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Chapitre 34 – L’Assassin gagne la confiance du héros

Après avoir évité la première attaque d’Epona, j’ai regardé le professeur. Bien sûr, ce n’était pas suffisant pour qu’il annonce le match.

Cette fausse bataille n’allait se terminer que lorsqu’un coup serait porté. De toute évidence, mon couteau qui a meurtri le bras d’Epona n’était pas suffisant. Les choses se seraient terminées sans douleur si ça avait compté.

“J’arrive !”

Epona m’a chargé avec son attaque suivante, son visage rougissant d’excitation. Il semblait apprécier ce combat. J’étais surpris. Je ne pensais pas qu’il avait ce genre de personnalité.

La plus grande arme d’Epona était sa force physique ridicule. À elle seule, elle surpassait toutes les compétences que j’avais mis des années à développer.

Il n’était pas sans faiblesse, cependant. Ses mouvements préparatoires pour chaque attaque étaient exagérés et évidents, ce qui permettait de savoir très facilement où il visait. Il n’était pas non plus très doué pour bouger son corps, et il lui fallait un peu de temps pour passer d’une attaque à l’autre.

Pour faire simple, ses frappes étaient trop basiques.

Plus vous êtes un combattant expérimenté, plus vous vous rendez compte que les combats ne se déroulent pas toujours comme prévu. Pour cette raison, vous devez devenir capable de lire les mouvements de votre adversaire, d’utiliser des feintes et d’ajuster vos mouvements tout au long du combat.

Epona n’a rien fait de tout ça. L’enroulement de tout ce qu’il faisait été excessif, et chacun de ses mouvements trahissait son intention.

J’ai esquivé une deuxième et une troisième attaque, m’habituant chaque fois davantage à son schéma. Voir la vitesse et les mauvaises habitudes du héros était incroyablement précieux, et je commençais à remarquer quelques points faibles.

Les capacités physiques du héros défiaient toutes les normes, et sa capacité à voir les objets en mouvement était également surhumaine. Mais sur ce dernier point, mes yeux de Tuatha Dé étaient encore meilleurs. C’était une découverte importante. Malheureusement, ces informations étaient totalement inutiles si je ne parvenais pas à survivre à notre combat d’entraînement.

“C’est incroyable ! Pourquoi je ne peux pas te frapper ? Tu es plus lent que moi !”Epona s’exclame.

J’avais l’impression que ma tête allait se fendre. Mon cerveau criait à la surutilisation. Je n’avais pu m’échapper qu’à cause de la force que je mettais à me dépasser. Je n’allais pas être capable de maintenir cela plus longtemps.

Chaque fois que j’esquivais une attaque mortelle, j’étais en sueur et j’avais l’impression que ma durée de vie diminuait.

L’épuisement s’est installé. La Récupération Rapide a restauré mon endurance et mon mana, mais son effet n’a pas reconstitué mon énergie mentale ou ma concentration.

Malgré cela, je me suis battu pour garder mon calme. Les choix hâtifs n’allaient pas améliorer la situation. Ils ne feraient que fournir à Epona une fenêtre pour frapper.

“Que fais-tu ? Tu dois attaquer, Lugh. Si tu ne le fais pas, alors comment peut-on appeler ça un entraînement ? !”

Je le sais. Mais dès que je consacrerai une partie de mon énergie à l’attaque, mon esquive diminuera. Si un seul coup me touche, je risque d’être gravement blessé, quelle que soit la façon dont je me défends. Ma seule option était de ne pas être frappé du tout.

Je dois juste tenir un peu plus longtemps. Mes yeux s’ajustent, et j’ai mémorisé le rythme, les habitudes et les attaques d’Epona.

Epona commençait à s’énerver. Chacune de ses frappes devenait plus agressive.

“Pourquoi… je ne peux pas… te… frapper ? !”

