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Chapitre 19 – Le premier assassinat de l’Assassin

Notre voiture a cogné sur la route.

La comtesse Venkaur avait mordu à l’invitation que Maha lui avait envoyée pour voir un nouveau produit, écrivant dans sa réponse qu’elle voulait absolument que je vienne.

Je me suis teint les cheveux en noir et j’ai mis des lunettes pour reprendre l’image d’Illig. Pendant que j’étais déguisé, je devais faire en sorte d’agir comme Illig Balor tout le temps, même si personne ne regardait.

Maha était assise à côté de moi. Elle fredonnait joyeusement malgré sa personnalité habituellement réservée.

“Nous ne nous sommes pas vus depuis si longtemps, cher frère”, a-t-elle dit.

“Ça ne fait même pas un mois.”

“Pour moi, dix jours, c’est beaucoup trop long pour rester sans te voir.”

Se comportant comme une enfant gâtée, Maha s’est appuyée sur moi.

“Tu n’avais pas besoin de venir, Maha. En tant que vrai représentant de Natural You, j’aurais pu faire ça tout seul.”

“C’est peut-être vrai, mais je voulais te voir. J’ai pris soin de faire les préparatifs adéquats pour que la société se passe bien de moi pendant une journée. Béruid est là aussi, alors il n’y a pas de quoi s’inquiéter.”

“Je suppose que ce ne sera pas un problème.”

“… Au fait, Illig, on dirait que je vais pouvoir obtenir une de ces choses que tu as demandées.”

Il y a quelque temps, j’avais demandé à Maha de chercher un trésor divin.

Dans ce monde, il existait des armes et des objets qui ne pouvaient être forgés par l’homme et possédaient une force insondable. Ils étaient fabriqués avec une technologie et des matériaux qui dépassaient les connaissances actuelles. C’est pourquoi on les appelait des trésors divins.

L’un de ces objets était la lance magique Gáe Bolg, une arme brandie par un homme connu sous le surnom de Chien de Kran. Par coïncidence, ce type était celui que j’avais jugé comme ayant la plus grande probabilité de devenir le héros.

Un autre exemple était la lame magique Fragarach, une épée ancestrale brandie par une légende lors de la grande guerre qui a eu lieu il y a de nombreuses années.

De telles armes allaient sans aucun doute rendre le meurtre du héros beaucoup plus facile. C’est pourquoi j’avais dépensé une partie de mes fonds excédentaires dans le but d’obtenir au moins un trésor divin.

J’espérais également qu’une fois que j’aurais posé mes yeux sur un véritable trésor divin, je pourrais l’étudier afin de créer des armes et des sorts plus puissants.

“Je peux toujours compter sur toi pour me donner un coup de main. Merci Maha”, ai-je dit.

“De rien… Alors, Illig. Y a-t-il eu des évolutions avec Tarte depuis que tu es rentré chez toi ? Dans le genre fille-garçon ?”demanda Maha.

“Bien sûr que non.”

Maha a soupiré d’exaspération à mes paroles.

“Vraiment ? Cela n’a-t-il pas été difficile ? Jusqu’à présent, tu allais dans un bordel pour te soulager, mais est-ce que ça ne va pas être une torture pour toi sans bordel dans le domaine des Tuatha Dé ? Chaque fois que tu allais voir Dia ou que tu allais dans un bordel, Tarte avait l’air d’être sur le point de pleurer, tu sais. Je suis sûre qu’elle serait heureuse de t’aider elle-même.”

J’ai étouffé un haut-le-cœur, à la fois parce que Maha avait découvert le bordel et à cause de la façon dont elle avait formulé la dernière phrase.

“Pourquoi essayez-vous de me pousser dans ce genre de relation ?” J’ai demandé.

“Cela me dérange simplement que tu essaies de fuir tes désirs romantiques pour nous”, a expliqué Maha.

“Nous sommes une famille. Nous sommes comme ça depuis des années maintenant.”

Je les élevais depuis un certain nombre d’années maintenant. Je me souvenais encore très bien des premiers jours après les avoir rencontrés. Maha s’est sûrement trompée.

“Quand on était plus jeunes, on te considérait comme notre grand frère sur qui on pouvait compter. Mais on grandit. Et quand on grandit, on développe ce genre de sentiments. Si une fille a un garçon aussi séduisant que toi au milieu d’elle tous les jours, comment ne pourrait-elle pas tomber amoureuse ? Le pire dans tout ça, c’est que tu continues à nous ignorer. Tarte est le genre de fille qui garde toute sa frustration pour elle sans se plaindre. Si tu continues à prendre cette attitude avec avec elle, elle va exploser.” Maha a parlé d’un ton sérieux et sérieux.

