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1717-chapitre-25

Chapitre 25 – L’Assassin fait du shopping

Tarte a fini de mettre la table et s’est postée derrière moi comme elle le faisait habituellement. Je suis sûr qu’elle voulait manger avec nous, mais cela aurait été un mauvais exemple pour les autres domestiques.

L’entrée de notre petit-déjeuner était une soupe de poisson séché faite à partir des prises d’un lac de notre domaine.

“Lugh, je n’ai jamais vu ce genre de poisson. Comment ça s’appelle ?”

“C’est du Runamass. C’est savoureux, rassasiant, et un plat commun ici à Tuatha Dé.”

“Ça sent si bon”, a admiré Dia en regardant le liquide et les grosses tranches de viande.

“Mangeons. Les mots ne peuvent pas décrire avec précision le goût d’un plat.”

“Oui, tu as raison. J’ai hâte de le goûter !”

Dia et moi avons tous deux goûté à la cuisine de Tarte.

C’était exceptionnel, mais il fallait s’y attendre de la part de Tarte. Le bouillon était rempli d’amples portions de poisson et de légumes. Dans le plus pur style Tuatha Dé, elle avait ajouté une petite quantité de jus de citron pour en relever la saveur. Ce plat était à l’origine une spécialité de maman, et elle l’avait enseigné à Tarte.

En plus de la soupe, nous avons également apprécié le pain garni de beurre de chèvre.

Lui aussi était merveilleux. Le pain de soja avait été fabriqué avec les restes de sédiments extraits des graines de soja utilisées à Tuatha Dé pour créer des émulsifiants, qui étaient ensuite vendus à ma marque de cosmétiques Natural You. Non seulement le pain était savoureux, mais il était également bon pour la santé.

Comme les pommes étaient de saison, nous avons bu leur jus.

Le repas du matin avait été entièrement préparé avec des ingrédients du domaine de Tuatha Dé, ce qui montrait à quel point notre nourriture pouvait être excellente. J’appréciais les plats somptueux de la capitale, mais je préférais la cuisine modeste de Tuatha Dé.

“C’est délicieux et simple. Toute la nourriture ici l’est”, a complimenté Dia.

“C’est le genre de domaine qu’est Tuatha Dé. C’est exactement pour ça que je l’aime”, ai-je répondu.

“Nous vivons en harmonie avec la terre, et nous sommes un domaine prospère au sens propre du terme. Il n’y a pas de meilleur exemple de cela que notre cuisine.”

Alors que nous approchions de la fin du repas, mon père a pris la parole et a dit : “Maintenant que nous avons tous eu notre dose, parlons de l’avenir. Continuer à vivre comme Dia Viekone va être difficile.”

“Oui, je comprends ça. Je suis une fugitive, après tout”, a remarqué Dia.

“Pour cette raison, j’ai préparé un nouveau nom et une nouvelle identité dans le registre familial pour toi. Tu seras Claudia Tuatha Dé, la petite sœur de Lugh.”

“Quoi ?! Mais j’ai seize ans ! Ça n’a aucun sens que je sois la petite sœur de Lugh.”

“Je sais que tu es plus âgé, mais c’est la seule identité que j’ai préparée sur le registre familial. Il ne me serait pas impossible d’en faire une nouvelle, mais… les identités faites sans préparation adéquate sont facilement exposées. J’ai préparé l’identité de Claudia sur le registre familial il y a quatorze ans. Je doute que quiconque soit capable de découvrir qu’elle est fausse.”

Ce personnage de frère ou de sœur plus jeune avait été préparé comme une assurance au cas où une situation particulière se produirait.

“Mais les gens ne vont-ils pas trouver ça bizarre si je dis que j’ai quatorze ans ? C’est sûr que ça va paraître louche”, marmonne Dia, pas emballée par cette proposition. Maman a posé une main sur son épaule.

“Ça va aller. Tu es petite, tu as encore un visage de bébé, et même ta poitrine est minuscule. Je pense qu’une taille 12 ferait l’affaire !”