Sa frustration l’a poussé à essayer de bouger encore plus vite et de forcer plus de puissance dans ses attaques. Ses mouvements devenaient de plus en plus monotones.

Maintenant que j’avais poussé Epona à ce point, il se tournait vers son attaque la plus efficace. C’était la même que celle qu’il avait utilisée pour vaincre le commandant de l’Ordre Royal : un simple pas en avant et un uppercut.

Au lieu de lire son mouvement préparatoire comme je l’avais fait, j’ai fait mon mouvement dès qu’Epona est entré dans son mouvement d’attaque.

J’ai vu cette grève venir. En fait, ce n’est pas la façon la plus précise de le dire. J’avais forcé Epona à faire cette action. Comprendre les habitudes et le rythme de votre adversaire vous permet de guider ses actions.

Si je n’avais pas passé autant de temps à esquiver le héros et à lire ses mouvements, je n’aurais jamais été capable de créer le timing nécessaire pour un contre. Que ce genre de stratégie puisse battre Epona était sa plus grande faiblesse.

…Si vous aviez utilisé cette même tactique contre un adversaire de niveau décent, il aurait simplement changé de modèle. Epona n’avait pas l’expérience ou la lucidité pour faire ça. Bien que j’aie bougé avant même qu’il n’ait commencé son attaque, il s’est précipité sur moi sans réfléchir, en brandissant son poing vers le haut.

J’ai tout juste réussi à rester hors de portée de son poing, j’ai attendu que son bras s’allonge, puis j’ai répondu. Au début du match, je n’avais réussi à obtenir d’Epona qu’un coup de poing sur l’un de mes couteaux, mais cette fois, j’ai abattu mon arme sur lui.

La lame a émis un son sourd et cassant, et j’ai été immédiatement éjecté de l’anneau par la pression d’air de l’attaque d’Epona.

Incapable de me placer pour un atterrissage gracieux, j’ai heurté le sol plusieurs fois avant de m’arrêter.

…Je suppose que c’est ce qui arrivera si j’essaie de frapper le héros de plein fouet. J’ai été éjecté du ring alors que c’était moi qui avais porté le coup. C’était absurde.

“Lugh a gagné !”

Le professeur avait regardé attentivement et avait remarqué que j’avais marqué un coup valide avant de voler, il m’a donc accordé la victoire.

“Seigneur Lugh, c’était incroyable !”Tarte a fait l’éloge.

“Wow, je n’arrive pas à croire que tu aies pu vaincre le héros !”Dia était d’accord.

“J’avais déjà une très haute opinion de lui, mais même moi je ne m’attendais pas à ça. Finn, te sens-tu capable de faire ce qu’il vient de faire ?”Naoise a demandé.

“Ne sois pas ridicule. Je n’aurais pas confiance en ma capacité à esquiver les attaques d’Epona, et encore moins à les contrer… Lugh Tuatha Dé a une vision incroyable et la capacité de lire son adversaire. Je déteste l’admettre, mais je n’aurais aucune chance de battre le héros, et je ne pense pas que je pourrais battre Lugh, non plus. Qu’en penses-tu, Naoise ?”

“Je suis d’accord. C’est pourquoi je le veux. Avec toi et lui à mes côtés, je pourrais accomplir n’importe quoi.”

Mes camarades de classe discutaient avec enthousiasme de mon triomphe.

…J’ai réussi à gagner tout en cachant ce qui avait permis ma victoire. Mes yeux Tuatha Dé augmentaient ma capacité à voir les objets en mouvement, mais ce n’était pas quelque chose qu’un observateur aurait pu remarquer à distance.

J’ai essayé de me lever et j’ai échoué.

Ma respiration était irrégulière et mes jambes tremblaient. Je transpirais à grosses gouttes. Le combat m’avait épuisé plus que je ne l’aurais cru. Mais j’étais plus épuisé mentalement que physiquement.

Rien que de penser à ce qui se serait passé s’il s’était agi d’une vraie bataille, c’était horrifiant.

