Accueil Article 5517-chapitre-1

5517-chapitre-1

Chapitre 1

C’était le dernier jour des vacances qui duraient presque une semaine appelés “Golden Week”,

” Tu es libre, n’est-ce pas ? ”

Il est 13 heures.

“C’est vrai ? Tu as du temps libre, n’est-ce pas ?”

Comme si le beau temps à l’extérieur n’était qu’un mensonge, la résidence de Takasu était légèrement lugubre. À portée de main, au-delà de la fenêtre ouverte orientée vers le sud, se trouvait l’appartement voisin qui s’élevait au-dessus, de sorte que le soleil brillant du début de l’été ne parvenait pas jusqu’à l’intérieur.

Néanmoins, l’intérieur était méthodiquement organisé, chaque coin était parfaitement nettoyé et, malgré son étroitesse, l’habitat miraculeusement soigné était durable grâce à une planification intelligente. Cet espace merveilleusement confortable et facile à vivre existait grâce aux capacités d’un fils unique nommé Ryuji , qui était en train de terminer son déjeuner dans la cuisine, dos au salon,

” Tu m’écoutes ? ”

Personne n’avait pris le temps de répondre à sa voix interrogative, et encore moins de lui témoigner de la gratitude pour son travail. S’arrêtant momentanément de laver, Ryuji  se retourna et fixa du regard la masse blanche qui s’étalait sur le sol. Cette masse gisait en désordre à côté de la table à manger, la tête baissée, le menton appuyé sur un coussin plié et le visage vide et perplexe, tout en plongeant un doigt dans la cage à oiseaux qui se trouvait à proximité.

Un perroquet jaune, Inko-chan, mordillait avidement le doigt qui dépassait, comme s’il avait goûté à quelque chose de délicieux. Sa laideur faisait son charme ; le bec qu’il aimait garder ouvert était de la couleur du béton et la petite langue qui léchait et sortait était bronzée comme la couleur d’un bœuf pourri. De plus, ses yeux au blanc décoloré semblaient encore aujourd’hui au bord de la mort. Et tel un oiseau incompréhensible pour les humains, ses paupières s’agitaient tandis qu’il se convulsait en réponse à des agitations apparemment dangereuses. D’après son maître, la situation, difficile à voir, avait empiré.

“…Taiga. Arrête ça. Inko-chan devient fou.”

“…Hm ? Pas possible, tu as raison.”

Finalement, la masse blanche, c’est-à-dire Aisaka Taiga, se retourna et retira son doigt de la cage à oiseaux. Du moins, c’est ce qu’il semblait.

“Eh ? Je ne peux pas le retirer.”

…Quelle empotée… En la voyant pencher la tête, Ryuji  ne put que soupirer.

“Qu’est-ce que tu as, toi ? Ce n’est pas le moment de soupirer. Je crois que je suis vraiment coincé.”

Tirant son petit corps pour s’asseoir sur le tatami, Taiga tenait la cage à oiseaux d’une main tout en essayant de retirer son doigt en grognant maussadement. Inko-chan ne voulait tout simplement pas lâcher prise, s’accrochant plutôt vaillamment au bout du doigt de Taiga, encore plus intensément.

“Uwa…il utilise sa langue…”

Même sous un éclairage tamisé, les cheveux de la jeune fille frissonnante, de la couleur des châtaignes fumées, contrastaient avec le gris environnant. Sa silhouette délicate était légèrement drapée d’une robe une pièce couverte de dentelle. Avec une apparence complétée par une jupe blanche, l’élégant ensemble était charmant…

“Hé, attendez. Pourquoi regardes-tu comme ça ? C’est ton oiseau qui fait des siennes, alors dépêche-toi de faire quelque chose, espèce de débile.”

“Débile ?”

“Chien stupide. Je l’ai dit un peu plus gentiment, alors pourquoi ne pas montrer un peu de gratitude ?”

Ce déferlement soudain de violence verbale l’a privé de sa capacité à parler. Et pourtant, sans ce langage cru, Taïga aurait été comme une poupée française en mouvement.

En tout cas, ses yeux étaient comme des gemmes scintillantes, ses lèvres pâles comme des bourgeons de roses sauvages, et son allure bien ordonnée était aussi tentante et dangereuse qu’un piège trempé dans du lait concentré. Malheureusement, elle était sans espoir,

“Agh, si irritant, gah !”

Avec un craquement, la forme de la cage à oiseaux commença à se plier dans sa main – elle était inévitablement née sous le signe astrologique du tigre brutalement violent. Son surnom était ‘Le Tigre de Poche’… Car malgré sa petite taille, sa férocité était comparable à celle d’un tigre.

Cela dit, Ryuji  n’était pas perdant en termes d’apparence féroce. Il regardait fixement à travers les interstices de sa frange qui était encore en train de pousser. Il avait un regard presque excessivement dangereux, un regard qui démentait sa personnalité. Même si ses capacités physiques n’avaient rien de particulier, son aura était incroyablement terrible, comme celle d’un jeune homme qui craquerait sous l’emprise de la négativité.

Cependant,

“Ne- ne le brise pas ! Ne le fais pas ! Attention !”

Dans le cas de Ryuji , il avait seulement l’air dangereux. Essuyant ses mains mouillées alors qu’il allait protéger l’habitat de son animal de compagnie contre le tigre, il s’agenouilla à côté de Taïga. Il essaya de tirer sur la cage à oiseaux, mais..,

“Oh-ow-ouch !”

“Ah, désolé.”

Ryuji  recula d’un bond lorsque Taiga cria, le doigt toujours coincé. Probablement surprise par ce cri, en plus de la stimulation déjà présente, Inko mordit soudainement le bout du doigt de Taiga.

“Eeeeeee~ !”

Peut-être à cause de l’immense douleur, tout en poussant encore plus de cris, elle réussit à retirer son doigt.

C’est ainsi qu’ils ont libéré son doigt et se sont allongés sur les tatamis sans rien dire pendant plusieurs secondes.

“…Ça fait mal…Assez ! … !”

Levant la tête, Taiga regarda Inko-chan avec des yeux qui, bien que légèrement humides de larmes, brillaient comme une lame d’assassin aiguisée. Peut-être comprenait-il la gravité de la situation.

“…Awawawa.”

Inko-chan leva les yeux vers Taïga et trembla légèrement avec un claquement. Avec le stress accumulé dans tout son corps, il commença à perdre des plumes par grosses touffes. Dans sa confusion, Ryuji  serra la cage de l’oiseau contre sa poitrine,

“Uwawa, Inko-chan devient chauve, ressaisis-toi, reste calme ! Si tu deviens encore plus laid, je ne sais pas si nous pourrons encore vivre ensemble, tu sais ! Je ne sais pas ce que Taiga va faire ensuite, alors sortons d’ici.”

Au même moment, Taïga se leva également,

” Attends, qu’est-ce que tu crois ? Ce n’est pas comme si j’allais me battre sérieusement contre quelque chose comme ce truc qu’est Inko.”

“Alors, pourquoi tu serres le poing ?”

“C’est pour que je puisse te donner ta punition.”

Tout en le forçant à reculer vers le mur, elle serra fermement son petit poing.

“Qu’est-ce que j’ai fait ?!”

“Mon doigt ! Ça fait mal, tu sais !”

“Comment le saurais-je ?!

Poursuivant Ryuji , qui s’enfuyait en s’agrippant à la cage à oiseaux, Taiga fit le tour de la pièce quand,

“Fugya~ !”

Elle tomba à plat ventre sur le tatami. Par la porte coulissante entrouverte, il pouvait distinguer une chose blanche dépassant du sol, ce sur quoi Taïga avait trébuché.

D’ailleurs, la vraie nature de cette chose blanche était..,

“…Pourquoi est-ce que ça dépasse ?”

Alors que ses yeux semblaient avoir perdus leur lueur et pourraient brandir une lame, Ryuji  posa la cage à oiseaux, et regarda ce qui était en fait la jambe nue de sa mère. D’ailleurs, Ryuji  n’avais pas perdu conscience, il était juste déconcerté.

Avec une seule jambe dépassant de sa chambre séparée par un écran coulissant, la chef de famille, Yasuko, avait sombré dans un profond sommeil. Après s’être saoulée pendant son service au Bishamonten Kuni, le seul bar à hôtesses de la ville où elle était employée, elle était rentrée chez elle à 6 heures du matin.

“Ah, on a fini par la réveiller ?”

Taiga, bien que trois fois atteinte par l’égoïsme, une nature tordue et la vanité, montra tout de même ses bonnes manières en demandant poliment à voix basse depuis sa position sur le sol.

“Non, elle dort encore.”

Bien sûr, Ryuji  baissa également la voix et, saisissant la jambe nue qui dépassait, commença à la repousser dans sa chambre.

Résultat,

“Mm…Hm, hua~…”

Une voix coquette et nasillarde. Puis..,

“…Waaah !”

“Ah, qu’est-ce qui ne va pas, qu’est-ce qui ne va pas ?”

La propriétaire de la jambe a soudain fondu en larmes. Vêtue du short de sport de son fils et d’un t-shirt suffisamment fin pour laisser apparaître son soutien-gorge en dentelle noire, elle se débattait, agitant ses membres et frottant la surface blanche du futon avec le dos de sa main.

Malgré son comportement pathétique, elle avait déjà 33 ans, une femme dont la poitrine se vantait d’être un bonnet F.

