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5497-chapitre-85

Chapitre 85 – Inattendu Et Malvenu

 

Traducteur : _Snow_

Team : World Novel

 

POV KENLEY BONES

Kenley posa la carte de visite qu’il tenait dans ses mains sur la table et s’adossa à sa chaise, la forçant à grincer doucement en poussant un soupir de tristesse. Il tourna ensuite la tête vers la gauche, en direction de la fenêtre de sa chambre, entièrement recouverte de rideaux.

Pas un seul rayon de lune ne parvenait à franchir les rideaux, ce qui permettait à l’obscurité de la nuit d’être la force dominante de cet endroit, puisque la lumière inconstante de la lampe à huile posée devant lui sur la table ne pouvait rien faire pour atteindre une telle distance et la purger.

Mais Kenley s’en moquait. Il trouvait la paix dans l’obscurité – il l’avait remarqué assez tôt dans sa vie – mais grâce à cela, son esprit était capable de ramener des fragments de ses interactions par lettre avec J.H., une interaction qu’il n’était pas vraiment heureux de se rappeler.

C’est lui qui avait commencé, après avoir fabriqué et livré cinquante élixirs d’essence à J.H. par l’intermédiaire des livreurs qui venaient toujours les chercher.

À l’époque, il résidait dans le quartier nord-est et ne s’inquiétait pas du fait que l’emplacement de J.H. lui soit caché. Après tout, il vivait dans le plus grand luxe depuis l’incident malheureux de ses parents.

Il était propriétaire d’un immeuble de deux étages aux multiples facettes dans le quartier nord-est, un endroit qui grouillait de gens de la classe moyenne. Il recevait de quatre locataires un salaire trimestriel de cinq cents mints, ce qui lui permettait d’atteindre un revenu trimestriel de mille mints, une fois soustraits les frais de nettoyage du petit jardin de l’appartement, les frais d’eau et de traitement, les frais d’assainissement et les frais de gaz pour les lampes de la maison.

C’était un revenu stable, et il avait toujours été content lorsqu’il s’était assis pour calculer ce qu’il avait gagné.

Mais envoyer cinquante élixirs en un mois lui avait semblé un peu trop, ce qui l’avait amené à se demander avec ferveur à quoi servaient ses travaux manuels.

Kenley avait bien pensé à la possibilité que J.H. le vende à ceux qui voulaient devenir Ascendants, mais ce raisonnement n’avait aucun sens pour lui. En effet, il ne pouvait pas augmenter le prix des élixirs, car les acheteurs iraient tout simplement l’acheter directement à un alchimiste. Et s’il réduisait le prix, il serait en perte.

Cette dernière solution n’avait même aucun sens.

Kenley ne voyait pas pourquoi J.H. réduirait le prix et plongerait son compte dans le rouge ? A moins que… ce soit un noble dilapidateur d’argent, ou l’enfant de l’un d’entre eux ?

C’était soit ça, soit J.H. donnait gratuitement les élixirs à ses pairs pour exaucer leurs vœux de devenir des Ascendants.

Cependant, étant donné qu’il était assez riche pour pouvoir louer nonchalamment un appartement entier dans une rue réservée à la classe moyenne à un parfait étranger, cela signifiait que ses pairs étaient d’un statut assez similaire. En d’autres termes, ils devaient être en mesure de s’offrir un élixir d’essence.

Personne n’avait eu à dire à Kenley que, quelle que soit la théorie qu’il proposerait, il ne pourrait jamais répondre à ses questions. Il avait donc fait la seule chose possible.

Lorsqu’un livreur – un différent du précédent – vint chercher l’élixir d’essence que Kenley avait accepté de donner à son employeur en échange d’un revenu stable de propriétaire, il n’en fit rien et, à la place, lui fit remettre une lettre qui avait été rédigée en ces termes : “À quoi servent les élixirs ?”

Il n’avait pas tardé à recevoir une réponse. Il ne se souvenait plus très bien, mais c’était un ou deux jours plus tard. Ce dont il se souvient, c’est que la réponse n’était pas celle qu’il attendait. En fait, il ne s’attendait pas à la recevoir.

