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Chapitre 29 – L’Assassin termine son examen

Mon match était l’un des derniers à avoir lieu.

Les étudiants se sont fortement investis dans ces épreuves finales. La raison en est simple : Les deux derniers concurrents avaient les deux meilleures notes de l’examen jusqu’à présent. Cette bataille finale allait déterminer qui était le premier de la classe.

Dia a obtenu d’excellents résultats au test de magie, mais son rang a chuté après l’examen physique. Tarte était le contraire. Le rang d’Epona était enlisé par sa mauvaise performance sur la partie écrite.

Par conséquent, Naoise et moi étions clairement les précurseurs.

Naoise et moi nous sommes alignés l’un à côté de l’autre, puis nous nous sommes tournés vers nos anneaux respectifs.

“Lugh, je l’ai déjà dit, mais ne pense même pas à me donner la première place… Je veux gagner à la loyale, avec ma seule force.”

“Je jure de tout donner.”

Naoise me fixait droit dans les yeux, comme s’il regardait de l’autre côté. Je risquais qu’il se rende compte que je me retenais si je ne faisais pas attention à la façon dont je me retenais.

Nous sommes allés sur nos rings sans dire un mot. Mon adversaire m’attendait déjà

Je n’aurais jamais pensé que nous serions tous deux confrontés à des vice-commandants de l’Ordre Royal. Ça n’allait pas être un combat facile. Il semblait que l’académie voulait donner à ses deux meilleurs candidats une sorte de défi spécial.

“Seigneur Lugh, vous pouvez le faire !”

“Si tu le bats, je te ferai une grande portion de crêpes pour le petit-déjeuner demain !”

Tarte et Dia m’encourageaient depuis les tribunes. C’était gentil de leur part, mais je ne pouvais m’empêcher de me sentir un peu gênée.

“Eh bien, n’es-tu pas populaire ? Tu me rends jaloux”, m’a lancé mon adversaire.

“Ma famille peut être un peu trop enthousiaste…”, ai-je répondu.

“Ne t’inquiète pas pour ça. C’est juste une motivation supplémentaire pour moi. Je ne peux pas te laisser m’utiliser pour frimer devant ces jolies filles, petit M. Populaire.”

Il projette une malice incroyable.

Le vice-commandant avait apparemment oublié qu’il s’entraînait avec un étudiant dans le cadre d’un examen.

“C’est plutôt puéril de votre part”, ai-je observé.

“Ha-ha-ha. Tu as probablement raison. Mais je n’aurai pas à me retenir contre toi.”

Ce n’était pas une surprise que le vice-commandant reconnaisse mes capacités. Lorsqu’une personne atteint un certain niveau de maîtrise, elle peut évaluer les compétences de son adversaire à partir de sa respiration et de sa façon de marcher.

Nous avons tous deux resserré notre prise sur nos armes respectives.

J’avais décidé d’utiliser une épée pour ce combat. En vérité, j’étais meilleur avec les couteaux, les arts martiaux et les armes à feu, mais je n’étais pas si mauvais avec une épée. Les armes à longues lames étaient trop maladroites pour un assassinat. J’espérais que cela me permettrait de dissimuler mon style de combat habituel et d’éviter de révéler les secrets des Tuatha Dé.

…Aussi, si je me bats avec un couteau, je peux finir par le tuer par réflexe.

Le surveillant a demandé si mon adversaire et moi étions prêts, et j’ai hoché la tête.

“Commencez !”a été annoncé.

Cependant, le vice-commandant et moi-même nous sommes immédiatement arrêtés. La raison pour laquelle nous nous sommes arrêtés est que nous avons senti une énorme quantité de mana provenant de l’anneau voisin.

Naoise était la source. Il a pointé son épée vers les yeux de son adversaire et a utilisé tout son mana pour renforcer son corps.

Sa technique de renforcement physique était incroyable. Non seulement il était puissant et élégant, mais il débordait aussi d’un esprit combatif.

Le mana qui se dégageait de lui me disait qu’il avait l’intention de combattre son adversaire de front, de toute sa force, sans avoir recours à aucun artifice. C’était inspirant.

…Mec, ça ne me ressemble pas, mais je suis vraiment excité. Je pensais y aller doucement au début et attendre que mon adversaire fasse le premier pas, mais tant pis.