“Je, je sens l’odeur des omelettes au riz frit~ ! Ry?-chan et Taiga-chan l’ont mangé tout seuls pendant que Ya-chan dormait ! Waah~ !”

“Ne sois pas ridicule, j’ai fait en sorte d’en garder pour toi. Il est emballé pour toi dans la cuisine. Je vais le mettre au réfrigérateur pour l’instant, tu pourras le passer au micro-ondes et le manger quand tu te réveilleras.”

“…Tu vas écrire ‘YASUCO’ dessus avec du ketchup ?”

“Je n’écris rien du tout. Ça va juste se mélanger une fois que je l’aurai emballé. De toute façon, c’est ‘YASUKO’.”

“…Ooh…Ya-chan, est encore endormie, alors s’il te plaît ne dis pas de choses compliquées…”

Se laissant tomber sur son oreiller, Yasuko, mère célibataire par hasard, commença à respirer les légers soupirs du sommeil. Elle gagnait une somme respectable malgré son incapacité à faire le ménage, mais bien qu’elle ait une personnalité gentille et douce, les boulons dans sa tête devenaient désespérément desserrés… Chaque jour, son fils Ryuji  passait un peu de temps à essayer d’aider sa mère à garder ses esprits. Sans parler du moment où Yasuko était en troisième année de collège,

“Mon score standard en maths était de 17~. Mon professeur principal est resté sans voix, et nous avons fini par nous regarder jusqu’à la fin de la journée.”

…C’est du moins ce qu’il avait entendu.

Quoi qu’il en soit, pour l’instant, le mode de vie de la famille Takasu, au lieu de tomber en faillite, a continué à prospérer. Avec Yasuko comme pilier central, Ryuji  en charge des tâches ménagères, l’animal de compagnie Inko-chan, et..,

“Aïe… Je me suis écorché le menton. Sérieusement, cette maison est trop exiguë pour commencer. Hé, Ryuji , tu peux faire des sashimis pour le dîner ? Ça n’a rien à voir, mais cette collision m’y a fait penser à l’instant.”

“…C’est vraiment sans rapport…”

“Quoi ? Tu veux dire que je ne peux pas avoir de sashimi ?”

Regardant Ryuji  les yeux grands ouverts tout en se frottant la mâchoire, c’était un tigre au tempérament sauvage. Même s’ils ne vivaient pas vraiment ensemble,

“…Il y a une vente de thon devant la gare à cinq heures. Si je me souviens bien.”

“Eh bien, je veux faire du shopping aussi, alors viens me chercher à 16 h 45. Je rentre à la maison.”

“Hein ? Tu t’en vas ?”

“Tu as une réclamation à faire ?”

Pendant les vacances, ils avaient été ensemble toute la journée. Ils étaient allés faire du shopping ensemble. Bien qu’il soit naturel qu’elle ne reste pas, ils ont quand même fait une sieste côte à côte de la fin du dîner jusqu’à tard dans la nuit presque tous les jours. Pour ce qui était de vivre ensemble presque constamment, il s’agissait plutôt d’une question de commodité. Néanmoins, Ryuji  continuait de débiter des paroles sans but dans le dos de Taiga qui se tenait devant lui.

” Pourquoi y retournes-tu ? As-tu quelque chose à faire ? De toute façon, nous sommes toujours en vacances, n’est-ce pas ? Ça ne va pas encore ? ”

Il divaguait en essayant de gagner ne serait-ce qu’un peu de temps. Brossant ses cheveux comme s’ils l’agaçaient, Taïga lui jeta un regard froid.

” N’es-tu pas le seul à être libre ? Je dois bientôt faire la lessive. Il fait beau après tout.”

“La lessive ? Il suffit d’appuyer sur un bouton, n’est-ce pas ? La machine à laver de ta maison fait aussi office de sèche-linge et le séchage est automatique, alors pourquoi dis-tu que tu dois rentrer chez toi ?”

“Tsk”, Taiga claqua la langue d’irritation, jetant un regard comme si elle voulait sérieusement tuer l’importun qui ne voulait pas sortir de son chemin.

“Agh, comme c’est déprimant ! Qu’est-ce que tu racontes ? Si tu as quelque chose à dire, crache le morceau !”

Presque douloureusement, Ryuji  marmonna,

“…T, tu veux bien aller au restaurant familial avec moi… ?”

“Encore ça ?!”

En un instant, l’irritation de Taiga s’enflamma encore plus fort. Pourtant, Ryuji  ne broncha pas pour autant,

” Ça va si tu ne fais que ça, n’est-ce pas ?! Je ne peux pas y aller seul ! Aujourd’hui même, tu as dit que mon omelette de riz frit était bonne, alors je t’en ai préparé, n’est-ce pas ? Et puis, combien de temps penses-tu que je vais continuer à t’aider dans tes problèmes incessants avec Kitamura ? Pourquoi ne pas m’aider un peu ? Juste ça, ce serait bien, n’est-ce pas ?!”

“Ah, bon sang, tais-toi ! Ferme-la ! Lâche l’affaire !”

“Lâcher quoi ?!”

Au milieu de leur dispute inutile, un “Oo, ooh” se fit entendre de derrière la cloison coulissante – Yasuko, souffrant d’une gueule de bois, avait laissé échapper un gémissement. Les deux se turent instantanément,

“…Je crois qu’il n’y a rien à faire, j’en ai vraiment assez.”

C’est finalement Taiga qui a cédé.

“Tu invites, compris ? Et achète-moi un magazine plus tard. J’en ai déjà assez de te parler.”

Faisant semblant de cracher de façon mal élevée avec un ‘pe’, ou du moins c’est ce qu’il semblait…Taiga exprima ses pensées. Pourtant, Ryuji  acquiesça comme un homme, sans la moindre plainte. Si elle devait l’accompagner au restaurant, ce genre de compensation était un petit prix à payer. Parce que ce restaurant familial était…

* * *

“Ah, voilà ! Une seule commande !”

Le parfait au yogourt apparut devant les yeux de Taïga avec un bruit sec alors qu’il était posé devant elle.

“C’est un secret, mais celui-ci est un Spécial Taiga, avec de la glace à la vanille en plus. Ne le dis pas aux autres clients et savoure-le~”.

” Ça ira, Minorin ? Tu ne vas pas te faire gronder pour ça ?”

“Je te dis que c’est bon, c’est bon, alors détends-toi ! Je veux dire, tu es venu presque tous les jours pendant les vacances. C’est le moins que je puisse faire ! Et pour Takasu-kun, je peux t’offrir quelque chose ? Je vous recommande le parfait au thé vert ou, si tu ne veux rien de sucré, alors peut-être quelque chose comme des frites de pommes de terre. Je te servirai avec un super service.”

“Ah, non, je…”

Face à ce merveilleux sourire, Ryuji  ne put qu’agiter les bras, incapable même de se résoudre à lever les yeux de son café. D’ailleurs, ses yeux n’étaient même pas ouverts.

C’était tout simplement trop éblouissant.

Kushieda Minori était habillée en serveuse.

Ses cheveux soyeux étaient attachés en queue de cheval, laissant apparaître sa nuque mince et éblouissante. Une pièce orange pâle drapée d’un tablier blanc pur, l’uniforme était tout simplement trop mignon. Même sa poitrine d’ordinaire discrète se gonflait contre le tissu fin, et son sourire éclatant avait l’allure d’une pêche encore fraîche.

Tourné vers le bas pour essayer de cacher son visage rougissant, il évitait désespérément le contact visuel avec son amour non partagé depuis un an. Il voulait regarder, mais n’y parvenait pas, ou plutôt, il ne pouvait se résoudre à regarder. C’était la contradiction d’un homme amoureux.

“Peut-être que vous ne voulez pas entendre ça, mais allez-vous continuer à insister sur le fait que vous ne sortez pas ensemble alors que vous êtes venus prendre le thé ici presque tous les jours pendant les vacances ? Vous êtes un couple, n’est-ce pas ?”

Il n’y a qu’une seule réponse à ce genre de question,

“Non, absolument pas.”

Ils ont parlé à l’unisson en secouant la tête.

“Vraiment ?”

“Vraiment.”

Scrutant, comme si elle était choquée, Taïga leva les yeux vers le visage de sa meilleure amie, qui était plein de gentillesse et n’avait aucune trace de malice.

“Minorin, tu as travaillé ici presque tous les jours pendant ces congés, mais ça ne veut pas dire que tu sors avec le chef d’atelier ou un vieux type dans la cuisine ou quelque chose comme ça, tu sais. Pour nous, c’est la même chose. Même si tu dis qu’on est ici ensemble, ça ne veut pas dire qu’on sort ensemble ou quoi que ce soit d’autre.”

“…Il y avait un trou dans ta logique, n’est-ce pas ?”

“Ce que dit Minorin est tout aussi faux alors.”

Il était devenu presque officiel que ‘Takasu et Aisaka ne sortent pas ensemble’, et pourtant, même maintenant, Minori saisissait chaque occasion qu’elle pouvait avoir de poser ses soupçons sur le ton de la plaisanterie. Mais pour Ryuji  qui portait un amour secret et non partagé pour Minori, c’était trop cruel pour être une plaisanterie.

“Oui, oui, je comprends pour les vieux.”

“De quels vieux tu parles ?”