Ah, je vois. Donc elle fait ça pour Tarte.

“Bien. Pour une fois, je vais laisser tomber mes idées préconçues et accorder un peu d’attention à Tarte. Mais ça ne veut pas dire que je peux lui rendre ses sentiments”, ai-je expliqué.

“A cause de Dia, j’en suis sûr. Cela dit je ne pense pas que ce serait un problème. Tarte pourrait toujours être une seconde place pour toi, ou une fille que tu ne vois qu’occasionnellement, mais tout lui conviendrait tant que tu l’aimes. Il n’y a pas d’arrangement plus pratique que ça, tu sais. Elle est aussi mignonne et bien dotée, en plus. Tu es un noble, c’est normal que tu prennes quelques maîtresses.”

“C’est vrai ?”

“Bien sûr que ça l’est. Alors, es-tu enfin capable de te faire à l’idée que tu as deux filles qui t’aiment ?”

“Attends, deux filles ?”

“Je suis aussi amoureux de toi, mais mon offensive totale devra se faire un peu plus tard. Je vais continuer à développer la marque Natural You et à perfectionner le réseau d’information, et une fois que je serai devenu complètement indispensable, je m’en servirai comme prétexte dans ma négociation. C’est comme tu me l’as appris, cher frère. Tu dois être sur un pied d’égalité avec ton partenaire de négociation, sinon tu n’obtiendras pas l’accord que tu veux.”

Maha avait certainement fourni une quantité étonnante d’efforts dans tout cela. La vérité, c’est que cette fille était déjà un atout suprêmement vital. Si elle devenait plus importante qu’elle ne l’était déjà, je ne pourrais jamais m’en passer.

“Tu es vraiment un excellent apprenti”, ai-je dit.

“C’est vrai, alors tu ferais mieux de te préparer”, a répondu Maha en me regardant avec un sourire. Un tel geste de flirt m’a pris au dépourvu pendant un instant.

La jeune fille que j’avais trouvée à l’orphelinat était en train de devenir une femme. Ne pas remarquer quelque chose d’aussi évident signifiait que j’avais encore un long chemin à parcourir.

Nous sommes arrivés dans le domaine de Venkaur.

La région était assez luxuriante, avec des terres agricoles qui s’étendaient sur des kilomètres. D’une certaine manière, elle ressemblait au domaine des Tuatha Dé.

À part les dangereux patrouilleurs portant des épées, bien sûr.

Quelques-uns de ces gardes se sont approchés de notre voiture.

Le comte Venkaur employait probablement ce genre d’armée privée parce qu’il avait quelque chose à cacher.

L’un d’eux a ouvert l’une des fenêtres de la voiture et m’a salué avec un large sourire.

“Quelle affaire avez-vous à Venkaur ?”a-t-il demandé d’un ton menaçant. J’ai souri en réponse.

“Nous sommes des représentants de Natural You, mon bon monsieur. Nous sommes venus offrir à la comtesse Venkaur un aperçu exclusif d’un tout nouveau produit. Voici l’invitation que nous avons reçue de Madame.”

Une fois que je lui ai montré la lettre, il nous a dit de les suivre. Il semblait que les gardes avaient été mis au courant de notre venue.

La vue du domaine m’a pris par surprise.

Alors que le terrain ressemblait au domaine des Tuatha Dé, le manoir ne pouvait pas être plus différent. Le bâtiment était grandiose et luxueux, différent en tous points, jusqu’aux matériaux utilisés pour le construire. Il était impossible que ce genre d’endroit ait pu être construit avec l’argent de ce seul domaine.

“Oh, regardez qui est là ! Bienvenue, bienvenue, mes chéris. J’attendais avec impatience ce nouveau produit de Natural You.”

La luxueuse porte d’entrée du manoir s’est ouverte et une petite femme ronde s’est avancée pour nous accueillir, vêtue d’une robe scintillante qui rappelait l’image d’un poisson rouge.

Plusieurs bagues s’entrechoquent sur ses deux mains, et un saphir géant pend à son collier. Elle portait également un maquillage si épais que le terme “criard” ne suffirait pas à le décrire.

“Comtesse Venkaur, merci beaucoup pour votre invitation. Je suis particulièrement fier de ce nouveau produit, et je voulais qu’une dame aussi belle que vous soit la première à l’utiliser”, ai-je dit.

“Ooh, vous me flattez. Entrez, je vous en prie ! Ma peau est en si bon état depuis que j’ai commencé à appliquer la crème hydratante de Natural You. Je suis sûre que le prochain produit sera tout aussi merveilleux.”