“…Cette formulation me blesse. De plus, je n’ai pas envie d’entendre ça de la part de quelqu’un de plus de quarante ans qui a l’air d’avoir une vingtaine d’années !”.

“Les traits juvéniles sont présents dans la famille Viekone. Mais ce n’est pas une si mauvaise chose. Quand tu atteindras mon âge, la peau de tes amis se desséchera, et ils commenceront à s’affaisser à divers endroits, mais ce n’est pas quelque chose dont nous devons nous inquiéter !”

C’était un argument assez convaincant, surtout venant de ma mère. Comme quelqu’un qui faisait la moitié de son âge, elle en était la preuve vivante. Tout comme elle, Dia ne vieillirait probablement jamais. D’une certaine manière, la jeunesse de ma mère était un mystère plus profond que la magie.

“Je continue à grandir ! Je suis plus grande que l’année dernière, et ma poitrine est devenue plus grosse aussi !”. Dia a protesté.

“Hmm-hmm-hmm, je ne te ferais pas de faux espoirs. J’ai ressenti la même chose…”, a répondu ma mère avec un air d’expérience. De toute évidence, elle a compris où Dia voulait en venir.

“Ahem. Pouvons-nous revenir au sujet qui nous occupe ?” Papa s’est raclé la gorge pour regagner l’attention de tous.

L’apparence de ma mère avait en fait causé des problèmes à mon père aussi. Ils suscitaient pas mal de ragots chaque fois qu’ils allaient à des fêtes ou à d’autres fonctions sociales. Les gens disaient régulièrement qu’il était trop vieux pour elle.

“Il y a une autre raison pour laquelle tu dois avoir quatorze ans. Dans le Royaume d’Alvanie, tous les mages sont obligés de fréquenter une académie royale pour les chevaliers de l’été de leur quatorzième année jusqu’à celui de leur seizième année. La fréquentation est obligatoire pour les nobles, et les mages roturiers sont les bienvenus sur demande.”

“L’Académie des Chevaliers Royaux du Royaume d’Alvanie ? J’en ai entendu parler.” L’école doit être célèbre si Dia en a entendu parler. Jusqu’à hier, elle n’avait pas vécu dans le Royaume d’Alvanie.

“C’est exact. Comme vous le savez, la force d’une armée dépend du nombre de lanceurs de sorts qu’elle possède. Mais il ne suffit pas de posséder du mana pour être utile au combat. C’est pour cette raison que les jeunes mages de ce pays sont formés à l’art de la guerre pour être appelés en cas d’urgence. C’est en tout cas le but supposé de l’académie.”

Personne ne doutait du pouvoir des mages. Rien qu’en s’enveloppant de mana, ils rendaient les épées et les flèches des soldats ordinaires complètement insignifiantes, et ils avaient assez de force pour fendre une personne en armure d’un seul coup.

Les amateurs non entraînés étaient incapables d’utiliser cet incroyable pouvoir à son maximum. C’est pourquoi tous les mages passent désormais deux ans à s’entraîner.

Le royaume d’Alvanie ne disposant que d’une petite armée permanente et s’appuyant sur ses nobles pour la quasi-totalité de sa force militaire en cas d’urgence, il était très important de disposer d’utilisateurs de magie compétents.

“Voulez-vous dire qu’il y a une autre raison pour l’académie ?” Dia a demandé.

“C’est exact. Les nobles d’Alvan ont un fort sentiment d’indépendance. Beaucoup ne se considèrent même pas comme des sujets du royaume. Ils se voient comme les rois de leurs propres petits pays. Ce genre de mentalité crée des gens fermés d’esprit. Le royaume veut utiliser l’école pour élargir la vision du monde des jeunes membres de l’aristocratie. L’interaction avec d’autres nobles de leur âge devrait leur inculquer un plus grand sens de la portée et de la loyauté envers Alvan qu’ils n’auraient pas autrement. Ma génération a peut-être oublié où se trouvent ses allégeances, mais la prochaine génération ne le fera pas.”