“Parce que ça ne marcherait avec aucun des gérants de magasin ; ça ne marcherait pas avec celui du magasin de shabu-shabu où je travaille à temps partiel tous les deux soirs, ou celui du magasin de karaoké, ou celui de la supérette où je travaille le matin. Donc, je suppose qu’un peu comme ça, ça ne marcherait pas entre Taiga et Takasu. C’est ce que vous voulez dire, n’est-ce pas ? Bon, je dois me remettre au travail.”

“…En quoi est-ce un temps partiel ?”

Sans réfléchir, les mots sont sortis de sa bouche par accident. Aussi spontané que cela ait pu être, Ryuji  se félicitait tout de même de l’avoir fait.

“Tu as peut-être raison, mais c’est probablement parce que j’ai économisé. Et puis, même si nous sommes en plein milieu des vacances, nous avons encore des activités de club. D’après le capitaine, nous ne pouvons pas nous contenter de nous amuser.”

Ryuji  n’a pas trouvé de réponse à cela. Au lieu de cela, c’est Taiga qui continua la conversation.

“Tu t’es beaucoup surmené. Avec tout l’argent que tu as gagné, y a-t-il au moins quelque chose que tu veuilles vraiment ?”

“Parce que j’ai le temps, j’ai besoin de continuer à travailler. C’est un fétichisme du service.”

“…Q, qu’est-ce que c’est ça ?”

“C’est le fait d’être revigorée par le travail. Eh bien, à plus tard !”

Les laissant sur cette phrase mystérieuse, Minori, la serveuse franchement hyperactive, se dirigea vers la cuisine. Après que les deux l’aient regardée partir,

“C’est admirable… Ce n’est pas seulement qu’elle est mignonne, mais aussi qu’elle est assidue. C’est tout à fait différent de toi.”

“…Quoi ?”

“Eh bien, tu te réveilles l’après-midi, tu viens chez moi avec la tête et les vêtements en désordre, tu te fais un déjeuner, tu continues à paresser devant la télévision, tu te fais un dîner, tu restes à jouer les épuisés jusque tard dans la nuit, et tu rentres chez toi, n’est-ce pas ? C’est vraiment improductif.”

Taïga releva brusquement la tête.

“C’est les vacances, alors ça va, non ? Et ce n’est pas comme si tu étais différent. D’ailleurs, tu n’oublies pas quelque chose d’important ? J’ai fait l’effort de venir ici pour toi, n’est-ce pas ? En fait, ça devrait être la chose la plus importante pour toi.”

Elle attaqua le jeune homme avec sa cuillère à parfait.

“Ugh… Tu m’en as mis dans l’œil !”

“Même si je suis en vacances, ce n’est pas plutôt comme si je perdais mon temps pour toi ? Tu ne comprends pas ? Hm ?”

Montrant plus de mépris que de colère dans ses yeux, Taiga parla avec arrogance.

“Tu devrais te contenter de ça. Puisque je suis ici juste pour te permettre de voir celle que tu aimes. Mais tu sais, ce n’est pas la même chose pour moi. Il n’y a personne qui soutient mon amour comme ça.”

“…Pourquoi diable parles-tu de façon si énigmatique. Ce n’est pas ma faute si tu n’as pas pu voir Kitamura. J’ai vraiment essayé de t’aider, tu sais ?”

“…”

“Ne commence pas à m’ignorer en plein milieu de la conversation !”

“Tais-toi !”

Disant ce qui lui plaisait et se taisant immédiatement, les yeux de Taiga étaient maintenant rivés sur le magazine pour filles qu’elle avait acheté dans une librairie sur leur chemin. Même s’il n’était pas vraiment d’accord avec ce qu’elle disait, il ne pouvait qu’avaler ses inévitables critiques en même temps que son café noir.

D’ailleurs, ce n’était absolument pas de sa faute. Il se remémora le début de l’après-midi du premier jour de vacances.

Alors qu’il était harcelé par Taiga, il avait téléphoné à Kitamura, son ami proche et aussi l’objet de l’amour non partagé de Taiga. Sachant que Kitamura aurait au moins trois jours sans les activités du club de softball dont Minori et lui faisaient partie, Taiga a demandé à Ryuji  de lui faire part de ses projets pour ces jours-là. Cela dit, Taiga n’avait pas le courage de demander à Kitamura de sortir avec elle, alors elle avait conçu un plan sincère où Ryuji  promettrait de rencontrer Kitamura et elle pourrait faire semblant de les rejoindre en cours de route.

Cependant, il n’y eut qu’une réponse brutale à l’appel téléphonique passé à côté de la nerveuse Taiga, “Mec, c’est tellement horrible ! Je voulais au moins un jour pour sortir et jouer, mais avec tout ce qu’il y a à la maison et avec le conseil des étudiants, je suis complètement débordé !” Il n’aurait jamais pu faire quoi que ce soit dans cette situation.

“… Tu ne pourrais même pas lui parler si tu le voyais de toute façon.”

“…”

Levant les yeux sans vraiment parler ou même changer d’expression, seules ses lèvres bougèrent alors que Taiga se murmurait à peine à elle-même- Va. En. Enfer.

“…Pas question…Tu vas m’y envoyer ?…”

“Tu as réussi a entendre ça ? Eh bien, tu n’aurais pas de bonnes oreilles par hasard ?”

Avec un sourire narquois, elle lança à Ryuji  un regard plus digne d’un diable que d’un tigre.

Dans cette situation, Ryuji  ne pouvait s’empêcher de réfléchir :

Pourquoi passait-il tout son temps à conspirer avec cette fille alors qu’il n’était que ridiculisé et méprisé ?

“Ah~ !”

–Le petit cri de Taiga interrompit ses pensées.

“Aaah ! Qu’est-ce que tu fais, espèce d’empoté ?!”

Bien qu’un peu paniqué, Ryuji  se leva, un mouchoir en main, avant de s’agenouiller comme un serviteur à côté de l’endroit où Taiga était assis.

Une partie de la sauce aux myrtilles avait manqué la bouche de Taiga et s’était répandue sur sa robe une pièce près des genoux. Il dut finir de l’essuyer avant qu’elle n’imprègne complètement la dentelle blanche.

“Aww, c’est ma faute…Est-ce que ça tache ?”

“Non, ce n’est pas grave. Si on s’en occupe correctement à notre retour, ça devrait aller.”

Tamponnant le mouchoir dans une tasse d’eau, il essuya rapidement mais nerveusement la robe de Taiga pendant qu’elle gémissait pitoyablement. Après tout, il estimait qu’elle était probablement plus de vingt fois plus chère que ses vêtements de ville. Même si ce n’était pas la sienne, il ne pouvait jamais se résoudre à manipuler des objets de valeur autrement qu’avec le plus grand soin. Même s’ils s’étaient disputés jusqu’à présent, ce n’était pas vraiment un problème. Car lorsqu’il remarquait quelque chose d’anormal, il s’en occupait toujours… Oui, c’est vrai. Comme dans cette situation.

Il semblait que lui et Taïga étaient toujours comme ça. Tout en continuant le nettoyage d’urgence, Ryuji  évitait inconsciemment le contact visuel.

La seule raison pour laquelle ils étaient tous les deux ensemble était qu’ils étaient tous les deux amoureux de l’ami proche de l’autre. Ce fait fut connu de tous les deux à la suite d’une coïncidence, et cette étrange alliance ne tarda pas à voir le jour.

Taïga, qui vivait seule, commença soudainement à compter sur Ryuji  pour ses besoins quotidiens et Ryuji , qui aimait naturellement les tâches ménagères et la propreté, ne refusa pas ses demandes. Par conséquent, les choses ont continué à progresser petit à petit jusqu’à ce qu’ils soient tombés dans le style de vie subtilement compliqué qui était illustré par leur situation actuelle.

Elle est vraiment maladroite.

La terrifiante jeune fille connue sous le nom du Tigre de Poche avait un autre côté surprenant ; en d’autres termes, elle était tout simplement plus désespérément dangereuse que n’importe qui d’autre qu’il avait jamais rencontré, si bien qu’il avait fini par ne plus pouvoir la quitter des yeux ne serait-ce qu’un instant. Lorsqu’il la laissait faire toute seule, elle chutait inévitablement plusieurs fois par jour. Si elle était derrière lui, il finissait par regarder par-dessus son épaule, ou si elle se servait d’une flamme, il avait envie de la réprimander. S’il ne les lui préparait pas, elle sautait même des repas. Sa condition physique se détériorait. Elle était si désespérante qu’il avait envie de l’escorter presque tous les jours pour qu’elle ne fasse rien d’absurde.

À part cela, que pouvait-il dire d’autre… Il avait fini par être témoin de la confession qu’elle avait failli faire une fois dans sa vie. Étonnamment, il avait aussi découvert qu’elle était une pleurnicheuse.

Les choses se passèrent plutôt bien pour la plupart, mais même si Ryuji  et Taiga mangeaient ensemble, allaient à l’école et faisaient même leurs courses ensemble, il n’y avait pas d’affection mutuelle dans la relation étrange qu’ils avaient développée.

Si on lui posait la question, Ryuji  ne pourrait trouver qu’une seule autre raison pour expliquer leur relation. Ce serait qu’il était un dragon et que Taiga était un tigre… Ensemble, ils formaient un duo complet, ou quelque chose comme ça.