Et voilà, on était dans le manoir.

Le nouveau produit cosmétique que j’avais préparé était en fait une nouvelle forme de crème hydratante.

En effet, j’avais ajouté un peu d’huile d’amande à l’huile d’olive utilisée dans la recette. Cela a permis de renforcer le parfum tout en améliorant la coloration de la peau lors de l’application. J’ai également amélioré les ingrédients médicinaux.

Il s’agissait certes de changements mineurs, mais avec le genre de personne qu’était la comtesse, le traitement spécial consistant à pouvoir essayer un tout nouveau produit avant tout le monde allait l’emporter sur la qualité du produit.

Maha et moi avons complimenté la comtesse Venkaur sans relâche.

“C’est exactement parce que vous comprenez la qualité, Madame, que je voulais que vous soyez la première à essayer ce produit”, disais-je.

“Si elle est approuvée par la comtesse Venkaur, d’autres femmes mourront d’envie de l’utiliser elles aussi”, ajoute Maha.

Tout au long de la conversation, nous n’avons cessé de faire de tels commentaires. La comtesse s’est laissée prendre au jeu des simples compliments et est rapidement devenue joyeuse.

C’est vraiment trop facile.

Avec la comtesse d’humeur si amicale, tout ce que nous avions à faire était de faire la conversation pour obtenir les informations dont nous avions besoin par le biais de questions en apparence nonchalantes.

Lorsque nous lui avons demandé comment l’économie de Venkaur était si prospère, la comtesse a répondu que c’était parce que le commerce avec les nations étrangères se portait bien. Elle a dit qu’elle ne connaissait aucun détail sur le commerce lui-même, toutefois il ne semblait pas qu’elle mentait. La comtesse était vraiment ignorante des affaires de son mari.

C’était un soulagement. Si elle avait su, j’aurais dû la tuer aussi.

Maha et moi avons continué à rassembler des informations.

“Mon mari n’aime rien de plus que de déguster un verre de vin sur le balcon le soir avant d’aller se coucher.”

Cette déclaration apparemment anodine était en fait une information incroyablement utile.

“C’est vraiment génial que l’entreprise de mon mari ait autant de succès. Il y a seulement deux ou trois ans, nous étions une famille noble pauvre qui ne pouvait pas se permettre beaucoup de luxe. Je suis si heureuse de pouvoir m’habiller si joliment maintenant. Je suis vraiment ravie !”

“Oui, nous devons aussi le remercier. C’est grâce à son succès que nous avons eu le privilège de vous voir dans une forme aussi exquise, comtesse Venkaur”, ai-je dit.

“Oh, vous me faites rougir… Oh-ho-ho-ho !” La comtesse Venkaur a ri de façon joviale.

Elle n’en avait vraiment aucune idée. Cette femme ignorait totalement combien de soldats étaient morts à cause des informations que son mari avait vendues à des pays étrangers. Elle vivait dans l’ignorance du fait que des gens dans tout le pays avaient été réduits à l’état de coquilles vides à cause d’une toxicomanie invalidante.

Comme dans ma vie précédente, j’étais un assassin. Mais cette fois, je n’étais pas un simple outil. Qui je tuais et quand je le voulais. S’il y avait eu un doute dans mon esprit avant, la conversation avec la comtesse l’avait effacé.

J’allais tuer le comte Venkaur.

Trois jours plus tard, je suis retourné au manoir avec Tarte.

Bien que Tarte ait été absente lors de la première visite, elle était mon assistante, et j’allais avoir besoin d’elle pour ce travail.

Le domaine était dans une position défensive fantastique, mais comme je m’y attendais, trouver un endroit où se cacher à trois cents mètres du bâtiment s’est avéré assez facile.

La sécurité était plus stricte qu’il y a trois jours, ce qui signifiait probablement que le comte Venkaur était rentré chez lui.

Je m’étais caché dans l’herbe épaisse d’une petite colline avec une bonne vue sur le domaine. En utilisant la magie de la terre, j’ai creusé un trou peu profond dans le sol, je me suis allongé dedans, puis je me suis couvert d’herbe.

Le soleil s’était déjà couché, donc personne n’allait me remarquer à une telle distance.

Sans les informations que j’ai obtenues il y a trois jours, Tarte et moi aurions probablement dû camper pendant quelques jours en attendant le retour du comte, et le tuer aurait été beaucoup plus difficile, car nous aurions dû nous faufiler dans son domaine.

Heureusement, sa femme avait fini par donner gracieusement le jour de son retour et les informations qui me permettraient de le tuer sans entrer dans le manoir.