Je pense que c’est principalement pour la deuxième raison que ce système a été introduit il y a cinq ans.

“Ah, c’est donc pour cela que les nobles sont obligés de s’y soumettre, alors que les roturiers ne le sont pas. La raison pour laquelle le fait que j’aie seize ans serait mal vu, c’est que les gens penseraient que je n’ai pas assisté aux cours obligatoires”, raisonne Dia.

“Correct. Si tu as quatorze ans, tu pourras aller à l’académie cette année. Je veux que tu ailles étudier avec Lugh le mois prochain.”

Mon père a omis de mentionner que le héros avait aussi été découvert récemment. Ils avaient le même âge que moi et étaient nés nobles comme moi. Qui qu’ils soient, ils allaient entrer à l’académie. C’était l’occasion parfaite de me rapprocher d’eux et de m’insinuer dans leur estime en tant qu’ami d’école.

Ces deux prochaines années seraient l’occasion parfaite pour moi d’étudier le héros autant que je le voulais. Les assassiner serait un jeu d’enfant si je pouvais me rapprocher d’eux.

“D’accord. Je serai la petite sœur de Lugh. C’est un peu dommage, quand même… Je voulais épouser Lugh un jour.”

Alors que Dia souriait tristement, mon père inclinait la tête en signe de confusion. “Pourquoi le fait d’être frère et sœur vous ferait renoncer au mariage ?”

“Hein ? Ce n’est pas évident ? Parce que nous sommes frères et sœurs. On ne peut pas se marier.”

“Qu’est-ce que tu dis ? C’est normal à Alvan”, a commenté ma mère, qui semblait également confuse.

Je suppose que je dois informer Dia.

“Dia, dans le Royaume d’Alvanie, produire des mages est la première priorité. Supposons que les deux parents ne soient pas des mages. Alors les chances que leur enfant ait du mana diminuent. Les aristocrates ont sûrement les moyens de chercher un partenaire adéquat, mais s’ils n’en trouvent pas, ils peuvent payer un membre d’une famille moins noble pour qu’il les aide à produire un enfant. Parfois, même cette option n’est pas disponible. Dans ce cas, un noble peut n’avoir d’autre choix que de se contenter d’un parent”, ai-je expliqué.

“Huh ?! Tu dis que les gens dépensent de l’argent pour avoir des enfants ? ! Et par ‘se contenter d’un parent’, tu veux dire des frères et sœurs ? !” s’exclame Dia.

“Oui, c’est pourquoi le mariage entre membres d’une même famille est autorisé en Alvan.”

Le visage de Dia a oscillé entre un rouge profond et un blanc fantomatique. “Je suis contente de pouvoir épouser Lugh, mais il me faudra peut-être un peu de temps pour savoir ce que je ressens à ce sujet”, a-t-elle admis.

“Nous ne sommes pas étroitement liés par le sang, donc ça devrait aller. Ce n’est pas comme si nous devions dire aux gens que nous sommes parents quand nous sortons.”

Dia est restée silencieuse pendant un moment.

“Ok, bien ! Je ne vais pas m’en inquiéter. Mais ne t’attends pas à ce que je te considère comme mon grand frère !”

“Même si tu m’as toujours obligé à t’appeler Grande Sœur ?”

“J’ai deux ans de plus que toi, donc ça se tient ! Aussi, tu peux continuer à m’appeler comme ça.”

J’avais l’impression que nous agissions de façon un peu négligente. Mais si Dia était d’accord, c’est tout ce qui comptait.

Mon père a hoché la tête en signe de satisfaction. “Donc à partir de maintenant, Dia est la petite sœur de Lugh et ma fille. Tu peux m’appeler papa si tu veux.”

“Ooh, tu peux m’appeler maman aussi ! J’ai toujours voulu avoir une fille !” a ajouté ma mère.