“Ah !”

Une fois de plus, une goutte de couleur myrtille renversée coupa court aux contemplations de Ryuji .

“… Sois un peu plus prudente. Et surtout, as-tu réussie a en renversée après la première fois ? C’est une bonne chose qu’elle soit tombée sur ton doigt.”

“Bon sang, tais-toi, ce n’est pas comme si je l’avais fait exprès. D’ailleurs, je ne t’ai pas demandé de nettoyer à ma place ou quoi que ce soit d’autre.”

“De quelles absurdités tu parles là ? Si je ne faisais rien, est-ce que tu serais capable d’enlever la tache toi-même ? Tu ne le ferais pas, n’est-ce pas ? Il faut que tu saches que je ne fais pas ça pour toi, mais pour la robe.”

“Quoi ? Oh, je vois. Si tu l’aimes tant, pourquoi je ne te la donnerais pas ? Comme ça, tu pourras la porter, cette robe.”

Quoi qu’il en soit… elle devenait de plus en plus vicieuse.

Malgré tout, il ne pouvait pas supporter de voir des vêtements aussi chers être tachés, alors tout en faisant une expression semblable à celle d’un triple récidiviste condamné à dix ans (peut-être avec une certaine dose de mécontentement), il l’ignora et se plongea dans ses efforts sans hésitation. C’est alors que..,

“Ah.”

“Tu as refait quelque chose d’autre ?!”

Bien que Ryuji  releva instinctivement la tête au son sans défense que Taiga laissa échapper,

“Ce n’est pas ça… Cette mignonne chose, je vais l’acheter. Je vais définitivement l’acheter.”

Taiga marmonnait tout en tenant une page de son magazine par la tranche.

“Tu gaspilles encore ton argent ? Combien de temps encore vas-tu continuer à acheter ces choses duveteuses qui se ressemblent toutes ? Alors, lequel est-ce ? Combien ça coûte ?”

“J’en ai assez, tu es si bruyant ! Tu te prends pour ma mère ou quoi ?!”

“C’est moi qui vais devoir les ranger, alors j’ai le droit de vérifier d’abord.”

Ryuji  se leva et s’assit à côté de la tempétueuse Taiga, jetant un coup d’œil à la page qu’elle regardait à proximité. Il avait passé l’autre jour à ranger frénétiquement les vêtements coûteux qui débordaient de l’armoire de la chambre de Taiga, heureusement les choses étaient encore bien rangées. Il devrait avoir le droit de contrôler ses dépenses frivoles. Et c’est ainsi…

“…C, celui-ci ? Il est… Je me demande juste comment… ?”

Il pencha la tête sans réfléchir. Sur la page de ce que Taiga a dit qu’elle achèterait certainement, le mannequin portait une paire de jeans élancés qui mettait en valeur ses longues jambes tout en prenant une belle pose. Ce n’était pas du tout flottant ou duveteux, mais…

“…Même si je te dis ça pour ton propre bien…si tu devais porter ça, ce serait une tragédie.”

De toute façon, Taiga mesurait un peu plus de 140 cm. Il aurait dû être facile de voir qu’elle n’avait pas de longues jambes, cependant,

“…Ce que je veux, c’est ce sac !”

“O, oh… C’est ce que tu voulais dire ?”

“Eh bien, je suis désolée que mes jambes soient si courtes.”

Alors que sa voix résonnait d’une inquiétante étrangeté qui démentait complètement son ton calme, Ryuji  recula sans réfléchir, se préparant à s’enfuir. Les yeux de Taïga se rétrécirent sous l’effet de la colère, tandis que les bords de sa bouche se relevaient comme si elle souriait.

” Attends, allez, reste calme…Nous sommes sur le lieu de travail de Kushieda…Hum, nous sommes au palais. ”

“Qu’est-ce que c’est que ça ? Tu te moques de moi ?! Je refuse d’accepter ce genre d’attitude de ta part ! Si tu comprends que tu t’es mal exprimé, pourquoi ne pas commencer par t’excuser ?!”

Taïga fronça férocement le nez… Il semblait que son étrange plaisanterie avait complètement échoué. Ce n’était pas bon du tout. Elle était sérieusement en colère maintenant. Bien sûr, il voulait vraiment s’excuser rapidement, mais..,

“Guh…”

“En tout cas, j’ai des petites jambes ! Mais ça n’a jamais dérangé personne d’autre avant !”

L’attrapant par la nuque, elle se mit à le secouer violemment. Il ne pouvait plus parler, il ne pouvait même plus respirer. Se débattant désespérément et donnant des coups de pied sans vergogne sur la table, il essayait désespérément de lui dire “Je me rends”, mais rien de plus.

C’est alors qu’il fut soudainement libéré de l’emprise de Taïga. Libéré, Ryuji  s’effondra sur le siège en toussant et en essayant de récupérer.

“H, hey maintenant… Tu voulais me tuer ?! Sérieux !”

“…Wa, wa, wa…”

Absente, la bouche entrouverte, Taïga cligna des yeux en signe de surprise. On aurait dit qu’elle avait enfin réalisé qu’elle était trop violente, il hocha sincèrement la tête,

“C’est vrai, ça m’a choqué, tu sais. J’espère que maintenant que tu comprends, cette expérience t’empêchera d’étrangler quelqu’un une deuxième fois…”

Fixant Ryuji  du regard, Taiga pointa la page du magazine qu’ils étaient en train de regarder, faisant “Regarde, regarde !”

“…Je t’ai déjà entendu dire que tu voulais ce sac.”

“Pas ça ! Ça ! Cette personne !”

Au bout de son ongle couleur fleur de cerisier se trouvait une belle femme aux jambes habilement croisées – non, le visage souriant d’une belle fille. Au milieu d’un décor noir à la mode, elle portait avec élégance une camisole qui avait dû coûter plusieurs centaines de dollars et un jean encore plus cher, tandis que ses cheveux légèrement enroulés traînaient dans le vent. Elle était certainement très jolie, mais comme elle était mannequin, il fallait s’attendre à ce qu’elle soit jolie. La page ne semblait pas sortir de l’ordinaire.

Au moment où il essaya de demander ce qu’elle voulait dire, elle lui attrapa la tête.

“Owowow !”

Juste comme ça, sa tête a tourné à presque 180 degrés pour faire face à son dos.

“…Oh.”

Sans réfléchir, il laissa échapper une exclamation de surprise similaire.

Une serveuse était en train de faire asseoir une nouvelle cliente pas très loin de l’endroit où Ryuji  et Taiga étaient assis.

Taiga et Ryuji  n’étaient pas les seuls à la regarder. En se retournant pour regarder et en chuchotant doucement, presque tous les clients à l’intérieur de la boutique relativement bondée jetaient un coup d’œil vers elle.

La première chose qui sautait aux yeux était que son corps svelte donnait l’impression d’être un fauve. Elle ne paraissait pas très grande, mais sa tête relativement menue lui donnait une taille équilibrée.

Ses cheveux avaient été soigneusement entretenus jusqu’à ce qu’ils soient brillants et soyeux. Mais au lieu d’être trop longs, ils reposaient légèrement sur ses épaules avec une sorte d’air insouciant.

Portant de grandes lunettes de soleil de style hollywoodien sur son petit visage enfantin, elle marchait avec une élégance sans faille. Ses fines chevilles, chaussées de sandales à talons, ressemblaient à une sculpture parfaite.

Même si elle ne portait qu’un simple jean tricoté, ses longs membres, qui n’avaient rien de japonais, accentuaient son style de jeune fille plus que n’importe quelle robe. Avec son sac de marque accroché à l’épaule et son teint d’une blancheur éclatante, il était facile de voir qu’elle n’était pas une simple amatrice.

Bref, une vraie beauté. Il y avait chez elle un attrait irrésistible que l’on ne pouvait s’empêcher de remarquer. Lorsqu’elle retira ses lunettes de soleil avec désinvolture, le magasin fut pris d’assaut par toute une série de réactions.

“Oooh…”

Même Ryuji  soupira et regarda avec ferveur sans réfléchir. Comme si un voile s’était levé sur leurs yeux, sa beauté étincelante fut révélée.

C’était un miracle qu’une paire de grands yeux puisse tenir sur son petit visage. Son visage lisse était élégamment teinté de rose. La disparité entre son expression insouciante et son style soigneusement raffiné attirait encore plus l’attention.

Elle semblait d’une pureté charmante. Elle était douce, calme et gracieuse. On aurait dit un ange, descendant avec bienveillance dans ce restaurant familial pour partager son aura brillante avec la foule rassemblée. Il s’attendait presque à ce qu’il y ait une auréole au-dessus de sa tête.

Et quelle que soit la façon dont on regardait ce beau visage,

“…Cette personne, c’est…”

“…Oui…”

Exactement la même personne, la beauté de la page que Taiga pointait du doigt plus tôt.

“…Elle est mannequin…”

Ryuji  soupira profondément ; c’était la première fois qu’il voyait quelqu’un et qu’il pensait instinctivement ‘mannequin’.

Bien que dans un magazine, elle aurait pu paraître banale, elle était vraiment mignonne en personne.

“Cette fille s’appelle Kawashima Ami. Elle était même en couverture il y a quelques mois.”

Taiga, inhabituellement excitée, lui dit presque avec fierté.

