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Chapitre 36 – L’Assassin assassine un assassin

Je me suis glissé hors de mon appartement au milieu de la nuit. J’allais vérifier l’état du stratagème que j’avais mis en place.

Depuis que mon père m’a dit qu’un assassin en avait après Epona, je suis resté près d’elle autant que possible pour observer son environnement. En faisant cela, j’ai réussi à détecter la présence du tueur à gages à quelques reprises.

Ils étaient prudents et assez habiles, cependant. Pas une seule fois ils ne m’ont donné l’occasion de les attraper.

J’ai donc changé de stratégie. Si je ne pouvais pas appréhender l’assassin, j’allais plutôt l’attirer. Le plan était de créer une situation qui les convaincrait d’agir.

Pour créer ce scénario, je me suis comporté comme si j’étais le garde secret d’Epona. Cependant, je me déplaçais d’une manière qui trahissait cette prétendue identité pour ceux qui étaient assez habiles.

Les humains sont étranges en ce sens qu’ils ont tendance à ne pas croire les informations qu’ils entendent de la part d’autres personnes, mais à accepter inconditionnellement tout ce qu’ils découvrent eux-mêmes. Mon plan actuel tirait parti de ce phénomène. Je voulais que l’assassin me remarque et me considère comme le garde du corps du héros. Si c’est le cas, il essaiera sans doute de s’en prendre à Epona quand je ne serai pas là.

Je me suis assuré que le tueur savait que j’étais absent aujourd’hui en demandant à Naoise de surveiller Epona à ma place. Laisser Epona complètement sans protection risquait d’éveiller les soupçons sur le fait que je la défende réellement.

Naoise, cependant, aussi habile combattant à l’épée qu’il était, ne connaissait pas les méthodes des assassins et n’avait aucune expérience de la protection d’autrui. Naoise donnerait certainement à l’assassin une chance de frapper, et j’avais confiance qu’il aurait la compétence pour en profiter.

Avec moi hors du tableau, l’assassin n’avait aucune raison de ne pas frapper, à condition qu’ils puissent passer Naoise.

Je me suis faufilé dans la chambre d’Epona en passant au-dessus du plafond. Il n’y avait qu’un nombre limité de positions avantageuses pour tuer secrètement, et c’était celle que j’avais choisie. Si l’ennemi avait l’intention de tenter de tuer Epona, il se cachait déjà dans un endroit similaire.

…Je l’ai. Il était tout près. Mon intention ce soir-là n’était pas d’arrêter un meurtre mais de réussir à marquer le tueur en puissance.

Il a dû s’infiltrer dans l’appartement puis se retirer après avoir décidé qu’il ne pourrait pas faire le travail avec son équipement actuel. Epona a l’air impuissante, en revanche.

Epona dormait profondément. Même si moi, un assassin, j’étais à quelques mètres d’elle. Elle n’était pas du tout consciente de ma présence. Un coup de canon à cette distance ne lui laisserait pas la moindre égratignure. Même un Coup de Canon n’était pas suffisant pour mettre fin au héros.

Très bien, il est temps de partir. Mon piège a fonctionné

…Demain, je devrais être capable de localiser l’assassin.

Le lendemain matin, je suis parti pour l’académie comme d’habitude. En utilisant mes yeux Tuatha Dé, j’ai observé tous ceux que je croisais sur le chemin de la classe pour rechercher la marque que j’avais placée sur l’assassin hier.

Il était très probable que le tueur soit un membre de la faculté.

La sécurité de l’école était très stricte. L’infiltrer de l’extérieur était extrêmement difficile. Cela allait sans dire, cependant. Chaque famille noble d’Alvan avait un enfant à l’académie.

“Seigneur Lugh, vous avez l’air agité aujourd’hui. Quelque chose ne va pas ?”demanda Tarte.

“Wow, tu as remarqué ça ?”

J’ai été surpris. Comme Tarte l’a dit, j’observais mon environnement. Je ne pensais pas faire quoi que ce soit qui trahisse mes motivations, cependant. J’utilisais toute l’étendue de ma vision sans rien regarder directement. Pour les autres, j’aurais dû apparaître comme je l’ai toujours fait.