“Pas question. C’est trop bizarre”, a répondu Dia, rejetant immédiatement cette idée.

A partir de ce moment, Dia était ma petite sœur.

“Lugh t’enseignera les méthodes d’assassinat de notre clan. En tant que descendant direct de la Maison Tuatha Dé, tu as droit à ce savoir. Je me sentirais mal à l’aise à l’idée de diriger moi-même ton entraînement puisque tu pars pour l’académie dans un mois seulement. Mais avec Lugh comme instructeur, tu pourras continuer tes leçons à l’école.”

“Compris. Je me charge d’inculquer à Dia les connaissances de notre clan”, ai-je déclaré.

J’avais déjà réfléchi à la façon de guider Dia. Nous allions former une équipe à partir de maintenant, après tout.

…De plus, les garçons de l’académie allaient avoir autant de contrôle sur leurs appétits sexuels que des singes. J’avais l’intention de protéger Dia de leurs influences néfastes, mais il y avait une petite chance qu’elle puisse se retrouver dans une situation où elle devrait se protéger elle-même. La former lui donnerait les outils nécessaires pour assurer sa propre sécurité.

“Euh, Lugh, tu me fais un peu peur avec ce visage.”

“Je pensais à ton régime d’entraînement. Tu n’as pas à t’inquiéter. Je promets de t’aider à devenir plus forte.”

“Ne soyez pas trop dur avec moi.”

“Je ferai attention à ne pas te surmener.”

Je me suis juré de la préparer sans la pousser trop loin.

Nous avions un mois avant d’aller à l’académie. Ce laps de temps allait être consacré à bien d’autres choses que l’entraînement à l’assassinat. Le plus urgent était que Dia, Tarte et moi devions faire quelques courses.

Nous allions tous les trois nous rendre à Milteu pour faire quelques achats essentiels. Tout ce dont nous avions besoin pouvait être trouvé là-bas. J’avais aussi quelques affaires à régler en tant qu’Illig.

Nous nous rendions à Milteu en calèche. Le voyage prenait généralement quelques jours. C’était beaucoup trop long à mon goût, alors j’ai utilisé quelques astuces pour nous accélérer et réduire le voyage à une seule journée.

“Je n’arrive pas à croire à quelle vitesse on va. Tous les gens qu’on croise nous regardent, choqués.”

“J’utilise un peu de magie médicale. Je jette quelques sorts pour augmenter les capacités physiques du cheval et sa récupération d’endurance. Je change également le cheval chaque fois que nous nous arrêtons dans une ville. Il n’y a pas de limite à ce que l’on peut faire avec de l’argent et de la magie”, ai-je déclaré.

“…Parfois, c’est difficile de croire que vous êtes humain, Lugh. Ah, j’ai presque oublié. Allons à un rendez-vous quand nous serons là-bas.” Tarte a regardé avec jalousie Dia se blottir contre moi.

Comme par hasard, “Dia” est le surnom de ma nouvelle petite sœur “Claudia”.

“Si tu es d’accord pour que ce soit surtout du shopping, alors oui, faisons-en un rendez-vous. Nous allons à Milteu pour acheter des choses dont nous avons besoin pour l’Académie royale. Tu as lu la lettre, n’est-ce pas ?”

“Je l’ai fait. Je ne suis pas sûre de l’utilité de certains de ces objets, cependant”, a admis Dia en sortant la liste.

L’école avait envoyé une missive similaire à chaque noble mage de 14 ans.

Il comprenait un permis d’entrée à la Royal Academy et une liste de choses que nous devions apporter avec nous.

“Hum, Seigneur Lugh. Serait-il possible que je vienne à l’académie avec vous ?”

“Bien sûr. J’ai besoin de toi, Tarte. Je te veux à mes côtés.”

“…Je suis heureuse de l’entendre. Je ferai de mon mieux !”

