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1769-chapitre-38

Chapitre 38 – L’Assassin reçoit une affectation militaire

Quelques jours s’étaient écoulés depuis la fin du Marché de l’Académie. Je suis arrivé dans la salle de classe, et alors que je discutais avec Naoise, une annonce a retenti sur les appareils de transmission.

“Les élèves de première année de la classe S doivent se présenter à la salle de visite 2. Lugh, Naoise, Epona, Claudia et Tarte. C’est une priorité absolue.”

S’ils avaient appelé Naoise, Dia, Tarte, et moi sans Epona, cela aurait probablement été au sujet de notre mission secrète. Le héros avait été appelé aussi, cependant, donc ça devait être quelque chose sans rapport.

“Je me demande ce que ça peut être. Ça doit être une sacrée urgence.”

“On va manquer le cours. J’ai un mauvais pressentiment.”

Naoise et moi nous sommes regardés avec des sourires amers sur nos visages. J’espérais que ce ne serait pas quelque chose de trop gênant, mais cela semblait peu probable.

Nous sommes entrés dans la salle de visite pour trouver l’instructeur responsable de la classe S, le professeur Dune, et une femme à la posture digne en tenue de chevalier qui nous attendait. Les décorations sur l’uniforme de la femme nous ont immédiatement informés de ses compétences. Il est clair qu’elle occupait une position élevée.

Le professeur Dune nous a fait signe de nous asseoir. Une fois que nous l’avons fait, il a utilisé un stylo pour marquer un point sur une carte accrochée au mur et a commencé à parler.

“Je m’excuse de vous avoir fait manquer vos leçons. Je vais aller droit au but. Vous cinq êtes envoyés au combat. Un village à cinq kilomètres à l’ouest d’ici est envahi par une horde d’une centaine d’orcs. Les orcs utilisent les femmes humaines pour se reproduire. Si on les laisse faire, les orcs vont se multiplier et attaquer la ville voisine de Rutolia. Nous devons éviter cette issue à tout prix. Nous allons tendre une embuscade et les éliminer avant qu’ils n’aient la possibilité de faire quoi que ce soit au village.”

Les monstres sont apparus en plus grand nombre ces derniers temps. Ces événements présageaient le retour du Roi Démon. Je m’attendais à ce que quelque chose comme ça arrive tôt ou tard.

Notre professeur a établi une stratégie de combat raisonnable et directe.

La ville de Rutolia était le centre économique de cette région, et on ne pouvait pas la laisser tomber. Bien que Rutolia possède de fortes défenses sous la forme de murs lourdement fortifiés, l’espoir était que nous arrêterions les orcs avant que le scellement de la ville ne devienne une nécessité.

Cependant, trois choses me gênaient, et j’ai levé la main.

“Lugh Tuatha Dé. Vous pouvez parler”, a autorisé le professeur Dune.

“J’ai quelques questions. Il devrait y avoir une forteresse devant le village. L’avancée des orcs sur le village signifie-t-elle qu’ils ont réussi à franchir la forteresse sains et saufs ?”

“Non. Les orcs n’ont pas dépassé la forteresse. Il semble qu’ils soient simplement apparus au-delà de son périmètre. Malheureusement, le bastion est déjà occupé à traiter avec un autre groupe de monstres, donc ils ne pourront pas offrir d’aide.”

“Ok, ma deuxième question : Aussi forts que nous soyons, nous sommes des étudiants. Cela ne fait pas très longtemps que nous nous sommes inscrits, et nous n’avons pas reçu beaucoup d’entraînement en stratégie militaire. Pourriez-vous nous dire pourquoi vous nous confiez cette tâche malgré notre inexpérience ?”

Je ne manquais pas de confiance, mais je voulais quand même savoir pourquoi cinq premières années avaient été choisies. Nous avions de la puissance à revendre, mais nous n’étions pas coordonnés en tant que groupe pour nous déplacer efficacement. Nous envoyer au combat semblait anormal.

“La réponse honnête est que nous sommes simplement en sous-effectif. Lorsqu’il y a des monstres à exterminer, cette tâche est d’abord confiée au souverain du domaine infesté. S’il n’est pas en mesure de s’en occuper, il demande l’aide de l’Ordre royal. Ces derniers temps, des monstres sont apparus en grande quantité et l’Ordre royal a envoyé tout le personnel non nécessaire à la défense de la capitale. Lorsque les chevaliers ne peuvent pas faire face à une situation, les professeurs et les étudiants de haut niveau sont envoyés par l’académie. Comme vous l’avez peut-être déjà deviné, tous les professeurs et étudiants de haut niveau disponibles sont absents. Vous cinq êtes les seuls étudiants de première année que la faculté estime capables d’assumer cette responsabilité.”