J’étais complètement épuisé, et le coup qui m’avait fait gagner le match avait fini par me briser un os du bras. Tout ce qu’Epona avait à montrer pour ça était un léger bleu sur son front. Je serais mort s’il m’avait frôlé d’un seul poing, mais mon contre l’a à peine endommagé. C’était exaspérant.

Je dois le tuer ?

Epona s’est approché de moi et m’a tendu la main. Je l’ai attrapé, et il m’a tiré vers le haut.

“Je suis heureux de vous avoir rencontré, Lugh. Je veux me battre avec vous à nouveau,”dit Epona.

Avec ces mots, ma crainte qu’il aime se battre a grandi. Un intérêt pour le combat expliquait pourquoi Epona avait dit quelque chose d’aussi vaguement dangereux que,

“Il semble que tu ne seras pas blessé.”

“Je suis surpris. Je ne vous prenais pas pour le type qui aime le combat”, ai-je répondu.

“Ce n’est pas que j’aime ça. Je dois devenir plus fort parce que je suis le héros et parce que j’ai promis à Mireille. Je dois m’entraîner autant que possible pour tenir cette promesse, mais tous ceux que je combats sont blessés. Je veux devenir plus fort, mais je ne peux pas.”

Il n’y avait pas beaucoup de personnes qui pouvaient se mesurer à Epona et survivre, même si ce n’était qu’un match d’entraînement.

“J’avais peur de ne pas être assez fort pour vaincre les démons. Mais comme je sais que tu ne seras pas blessé, Lugh, je peux m’entraîner correctement. Je n’aurai même pas à me retenir quand on s’entraînera. Je peux enfin devenir plus fort. Tu pourras t’entraîner avec moi un jour ? Tu es tout ce que j’ai, Lugh !”

Les mouvements d’Epona étaient probablement si peu habiles parce qu’il n’avait jamais été capable de s’entraîner correctement. Il y a beaucoup de choses que l’on ne peut apprendre que par l’expérience du combat, mais Epona n’avait jamais eu personne capable de lui montrer la voie lui montrer le chemin.

De toute évidence, il n’avait pas d’amour particulier pour la violence, mais il se sentait obligé de s’améliorer parce qu’il était le héros. Il avait également mentionné un vœu à une personne nommée Mireille. Si j’acceptais la demande d’Epona, je deviendrais alors une présence irremplaçable dans sa vie, et nous développerions un lien profond.

Malheureusement, cela signifiait aussi risquer ma vie. Si je faisais ce genre de choses à répétition, mon corps n’allait pas tenir le coup. Quel autre choix avais-je, cependant ?

“J’en serais heureux. J’ai beaucoup à y gagner, moi aussi.”

Il n’y avait aucun doute sur le fait que je deviendrais aussi plus fort à travers ces batailles qui menaçaient ma vie.

Je pourrais étudier le héros de près, devenir plus fort et gagner sa confiance par la même occasion. De tels avantages valaient la peine de risquer ma vie.

“D’accord, alors je demanderai au professeur de faire de toi mon adversaire pour toutes mes batailles simulées !” déclara Epona.

“Ha-ha-ha, ce serait un honneur. Mais ce serait injuste de monopoliser toutes les chances de combattre le héros pour moi seul. Tu as également envie de me combattre Epona, n’est-ce pas ?”

J’ai cherché de l’aide auprès de mes camarades de classe, mais ils se sont tous rapidement détournés. Y compris Tarte et Dia. Ils ont tous compris que même s’entraîner avec Epona était une question de vie ou de mort.

“On dirait que personne n’a de problème avec ça. Je ne perdrai pas la prochaine fois !”Epona dit joyeusement.

Et juste comme ça, j’allais devoir lutter quotidiennement pour ma survie. Je devais me préparer mentalement à la probabilité d’une blessure grave. Je devais faire très attention pour éviter tout dommage permanent.