Les gens du peuple pouvaient s’inscrire à l’académie à condition d’avoir du mana. Les étudiants de l’aristocratie étaient également autorisés à emmener un serviteur avec eux. Ces serviteurs étaient même autorisés à suivre les cours avec leurs seigneurs ou leurs dames. Tarte était dans une position unique pour s’inscrire soit en tant que mage roturier, soit en tant que serviteur, mais ce dernier lui offrait plus de flexibilité, donc nous avons choisi cette option.

“Whoa, c’est comme ça que Lugh ramasse les filles”, a remarqué Dia.

“…Je ne voulais pas le dire de cette façon,” ai-je répondu.

“Je ne suis pas en colère. Je suis fier de voir que tu t’en sors si bien avec les femmes.”

Notre voiture a continué à avancer à une vitesse incroyable. J’ai prié pour que rien ne se passe mal à Milteu.

Nous sommes arrivés en ville plus tôt que prévu.

C’était la première fois que je venais en tant que Lugh. Pendant mes deux années ici, j’avais vécu en tant qu’Illig Balor de la compagnie Balor. En marchant dans les rues, j’ai croisé beaucoup de gens que j’ai reconnus, mais aucun ne m’a remarqué. C’était une drôle de sensation.

“Regardons d’abord les vêtements de sport, puisque la confection va probablement prendre quelques heures.” Je parlais à Dia, mais quand je me suis retournée, elle n’était plus là. Tarte a ri. Elle a levé un doigt pour indiquer où l’autre fille s’était aventurée et m’y a conduite.

“Lugh, qu’est-ce que c’est ?” Dia a demandé, fascinée par les sucreries vendues sur un stand de nourriture. Elle avait l’air mignonne en bavant.

Le chariot transportait du pain cuit au four à base de pâte garnie de miel et de différentes saveurs de confiture. L’odeur qui s’échappait du chariot était douce et agréable.

“C’est un bonbon populaire à Milteu, appelé barta. Vous choisissez la confiture que vous voulez quand vous commandez. Ils sont délicieux.”

“Il faut que j’en goûte un… Il y a tellement de confitures, je ne sais pas laquelle choisir… Bon, j’ai décidé. Je vais prendre de la confiture de nèfles.”

“Quel genre de garniture veux-tu, Tarte ?”

“Hum, j’aime bien l’abricot.”

“Excusez-moi, Monsieur, pouvons-nous avoir une myrtille, un loquat et un abricot ?”

“J’arrive tout de suite. Regarde-toi, jeune homme. Comment t’es-tu retrouvé à un rendez-vous avec deux beautés ?”

“Jaloux, hein ?” J’ai dit, en souriant pour plaisanter.

“Tu parles que je le suis. Je suis tellement jaloux que je vais faire ça !” Tout en riant joyeusement, il nous a donné à tous une grande portion de confiture sur nos bartas.

C’était gentil de sa part de nous traiter, et je lui ai donné un pourboire en conséquence. Une fois qu’ils étaient prêts, j’ai donné à Dia et Tarte leurs bonbons.

“Merci, Lugh. Wow, c’est bon !”

“Désolé de vous avoir mis la pression pour que vous m’en obteniez un, mon seigneur.”

“Pas besoin de s’inquiéter. Ce n’est pas cher, et j’avais faim, aussi.”

J’ai mordu dans ma barta.

Non seulement la pâte remplie de miel était douce, mais elle était également moelleuse. En revanche, la confiture avait une acidité rafraîchissante qui la faisait paraître moins sucrée. Cela a empêché le goût d’être trop fort.

La confiture a même été étalée sur notre pain en forme de chacune des saveurs que nous avions choisies.

On pouvait voir de nombreux stands de nourriture vendant des bartas dans tout Milteu, mais très peu étaient aussi bons que celui-ci. Mon instinct de marchand me disait de confier à cet homme un magasin complet.

Je le dirai peut-être à Balor la prochaine fois qu’on se verra.

“C’est délicieux ! Ça a l’air d’être beaucoup de nourriture, mais ce n’est pas très nourrissant, donc je pense que je vais pouvoir le finir sans problème”, a déclaré Dia.