“HAAAAAAAAAHHHH!”

Ça gâcherait tout le plaisir si je ne faisais pas un réel effort. Un assassin n’aurait jamais dû faire quelque chose d’aussi négligé. À ce moment-là, cependant, je n’étais pas un assassin, j’étais un épéiste.

Je pouvais voir la capacité de mana du vice-commandant avec mes yeux de Tuatha Dé.

J’ai ajusté ma force pour qu’elle corresponde exactement à la sienne. C’était loin de ma pleine puissance, mais j’utilisais toujours beaucoup plus de mana que la moyenne des mages.

…Notre capacité de mana devrait être à peu près la même maintenant. Cela signifie que le match sera décidé par nos compétences à l’épée, les techniques de renforcement physique, la façon dont nous lisons l’autre, et notre force mentale.

Le vice-commandant afficha un large sourire. Celui qui était en compagnie de Naoise a fait de même.

“Les nouveaux élèves de cette année ont une certaine étincelle. J’aime ça. Je ne vais pas me retenir.”

“Même chose ici. Ça devrait être amusant. Mais il n’y a aucune chance que je perde. Nous avons la fierté de l’Ordre Royal à défendre.”

Les vice-commandants se sont tous deux enveloppés de toute la puissance magique qu’ils pouvaient rassembler.

Tous les quatre, nous libérions une quantité colossale de mana. Tous les spectateurs attendaient avec impatience ce qui allait suivre.

J’ai tout concentré sur l’homme qui se tenait devant moi.

J’étais un assassin de part en part. C’était vrai dans ma vie précédente et dans celle-ci aussi. J’étais entraîné au combat de mêlée direct, mais seulement en cas d’échec des méthodes secrètes. De plus, je n’utilisais pas non plus de techniques d’assassinat Tuatha Dé ou d’attaques surprises d’aucune sorte.

Voyons ce dont je suis capable avec une épée orthodoxe.

Le vice-commandant et moi avons balancé nos épées en même temps. Il était légèrement plus rapide et avait un peu plus de poids derrière son mouvement.

Je me suis assuré que nous renforcions nos capacités physiques avec la même quantité de mana. Ma technique de renforcement était légèrement meilleure. Cependant, en ce qui concerne la puissance brute, j’étais clairement le perdant. J’avais utilisé la récupération rapide pour entraîner mon corps aussi efficacement que possible, mais je n’avais encore que quatorze ans.

En plus de cela, le vice-commandant était un manieur de lame expérimenté, et son corps était optimisé pour en utiliser une. Cela me mettait dans une situation légèrement désavantageuse.

J’étais sûr d’être vaincu si nos lames entraient en contact, alors j’ai baissé un peu mon épée et détendu mes muscles. Juste avant que nos lames n’entrent en contact, j’ai reculé et évité l’attaque. C’était le genre de mouvement que seul quelqu’un avec des yeux de Tuatha Dé pouvait faire.

Mon évasion avait été un succès, mais le vice-commandant avait compris la situation et m’avait immédiatement poursuivi. Bien que j’aie évité deux autres coups, il était clair que mon adversaire s’attendait à ce que je le fasse. Il essayait de me mettre dans une position difficile, et la tactique fonctionnait.

Je ne serais pas capable d’esquiver la prochaine attaque du vice-commandant. Si j’étais touché, ma posture s’effondrerait, et je perdrais toute capacité de contre-attaque.

Continuer à combattre de manière orthodoxe signifiait ma défaite inévitable en sept ou huit coups. Ma suspicion que je ne serais pas capable de gagner dans un combat à l’épée direct était correcte.

J’avais deux choix.

Le premier choix était de continuer comme avant et de perdre alors que je me donnais à fond dans un duel équitable. La seconde option était d’employer d’autres techniques de combat. Mon répertoire était rempli de manœuvres autres que celles utilisées exclusivement pour l’assassinat. Je craignais cependant qu’elles ne soient trop voyantes.

Je suppose que je vais perdre.

Je suppose que je vais perdre. Au moment où j’ai pensé cela, j’ai entendu Tarte et Dia m’encourager.