Plus tard ce jour-là, après la fin des cours, Epona m’a supplié de l’aider avec toutes les choses qu’il ne comprenait pas. Après cela, j’ai dirigé l’entraînement de Dia et Tarte, puis je suis finalement retourné à l’appartement…

Alors que je donnais des cours à Epona, j’avais l’impression qu’il se détendait de plus en plus autour de moi. Accepter sa demande était définitivement la bonne décision.

Après être retourné dans ma chambre, j’ai envoyé une requête pour enquêter sur la personne que le héros a appelé Mireille. Mon instinct d’assassin me disait qu’elle était la plus grande faiblesse du héros. Après cela, j’ai demandé à Tarte de se déshabiller, j’ai vérifié l’état de son corps, puis j’ai décidé de son futur régime d’entraînement.

On a frappé à la porte.

J’ai regardé Tarte, qui s’est empressée de s’habiller et d’ouvrir la porte. C’était un garçon aux cheveux blonds.

“Bonsoir, Lugh. Tu as été merveilleux aujourd’hui. Je t’ai apporté une collation pour te remercier de ton éblouissante performance.”

“Naoise. Je suis épuisée, alors ça te dérangerait de partir ?”

“Ah-ha-ha-ha, voyons, tu n’as pas besoin de me traiter comme ça. Je viens avec plus que ce petit cadeau. J’ai des informations que tu cherches.”

“C’est au sujet d’Epona ?”

“C’est exact. Elle a un secret.”

“…Tu as dit ‘elle’. Donc Epona est une fille.”

On a dit qu’Epona était un garçon et qu’elle était entrée à l’académie sous cette apparence également.

“On dirait que vous vous en doutez depuis un moment”, a déduit Naoise.

“Les vêtements d’Epona la dissimulent, mais sa structure squelettique est féminine. Tes interactions avec elle l’ont également révélé. J’ai essayé de me rapprocher d’Epona en tant qu’ami et égal, mais tu as approché Epona de manière romantique,” ai-je déclaré.

“Ha-ha-ha, donc tu as remarqué ça. L’amour serait le moyen le plus facile d’entrer dans ses bonnes grâces. Tout ce que tu as à faire avec des filles comme elle, c’est de montrer un peu de gentillesse, et elles tomberont amoureuses de toi instantanément.”

Tarte a jeté un regard à Naoise après qu’il ait dit cela. Elle avait un cœur pur et n’appréciait pas d’entendre ce genre de choses.

“Tarte, chérie, ne me regarde pas comme ça. Je ne suis pas seulement en train de jouer avec elle. Tout ce que je peux faire pour gagner la confiance du héros me rapprochera de mon but. Si nous formons une vraie relation romantique, je resterai avec elle jusqu’à la fin et je l’aimerai de tout mon cœur. Je suis sérieux, même si j’ai une arrière-pensée”, assure Naoise.

“Vraiment ?”Tarte est restée dubitative.

“Ai-je raison de supposer que la raison pour laquelle vous partagez ceci avec moi est que vos avances se sont avérées difficiles ?”Je l’ai sondé.

“C’est exactement ça. Tu sembles avoir volé son cœur avec ta performance de tout à l’heure… Mon plan serait toujours valable si je pouvais lui prouver que je peux aussi la combattre en toute sécurité. Malheureusement, je n’en suis pas capable. Je ne sais pas comment tu as pu faire face à sa vitesse,” admit Naoise.

“Croyez-moi, ce n’était pas facile”, ai-je répondu.

“Dans tous les cas, cela rendra la romance difficile pour moi, donc j’ai décidé que je devrais me rapprocher d’elle en tant qu’ami. Cela signifie que plus votre relation avec elle est proche, mieux c’est. Maintenant, passons au sujet principal. Quant à savoir pourquoi elle a été élevée comme un garçon…”

J’ai écouté attentivement l’explication de Naoise. Il s’est avéré être largement ce que j’avais prévu. Il y avait peu de raisons d’élever une fille de naissance noble comme un homme.

