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Chapitre 1411 – Réserve de Monstres

 

Traducteur/Checker : Gray

Team : World Novel

 

Nephis, Cassie et Jet le dévisagèrent avec incrédulité. Transpercé par trois regards intenses, chacun appartenant à une très belle femme, Sunny se déplaça mal à l’aise et tira sur le col du Linceul de la Pénombre.

Je, euh… Je crois qu’il faut vraiment que je commence à fréquenter davantage les hommes… pourquoi suis-je toujours entourée de beautés mortelles ?

Finalement, Nephis répéta ses mots de manière uniforme :

“Tourne en rond ?”

Sunny acquiesça.

“Oui. J’en ai pris conscience il y a seulement quelques heures… ou quelques révolutions, pour être précis. Réfléchissez — les eaux du Grand Fleuve représentent le temps, et nous sommes entourés d’un énorme tourbillon. Alors…”

Il désigna Jet.

“Tu ne te souviens d’avoir été sur Anémone que pendant quelques heures, mais en fait, tu es ici depuis presque un an. Le temps que tu as passé dans le Cauchemar est le même que celui passé par Cassie.”

En regardant leurs expressions tendues, Sunny soupira.

“En fait, ce que j’ai dit tout à l’heure n’est pas tout à fait exact. Il semble que Nephis et moi soyons entrés dans le Cauchemar il y a quatre mois, tandis que Cassie et toi y êtes entrés il y a plus d’un an. Mais il est impossible de dire combien de fois le temps s’est répété avant que je ne prenne conscience de la boucle, alors… bien que je ne pense pas que ce soit le cas, nous pourrions très bien être coincés sur cette île depuis une centaine d’années. Il n’y a aucun moyen de le savoir à moins de partir.”

Tout le monde resta silencieux pendant un moment. Quand la pause devint trop longue, Cassie demanda finalement d’un ton hésitant :

“Ces précédentes… révolutions… veux-tu dire que nous avons déjà exploré l’île plusieurs fois, mais que tu es le seul à t’en souvenir ?”

Le visage de Sunny s’assombrit. Il détourna le regard, grimaça, puis dit sombrement :

“Exploré l’île ? Pas vraiment. Nous avions à peine quitté la plage que la Bouchère Immortelle attaquait Jet dans la forêt… à chaque fois, je suis allé à sa rencontre pour essayer de l’arrêter, et à chaque fois, je mourais misérablement. Il en était de même pour Jet.”

La Faucheuse d’Âmes lui jeta un regard acéré et pâlit un peu. Ce n’était pas très agréable d’apprendre qu’on avait été tué. Les coins de sa bouche se tordirent en un sourire sombre.

“…C’est regrettable.”

Il soupira.

“C’est la première fois que je réussis à vivre plus d’une heure. Je ne sais donc pas encore grand-chose sur la boucle. Je suis sûr qu’elle ne s’arrête pas à chaque fois que je meurs, ce qui signifie que Nephis et Cassie ont dû vivre plus longtemps. Tu as peut-être même survécu assez longtemps pour atteindre le point de rupture, mais comme tes souvenirs sont effacés entre les révolutions, c’est impossible à dire.”

Nephis haussa les sourcils.

“Pourquoi es-tu le seul à te souvenir ?”

Sunny désigna le Péché de Réconfort — l’épée, pas le spectre — qui reposait sur une caisse à proximité.

“Je pense que cela a quelque chose à voir avec mon épée maudite. Son… esprit… a été le premier à montrer des signes de connaissance de la boucle.”

Elle sembla accepter l’explication après y avoir réfléchi quelques instants.

Jet soupira et se pencha en avant pour se resservir du thé. Cassie serra plus fort le Guide-Lumière, perdue dans ses pensées.

Après une minute de silence, Nephis regarda Sunny et lui demanda :

“À quoi ressemble la Bouchère Immortelle ?”

Son expression se figea. Luttant pour réprimer un frisson involontaire, Sunny s’attarda quelques instants, puis dit d’une voix égale :

“…C’est une horreur.”

Il grimaça, puis décrivit ses rencontres avec la monstruosité Souillée avec autant de détails qu’il le pouvait. Au fur et à mesure, le visage de ses compagnons devint de plus en plus sombre. Finalement, Nephis jeta un bref coup d’œil à Jet, puis détourna le regard.

“Formidable. Si nous attaquons ensemble, quelles sont nos chances ?”

Sunny secoua lentement la tête.

“Au moins l’un d’entre nous mourra… tous, probablement. Surtout avec le peu d’essence dont tu disposes.”