“C’est vrai ?…Haa…Je, je pense que je viens de devenir fan…Kawashima Ami-san…Je me demande ce qu’elle fait dans un endroit aussi ennuyeux que celui-ci…”

“Sa mère, c’est Kawashima Anna, l’actrice.”

“Ooh~… On l’aurait pas vu hier soir ?… [Izu est un endroit propice au meurtre ?Tentation des Sources Thermales de Capybara ?Le Grand Enquêteur de la Criminelle, Reiko Y?zuki- Volume 4]… C’est donc la fille de cette Reiko Y?zuki… Maintenant que tu le dis, j’y vois une ressemblance. Très bien, je vais prendre une photo avec mon téléphone portable.”

” Arrête ça, ou je vais me fâcher. ”

“C’est vrai ?… Quoi qu’il en soit, calmons-nous pour l’instant. J’ai été un peu trop excité.”

” Quelle indignité. ”

“Hé, tu t’excitais aussi.”

Assis côte à côte sur le même siège, ils respirèrent profondément.

“Bon, de toute façon… on a vu quelque chose de beau, n’est-ce pas ?”

“C’est la seule chose dont je me souviendrai de ces vacances.”

Tout en acquiesçant, ils attrapèrent chacun leur tasse respective en même temps, celle de Ryuji  remplie de café et celle de Taiga de thé au lait, et les portèrent simultanément à leur bouche pour les boire.

“Yusaku~ ! Mon oncle, ma tante, il y a une place ici !”

“Oh !”

“Guah !”

Au même moment, ils crachèrent violemment leurs boissons. S’étouffant et toussant à l’unisson, ils faillirent s’évanouir… C’était parce que le beau mannequin qui était apparu soudainement devant eux appelait quelqu’un qu’ils connaissaient tous les deux.

“Q,Q, Quo-…Pourquoi ?!”

“Ki~, Kita~, Kitamu~, Kitamura-kun ?! Pas question, pourquoi ?! Qu’est-ce qui se passe ?!”

Avec Ryuji  contre la table comme un morceau de papier tremblant et Taiga s’agitant comme une pieuvre dansante, leurs bras s’étaient à un moment donné entrelacés.

Ils furent alors repérés tous les deux,

“Hmm ? Ce ne serais pas Takasu et Aisaka, comme c’est inattendu ! Dans quel pétrin vous êtes-vous fourrés ? Peu importe, vous vous entendez plutôt bien tous les deux, n’est-ce pas ?”

Kitamura Yusaku, qui venait d’entrer dans la boutique, les salua d’un air habitué tout en se dirigeant vers eux. Fortement ébranlé, le regard de Ryuji , semblable à un couteau, devint encore plus aigu ; et Taïga, qui avait été submergée par un flot d’émotions, resta abasourdie. Pendant ce temps, inconscients de leur situation,

” Il paraît que Kushieda travaille ici à temps partiel. Vous l’avez vue par hasard ?”

Kitamura se contenta de poursuivre gaiement.

“Eh bien, nous l’avons vue, mais… ce n’est pas ce dont ça a l’air !”

Ayant l’air d’un solide moine défendant le mont Hiei, Ryuji  se rapprocha un peu plus de son ami optimiste.

“Toi, qu’est-ce qui se passe ici ?! Qu’est-ce que c’est que ce… ?”

“Eh ? Ah, c’est vrai. C’est l’occasion pour moi de te présenter. Ce sont mes parents. Takasu, tu as probablement déjà rencontré ma mère lors de la conférence parents-professeurs-élèves.”

Même si c’était impoli alors que les parents de Kitamura s’inclinaient poliment et se livraient à des plaisanteries formelles,

“Tu te trompes ! Ce n’est pas ce que je voulais dire !”

Il ne put s’empêcher de secouer violemment la tête.

“Pas à propos d’eux, mais euh, euh, eh bien regarde, ça !”

Ayant un répertoire limité d’expressions faciales, Ryuji  tenta d’exprimer sa situation difficile à son meilleur ami par une pantomime de tout le corps. Cependant,

“Qu’est-ce qui ne va pas ? Y?saku ?”

“Oh, nous étions juste en train de faire les présentations.”

—Les choses ont juste empiré.

La cause de l’agitation de Ryuji  et Taiga se dirigeait vers eux d’elle-même. On aurait presque dit qu’elle était entourée de paillettes scintillantes et qu’elle dégageait un parfum séduisant,

“Elle, c’est Kawashima Ami. Même si elle n’en a pas l’air, elle vivait dans le coin auparavant. Avant de déménager, elle était ma voisine. On peut dire que c’est une amie d’enfance.”

” Tu veux dire quoi par ‘même si ça n’en a pas l’air’ ? ”

Tout en souriant, elle fit une grimace et s’amusa à engueuler Kitamura comme une fille ordinaire. Tout cela s’était vraiment passé sous les yeux de Ryuji . Dans la réalité. En trois dimensions.

C’était une situation tellement extraordinaire… et pourtant Kitamura avait l’air complètement calme,

“C’est une façon de parler. Quoi qu’il en soit, voici mes amis Takasu Ryuji  et Aisaka Taiga.”

Assis l’un à côté de l’autre sur le même siège et ressemblant à une sorte de mélange bizarre garçon/fille, ils furent présentés à l’ange. L’ange qu’était Kawashima Ami les salua en souriant et en riant gentiment,

“Comment allez-vous ? Je suis Ami, c’est un plaisir de vous rencontrer !”

Elle tendit agilement et ouvertement ses deux mains.

Ryuji  fixa ses belles mains…Plutôt hypnotisé, il ne comprenait même pas ce que signifiait son geste et était devenu raide comme un robot. C’est alors que..,

“Hé, serrons-nous la main. Tous les amis de Y?saku sont mes amis, tu sais.”

—Sa main fondit. Les paumes de ses mains se mirent à transpirer,

“…A, ah, a.”

Parce que Kawashima Ami avait doucement soulevé la main de Ryuji  qui était posée sur la table et la saisissait dans ses deux mains. Elles étaient agréablement fraîches, et l’endroit où sa bague se posait délicatement était encore plus froid…

“Eh, hm, ce ne serait pas… ?”

Lâchant rapidement la main de Ryuji  stupéfait, ses doigts fins pointaient maintenant vers le magazine de Taiga qui était toujours posé sur la table. Puis..,

“Kyaa !”

Un cri exquis. Troublée, Ami prit le magazine et le serra contre sa poitrine, puis haussa les épaules comme si elle était embarrassée. Même en serrant le magazine pour le cacher et en gardant son petit visage incliné vers le bas, ses yeux regardèrent vers le haut avec une lueur étincelante et elle commença à marmonner.

” Impossible… ! Une telle coïncidence… Pourquoi ?! Serait-ce que…ah, non, vous l’avez déjà découvert ? Que je suis…ce…je veux dire, que j’apparais dans ce…que j’ai ce genre de travail…”

Elle semblait trembler d’un ahurissement sincère et elle continua pendant quelques secondes. Qu’est-ce qu’elle dit ? pensa Ryuji , un peu surpris.

Il était évident que même sans avoir vu un magazine, n’importe qui penserait immédiatement ‘mannequin’ ou ‘célébrité’ rien qu’en la regardant. Il ne comprenait pas pourquoi elle agissait comme si elle devait garder le secret. Était-il vraiment possible qu’Ami ne sache pas à quel point elle était exceptionnellement mignonne ?

Il réussit à trouver une réponse qui exprimait ce qu’il pensait.

“Eh bien…Si je te regarde, l’impression que j’ai…est celle d’un mannequin, alors…”

Il l’a dit assez brutalement, mais c’était le mieux que Ryuji  pouvait faire. Il n’empêche,

“Eh ? C’est forcément un mensonge !”

Totalement incrédule, la voix d’Ami s’éleva, ses yeux s’écarquillèrent, et elle pencha la tête.

“Je ne suis pas du tout comme ça ! Je n’ai même pas de maquillage et ces vêtements ont été mis à la va-vite… En quoi mon humble apparence ressemble-t-elle à celle d’un mannequin ?”

En d’autres termes, elle ne s’en rendait vraiment pas compte, cette ange. Si innocente, ou peut-être pure serait un meilleur mot.

“Regardez, mes cheveux sont en désordre parce que je ne les ai pas brossés au réveil, je les ai laissés comme ça et je suis venue quand même, hein ? Je me demande pourquoi…N’est-ce pas étrange…Je ne comprends pas…”

En regardant son visage inquiet, Ryuji  commença à comprendre. Pour une personne qui était née naturellement belle, elle ne devait pas comprendre à quel point elle était exceptionnellement belle, sans aucun doute. Cependant, c’était peut-être la raison pour laquelle elle était si pure. De plus, cette pureté la rendait encore plus jolie… Alors qu’il pensait distraitement à cela,

“Ah !”

Ami pointa soudainement son doigt vers le nez de Ryuji .

“Tout à l’heure, tu t’es dit ‘C’est une vraie tête en l’air naturelle’, n’est-ce pas ?”

“Eh… ?”

Devant les yeux agités et rigides de Ryuji , Ami gonfla son visage et le fixa avec des yeux taquins. Il avait bel et bien pensé au mot ‘naturelle’, mais le sous-entendu était différent…Enfin en fait, cela pouvait s’appliquer, du moins dans ce cas.

“Tu sais ce que je veux dire, n’est-ce pas ? C’est ce que tu as pensé, n’est-ce pas ?”