“Je suis surpris, moi aussi. Je veux savoir comment faire cette confiture. Elle est tellement meilleure que celle que je fais. C’est un peu frustrant”, admet Tarte.

“C’est probablement la meilleure barta de Milteu”, ai-je fait remarquer.

“Hé, Lugh, je peux goûter un peu de ton plat à la myrtille ? Il a l’air vraiment bon”, demande Dia.

“Si nous échangeons, laissez-moi participer aussi !” Tarte a insisté.

Nous avons tous échangé des bouchées de nos pâtisseries. Celles à la nèfle et à l’abricot ne m’ont pas déçu non plus.

Il est vrai que partager la nourriture avec Dia et Tarte m’a procuré un plus grand sentiment de bonheur que n’importe quelle friandise.

Quand j’ai levé les yeux, j’ai réalisé que nous avions tous les trois attiré l’attention des gens qui nous entouraient.

Manger avec deux belles filles attirait manifestement beaucoup de regards indiscrets. Les regards commençaient à être gênants, et j’ai décidé qu’on ferait mieux de partir.

Après avoir fini de manger, nous sommes allés faire du shopping et avons visité quelques vendeurs de rue. J’ai passé deux ans à travailler dans cette ville pour la Compagnie Balor, alors je connaissais assez bien les magasins populaires.

Nous n’avons acheté que des produits de la plus haute qualité. Faire des économies sur les outils ne ferait que nous retomber dessus plus tard.

“Le tailleur devrait avoir fini nos vêtements ce soir”, ai-je dit.

“Ça a l’air bien. Nous avons pu acheter de meilleures choses que je ne le pensais,” répondit Dia.

“J’aime bien ce que nous avons acheté aujourd’hui, mais pour ce qui est de la facilité de mouvement, mes vêtements habituels sont meilleurs”, a ajouté Tarte.

Elle parlait de sa tenue d’assassin. La liste de l’académie indiquait clairement qu’un étudiant pouvait apporter n’importe quoi pour l’utiliser comme tenue de sport, du moment que c’était facile à porter. Malheureusement, ces tenues d’assassin étaient fabriquées à partir des secrets de la Maison Tuatha Dé. Porter un matériel aussi secret en public n’était pas autorisé.

“Ces vêtements Tuatha Dé sont fonctionnels et confortables, mais ils sont un peu gênants. Ils sont très ajustés”, a objecté Dia.

“Vous n’avez pas à être timide, Dia. Ton corps est beau et attirant, comme une fée”, a rassuré Tarte.

Ce n’était pas de la flatterie. La poitrine de Dia était plate, et elle n’était pas très grande, mais elle ne ressemblait pas à une enfant. Son cadre était celui d’un mannequin mince, et sa taille était enviable.

“Oh, ce n’est pas comme si je n’avais pas confiance en mon apparence. Je suis juste timide à l’idée d’être reluquée.”

“Il n’y a rien à faire à ce sujet. Il faut faire ce qu’il faut pour assurer la facilité de mouvement”, ai-je déclaré.

La meilleure façon d’assurer la mobilité était de porter des vêtements moulants. Une conséquence inévitable était que ces vêtements affichaient les contours de votre corps.

“Um, mon seigneur, puis-je avoir un peu de temps plus tard pour une course personnelle ? Il y a quelque chose que je veux acheter”, a soudainement demandé Tarte.

“Bien sûr, mais que cherches-tu ?” J’ai demandé.

“J’ai besoin de nouveaux sous-vêtements. J’ai grossi, et c’est difficile de trouver ce genre de choses à Tuatha Dé. La qualité de ces produits est meilleure à Milteu, aussi…”

Ah. Donc elle grandit.

Pendant un moment, j’ai cru voir de la froideur dans les yeux de Dia, qui regardait Tarte qui s’agitait.