“Merci, Naoise. Je pense que je vais pouvoir utiliser cela pour me rapprocher d’elle”, ai-je déclaré.

“Je suis content d’avoir pu aider. Très bien, je m’en vais. C’est probablement trop tôt pour moi, mais je te recommande de ne pas trop vous familiariser avec elle.”

“Je garderai cela à l’esprit. Contrairement à toi, je n’ai pas l’intention d’approcher Epona de façon romantique.”

Garder une certaine distance était probablement la meilleure décision. Je ne voulais pas que le héros s’attache trop.

Tarte était visiblement soulagée après que j’ai dit que je n’avais pas l’intention de faire la cour à Epona. Je ne voulais pas qu’elle ou Dia soient tristes, c’est pourquoi je n’aimais pas cette idée.

“Naoise, puis-je te demander une faveur ? Nous avons congé demain. Je dois m’occuper de quelque chose et je ne serai pas à l’académie. Peux-tu surveiller Epona pour moi ?”J’ai demandé.

“Tu veux que je garde un œil sur elle ? Bien sûr. Je ne ressens pas le moindre besoin de tenir cette promesse, mais je vais le faire… En échange, je peux t’emprunter Tarte pour une journée ? Je veux l’emmener en rendez-vous.”

“Si c’est ta condition pour accepter la demande, alors non”, ai-je répondu sans hésiter. Je n’utiliserais jamais Tarte de cette façon.

“C’est décevant. Faisons comme si je plaisantais. S’il te plaît, ne sois pas en colère contre moi. J’ai seulement mentionné cela parce que j’aime sincèrement Tarte. Très bien, je me contenterai que tu m’en doives une. Je m’en vais.” Sur ce, Naoise s’apprête à partir.

“Merci. Désolé de m’imposer”, ai-je dit.

Ma demande à Naoise de surveiller Epona avait peut-être révélé plus que je ne l’aurais voulu.

Sous les ordres de mon père, je coopérais avec l’école pour faire face à un assassin qui visait la vie d’Epona. Cela était possible parce que le duc qui connaissait le secret de la Maison Tuatha Dé avait fait certaines préparations pour nous. L’académie avait probablement informé Naoise de ces choses aussi.

“Seigneur Lugh, hum, merci pour ça… Je serais allée si vous me l’aviez demandé. Mais j’aurais détesté ça, alors je suis très heureuse que vous l’ayez refusé pour moi,” dit timidement Tarte.

“Bien sûr. Tu es un membre important de notre famille, Tarte.”

“… ! Je vais travailler encore plus dur pour vous à partir de maintenant, mon seigneur !”

Tarte m’a regardé avec du feu dans les yeux. Je me suis sentie un peu mal à l’aise, alors j’ai détourné le regard et changé de sujet.

“Au fait, où est Dia ? Je ne l’ai pas vue depuis l’entraînement”, ai-je mentionné.

“Elle a dit qu’elle voulait vérifier quelque chose à la bibliothèque. Après l’entraînement, elle s’est changée et y est allée directement.”

“La bibliothèque ici est impressionnante. Ok, c’est bon. Je lui dirai plus tard. J’ai une requête pour toi, Tarte. Peux-tu préparer une boîte à lunch pour notre jour de congé demain ? Je pense aller faire un pique-nique.”

“Ah, ça a l’air bien. Je vais faire quelque chose de spécial pour nous.”

Cette sortie inoffensive aiderait Tarte et Dia à se déstresser tout en me permettant de tester la nouvelle technique mortelle sur laquelle j’avais travaillé. J’espérais également utiliser le pique-nique comme une méthode pour piéger l’assassin après Epona.

Le site de notre petite escapade était un endroit isolé à une courte distance d’une route principale. Là, j’aurais pu faire autant de bruit que je voulais sans attirer l’attention.

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