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Chapitre 17 – La bataille de promotion du revenant (2)

Desir poursuivit. “Même si nous pouvons le manipuler de diverses manières, nous ne pouvons pas changer les propriétés fondamentales du Monde des Ombres, comme ses événements historiques ou l’objectif précis. C’est pourquoi nous devons étudier l’histoire.” C’était la raison pour laquelle l’étude de l’histoire dans ce monde était si anormalement avancée, au point qu’il y avait des équipes d’historiens spécialisés dédiés uniquement à l’étude des Mondes des Ombres.

“Donc, ce que tu dis, c’est que…” dit Romantica, “ces livres sont des références pour le Monde des Ombres de la bataille de promotion ?”.

“Précisément,” répondit Desir.

Romantica jeta un coup d’œil à la grande pile de papier dégoûtante devant elle. Elle ne savait pas si elle serait capable d’en venir à bout, même en faisant trois nuits blanches d’affilée. “Tu es certain que c’est pertinent pour notre bataille de promotion ?” La question de Romantica était franche et directe.

Desir a répondu calmement. “Non.”

“Alors…”

Desir a parlé sévèrement. “Pas d’objection, Romantica.”

“Ugh.” Romantica jeta ses mains en l’air en signe de protestation, mais il était hors de question que Desir change d’avis.

“Ce sont les événements historiques qui, selon moi, sont les plus susceptibles d’apparaître dans l’examen. Si tu n’es pas d’accord avec mes méthodes, tu peux plutôt essayer de lire tous les livres d’histoire de cette bibliothèque.” C’était une blague, mais pour Romantica, ce n’était pas différent d’une menace. Desir observa avec sympathie Romantica qui grimaçait et frissonnait.

Je ne voulais pas être aussi dur, mais… Desir soupira. Il n’avait pas d’autre choix. Après tout, il ne pouvait pas vraiment leur dire qu’il venait du futur et qu’il savait exactement quel Monde des Ombres allait apparaître. Desir leur ordonna de se mettre au travail. “Lisez tous les livres d’histoire que j’ai choisis et écrivez un court essai résumant leurs événements.”

“Aaaaargh !” Romantica s’affaissa sur sa chaise, incapable d’empêcher le cri d’agonie de s’échapper de ses lèvres.

Romantica ferma les yeux et gémit. Puis elle se concentra, rassemblant les souvenirs désagréables et les relâchant tous dans un souffle. Desir était vraiment exceptionnel pour tourmenter les gens. Ceci n’était pas différent de la torture.

“Ce type est définitivement un sadique”, murmura-t-elle.

Pram a tourné une page. Il leva les yeux de son livre, qui était déjà lu à moitié. “Il fait ça pour nous aider.”

“Eh bien, sans blague”, rétorqua Romantica. C’est le fait que Desir fasse ça pour eux qui l’agaçait. Cela lui donnait envie de ne pas le défier. Quand elle était avec lui, Romantica oubliait qu’elle était une noble, même si c’était la raison pour laquelle elle avait décidé de rester dans l’équipe à l’origine.

Romantica feuilleta un livre, mais ne parvint pas à assimiler ce qu’elle lisait. Il lui était impossible d’étudier dans cette situation. Elle a fermé le livre et regardé autour d’elle. Desir se concentrait intensément sur son livre.

Romantica s’est penchée et a chuchoté doucement pour que Desir ne puisse pas entendre. “Pram.”

“Oui ?”, murmura-t-il en retour.

“Je ne peux pas m’empêcher de remarquer que tu es un peu plus attaché à Desir ces derniers temps.” Sa voix avait l’air légèrement accusatrice.

“Hein ? De quoi tu parles ?” Pram la regarda d’un air perplexe.

Romantica plissa les yeux. “C’est bizarre, c’est tout. Vous avez l’air si amicaux tous les deux maintenant. Vous êtes allés traîner sans moi ?”

Pram a essayé d’éviter le sujet. “Ah, qui sait ? Ce n’était pas vraiment traîner…”

“Où es-tu allé sans moi ? Attends, tu portes des vêtements différents ? Vous êtes allé en rendez-vous ou quelque chose comme ça ?” a taquiné Romantica.

Pram a tressailli et s’est retourné pour se concentrer sur son livre. “Hmm, donc ça s’est passé en 1417. Je devrais m’en souvenir.”

“Hey, ne m’ignore pas. Je te connais.” Le ton de Romantica était léger et elle s’est amusée à chatouiller Pram.