Notre dernier arrêt de la journée fut chez un forgeron pour acheter des épées. Ma magie me permettait de forger des lames, qui étaient sans aucun doute meilleures que celles que l’on pouvait trouver dans n’importe quel magasin de Milteu, mais je ne pouvais pas les utiliser en public. Pour cette raison, nous avions cherché le forgeron le plus compétent de la ville.

A peine étions-nous entrés que j’ai senti que quelqu’un me regardait. J’avais presque l’impression qu’on nous évaluait.

“Ce n’est pas un magasin de jouets pour enfants. Sortez de… Hmm ? Vous ne ressemblez pas à des enfants ordinaires, surtout toi, mon garçon. Cette fille blonde, aussi. Très bien. Je suppose que vous pouvez choisir quelque chose.” L’homme qui tenait le magasin avait l’air d’avoir une trentaine d’années. Il nous a jeté un regard sévère lorsque nous sommes entrés, mais son expression s’est rapidement adoucie.

J’avais entendu dire qu’il était difficile avec les clients, mais je ne savais pas qu’il était si exigeant.

“Merci. Pouvons-nous également acheter une épée pour Dia… pour cette fille, s’il vous plaît ? Je vais l’entraîner.”

“Ça ne me dérange pas. Elle semble tout à fait capable. Si vous comptez lui enseigner, alors elle est sans doute digne d’utiliser une de mes épées.”

…Je ne peux pas lui dire, n’est-ce pas ? Nous n’allions utiliser que les lames que nous lui avons achetées pendant les cours. Dans un vrai scénario de combat, nous utiliserions des armes bien supérieures. S’il le savait, il nous repousserait probablement.

“Merci. Nous allons jeter un coup d’oeil”, ai-je dit. Puis j’ai commencé à inspecter les différentes épées qu’il avait en exposition.

Pour choisir une lame, il était primordial d’en trouver une qui corresponde à votre physique et à la longueur de votre bras. J’ai choisi plusieurs armes qui semblaient convenir et j’ai soigneusement examiné leur fabrication. Puis j’ai choisi les épées de chacun et j’ai demandé à Dia et Tarte de faire quelques essais avec celles que j’avais choisies pour eux.

“C’est si agréable !”

“La mienne me va bien aussi.”

“…Hum, en fait, la prise n’est pas tout à fait correcte. Ce serait mieux si vous pouviez changer le matériau pour quelque chose de plus souple. Pouvons-nous aller de l’avant et obtenir ceux-ci ? ” J’ai demandé au forgeron.

“J’étais sur le point de proposer la même chose. Je suis heureux que vous compreniez si bien les épées.” Tout en fredonnant pour lui-même, l’artisan défit la poignée de la poignée et l’enveloppa soigneusement et agilement avec un matériau plus doux.

” Voilà. Le prix sera…”

Le total par arme était environ le double de celui d’une lame typique, mais cela semblait approprié. Ne voulant pas marchander, j’ai payé l’homme.

“Merci. Ce sont des produits de grande qualité”, ai-je fait remarquer.

“C’est un plaisir pour moi. Les clients comme vous sont une bénédiction rare. Revenez quand vous voulez. Quiconque comprend l’art du sabre aussi bien que vous est toujours le bienvenu.”

Je pensais savoir tout ce qu’il y avait à savoir sur Milteu. Après avoir rencontré le stand de nourriture de tout à l’heure et ce forgeron exceptionnel, il est devenu évident qu’il y avait encore beaucoup de lieux et de personnes intéressants à découvrir à Milteu.

Après avoir fait la conversation avec le propriétaire, nous sommes sortis.

J’ai alors remarqué un groupe de trois jeunes hommes qui marchaient vers nous. L’un d’entre eux était manifestement riche.

Je le savais car tout en lui semblait crier : “Je suis une personne importante.” Ses deux partisans étaient sans aucun doute des gardes.

L’homme riche a demandé à voix haute aux autres d’aller lui acheter une épée convenable. Peut-être se préparait-il à entrer dans la même académie que Dia, Tarte et moi.