Certes, il savait qu’il serait difficile d’obtenir de J.H. qu’il se lâche sur son utilisation, mais lorsque la réponse écrite sur la lettre était des mots sournois qui donnaient l’impression que sa mort était imminente s’il posait à nouveau des questions sur l’utilisation des élixirs, il n’avait pu s’empêcher de ressentir de la peur instantanément.

Il avait pensé à se rendre immédiatement à la police, mais les mots s’étaient effacés une heure plus tard, faisant disparaître complètement les preuves qu’il détenait.

C’est alors qu’il sut, grâce aux quelques connaissances du surnaturel que lui avait inculquées le collège de l’Église, qu’il s’était acoquiné avec une personne très au fait des affaires de l’autre monde.

Sa vie était en jeu !

Comme il voulait vivre longtemps, perdre un jour sa virginité et avoir un ou des enfants, Kenley s’était ressaisi et avait préparé ses affaires sans perdre de temps.

Il avait préparé un dernier élixir d’essence, rangé les accords signés entre lui et les locataires actuels de l’appartement qu’il ne voulait surtout pas abandonner, et les avait soigneusement emballés dans un sac en papier. Il avait également ajouté une lettre à J.H. indiquant qu’il ne voulait plus s’allier à eux et qu’ils ne devaient plus jamais le contacter.

Cela prit quelques jours, mais la fois suivante où l’on sonna à sa porte, il remit le paquet au livreur qui était venu aussitôt, avant d’évacuer instantanément le luxueux cottage dans lequel il vivait.

Cela lui avait fait mal de partir, mais il aimait tellement sa vie qu’il n’espérait pas mourir.

Certes, il n’avait eu qu’à ne plus jamais demander, mais il avait eu le sentiment que quelque chose de sinistre se tramait avec ses élixirs, et il ne voulait pas y être mêlé.

Après s’être pleinement préparé pendant les quelques jours où il a attendu le livreur de J.H., Kenley est retourné aux Backwaters où il a utilisé plus de quatre-vingts pour cent de l’argent dont il disposait pour acheter l’un des appartements que la famille Bones avait autrefois supervisé.

L’appartement avait été abandonné. C’était comme si personne n’avait voulu le louer, mais Kenley savait que ce n’était pas le cas.

Les nobles possédant des terres dans les Backwaters détestaient s’associer à un tel endroit. Ils n’en tiraient que peu ou pas d’argent, après tout, et les bidonvilles ne leur profitaient donc en aucune façon.

C’est pourquoi, pour se débarrasser du fardeau que représentaient les Backwaters, ils cherchaient une personne et la nommaient propriétaire des appartements qu’ils possédaient, en lui donnant des instructions strictes pour trouver un acheteur qui les débarrasserait de ces bidonvilles dégoûtants.

Et Kenley avait été heureux de le faire.

Cela avait toujours été quelque chose qu’il avait voulu faire, étant donné que ses parents avaient été l’un des rares nobles à se soucier de leurs terres dans les Backwaters. Il voulait être à la hauteur de leurs attentes, même si cette gentillesse avait été la cause de leur disparition.

Ne cherchant pas à savoir quel noble avait reçu les terres de ses parents, Kenley prit le seul appartement qu’il pouvait s’offrir, l’appartement 15 de la rue Tooth and Nails, le nettoya autant que son argent le lui permettait, le meubla légèrement et afficha sur les murs autour de Tooth and Nails des annonces pour “une chambre à louer”.

Évidemment, cela n’a pas marché.

Il n’avait pratiquement trouvé personne qui cherchait une chambre, et même lorsqu’il en avait trouvé, ils avaient négocié des prix ridicules.

Sachant parfaitement qu’il s’agissait des Backwaters, et qu’il ne pouvait pas fixer le prix d’une chambre de son appartement dans les bidonvilles au même niveau que celui qu’il avait autrefois supervisé dans le district du Nord-Est, Kenley avait fixé le prix d’une chambre à cinquante mints. Mais les gens demandaient toujours à payer cinquante pence, se plaignant que ses chambres étaient trop chères.

Cela l’avait choqué.

Il avait vécu sur Mice Street avant de partir pour l’université, et il avait alors payé sa chambre cent cinquante mints.