On dirait qu’ils ont une très haute opinion de nous.

Je n’avais jamais vu un orque en personne, mais je savais que c’était du suicide pour quiconque autre qu’un mage de les affronter. Supposons que les chevaliers de l’Ordre royal et les élèves des classes supérieures soient déjà partis régler d’autres problèmes. Dans ce cas, je pouvais comprendre pourquoi l’académie voulait envoyer des mages novices comme nous plutôt que des gens ordinaires avec une formation militaire.

“Ok, maintenant pour ma troisième question : Nous allons nous battre contre des orcs. En considérant le pire des scénarios, il serait préférable que les filles ne soient pas là. Ne serait-il pas préférable de laisser Dia et Tarte derrière nous ?”

“Vous avez tout à fait raison. Cependant, je dirai ceci : Ils s’en sortiront si vous les protégez. L’ampleur de cette horde est énorme, et nous ne pouvons pas nous permettre d’envoyer moins de cinq personnes. Même en considérant les risques, nous devons nous assurer que nous rencontrons l’ennemi avec la quantité de force appropriée.”

J’ai eu envie de demander au professeur Dune s’il avait perdu la tête.

Les orcs étaient des géants d’environ trois mètres de haut, et leur force était à la hauteur de leur taille. Ils avaient également une méthode de reproduction unique. Les orcs étaient une espèce exclusivement masculine, et ils se reproduisaient en fécondant des femelles d’autres espèces.

Les orcs étaient incroyablement fertiles, et ils pouvaient continuer à copuler pendant plus d’une demi-journée. Sans interruption, ils pouvaient féconder une femelle en une seule nuit. L’enfant naissait seulement trois jours plus tard. C’est la progéniture qui posait le plus de problèmes.

Les enfants orcs héritaient des meilleurs traits de l’espèce de leur mère. Une attaque d’orcs n’augmentait pas seulement leur nombre, mais ceux nés de mères humaines possédaient une intelligence supérieure. Si ces orcs intelligents prenaient le commandement de la horde, leur niveau de menace augmenterait de façon exponentielle.

Si les choses tournent mal pour nous…

“Si Tarte et Dia finissent par être fécondées, elles donneront naissance à des monstres d’une force terrifiante”, ai-je dit.

“Ne m’obligez pas à me répéter. Nous sommes conscients des risques. Je vous dis de ne pas laisser cela se produire.”

Les orcs ayant reçu les qualités les plus précieuses de leur mère, un orc né d’un puissant mage serait à la fois intelligent et puissant au combat.

…La dernière chose que je voulais faire était d’emmener Dia et Tarte dans un endroit débordant de créatures remplies de convoitise pour les femmes humaines.

“Merci beaucoup de vous inquiéter pour moi, mon seigneur. Mais je vais m’en sortir. Je ne les laisserai pas me battre”, a assuré Tarte.

“C’est exact. Tu nous as bien formés, Lugh, et tu seras là pour nous protéger si quelque chose tourne mal. Ce sera une tâche difficile, et je veux t’aider,” insiste Dia.

Je ne peux pas me résoudre à penser de manière aussi optimiste.

Notre ennemi était puissant. Les Orcs avaient une force immense et une endurance sans fin. Il y avait une chance décente que quelque chose puisse mal tourner.

“Peu importe ce que vous avez à dire, l’ordre est absolu. Vous êtes tous des nobles de ce pays. Vous devez tout donner pour le servir… Je vous accompagnerai pour vous soutenir, et cette dame de l’ordre royal voyagera également avec nous “, expliqua le professeur Dune.

“Toutes mes excuses pour ce retard à me présenter. Je suis Rachel Barton. J’étais un membre de la toute première classe de cette académie. Je vous protégerai tous, vous n’avez donc pas à vous inquiéter.”

Rachel Barton. Elle était l’un des premiers diplômés de cette académie et a probablement obtenu son diplôme avec les plus hautes distinctions.

Nous avons tous les cinq donné nos noms à tour de rôle.