“J’ai juste eu un pressentiment Votre humeur était un peu différente”, a déclaré Tarte.

“Je vois. Tu es une fille intelligente.”

J’ai tapoté la tête de Tarte, et ses yeux se sont rétrécis joyeusement.

En tant qu’assassin, il n’y a rien de plus important que d’être très conscient de son environnement. Ne pas repérer les petits signaux peut signifier la mort.

“Hé, comment se fait-il que Tarte reçoive toutes les éloges ? Je suppose que je dois faire plus d’efforts”, ronchonne Dia.

“Je t’ai félicité hier pour ce sort, non ?”Je l’ai rappelé.

“C’est totalement différent.” Dia a gonflé ses joues. C’était adorable quand elle était compétitive.

Heureusement, il ne semblait pas que l’assassin était dans ma classe. C’était un soulagement. Je ne voulais pas avoir à tuer un camarade de classe avec qui j’avais créé un lien.

Après le cours, j’ai trouvé une excuse pour aller au bureau du professeur Dune. Il était clean, lui aussi.

Pour le déjeuner, Dia, Tarte et moi sommes allés au réfectoire plutôt que dans la cour comme nous le faisions habituellement. Cela me donnait une bien meilleure occasion d’observer les élèves. Tarte et Dia sont restées inconscientes de mes motivations et ont simplement apprécié la nourriture.

“C’est tellement bon… Je suis surprise”, a déclaré Tarte.

“Mais c’est très cher”, ajoute Dia.

“C’est parce qu’ils utilisent de bons ingrédients”, ai-je commenté.

Nos repas étaient vraiment délicieux. La cuisine de Tarte me tenait généralement éloigné du réfectoire, mais je ne pensais pas que goûter à la cuisine luxueuse de l’académie de temps en temps était si mal. La qualité des plats était indéniable. Dia avait raison quand elle disait qu’ils étaient chers, cependant. Contrairement au petit-déjeuner et au dîner, vous deviez payer le déjeuner de votre poche. Le coût était assez élevé pour le fils d’un petit baron.

“Il ne s’agit pas seulement de bons ingrédients. La préparation est également excellente. Le poulet dans ce ragoût est incroyable – sa saveur s’est dissoute dans le bouillon, mais il est toujours juteux et délicieux. C’est comme de la magie”, observe attentivement Tarte.

Elle était tellement excitée par la cuisine qu’elle semblait prête à se précipiter dans la cuisine pour demander la recette. L’ambition était vraiment l’un des meilleurs traits de caractère de Tarte.

En admirant Tarte, j’ai regardé autour de moi dans la salle à manger.

Tu es là.

Le piège que j’avais placé était un type spécial de revêtement en poudre. J’en avais laissé un peu dans chaque endroit où un assassin aurait pu entrer dans la chambre d’Epona.

La poussière était une substance grise et blanche, presque microscopique. Une personne ne pouvait pas remarquer qu’elle se collait à elle. L’eau ne pouvait pas non plus l’enlever. Pour mes yeux de Tuatha Dé, elle brillait d’un bleu vif.

“Ouah, c’est lui.”

L’assassin était le fils d’un marquis qui avait tout juste réussi à entrer en classe A.

J’ai ressenti un sentiment d’appréciation indéniable pour mon adversaire.

Je savais que ce type était doué. Avec ses capacités, il aurait pu entrer en classe S. Mais comme un vrai professionnel, il est entré intentionnellement à un rang inférieur pour ne pas se faire remarquer. Il a même eu la sagesse de choisir la classe A pour avoir une chambre pour lui tout seul et garder ses distances avec les autres.

J’étais intentionnellement entré en classe S pour être aussi proche que possible d’Epona afin de rechercher ses points faibles, mais essayer de garder ses distances et ne pas se faire remarquer était l’approche la plus directe et la plus commune pour un tueur à gages.

Cependant, le fait qu’il ait mordu à l’hameçon si facilement démontre un manque de retenue.

“Oh non, on dirait que le Seigneur Lugh apprécie aussi la nourriture du réfectoire. Mais je ne perdrai pas ! Je vais faire quelque chose d’encore mieux que ça !”

Tarte a cru que mon expression faciale détendue signifiait que j’appréciais mon repas.