Bien sûr, les pupilles d’Ami tremblaient avec un soupçon de sourire, et se laissant guider par ce mouvement, il finit involontairement par acquiescer.

“Je le savais !”

Pleurant doucement avec un ‘Aah’, Ami tordit ses lèvres en une sorte de moue.

“Bon sang, on m’appelle toujours comme ça. Comme ‘Ami est une vraie tête en l’air, n’est-ce pas?’, disent-ils. Je me demande pourquoi, parce que même si je ne suis pas du tout comme ça, tout le monde continue à le dire… Après tout, je parie que même Y?saku me voit comme ça. Avec un regard dégoûté, je parie.”

“Ce n’est pas vrai.”

Abordant à peine le sujet, Kitamura sourit quelque peu amèrement et haussa les épaules. Puis, ayant décidé qu’il avait assez attendu, il pressa doucement le dos d’Ami,

“Bon, retournons à notre place. Nous empêchons papa et les autres de commander.”

“Ah, en effet ! Ce n’est pas bon, nous avons fait attendre Tonton et les autres, pas vrai ?”

Il tendit une main en signe d’excuse vers Ryuji  et Taiga.

“Takasu et Aisaka seront encore là pour un moment, non ? Nous allons juste dîner avec papa et les autres avant de rentrer à la maison, alors discutons encore un peu après.”

“Ah, bien sûr.”

“A plus tard, alors !”

Faisant un signe de la main avant de se retourner, la silhouette d’Ami était extrêmement jolie… Comme une puissante vague déferlante. Et pourtant, comme une vague, il semblait qu’elle continuerait à avancer comme elle était.

Tout en regardant son meilleur ami et Ami partir, Ryuji  appuya son dos contre le siège comme s’il était épuisé. Il ne les quitta pas des yeux jusqu’à ce qu’elles rejoignent leur place,

“Ah…”

Toujours en délire, il soupira pour la millionième fois.

Bien qu’elle soit une si belle personne et que sa mère soit même actrice, elle est toujours si pure et sans prétention. Immaculée jusqu’à la moelle, à tel point qu’elle ne se considérait même pas comme jolie. Elle était peut-être un peu tête en l’air, mais même ça, c’était plutôt mignon. Pour qu’une telle fille existe dans ce monde… elle était tout simplement parfaite.

C’était une telle différence avec la détraquée Taiga, qui était certes assez jolie, mais qui avait un tempérament inhabituellement méchant, ce qui était tout simplement déprimant. C’était une perte de temps que d’essayer de les comparer.

“…Hey, à propos de Kawashima Ami, bien qu’elle soit une célébrité, elle semble être une fille très gentille. Même si elle a un joli visage, elle a toujours une personnalité aimable… Tu sais, ça ne te ferait pas de mal d’apprendre une ou deux choses d’elle. Kitamura et elle étaient des amis d’enfance… Tu ne crois pas, Ta…”

“…”

“…Tai, ga ?”

Avec un gulp, Ryuji  s’éloigna rapidement d’elle. Juste comme ça, il quitta son siège et se dirigea vers le siège d’en face.

Il ne s’était pas rendu compte de sa négligence, mais juste à côté de lui, il y avait un tigre qui grognait silencieusement. Il pensait à tort que sa présence était devenue anormalement faible, mais… c’était plutôt comme la façon dont un prédateur traquant sa proie dissimule sa présence.

Bien qu’elle ait pu paraître faible, c’était comme si une masse tourbillonnante d’intentions meurtrières rayonnait du corps de Taïga et l’entourait. Son joli petit visage ressemblant à un masque de Nô, elle commença à ronger ses lèvres tordues comme un animal sauvage dévorant de la viande. Une lumière perçante et féroce pouvait être vue dans ses grands yeux, partiellement couverts par ses fines paupières, alors qu’elle fixait le dos d’Ami qui s’en allait. Son petit corps restait sur son siège, mais son menton était fièrement levé alors que Taïga était assise, l’air extrêmement mécontent.

Il mit de côté la comparaison, mais finalement Ryuji  ne put s’empêcher de parler.

“… Toi… Comment dire, je me demande ce que ça veut dire tout ça. Même s’il est vrai qu’une jolie fille qui s’entend bien avec Kitamura est soudainement apparue, tu ne devrais pas te montrer si clairement irritée. N’étais-tu pas tout à fait heureuse tout à l’heure ?”

“…Tu te trompes.”

En plus de se lécher les lèvres, son murmure bas résonnait d’une manière inquiétante.

“Ce n’est pas aussi simple que ça. C’est plutôt…”

Cependant, Taïga s’arrêta à mi-chemin de sa phrase et releva sa frange vers le haut. “Fuu”, avec un petit soupir, il pouvait presque sentir la tension du tigre se dissiper.

“…Ah bon, peu importe.”

Ses yeux qui brillaient de tension se transformèrent en un sourire cruel lorsqu’ils furent dirigés vers Ryuji .

“Tu n’es pas assez idiot pour avoir envie de te rapprocher d’elle, hein ? Tu as compris, n’est-ce pas ? Même toi, tu ne devrais pas être aussi stupide.”

“…Qu’est-ce que tu racontes ?”

“Eh bien, peut-être que j’ai juste un certain sens pour ce genre de choses. Je ne te donnerai qu’un seul indice pour l’instant… Le genre de personne qui se qualifie de ‘tête en l’air naturelle’, il n’y a aucune chance qu’elle soit vraiment honnête.”

“…Est-ce que ce genre de chose est vraiment vrai ?”

” Penses ce que tu veux. ”

“Fu”, tout en tordant vicieusement ses lèvres roses en signe de triomphe, Taiga cessa de fixer Ami. Même si elle faisait la moue depuis un moment, Ryuji  pouvait comprendre qu’elle ne demandait pas à rentrer chez elle parce qu’elle espérait toujours parler avec Kitamura, même si ce n’était que pour un petit moment.

Tandis que Taiga continuait à feuilleter son magazine avec une expression qu’il n’arrivait pas à déchiffrer, Ryuji  continuait à tourner les pages de son carnet sur les plats d’accompagnement de bento – près d’une heure s’était écoulée.

“Hey. Mes parents, ils viennent de rentrer à la maison.”

Habillé à la mode avec un ensemble de vêtements Uniqlo presque évident, Kitamura était suivi par une jeune femme mannequin d’une beauté éclatante alors qu’ils se dirigeaient vers le magasin. Alors qu’elle pénétrait dans la boutique, les regards des autres clients sur Ami étaient pleins d’admiration.

“Désolée pour l’attente !”

Un pas derrière Kitamura, Ami exprima un sourire angélique et fit un signe de la main à Ryuji . Pris au piège, il finit par saluer par instinct,

“…Eh bien, tu es de bonne humeur…Comme un chien qui remue la queue…”

Les mots froids de Taiga le firent se sentir étrangement embarrassé par son attitude, et il baissa la main.

Naturellement, même sans dire “Kawashima-san s’assiéra ici, et Kitamura s’assiéra là-bas”, les garçons et les filles se sont retrouvés assis séparément.

Assis à côté de Ryuji , Kitamura posa une question à Ami par-dessus son menu ouvert.

“Ami, tu as encore un peu de temps, n’est-ce pas ? Tu veux quelque chose ?”

“Non merci, j’ai déjà bien mangé tout à l’heure, alors ça va… Et vous deux ?”

Soudainement introduit dans la conversation, l’épaule de Ryuji  fit un bond comme s’il était choqué par l’électricité. Taïga garda la tête baissée en fixant ses propres genoux, pétrifiée et apparemment incapable de regarder dans la direction de Kitamura, habillé de façon décontractée.

“Eh, bien, nous… T’en penses quoi ? On fait quoi, Taiga ?”

Taïga secoua sa tête encore pendante d’avant en arrière… La conversation s’éteignit. Hmm, quel pourrait être le prochain sujet de conversation ? De quoi devrions-nous parler ?

Ryuji  attendit avec impatience que Kitamura, le seul à connaître toutes les personnes présentes, prenne la parole et reprenne le dialogue. En réalité, ce serait probablement la seule et unique fois de toute sa vie où il s’assiérait avec un mannequin. Afin de pouvoir se souvenir de ce moment avec tendresse, il espérait sincèrement que Kitamura parviendrait à orienter les choses dans une direction amusante.

Mais voilà,

“Aah, je suis tellement épuisé après avoir géré ma famille. Désolé, mais je vais aux toilettes pour un moment.”

Complètement inconscient de la situation, Kitamura, toujours aussi détendu, finit par se lever de son siège.

“Eh, atte-…”

Ryuji  leva précipitamment la main, mais il ne pouvait pas simplement dire quelque chose comme ‘S’il te plaît, ne nous laisse pas ici’.

Il regarda Taïga. Elle était toujours immobilisée, la tête baissée.

Il regarda Ami. Elle portait un sourire légèrement interrogateur—Elle inclinait la tête curieusement en regardant Ryuji , comme si elle était fascinée par son comportement étrange.

C’est impossible. Quoi qu’il fasse, il n’y avait aucune chance qu’il parvienne à régler cette situation tout seul. Tout en faisant preuve de nonchalance et en se grattant la tête,

“Ah, vous savez, je dois y aller aussi… Umm, c’est par où… ?”