“J’ai entendu dire que plusieurs talents d’une décennie sont entrés à l’académie cette année. J’avais hâte de vous rencontrer”, a dit Rachel avec un sourire.

“Nous travaillerons dur pour être à la hauteur de vos attentes”, ai-je répondu, décidant de céder aux ordres du professeur Dune. Peu importe mes excuses, la décision était prise.

“Avec Lugh et moi sur le coup, tout ira bien. De plus, le héros arrive aussi. Peu importe combien d’orcs il y a, nous gagnerons,” déclara Naoise. Je ne pouvais pas cacher mon malaise devant une telle déclaration trop confiante.

Bien que je ne l’aie pas dit à voix haute, il y avait quelque chose d’encore plus inquiétant que nos adversaires : Epona. Je l’ai combattue de nombreuses fois depuis notre première séance d’entraînement. Si elle devenait folle furieuse, je pense que personne n’en sortirait indemne, sauf moi.

Si Epona pouvait perdre la tête pendant un combat fictif, le risque d’une explosion pendant un combat réel avec de vrais monstres semblait encore plus élevé. Même moi, je n’étais pas sûr de ce qui se passerait si Epona se déchaînait.

Epona s’est tournée vers moi et a dit : “Je ferai de mon mieux. Tu m’as vraiment aidé à prendre confiance en moi, Lugh !”

C’est exactement pourquoi j’ai peur. Je vais devoir faire attention à Epona autant qu’aux orcs.

“C’est tout. Le départ est dans trois heures. Préparez-vous, puis rassemblez-vous devant la voiture de l’Ordre Royal sur la place principale. C’est une opération militaire, vous devez donc porter un uniforme. C’est tout, vous êtes libérés.”Le professeur Dune nous a tourné le dos, comme pour signifier qu’il n’avait plus rien à divulguer.

Je n’avais jamais imaginé que je serais affecté à une tâche si tôt dans ma carrière à l’académie.

Nous avons marché dans le couloir, puis nous nous sommes dirigés vers nos chambres pour nous préparer. Dia et Tarte sont restées avec moi. Naoise avait un sourire ambitieux sur son visage alors qu’il s’éloignait.

Face à Dia et Tarte, j’ai prévenu : “Il y a trois promesses que vous devez me faire, ou vous pourriez ne pas survivre. Je ne pouvais pas dire tout cela devant le professeur ou le chevalier.”

Voyant mon sérieux, elles ont toutes deux hoché la tête avec des expressions fermes.

“Premièrement, restez près de moi. Ne poursuivez pas d’ennemis trop éloignés et restez à mes côtés. Vous comprenez ? Tout peut arriver une fois que nous aurons engagé nos adversaires. Un coup porté par un orc vous rendra inconsciente, même si vous vous êtes renforcée avec du mana. Ils ont instinctivement pour priorité de dominer les femmes et de les emmener. Si l’un d’entre eux réussit à attraper une fille, les autres orcs formeront un mur pour la protéger. Nous devons nous assurer que cela n’arrive pas. Aussi longtemps que vous serez à mes côtés, je couvrirai vos angles morts.”

“O-Ok. Je promets de rester près de vous “, a accepté Tarte.

“Oui, je ferai aussi attention. Je n’aime pas être séparée de toi de toute façon”, a ajouté Dia.

“Deuxièmement, donnez la priorité à mes ordres. Lorsque les ordres du professeur vont à l’encontre des miens, suivez mes ordres sans hésiter”, ai-je ordonné.

“Cela va sans dire. Je suis votre serviteur.”

Une telle attitude rendait Tarte inapte à devenir un chevalier de l’académie, mais c’était une réponse parfaite pour mon serviteur.

“Je n’ai rien de cool à dire comme Tarte, mais je compte aussi faire ce que tu dis”, a répondu Dia.

“Enfin, nous devons faire attention à Epona. Elle représente un danger bien plus grand que les orcs. Ne baissez pas votre garde… ou vous mourrez.”

Tant qu’elles tiennent ces trois promesses, tout va bien.

Le fait d’utiliser de tout nouveaux étudiants comme nous montrait clairement à quel point l’école manquait de personnel.

Je me suis demandé si l’académie avait construit cette situation pour tester les capacités du héros. Cela n’avait plus d’importance maintenant. Tout ce qui restait à faire était de donner le meilleur de moi-même. Sinon, je risquais la mort.

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