…C’est vrai, ces deux-là regardent. Je ne peux pas me ridiculiser devant eux. Je ne peux pas perdre.

Plutôt que de fixer ma position qui s’effritait, j’ai utilisé mon élan vers l’arrière pour effectuer un coup de pied tournant. De ma position, ma jambe pouvait atteindre plus loin que l’épée du vice-commandant. Je l’ai pris par surprise et j’ai réussi à planter mon pied dans son estomac.

Le coup de pied a été renforcé par le mana et aurait normalement eu assez de puissance pour tuer.

“Tch…”

Mon coup de pied a eu un impact plus léger que prévu. Mon adversaire a évité la force du coup en sautant en arrière. Son temps de réaction était incroyablement rapide.

Je devais le poursuivre. Il a créé une distance entre nous en sautant en arrière, me rendant incapable de l’atteindre avec une attaque directe, alors j’ai lancé mon épée sur lui.

“…Hé, petit, ce n’est pas très chevaleresque de ta part. Mais quand même, pas mal.”

Il a dévié l’attaque, et c’est exactement ce que je voulais qu’il se passe.

J’ai chargé alors que l’attention du vice-commandant était toujours focalisée sur mon épée. Accroupi pour échapper à son champ de vision, je me suis glissé dans un angle mort.

Maintenant positionné derrière le vice-commandant, j’ai bondi sur lui. Je n’avais pas mon épée, alors je l’ai frappé en utilisant mon fourreau. La pointe du fourreau était faite de métal. Un coup direct à la tempe aurait dû le rendre inconscient.

“Pas si vite !”

“Mec, tu es plutôt bon…”

Mon coup avait été porté depuis l’angle mort de mon adversaire sur son côté non dominant, mais il a quand même pu le bloquer avec un gantelet. Ce titre de vice-commandant n’était pas juste pour le spectacle.

Il a repoussé un deuxième coup en utilisant son épée, et mon fourreau s’est envolé de mes mains, tourbillonnant dans les airs. Ce n’était pas un développement surprenant. Les fourreaux étaient beaucoup plus difficiles à saisir que les armes proprement dites, il n’était donc pas difficile de les faire tomber.

“Ça se termine ici, gamin. “Le vice-commandant a levé son épée au-dessus de sa tête pour préparer un coup vers le bas.

Sans arme, j’avais un désavantage considérable. Le meilleur plan d’action était de me rapprocher le plus possible du vice-commandant, alors je me suis précipité.

“Qu’est-ce que… ?”

Il n’aurait pas pu abattre son épée sur moi si j’étais à bout portant. Hésiter à réduire la distance aurait pu me coûter le match.

De plus, je ne me déplaçais pas juste pour éviter. Je préparais une attaque de mon côté.

Je me suis précipité en avant, j’ai tourné en l’air en utilisant mon élan, puis j’ai utilisé toute ma force pour le frapper avec une paume à l’atterrissage. Grâce à cette méthode, je pouvais lancer une attaque puissante même à bout portant.

“Haaah!”

Mon mouvement a atterri avec le bruit d’une explosion.

Ce n’était pas un simple coup de paume. La manœuvre était un mouvement complexe conçu pour créer une explosion massive de mana et d’énergie dans mon adversaire.

Le vice-commandant a été envoyé voler dans les airs. Il a atterri à l’extérieur du ring après avoir fait cinq tours complets. Le surveillant s’est précipité vers lui.

Et puis…

“Le gagnant est l’étudiant de première année, Lugh Tuatha Dé !”Il a prononcé mon nom en tant que vainqueur.

“Ouf, j’ai réussi.”

Au final, le match semblait être à sens unique, mais j’aurais perdu si je n’avais pas passé la majeure partie du match à gagner du temps. Ce vice-commandant avait en fait bloqué deux attaques qui étaient censées le vaincre. Ce n’est que ma troisième attaque qui l’a achevé.

La réaction de la foule s’est divisée en trois camps.

“Whoo-hoo ! Vous êtes si étonnant, Seigneur Lugh ! Vous avez battu un vice-commandant !”

“Hmm-hmm, je n’ai jamais douté de toi. Tu es Lugh, après tout. Quand tu reviendras, je te donnerai un baiser !”