“Lugh, je pense que nous pouvons compter sur un dîner spécial ce soir”, a plaisanté Dia.

“Oui, elle a ce regard dans les yeux”, ai-je répondu.

Dia et moi avons regardé Tarte et avons souri.

Puisque Tarte allait mettre beaucoup d’efforts dans notre dîner, j’ai décidé de m’occuper de mon travail après.

Une fois les cours terminés, j’ai rencontré le directeur et quelques autres personnes. L’académie allait perdre un élève, il fallait donc faire des préparatifs spécifiques.

Après une longue discussion, nous avons décidé que la couverture serait que la cible ne pouvait pas supporter le style de vie strict de l’école et s’est enfuie. Les preuves de sa fuite avaient déjà été fabriquées, y compris la découpe d’une partie de la clôture.

Le directeur demanderait aux gardes de fournir un témoignage oculaire de la fuite de l’assassin. Comme précaution supplémentaire, du tissu devait être placé sur la barrière pour faire croire que l’uniforme du garçon s’était déchiré pendant sa course. Le héros était primordial, l’académie n’a donc pas lésiné sur les moyens.

Plus tard cette nuit-là, j’ai mis un déguisement et me suis faufilé dans le dortoir de classe A. Ça n’a pas nécessité de manœuvres astucieuses. J’ai simplement franchi la porte d’entrée pendant que tout le monde dormait et je me suis dirigé directement vers la chambre de l’assassin. Il était suffisamment tard pour que personne ne soit à l’extérieur de sa chambre et que les lumières soient éteintes.

Silencieux comme un fantôme, j’ai utilisé la clé que le directeur m’avait donnée pour entrer dans la chambre de l’assassin.

J’ai vérifié que ma cible dormait, puis j’ai lancé un couteau. J’ai utilisé mes yeux de Tuatha Dé pour observer sa capacité de mana et j’ai ajusté l’attaque en conséquence.

Le couteau a transpercé sa couette et s’est enfoncé profondément dans son corps. Du sang s’est répandu de la blessure, mais le jeune homme n’a même pas crié.

C’est parce que le tranchant de mon arme avait été enduit d’une neurotoxine à effet immédiat. Elle rendait une personne incapable de lever le petit doigt une fois qu’elle était entrée dans le corps. Cela empêchait non seulement la victime de crier, mais aussi de se suicider.

La perplexité se lisait sur le visage de l’assassin lorsqu’il me regardait. Il ne s’attendait probablement pas à ce que le garde d’Epona fasse un geste aussi direct.

Il n’était pas assez bon. Il n’avait pas la méfiance requise par sa profession.

“Désolé pour ça. Je ne peux pas te laisser te mettre en travers de mon travail. C’est sans importance à ce stade, mais je vais te donner un conseil. En tant qu’assassin, tu dois toujours supposer que tu es pourchassé… Bien que pour être honnête, j’ai déjà fait la même erreur.”

Je l’ai assommé, j’ai arrêté son hémorragie, je l’ai fourré avec ses draps ensanglantés dans un sac et je l’ai mis en bandoulière.

Comme lorsque j’étais entré dans le dortoir, j’ai simplement marché dans les couloirs vides. J’avais mémorisé le parcours et le timing du garde, il n’y avait donc aucun risque d’être repéré.

Mes méthodes avaient été simples cette fois, et des procédures moins compliquées signifiaient un taux de réussite plus élevé. Un assassinat ne devrait être aussi complexe que la situation l’exige.

…Maintenant que c’est fait, je peux le transporter dans ma cachette.

J’avais préparé un endroit secret en prévision de ce genre de chose. C’était un endroit où je pouvais faire autant de bruit que je voulais sans attirer l’attention. Je devais amener mon captif à me donner le nom de son employeur et le motif pour lequel il voulait la mort d’Epona.

Son utilité ne s’est pas arrêtée là, bien sûr. J’avais finalement mis la main sur un mage. J’avais prévu de l’utiliser pour m’entraîner à l’implantation chirurgicale d’yeux Tuatha Dé. Tarte voulait l’opération, et je devais être sûr de pouvoir la faire en toute sécurité.

La soirée va être chargée. Ça pourrait être difficile de rester éveillé en classe demain.

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