Suivant un peu Kitamura, la formation ‘se lever ensemble de leurs sièges’…ou en bref, la formation ‘accompagner’ fut formée.

Il s’était naturellement demandé si c’était bien de laisser le Tigre de Poche et cette fille derrière dans ce genre d’atmosphère, mais…il succomba lâchement à sa nervosité. Il était un piètre orateur même dans des circonstances normales, et ses compagnons étaient des filles, dont une mannequin incroyablement belle. Taïga n’était tout simplement pas fiable dans ce genre de situation, alors si Kitamura le laissait seul avec elles, Ryuji  n’aurait même plus une once de confiance en lui.

Simplement incapable de regarder le siège qu’il avait laissé derrière lui, Ryuji  suivit Kitamura qui se dirigeait vers la salle de bain des hommes. Il ne pouvait pas avoir plus honte, mais c’était plus fort que lui. Au moins, cela lui permettrait de se soulager.

Cependant, Kitamura se retourna soudainement devant la porte,

“… Bon. Nous y voilà.”

“Q, quoi ?”

“Dans cette situation, je savais que tu quitterais assurément ton siège avec moi.”

Réajustant ses lunettes à monture argentée, il murmura cela. Il fit discrètement signe à Ryuji , dont les yeux brillaient d’ahurissement, de se cacher derrière un distributeur de cigarettes,

“J’ai quelque chose à te demander. Et je veux que tu me répondes honnêtement.”

Ses yeux en forme d’abricot étaient dirigés directement vers l’avant. Puis, un instant plus tard, très clairement,

“Qu’as-tu pensé d’Ami ?”

demanda-t-il.

“…toi, et les toilettes ?”

“Je n’ai pas besoin d’y aller.”

En faisant une tête aussi sérieuse, il semblait que Kitamura avait sérieusement marché jusqu’ici juste pour parler avec Ryuji . Même si Ryuji  ne comprenait pas vraiment pourquoi on lui posait cette question, il se sentait obligé de répondre. Ce n’était pas comme s’il y avait une raison pour laquelle il ne voulait pas répondre de toute façon.

“…Eh bien, je ne sais pas vraiment…Toi, tu ne peux pas débarquer tout d’un coup avec une fille aussi mignonne. Je suis tellement nerveux que je n’arrive pas à réfléchir.”

“Eh bien, elle est mignonne. C’est quelque chose que j’ai remarqué aussi.”

“Mm, ce n’est pas seulement qu’elle est mignonne, tu sais. C’est une fille magnifique. Comment dire… Peut-être pure… ou trop pure, alors c’est plutôt inquiétant…”

“…Hmm…”

Se triturant les sourcils et relevant ses lunettes sur son front, Kitamura frotta ses yeux apparemment épuisés alors qu’il était à une rare perte de mots. Puis il toucha doucement le dos de Ryuji ,

“Viens avec moi une seconde, veux-tu ? Juste un instant…”

“Hé, où tu vas ? Dans les toilettes ? Tu ne vas pas retourner à ta place, n’est-ce pas ?”

“Ne t’inquiète pas trop… En tout cas, baisse-toi.”

Faisant face à la direction opposée des toilettes, il commença à se diriger vers les sièges des clients. Puis se penchant, il se dissimula derrière une plante décorative et se cacha ensuite derrière la séparation entre les sections fumeurs et non-fumeurs. Ryuji  ne pouvait que lui emboîter le pas. En faisant le tour, ils se retrouvèrent juste derrière le siège où étaient assises Taiga et Ami. Les deux filles étaient clairement visibles, mais ne devaient pas pouvoir voir les deux qui se cachaient dans leur angle mort.

“…Attends, qu’est-ce que tu crois faire, espèce de pervers ?”

“C’est bon. Calme-toi et regarde.”

Là où Kitamura pointait son doigt, Ami croisa les jambes et passa ses bras sur le dossier du canapé.

“Haa, je suis si fatiguée. Hé, hé, Ami-chan a vraiment soif~. Apporte-moi un thé glacé, veux-tu ?”

Tournant ses beaux cheveux et reposant sa tête dans sa main, Ami poussa grossièrement la tasse devant elle vers Taiga.

“…”

Sans changer d’expression, Taiga jeta un regard à Ami avant de se retourner vers ses propres genoux. Celle qui claqua légèrement la langue n’était pas Taiga, mais Ami.

“Hmm ? Quelle inutile, ou peut-être devrais-je dire déprimante, personne… Tu as une mauvaise attitude, n’est-ce pas ? Oh, eh bien, peu importe. Quand Y?saku reviendra, je lui demanderai de me l’apporter. Ou alors, je demanderai à ce type bizarre à l’air méchant. Il est tellement nerveux qu’on dirait qu’il ferait à peu près tout ce qu’Ami-chan lui dirait.”

Tout en parlant d’une voix maladivement douce, ses lèvres couleur fraise se tordirent légèrement. Malgré cela, son apparence chaste ne disparaissait pas ou ne faiblissait pas. Puis, sans même faire face à Taiga, qui était silencieuse comme une poupée à proximité, elle demanda témérairement.

“Hé, hé. A propos de lui, c’est ton petit ami ?”

“…”

“Ça te dérangerait si Ami-chan te le prenait ? Même si je n’ai pas besoin de lui.”

“…”

“Ou peut-être devrais-je dire qu’il a le look d’un délinquant de notre époque ? Je parie que tu fréquentes souvent ce genre de losers… Respecte-toi un peu.”

“…”

Sans ouvrir la bouche, Taiga se contenta de fixer Ami d’un regard vide.

“Hmm, je vois. C’est juste le mieux que tu puisses faire dans cet endroit bon à rien. Ah, c’est le pire.”

Parlant d’une manière mélodieuse, il semblait qu’Ami n’allait pas attendre que Taiga réponde ou quoi que ce soit d’autre. Prenant grossièrement son sac de marque, elle en sortit un grand miroir à main et commença à regarder son joli visage. Une fois de plus, elle se dit ‘Ami-chan est si mignonne’ — Tout en murmurant joyeusement, elle fit un sourire de satisfaction.

“Aah, j’ai vraiment envie de sortir et de jouer maintenant… Hé bien, qu’est-ce que vous faites tous les deux pour vous amuser ? Courir comme des fous ?”

“…Ce n’est pas mon petit ami.”

N’importe qui connaissant Taiga aurait tremblé à son murmure plat et presque sans émotion.

“Ah, donc c’est comme ça. Hm, peu importe, je m’en fiche un peu~. Eh bien, ce n’est pas vrai~, à propos de ce délinquant… Es-tu en train de dire qu’il est tout simplement insupportable ? Ou est-ce que tu dis qu’Ami-chan pourrait être un peu intéressée par une personne aussi radicalement différente ?”

Ami ricana d’un air moqueur tout en se regardant dans le miroir. Puis, détournant soudainement les yeux du miroir, elle lança un regard impoli à Taiga.

“Hé, hé, quelle est ta taille ? Je viens de le remarquer, mais tes proportions ne sont-elles pas bizarres ?”

“…”

En même temps, elle examina lentement Taiga de la tête aux pieds et haussa les sourcils comme si elle était stupéfaite.

“Fu~n, il y a donc des magasins qui vendent des vêtements aussi petits. Mais tu sais, quand tu achètes quelque chose comme un jean, ne dois-tu pas couper le bas ? Ami-chan n’a jamais eu à le couper, même une seule fois, alors je ne sais pas.”

“— C’est juste sa vraie nature.”

“Vr-, vraie nature ?”

“Oui. C’est la personnalité alternative d’Ami avant même qu’elle n’entre à l’école maternelle. Dépendante, égoïste et oppressive ; la princesse égoïste stéréotypée.”

Tremblant en regardant le visage de son meilleur ami, Ryuji  faillit écraser la feuille de la plante décorative qu’il tenait dans ses mains.

“Sa personnalité est si horrible… Qu’est-ce que c’est que ce ‘Ami-chan’ ? C’est effrayant ! On dirait qu’elle est possédée par un démon.”

“… Pas vrai ?”

De toute sa vie, il n’avait jamais vu une fille qui disait ce genre de choses…En fait, il y en avait peut-être dans sa propre classe, mais au moins pour Ryuji , qui n’avait à la base jamais approché une fille, c’était la première fois qu’il en était lui-même témoin. La Taïga qu’il côtoyait tous les jours avait certainement une mauvaise personnalité, mais il avait l’impression que la nature d’Ami était mauvaise d’une autre manière. En connaissant toute la situation, il aurait même pu éprouver une certaine forme de sympathie pour elle, mais il semblait que Taïga était encore plus raisonnable.

“En se basant uniquement sur les apparences, Ami serait bien, mais…je pense qu’il y a un défaut dans sa personnalité. Dès qu’elle se trouve avec des gens qu’elle considère comme médiocres, son autre personnalité finit par se manifester. Ces personnes sont généralement des femmes.”

“…Je, c’est le genre de chose où elle pense qu’elle a besoin d’aller aussi loin parce qu’elle est mannequin ?”

“C’est plutôt comme si elle se mettait en scène depuis qu’elle a commencé à être mannequin, je pense. Si tu veux mon avis, elle est toujours la même plutôt que d’avoir deux côtés.”

“Eh bien, c’est… hmm.”

Tout en penchant légèrement la tête aux paroles de son meilleur ami, Ryuji  se pencha en avant, attendant.