Elle soupira.

“…Alors évitons le combat, pour l’instant.”

Il cligna des yeux.

“Pour l’instant ?”

Nephis le regarda et haussa les épaules calmement.

“Nous devrons affronter les Six Plaies un jour ou l’autre. Mais ce n’est pas le bon moment.”

Sunny était un peu lésé.

N’a-t-elle pas entendu à quel point cette chose est terrifiante ?

Mais bon… c’était de Nephis qu’il parlait. En fait, il était déjà incroyable qu’elle n’ait pas suggéré d’attaquer la Bouchère Immortelle tout de suite, en disant quelque chose comme “ce n’est qu’une version Souillée de l’un des Maîtres les plus mortels du monde, mais qui a depuis longtemps atteint la Sainteté.”

Ça, c’est de l’épanouissement personnel !

Cassie secoua lentement la tête.

“Nous pourrions éviter de nous battre contre la Bouchère Immortelle, mais je ne pense pas que nous puissions éviter la bataille.”

Jet la regarda curieusement.

“Qu’est-ce que tu veux dire ?”

La jeune aveugle hésita un instant.

“Si c’est comme l’a dit Sunny, alors je comprends enfin pourquoi cet endroit semble si dangereux. Songez-y… précédemment, nous savions seulement que personne ne revenait d’Anémone. Les navires humains, les Souillés, les Créatures du Cauchemar — très peu de choses qui entrent dans le tourbillon peuvent s’en échapper. Je pensais que tous ces êtres avaient péri ici, d’une manière ou d’une autre. Mais si certains d’entre eux sont piégés dans cette boucle temporelle comme nous…”

Son visage pâlit un peu.

“…Alors cette île regorge de toutes sortes d’abominations qui ont été capturées, mais qui ont réussi à atteindre l’île au lieu d’être englouties par le vortex. Combien d’entre elles ont dû s’accumuler ici au fil des siècles ? Combien d’horreurs se cachent dans la brume ?”

Cassie secoua la tête.

“Si la boucle temporelle existe vraiment, alors Anémone… est comme une réserve de monstres.”

Un silence inquiétant s’installa dans la salle de chargement. Les expressions de chacun devinrent laides.

Une réserve de monstres…

Sunny regarda au loin avec dépit. Elle avait raison… vu la force d’attraction du vortex, toutes sortes de créatures abominables avaient dû être happées par le tourbillon au fil des siècles. La plupart d’entre elles avaient péri dans ses profondeurs, mais beaucoup avaient réussi à atteindre l’île. Et comme ici le temps était stagnant, qu’il tournait en rond… toutes étaient encore là, comme neuves.

Un frisson remonta le long de son échine.

Cet endroit… quel genre d’enfer était-ce ?

Nephis, quant à elle, se leva et posa la main sur la garde de son épée. Son visage habituellement impassible était à la fois sombre et déterminé.

“Quoi qu’il en soit, notre objectif reste le même.”

Les autres la regardèrent en silence. Elle fronça les sourcils.

“Notre objectif était de retrouver Effie et la Faucheuse d’Âmes Jet, puis de retourner à Grâce Déchue. Effie nous manque toujours, donc… qu’il y ait une anomalie temporelle ou non, rien n’a vraiment changé. Nous n’avons pas d’autre choix que de nous aventurer, de la trouver et de nous échapper.”

Sunny lui jeta un regard noir.

“Mais il y a un problème. Qui va alimenter le Briseur de Chaîne en essence ? La tienne est déjà consommée, et elle ne sera bientôt plus suffisante.”

Nephis haussa les épaules.

“Tu peux le faire, à condition que nous nous échappions à temps et que nous partions au crépuscule. Ou à l’aube.”

Il soupira, puis se leva et acquiesça.

“Bon, d’accord. Je reconnais que plus nous attendons, plus il y a de chances qu’Effie soit confrontée à un danger mortel. Faisons un détour pour éviter la Bouchère Immortelle et suivons le Guide-Lumière plus profondément à l’intérieur des terres.”

Jet grimaça, mais se leva aussi. Ses bandages étaient rougis par le sang.

“Comptez sur moi.”

Finalement, seule Cassie resta assise.

Elle jeta un coup d’œil au bâton sacré qu’elle tenait dans sa main, puis se leva et prit une profonde inspiration.

“…Pas de temps à perdre, alors.”

Après avoir passé un peu de temps à discuter de leur stratégie et à se préparer, le groupe quitta le Briseur de Chaînes et foula à nouveau le sable blanc.

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