Les gens applaudissaient avec enthousiasme comme Tarte et Dia. D’autres étaient abasourdis qu’une première année ait battu un vice-commandant des chevaliers. Le dernier groupe était rempli de ceux qui étaient agacés qu’un fils de baron de bas étage connaisse un tel succès.

Un médecin s’est précipité vers le vice-commandant tombé et a commencé à le soigner. Après environ une minute, le vice-commandant a ouvert les yeux.

Il avait concentré tout son mana et son esprit dans son estomac au moment où mon attaque l’a touché. J’avais réussi à l’assommer, mais je pouvais dire en le frappant que je ne l’avais pas trop blessé.

“C’est décevant. Tout ce que j’ai fini par faire, c’est te donner une bonne image, petit M. Populaire. Tu m’as pris au dépourvu en utilisant ce style de combat brutal au lieu de l’élégance des épées de la noblesse. Si seulement j’avais vu ça venir, j’aurais pu gagner.”

“J’avais prévu de combattre dans un style plus standard au départ, mais dès le début du match, j’ai compris que ça n’allait pas marcher. J’ai fini par gagner, mais j’ai l’impression d’avoir perdu.”

Nous avons échangé des sourires amers, puis j’ai tendu la main et l’ai aidé à se relever.

“Eh bien, quoi qu’il en soit, tu m’as battu haut la main. J’ai hâte de voir ce que ce que vous allez accomplir dans les années à venir. Vous devriez rejoindre l’Ordre royal lorsque vous serez diplômé”, a proposé le vice-commandant. “Je vais y réfléchir”, ai-je répondu en m’inclinant.

J’avais fini par gagner, mais je savais que ma méthode de victoire m’avait fait perdre quelques points. Les juges préféraient sans aucun doute les élèves qui réussissaient en maîtrisant leurs adversaires avec des méthodes traditionnelles.

Me demandant comment Naoise s’en sortait, j’ai regardé le ring à côté de moi. Son combat intense faisait toujours rage. Contrairement à moi, il utilisait une bonne technique d’épée.

Naoise utilisait le style royal. C’était la forme d’épée la plus prestigieuse d’Alvan et elle avait été améliorée par d’innombrables instructeurs à travers les générations. Il avait tendance à trop s’appuyer sur la beauté du combat à l’épée, mais il était néanmoins puissant.

Naoise l’exécutait à la perfection. Je ne pense pas qu’il y en ait eu beaucoup d’aussi compétents que lui.

La bataille semblait être une impasse, mais Naoise prenait lentement l’avantage. Sa production supérieure de mana faisait la différence. Le vice-commandant était plus compétent en termes de maniement de l’épée, mais la puissance magique de Naoise lui donnait un avantage plus significatif.

Quand le vice-commandant a épuisé son mana, la bataille était pratiquement terminée.

Le vice-commandant a perdu son renforcement physique, ce qui a déséquilibré sa position. Naoise a vu clair dans son jeu immédiatement.

Reconnaissant la faible prise du vice-commandant sur son épée, Naoise porta un coup décisif et fit tomber l’arme de la main de son adversaire. Il a ensuite mis sa lame sur la gorge de son adversaire.

“J’ai gagné.”

“Je me rends. Bon sang, les bleus de cette année ne plaisantent pas. Le commandant et nous, les vice-commandants, avons tous été vaincus… Perdre me met un mauvais goût dans la bouche, mais il semble que ce pays ait un bel avenir devant lui.”

Après la fin du match de Naoise, la foule a éclaté en applaudissements. Contrairement à ce qui s’était passé lorsque j’avais gagné, tout le monde applaudissait. Sa victoire n’a suscité aucune jalousie parmi les étudiants, car il n’y avait rien d’inhabituel à ce que le fils d’un duc gagne.

Cela ne m’a pas dérangé. J’avais le soutien de Dia et de Tarte, et c’était déjà bien. Quand j’ai gagné, elles m’ont applaudi plus fort que n’importe qui d’autre.

Naoise m’a souri. “Je n’ai aucune idée de qui de nous deux va sortir vainqueur.”