Que se passe-t-il, Tigre de Poche ?

“Cette Taïga, va-t-elle rester assise là et accepter ça ?”

Ou plutôt, dépêche-toi de lui dire qu’il n’est pas un délinquant… Se mordant la lèvre tandis que ses yeux reflétaient un regard dur, Ryuji  regarda d’un côté et de l’autre les deux filles. Taiga resta silencieuse avec une expression stoïque.

“Se, se pourrait-il qu’elle se retienne juste parce que cette fille est l’amie d’enfance de Kitamura ?”

Se retenir était deux mots qui ne convenaient absolument pas à Taiga, mais elle était complètement vulnérable lorsqu’il s’agissait de Kitamura. C’était sans doute le cas, car il ne voyait pas d’autre raison à son silence, et c’est ce qu’il pensait à ce moment-là.

Puis, sous les yeux de Ryuji la situation éclate soudainement. C’est ce qu’on appelle généralement ‘une gifle’.

“…”

Il semblait qu’Ami, qui gardait son expression calme et ses yeux ouverts, ne pouvait même pas parler.

“Un moustique. Il y avait un moustique.”

Non loin de là, le tigre qui avait soudainement montré ses crocs arborait un sourire dissimulé. Sa langue rouge sortit de sa bouche l’espace d’un instant.

“Quelle chance, ta joue a failli être piquée par ce moustique. Huh, c’est une mouche.”

“Ehh ?”

Tendant brusquement sa petite main ouverte, elle y trouva le cadavre massacré d’une mouche. En la voyant, le visage d’Ami se teinta immédiatement de rouge. Naturellement,

“Q, q, qu’est-ce que tu fais ? !”

Elle était outrée. Cependant, Taïga se contenta de ricaner d’un air exaspéré.

“Même si je l’ai fait pour te rendre service, tu ne sais pas comment te comporter. Tu ne sais pas être reconnaissante.”

“Une faveur ?!”

La voix d’Ami était presque a un niveau supersonique. Elle attirait l’attention des clients qui se trouvaient à proximité.

“Ce n’est pas vrai, n’est-ce pas ?! Il y a quelque chose qui ne va pas chez toi ! Incroyable, qu’est-ce que c’est que ça, horrible, tu es la pi~re ! Tu sais, je ne voulais même pas venir ici ou quoi que ce soit d’autre !”

“…Tu es si bruyante.”

Un seul pli se dessinait sur le front de Taiga. Examinant durement ses yeux brillants, son aura rouge sang s’éleva. “Che”, elle claqua la langue succinctement, et son coup malicieux était prêt à partir.

“Tais-toi, sale gosse.”

Tirant des mots aussi durs avec le tranchant d’une épée, elle mit fin aux vociférations d’Ami… — C’était la fin du match.

“…U,…Uw,…Uw…”

Les épaules fines d’Ami commençaient à trembler à chaque respiration. Alors que son joli visage se crispait, “Ah, ce n’est pas bon”—Kitamura marmonna et se leva, et suivi par Ryuji, retournèrent rapidement à leurs sièges au milieu de cette situation excessivement gênante.

Puis, à l’instant où les deux garçons arrivèrent,

“Yu”.

Comme dans une bande dessinée pour filles, le dos d’Ami lorsqu’elle se retourna était une fleur en pleine éclosion–ou du moins c’est ce qu’il ressentait. C’était juste aussi extrême qu’Ami merveilleusement, dramatique.

“Yusakuuu~ ! Fwaaaah !”

Elle sauta sur la poitrine de Kitamura en pleurant.

Les épaules secouées par les sanglots, elle exprima de façon redondante sa plainte avec une ineloquence enfantine, ‘Je veux rentrer à la maison’, et regarda Kitamura à bout portant avec ses yeux remplis de larmes.

“Aaaah…Pourquoi vous n’arrivez pas à vous entendre ? Sérieusement… Tu étais si bruyante et gênante, Aisaka. Même toi, Takasu. Je vais ramener Ami à la maison.”

La tête basse, les sourcils baissés et l’air désolé, Kitamura s’accrocha à Ami en ramassant habilement son sac sur le siège. Puis, ignorant les regards des autres clients, il la traîna ainsi jusqu’à la sortie.

Ensuite, il est parti,

“…Ta,…Taiga… ?”

“…”

“…Hé, reste calme !”

‘Gagné le jeu, mais perdu le match’, voilà ce qui était écrit sur le visage de Taiga.

Ses lèvres exprimaient le moindre mécontentement tandis que ses yeux restaient vides, Taiga était comme une statue de Bouddha… Elle était complètement silencieuse. C’en était au point que les mots de réconforts seraient inutiles.

“Eh bien, hum… C’est moi. Reprends-toi.”

“…”

“Pour faire simple, Kitamura et moi avons regardé tout ce qui se passait. Kitamura ne pense absolument pas que tu l’as intimidée ou quoi que ce soit d’autre.”

“…Eh bien, même après avoir vu tout ça, Kitamura-kun a accepté de protéger cette fille et de la ramener chez elle.”

“…Il ne la protégeait probablement pas.”

“…Il la tenait doucement, pour la réconforter.”

“…Il ne la réconfortait pas, je pense, mais…Oh !”

Le cri d’une serveuse retentit en même temps que le bruit du verre qui se brise. Le plat était tombé sur le sol et s’était brisé en plusieurs morceaux, et comme s’ils ressentaient quelque chose, les gamins présents dans cet endroit, qui jusque là réclamaient joyeusement, avaient soudainement éclaté en sanglots en criant ‘Gwaah!’. Ce cri a été suivi par des cris de “Kyaah” et “Uwaah” lorsque le chauffe-lait est tombé en panne et s’est mis à cracher sauvagement des gouttes de lait bouilli qui ont éparpillé les clients qui faisaient la queue, puis par “Manager ! Les toilettes sont pleines…Uwaaah~ !”…La voix de l’employé qui ne voulait pas voir ce qui se passait résonna et disparut.

“…Je la déteste, cette femme !”

— Depuis tout le corps de Taïga, elle libérait une intention meurtrière terriblement intense ressemblant à un éclair qui faisait voler des étincelles bleues. Ryuji ne pouvait rien faire dans cette situation. Les lèvres soigneusement mordillées de Taïga avaient perdu la plupart de leur couleur, et ses poings serrés tremblaient, alors,

“Uwa ! Ne pleure pas ! ”

“…~”

Si au moins Kitamura était là, il y aurait eu une chance pour un meilleur développement. Mais les yeux de Taïga commençaient à se remplir de larmes.

“Il y a des gens qui nous regardent, tu sais, essaie de supporter ça !”

“Uuh…”

Gémissant amèrement, Taiga se frotta les yeux avec ses manches. Il s’agissait finalement de quelque chose de pénible. C’est alors que Ryuji, qui voulait juste se couvrir la tête, entendit quelque chose de merveilleux.

“Eh ? Qu’est-ce qui ne va pas ?”

“…Minorin…”

Sortie de nulle part, Minori apparut, toujours vêtue de son uniforme. Elle écarquille les yeux de surprise,

“Taiga, tu n’as pas l’air en forme. Il s’est passé quelque chose ?”

“…Ce n’est rien…Je, je vais me laver les mains. J’ai touché quelque chose de sale.”

“Ooh, c’est une mouche morte.”

Elle s’écarta du chemin de Taiga, qui se tenait debout en montrant sa paume. Comme ça, Minori la regarda de dos pendant un moment avant de se tourner lentement vers Ryuji.

“…Cette fille, qu’est-ce qui ne va pas ? Il s’est passé quelque chose pendant que j’étais en pause ?”

“…Pas vraiment…Enfin, il y a eu quelques problèmes.”

Son discours hésitant n’était pas seulement dû à la nervosité, il essayait aussi de comprendre comment il devait expliquer ce qui venait de se passer. Il se demandait, parmi tous les moments possibles, pourquoi elle devait être en pause à ce moment-là. Avec un regard inquiet, la presque imperturbable Minori prit la parole,

“Je ne sais pas ce qui s’est passé, mais elle était plutôt en colère, n’est-ce pas… C’est inhabituel pour la docile Taiga.”

“Eh…Docile ?!”

Il se demandait pourquoi.

En effet, ce jour-là, c’est à ce moment-là que Ryuji ressentit un sentiment d’effroi encore plus grand.

* * *

Malgré tout, ils finirent les courses et retournèrent à la résidence des Takasu, tandis que Ryuji commençait à laver le riz, Taiga redevint comme d’habitude.

“…Je ne la rencontrerai probablement pas une seconde fois. Parce qu’il ne semble pas qu’elle et Kitamura-kun sortent ensemble. Et de toute façon, m’impliquer avec elle n’est pas dans mes cordes.”

“Est-ce que deux litres suffisent ? Je devrais en faire deux et demi ?”

“Deux et demi”.

Son visage montrait des signes de mécontentement, mais Taïga parlait tout en jouant avec le pot de sucre dans le coin de la cuisine.

“…Quand je serai adulte, je devrais être capable de gérer cette colère de façon plus stable.”

” Ça vient de quelqu’un qui va jusqu’à gifler quelqu’un d’autre au visage ?…Hé, ne joue pas avec le sucre. ”

“…”

“Ne lèche pas la cuillère à sucre !”

error: Contenue protégé - World-Novel