliers pour partager un peu de son pouvoir.”

C’était une surprise qu’Epona soit présente à la réunion. Il est probable que c’était pour qu’elle puisse témoigner de ma force.

“Cela m’aiderait beaucoup. L’idée d’affronter un démon comme je le fais maintenant me donne un sentiment d’impuissance. C’est normal qu’un héros ait une compétence qu’il peut partager avec les autres.”

Sincèrement, je connaissais déjà cette capacité. C’était une compétence de rang S que j’avais apprise dans la chambre de la déesse.

Mes Fidèles Chevaliers permettait à l’utilisateur de renforcer jusqu’à trois personnes et de leur donner des copies des compétences de l’original. Cependant, si l’une des cibles s’opposait au héros ou tombait au combat, elle perdait ce don.

Ce pouvoir était quelque chose que je pouvais utiliser pour tuer le héros. Il y avait beaucoup d’échappatoires pour contourner la condition de ne pas être autorisé à s’opposer à Epona.

“Tu es vraiment d’accord avec ça ? Je pense que ce serait parfaitement acceptable si tu t’enfuyais”, a encore dit mon père.

“Ne t’inquiète pas. Je ne serais pas d’accord avec quelque chose que je ne peux pas faire. Les assassins ne se trompent pas. C’est comme ça que tu m’as élevé. Je te promets que tout ira bien. Aussi, ce n’est pas si différent de ce que nous avons fait jusqu’à présent. Le rôle des Tuatha Dé est d’assassiner ceux qui font du mal à notre pays. Tout ce qui a changé, c’est l’adversaire.”

Cela s’annonçait comme une tâche énorme, mais ça aurait pu être pire. Mon père m’a expliqué les privilèges spéciaux qui me seraient accordés, et ils étaient très alléchants. En fin de compte, mes pratiques habituelles ne seraient pas trop modifiées.

En tant que Tuatha Dé, je ferais tout pour le pays. Même assassiner un démon.

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