Les jeunes nobles nés avec une cuillère en argent dans la bouche, comme ce type, ont toujours été du genre à causer des problèmes.

Après avoir aperçu Dia et Tarte, ses yeux se sont illuminés et sa respiration s’est intensifiée. Son excitation se manifestait même visiblement dans son entrejambe.

N’importe qui aurait pu deviner ce qui allait se passer ensuite. Même si je disais à ce parvenu qui j’étais, il avait l’air du genre à se moquer de mon humble rang de baron et à tenter d’emmener Dia et Tarte.

Utiliser ma position d’assassin pour effrayer le noble hautain n’était évidemment pas une option. Ce type avait l’air trop stupide pour comprendre l’importance des relations que j’avais en tant que médecin.

Nos différences de statut social signifiaient que je ne pouvais pas gagner dans une dispute, et frapper le jeune homme ne ferait qu’entraîner des problèmes plus tard.

Que dois-je faire ici ?

La réponse était simple. Tout ce que j’avais à faire était de tuer la situation dans l’œuf avant qu’il n’ait la chance de causer des problèmes.

J’ai accéléré le pas et marché devant Tarte et Dia.

À grandes enjambées, j’ai devancé l’homme riche qui s’avançait vers les filles. Quelques pas après notre séparation, lui et son entrejambe gonflé sont tombés au sol.

Les visages des gardes sont devenus pâles, et ils ont couru pour l’aider à se relever.

J’ai tiré Balle de Vent sur le menton du noble, ce qui avait désorganisé sa coordination et l’avait fait tomber.

En utilisant une de mes astuces, j’ai caché mon mana jusqu’au moment où j’ai lancé le sort et l’ai fait sortir de son angle mort. Faire quelque chose comme ça après qu’il ait essayé d’attraper Dia et Tarte lui aurait donné une raison de me suspecter. Mais comme je l’ai assommé avant qu’il ne bouge, il n’y avait rien qui pouvait me relier à la chute.

Mon travail terminé, j’ai ralenti le rythme et retrouvé Dia et Tarte.

“Ce type est tombé très soudainement. Que lui est-il arrivé ?” a demandé Tarte.

“Il a fait très chaud ces derniers temps. Peut-être qu’il a eu un coup de chaleur ?” a conjecturé Dia.

Il n’y avait pas besoin de leur dire que je venais de les sauver du danger. Cela ne ferait que gâcher le plaisir que nous avons eu.

“C’est tout ce qu’on avait besoin d’acheter. Que faisons-nous ensuite ?” Dia a demandé.

“J’ai fait une réservation dans une auberge pour nous. Prenez le reste de la journée pour vous reposer, puis allez faire du tourisme avec Tarte demain matin. J’ai quelque chose à faire, donc je ne me joindrai pas à vous”, ai-je répondu.

“C’est étrangement vague. Est-ce que tu caches quelque chose, Lugh ? Ah, tu vas rencontrer une épouse locale ou autre chose ?”

“…Non, rien de tout ça. C’est pour le travail.”

Dia n’avait pas tout à fait tort. Je rendais visite à Maha, après tout. Se retrouver avec elle n’était pas sans but essentiel, cependant.

“Hmmm. Très bien. Tarte, amusons-nous ensemble demain.” Dia semblait accepter mon explication.

“Oui, je connais beaucoup de magasins formidables que tu vas adorer”, a répondu Tarte avec enthousiasme.

“Super, j’ai hâte d’y être !”

C’était bien de voir Dia et Tarte se réchauffer l’une l’autre.

J’avais organisé un rendez-vous avec Maha car elle m’avait récemment informé qu’elle avait enfin obtenu un trésor divin.

Si j’étais sincèrement heureux qu’elle ait réussi à trouver une arme puissante, j’étais plus intéressé par tout ce que l’on pouvait glaner en étudiant un trésor divin. Si je l’analysais, il y avait une possibilité que je sois capable de les fabriquer moi-même.

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