“Tout dépendra des juges”, ai-je dit. En réalité, cependant, Naoise avait 80 à 90 % de chances d’être nommée premier de la classe. Les professeurs préféraient ce genre de style de combat traditionnel. Il serait également plus facile pour les gens d’accepter le fils d’un duc comme chef de classe plutôt que l’enfant d’un baron. Il n’y avait pas beaucoup de différence entre nous sur l’évaluation, donc Naoise était sûr d’être choisi s’ils décidaient sur la base de l’opinion.

Après une nouvelle pause, les élèves se sont à nouveau rassemblés à l’entrée de l’académie.

La porte s’est ouverte, et les parents se sont tous précipités en même temps. Ils étaient impatients de voir où leurs enfants se classaient dans le corps étudiant. Le placement affecte le prestige d’une maison noble.

D’abord, les listes de toutes les classes, sauf la classe S, ont été affichées. Des cris et des rugissements de colère ont retenti en réponse.

Certains ont pleuré, d’autres se sont évanouis, d’autres encore ont même été étouffés par leurs parents ou se sont fait dire qu’ils étaient désavoués.

Autant pour l’élégance de l’aristocratie.

Peu après, le moment est venu de révéler les huit meilleurs élèves.

Un homme d’âge moyen est monté sur une scène. C’était le directeur de l’académie.

“Salutations, tout le monde. Il est maintenant temps de présenter les membres de la classe S. Je vais commencer par les serviteurs : Beryl, Cranta, et Tarte. Je veux accorder une attention particulière à Tarte, qui a assez bien réussi pour être placée en classe S même en tant qu’élève général.”

Cela a été accueilli par des applaudissements.

Cela confirme officiellement ma place en classe S. Il s’avère qu’il n’y avait pas beaucoup de mages parmi les serviteurs. Je suppose que ça n’aurait pas dû être trop surprenant.

“Maintenant, passons aux étudiants. Classé huitième, Belruk Crutalis.”

Chaque élève est monté sur scène après l’annonce de son nom, chacun d’entre eux ayant l’air très fier de lui. Cela signifiait beaucoup pour eux d’entrer dans la classe S.

Le héros Epona a également été appelé. Il s’est retrouvé en quatrième position. L’épreuve écrite l’avait vraiment freiné.

Et puis…

“Ces trois premiers étudiants sont tous d’excellentes personnes qui serviront sûrement de leaders pour cette nouvelle génération. Claudia Tuatha Dé, félicitations pour votre troisième place.”

Dia a été appelée. “On se voit là-haut”, a-t-elle dit, et elle a couru jusqu’à la scène.

Tous les regards se sont alors portés sur Naoise et moi. Nous étions les seuls dont les noms n’avaient pas été annoncés. L’un d’entre nous allait être proclamé le premier de la classe.

Le directeur a fait une pause pour s’éclaircir la gorge. Puis il ouvrit lentement la bouche.

“Lugh Tuatha Dé…”

Cela signifie que j’étais deuxième, inférieur seulement à Naoise.

Je savais que cela arriverait, alors je ne me suis pas sentie mal à l’aise. Le fait de ne pas être numéro un me convenait mieux, car je me démarquais moins.

“…Et Naoise Gephis. Vous êtes tous les deux premiers ex aequo et vous partagerez l’honneur d’être les premiers de la classe.”

Un Naoise souriant m’a tapé sur l’épaule, et nous nous sommes dirigées ensemble vers la scène.

“Je ne pensais pas que nous finirions à égalité. C’est dommage que je n’aie pas pu te battre… mais je suis ravi de voir un de mes hommes faire aussi bien.”

“Je n’ai jamais dit que j’étais ton homme.”

“Crois-moi, tu le seras. Je l’ai déjà décidé.”

Ce type est ridicule.

Au milieu de l’adulation et de l’envie, Naoise et moi nous sommes dirigés vers la scène.

Comment Naoise a-t-il pu arriver à m’aimer autant ?

Ce n’était pas si mal, je suppose. Sa présence distincte était sûre de détourner l’attention de moi. Avec lui dans les parages, moins de gens s’approcheraient de moi, mécontents que je connaisse un tel succès alors que je suis le fils d’un baron.

Peu importe comment les choses se sont passées, j’ai réussi à entrer dans la même classe que le héros. Maintenant, tout ce que j’avais à faire était de devenir son ami. Cela ne semblait pas être une tâche particulièrement difficile.

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