Pram essayait désespérément de ne pas faire de bruit, couvrant sa bouche avec sa main tout en essayant de s’écarter du chemin. Alors qu’ils s’amusaient, le coude de Pram a accidentellement heurté le bureau et un livre placé de façon précaire est tombé sur le sol avec force.

“Arrêtez de jouer et commencez à étudier.” Desir était sévère alors qu’il s’adressait aux membres de son groupe.

“Désolé, M. Desir.”

“Désolé…”

Romantica se pencha pour ramasser le livre, mais une main élégante l’attrapa en premier. En levant les yeux, elle a suivi la main jusqu’à son propriétaire. Une fois qu’elle a vu qui c’était, elle a été choquée. Devant elle se tenait une déesse de la beauté avec des yeux assez froids pour briser la glace. Ses cheveux blond platine se balançaient gracieusement à sa taille.

“Ajest… Kingscrown.” Les yeux de Romantica sont immédiatement tombés sur l’écusson de la Lune Bleue sur la poitrine d’Ajest. Le groupe de la Lune Bleue. Leurs ennemis.

Alors qu’Ajest regardait la pièce, Romantica a parlé froidement. “Que fais-tu ici ?”

Ajest n’a pas réagi du tout. Comme pour dire ‘je ne m’intéresse pas à toi’, elle passa brusquement devant Romantica et s’assit en face de Desir. C’était comme si la seule chose qui l’intéressait était Desir Arman.

“Ça fait un moment.” A-t-elle dit, sans émotion comme toujours.

Desir lui a répondu avec son ton habituel et nonchalant. “C’est vrai.”

C’était vrai – comme les deux ne s’étaient pas revus depuis l’examen d’entrée, c’était leur première rencontre depuis deux mois. Deux mois. Pour certains, c’était une longue période, tandis que pour d’autres, c’était court. Peu importe, c’était assez long pour décider de son affiliation.

“Le groupe de la Lune Bleue. Tu as bien choisi. C’est très approprié pour toi.” complimenta Desir.

“Qu’est-ce qui convient ?” répondit Ajest avec doute.

“Que toi et le groupe soyez au sommet.” Desir n’avait que des éloges à faire à Ajest.

“Plus maintenant, malheureusement.” Ajest s’est arrêté un moment avant de développer : “Après tout, tu es là, Desir Arman.” Desir posa son livre et posa son menton sur sa main. Le sous-entendu d’Ajest était clair : Tu m’as fait tomber.

“J’ai entendu dire que vous avez réussi le tournoi.” Sa voix contenait une pointe d’excitation, quelque chose d’inhabituel pour Ajest.

“Nous avons réussi. Nous avons eu de la chance,” a dit Desir.

Ajest n’était pas satisfaite de sa réponse. ” Tu ne peux pas dire que tu as eu de la chance quand ta spécialité est l’analyse. Enfin, peu importe.”

En réussissant le tournoi, le groupe de Desir est entré dans le top 30 de l’Académie Hebrion, ce qui signifie qu’ils ont gagné le droit de participer à la bataille de promotion.

“Donc, lors de notre prochaine rencontre…” La question de Desir a été brusquement coupée par Ajest. “Ce sera sur le champ de bataille. Dans le Monde des Ombres.”

Desir a suivi le train de pensée d’Ajest. Il était certain de ce qui allait suivre. Il n’y avait qu’une seule raison pour qu’Ajest leur rende visite. “Es-tu venu pour déclarer la guerre ?”

Ajest resta silencieuse, comme si elle ne savait plus quoi dire après qu’on ait lu clairement ses intentions. “C’est ta personnalité, non ? Rendre hommage à tes adversaires et déclarer la guerre avant la bataille ?”

Ajest a rencontré les yeux de Desir. Les deux se fixaient intensément, essayant de comprendre les pensées de l’autre.

“Tu m’as reconnu comme ton rival”, a déclaré Desir. Il était convaincu que c’était le cas.

Desir avait compris, mais Ajest ne pouvait rien lire dans les yeux de Desir. C’était comme ça depuis le début. Son visage souriant était si étrangement serein, sans une once d’incertitude. Lire ses pensées était impossible. C’était l’expression d’un politicien expérimenté.

“Tu me connais trop bien, Desir Arman,” se résigna Ajest. “C’est comme tu le dis. Je te considère comme mon rival.”

“C’est un honneur.”

“T’ignorer autrefois a été mon erreur. Un mauvais jugement. Je m’en excuse.” Ajest inclina la tête, la voix blindée de détermination. Quand elle a relevé la tête, ses cheveux blond platine brillants se sont balancés. Elle était vraiment assez belle pour laisser quelqu’un sans voix. Son apparence élégante et délicate était plus digne d’une princesse charmante que d’une chevalière endurcie.