C’était aussi les Backwaters, et même s’il était moins sale et délabré que Tooth and Nails, pourquoi la fourchette de prix était-elle si différente ?

Kenley resta obstiné pendant une année entière, mais lorsqu’il remarqua enfin que personne ne paierait une telle somme pour une chambre à Tooth and Nails, il prit une décision.

Il a enlevé tous les meubles qu’il avait faits pour les chambres. Les chaises, les lampes à gaz, tout, même le stabilisateur de chauffe-eau qu’il avait installé, et ne laissa qu’une couchette et une table ainsi qu’une boîte d’allumettes et une bougie, puis fixa le prix à un mint.

C’est à ce moment-là qu’il a enfin trouvé des locataires, en nombre.

Pendant vingt-deux ans, il avait été propriétaire d’un appartement dans la rue Tooth and Nails, gagnant un mint par locataire et par trimestre.

Vivre d’une douzaine de mints par an pendant toutes ces années n’aurait jamais pu fonctionner ; c’est pourquoi il avait usé de son intelligence pour convaincre un médecin charlatan, qui avait des patients et des relations, de le prendre comme assistant.

Sa proposition était qu’il traiterait les patients et qu’ils partageraient les honoraires à raison de soixante-dix pour cent et trente pour cent, lui avec le pourcentage le moins élevé.

Comme c’était lui qui avait l’expérience, c’était injuste, mais c’était le seul moyen d’obtenir le poste, et c’est ce qui lui avait permis de rester en vie et de gagner sa vie.

Jusqu’à ce que… la lettre arrive.

Ce jour-là, il était entré en collision avec un livreur, qui lui avait ensuite remis une lettre disant qu’elle provenait d’un vieil ami.

Cela faisait plus de vingt ans que Kenley avait complètement oublié la personne invisible qu’était J.H. mais les mots de la lettre qu’il avait reçue n’avaient pas hésité à raviver ses souvenirs et à l’emplir d’effroi.

Je te vois, Kenley Bones. De la part de J.H.

C’était tout ce que la lettre contenait, et quelques secondes plus tard, les mots avaient disparu, ne laissant qu’un papier blanc pur dans les mains tremblantes de Kenley.

Se souvenant de la menace de mort qu’il avait reçue avant cette nouvelle lettre, Kenley jeta un coup d’œil dans la rue, cherchant quelqu’un sans savoir qui il cherchait.

La tension qui avait enveloppé son corps l’aida alors à réaliser que sa vie avait été gâchée.

Il ne pouvait plus se promener dans les rues sans regarder par-dessus son épaule. Il était un homme traqué, une proie. Et il n’y avait qu’une seule façon pour une proie de survivre.

Kenley s’installa dans une autre pièce de la rue Tooth and Nails, et à partir de ce jour, il s’assura de ne pas quitter la protection de ses murs.

Il fit de son mieux pour survivre avec douze billets de mint par an, ainsi que pour se cacher de tous ceux et de toutes les choses qui pouvaient le faire reconnaître.

Mais il savait que cela ne serait pas possible longtemps, car il devait acheter des objets et mettre des annonces pour son appartement, ce qui était son seul moyen de gagner de l’argent. Il avait donc embauché un jeune homme, le premier qu’il avait trouvé.

Le garçon venait tous les week-ends pour écouter sa demande et l’exécuter, ce qui permit à Kenley de s’installer dans sa maison, tout en se méfiant de l’arrivée de quelqu’un qui pourrait être J.H.

Il avait également abandonné la fabrication d’élixirs, bien qu’il n’ait jamais pu se résoudre à jeter les matériaux. Mais il choisit de ne plus jamais y toucher pour éviter que l’on sache qu’il était alchimiste. Les élixirs étaient tout sauf bons. Le surnaturel dans son ensemble aussi. Et il ne voulait plus y être mêlé.

Jusqu’à l’arrivée de Levi, puis d’Elmer.

Kenley soupira en refermant le livre de ses pensées réminiscentes, son esprit arrêtant sa dérive sur l’expression peinée qu’avait eue son locataire le soir où le garçon était devenu un Ascendant.