Je me suis emparé d’un fusil fait de magie. Il était déjà chargé de balles en tungstène.

Les mages avaient toujours leur corps enveloppé d’une certaine quantité de mana, même s’ils ne le faisaient pas intentionnellement. Cela les rendait plus forts que les gens normaux, donc les méthodes normales ne pouvaient pas les tuer.

C’était le cas du comte Venkaur, mais même dans ce cas, le Coup de Feu était plus que suffisant pour mettre fin à sa vie.

Mes yeux de Tuatha Dé me permettaient de voir clairement le balcon du deuxième étage, même à une si grande distance. Rassemblant ma concentration, j’ai chassé tout sauf cette véranda de mon champ de vision.

Tarte était là pour monter la garde pendant que je me concentrais sur l’assassinat. Sa présence était ce qui m’a permis de me concentrer entièrement sur le sniper du comte.

Au bout d’une dizaine de minutes, un gros homme d’âge moyen vêtu d’un peignoir et tenant un verre de vin est sorti sur le balcon. Il a levé les yeux vers la lune avec un sourire satisfait. C’était le visage d’un homme qui se considérait comme la personne la plus heureuse du monde.

“Mon mari n’aime rien de plus que de déguster un verre de vin sur le balcon le soir avant d’aller se coucher.”

Les paroles de la comtesse s’étaient avérées vraies. C’est grâce à cette femme ignorante que son mari allait mourir.

Le comte Venkaur était là, à fixer la lune, totalement immobile et sans défense. Il faut admettre que cela faisait de lui une cible très pratique.

Il n’y avait presque pas de brise cette nuit-là. À une distance de trois cents mètres, il n’y avait aucune chance que je rate mon coup.

J’ai provoqué une explosion dans le cylindre en utilisant la magie du feu.

Il y avait un coussin spécial recouvrant le canon qui agissait comme un silencieux. Par conséquent, mon tir n’a presque pas fait de bruit.

La balle en tungstène, extrêmement lourde et dure, a jailli du fusil à une vitesse proche de celle du son, atteignant sa cible en moins d’une seconde.

Avec une force si écrasante qu’elle a arraché la tête du comte de ses épaules, la balle a facilement pénétré le crâne.

“Il est temps de se retirer.”

“Oui, Monseigneur”, répondit Tarte, et nous nous sommes enfuis dans la montagne.

Personne n’aurait pensé à chercher des assaillants le long de la route de montagne, et cela nous a permis d’émerger facilement sur le terrain élevé de l’autre côté du pic.

Ce monde était dépourvu du concept de sniper. Bientôt, ils chercheront un assassin dans le domaine qui n’a jamais été là. Nous serons en mesure de nous échapper sans problème.

La balle a pénétré à la fois le crâne de la cible et le mur, elle n’a donc même pas été retrouvée sur la scène du crime.

Mon premier assassinat dans ce monde a été un succès.

J’avais décidé tout seul que l’assassinat était nécessaire, et je l’ai fait de mon plein gré.

Mon ancien moi ne ressentait rien après un meurtre, mais comment se sentait mon nouveau moi ?

Bien que légèrement, je pouvais sentir mon cœur s’accélérer. Puis, pour une raison quelconque, je me suis complètement arrêté, incapable de bouger. C’était un sentiment étrange, que je ne pouvais pas comprendre.

Tarte s’est retournée, inquiète. Elle a marché lentement vers moi et m’a serré dans ses bras.

“Tarte, pourquoi ?”J’ai demandé.

“Je ne sais pas. Tu avais juste l’air effrayé.”

“… J’ai fait ça ?”

Je me suis laissé guider par mon instinct et je l’ai serrée dans mes bras.

Tarte a souri joyeusement et m’a serré plus fort. Elle sentait bon. D’une certaine manière, ce geste m’a calmé. La douceur et la chaleur de Tarte m’ont permis de reprendre mes esprits.

… j’ai enfin compris ce que Maha voulait dire quand elle disait que Tarte grandissait.

J’ai pris une profonde inspiration, et soudain tout allait bien. J’étais de retour à mon état normal.

“Désolé pour ça. Allons-y”, ai-je dit.

“Ok !”Tarte a répondu joyeusement.

Nous avons promptement repris notre fuite sur la route de la montagne. La femme du comte Venkaur détesterait sûrement celui qui a tué son mari.

Il avait été un mari idéal à ses yeux, et elle n’avait rien su de ses nombreuses activités illicites.

Je n’ai jamais regretté ce que j’ai fait cette nuit-là, mais j’ai fait en sorte de ne pas l’oublier non plus.

C’est ce qui était exigé de Lugh Tuatha Dé.

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