Mais elle était bel et bien une chevalière, et une chevalière irréprochable. De son attitude et de son discours perpétuellement réservé à son talent anormalement incroyable.

“Pourtant, je n’ai pas l’intention de perdre contre toi. Je vais utiliser toutes mes forces pour te vaincre. C’est tout.” Un léger tremblement dans sa voix trahissait son esprit de compétition. Sa volonté de gagner contre les autres, de s’élever tout en brisant ses ennemis. C’était le moteur de sa croissance, de sa force.

Reconnaissant ses sentiments, Desir se sentait secrètement heureux. Les choses se passent comme prévu.

Il l’avait prévu depuis le début. Lors de l’examen d’entrée, il avait révélé beaucoup plus de sa force que nécessaire. Il avait battu Ajest Kingscrown, la grande favorite, de façon écrasante. Il pouvait dire qu’il l’avait fait pour tenter d’entrer dans la classe Alpha, mais Desir savait déjà qu’en tant que roturier, il serait affecté à la classe Bêta.

Non, la raison principale était Ajest Kingscrown. En la battant, son plan était de faire de lui sa cible. La puissante épéiste magique. La femme qui se tient au sommet dans le Labyrinthe des Ombres. Desir serait heureux de devenir son rival si cela signifiait qu’elle deviendrait plus forte. Non, elle devait absolument le faire. Parce que tu es la clé pour nettoyer le Labyrinthe des Ombres.

Les yeux de Desir regardaient loin dans le futur, comme toujours. Il voyait la situation dans son ensemble. Cette femme était la lueur d’espoir dans les plans de Desir. “J’attends avec impatience un duel honorable, Ajest Kingscrown.”

***

Les acclamations étaient si fortes qu’elles auraient pu faire exploser le bâtiment principal de l’Académie Hebrion. Une armature métallique renforcée par la magie soutenait un gigantesque panneau qui recouvrait le plafond. Le panneau éclairait le bâtiment principal, plus de 10 000 spectateurs, environ 200 professeurs et superviseurs, et les 30 participants à la bataille de promotion.

Les sièges des spectateurs entouraient la Porte de l’Ombre comme un colisée. L’intérieur du bâtiment n’était pas différent d’une arène. C’était intentionnel, car l’intérieur avait été récemment remodelé pour ressembler à une arène pour ce jour spécial.

De nombreux types de personnes se sont rassemblés dans le public. Outre les étudiants et les professeurs attendus, il y avait de nombreux visiteurs venus du monde entier. Le prix des billets était élevé, mais le simple nom de la bataille de promotion de l’Académie Hebrion suffisait à faire vendre les sièges.

C’était un spectacle très divertissant après tout. Dans le Monde des Ombres modifié, les garçons et les filles tuaient et étaient tués afin de gravir les échelons. De plus, ce sont les meilleurs élèves de l’Académie Hebrion. Ils allaient sûrement montrer des compétences dignes de la plus grande école du monde. Les spectateurs attendaient avec impatience une bataille de haut niveau. La bataille de promotion était l’une des plus grosses sources de revenus pour l’Académie Hebrion.

“Passons en revue nos rôles,” Desir s’est d’abord tourné vers Romantica, “Romantica, tu es notre sniper. Utilise la magie de détection à longue portée et élimine les ennemis un par un.”

“…Je ne suis pas sûre que le tir à distance fonctionne sur les étudiants de la classe Alpha,” répondit-elle nerveusement.

“Ne t’inquiète pas. C’est pour ça qu’on s’est entraînés, non ?” Desir lui a donné des instructions claires et l’a aidée à se calmer. “Prends le temps qu’il te faut pour utiliser la magie de détection, mais dès que tu localises un ennemi, lance immédiatement ta magie de sniper. Même s’ils sont de la Classe Alpha, ils tomberont s’ils ne peuvent pas réagir assez vite.”

“Ok, mais j’ai toujours un problème.” Romantica a dit. “C’est la première fois que j’utilise la magie de sniper à longue portée. Je ne sais pas quelle puissance utiliser.”

Desir a souri, il s’attendait déjà à ce qu’elle se dégonfle. “Tu te souviens de la balle avec laquelle tu t’es entraînée ? Elle était aussi dure que la tête d’une personne.”

Les yeux de Romantica se sont agrandis. Elle avait passé d’innombrables heures à s’habituer au niveau de puissance nécessaire pour détruire ces balles avec ses attaques à distance. “Ah, c’est donc pour ça…”

Desir avait déjà cette idée en tête. Il s’était fixé sur son rôle depuis le début.

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