“Voilà pourquoi je ne voulais pas le faire”, marmonna Kenley, l’arrière de sa tête posé sur la barre supérieure de sa chaise. “Les résultats sont tout sauf bons. Tch… Je me demande comment ce Levi a découvert que j’étais un alchimiste. C’est lui qui est à l’origine de tout ça.” Kenley secoua immédiatement la tête, bien que faiblement. “Non. Non. J’ai choisi de le faire moi-même. J’aurais pu chasser le garçon même après tout ce qu’il a dit. Ne rejette pas la faute sur quelqu’un d’autre, vaurien !”

Il inspira profondément, se tourna vers sa table et ramena le petit tome relié en cuir qu’il avait déplacé sur le côté au centre de son champ de vision. Mais il se figea soudainement avant de pouvoir en lire le contenu.

Un grand malaise le tiraillait.

Il se leva sans perdre une seconde, le bruit des gouttes de pluie tombant à l’extérieur se frayant un chemin jusqu’à ses oreilles tandis qu’il essuyait sa paume moite sur son gilet brun déboutonné.

“Je me demande pourquoi je n’arrive pas à me sortir ce garçon de la tête”, se dit Kenley, ne remettant en cause que l’espace d’un instant la décision qu’il s’apprêtait à prendre. ” Peut-il vraiment rejoindre la Voie du Temps ? ” s’interrogea-t-il. Cette semaine marque la fin du mois”. Il expira, dépité. “Je devrais peut-être aller dans sa chambre pour prendre de ses nouvelles. C’est mon locataire, après tout. N’est-ce pas, maman ? N’est-ce pas ce que tu ferais ?”

Il semblait avoir hérité de quelque chose d’elle après tout, même si cela n’avait rien à voir avec l’apparence.

Décidé à être un bon propriétaire pour son locataire, Kenley Bones s’approcha de sa porte de son plein gré, pour une fois. Mais au moment où il tourna la poignée et l’ouvrit – aussi grand qu’une bouche béante – une silhouette apparut sur le pas de sa porte, le faisant frémir une seconde.

Il s’agissait manifestement d’un homme, bien que son visage ait été obscurci par la noirceur de la nuit, malgré les éclairs irréguliers.

L’homme était coiffé d’un demi-chapeau et vêtu d’un épais manteau noir qui semblait jouer le rôle d’un bouclier contre la pluie. Il se tenait raide, les mains dans les poches de son manteau, donnant presque l’impression d’être une statue.

Les sourcils de Kenley se plissèrent à cette vue, pensant que l’homme avait dû se tromper de chemin et se retrouver ici par erreur ou quelque chose comme ça.

“Qui t’es ?” se résolut-il à demander d’un ton et d’une expression sévères après avoir jaugé la personne qui se trouvait devant sa porte.

L’homme ne dit rien pendant quelques secondes, puis il répondit en sortant ses mains de sa poche.

Elles étaient toutes deux vêtues de gants de laine noire, ne serait-ce qu’un instant, car l’homme retira délicatement celui qui avait été confié à sa main droite, et exposa en retour la peau rugueuse et ridée qui allait de son poignet jusqu’à ses doigts, tandis qu’un éclair apparaissait à la fois soudainement et de manière inquiétante.

A ce moment-là, Kenley sentit instantanément ses os recouverts d’un froid glacial. Et même si son instinct lui disait de retourner immédiatement dans sa chambre et d’en fermer la porte, son corps resta immobile, ses pas figés et ses lèvres frémissantes.

Entre lui et la personne en face de lui, il était devenu la statue.

Tout ce qu’il pouvait faire en cette occasion, alors que son cœur galopait follement sous l’effet de la peur, c’était de regarder et d’écouter, en espérant que la personne qui se tenait devant lui n’était qu’un passant perdu comme il l’avait pensé, et qu’elle n’avait aucun rapport avec ce que son esprit lui faisait miroiter.

A cet instant, manifestement indifférent à l’expression blanchie de Kenley, l’homme étrange leva sa main froissée, montrant à Kenley la nature odieuse et nauséabonde de sa paume tout en laissant enfin échapper un seul mot….

“J.H.”

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