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Vie 2

Je commence en tant que démon !

“Hyaaaaaaaaah !”

Je pédalais à fond sur mon vélo en pleine nuit. Pourquoi ? Pour distribuer des tracts contenant des cercles magiques faciles à utiliser. Lorsque quelqu’un de très désireux faisait un vœu en tenant l’un de ces tracts, un démon comme moi était invoqué pour répondre à son appel.

J’ai jeté un coup d’œil à mon téléphone. L’écran affichait une carte de mes environs, ainsi qu’un point rouge clignotant devant moi. C’était là que je me dirigeais. Une fois arrivé à l’endroit indiqué par ce point, je devais jeter un tract dans la boîte aux lettres avant de passer à la suivante – encore et encore.

“Merde, c’est chiant ! Mais qu’est-ce que je peux faire d’autre ?! hurlais-je en pédalant comme un fou.

Revenons un instant en arrière, au jour où j’ai réalisé pour la première fois que j’étais devenu un démon.

En l’espace de quelques minutes, j’ai appris que j’étais le porteur d’un Sacred Gear, que Yuuma était un ange déchu et que Rias était un démon.

Il se trouve que mes propres ailes de démon ont disparu peu de temps après ces révélations. Après tout, elles m’auraient gêné dans ma vie de tous les jours. On m’avait dit que je pourrais voler une fois que je m’y serais habitué. Même si, à l’époque, essayer de les bouger ne faisait que me rendre malade… Écoute, avoir des ailes qui vous sortent du dos, c’est un sacré choc.

“Sers-moi et tu seras comblé”, avait promis Rias avec un clin d’œil avant même que je n’aie eu le temps de me remettre de ma stupéfaction.

La façon dont Rias avait parlé laissait entendre que je devais vivre en tant que son serviteur. Une compensation pour m’avoir sauvé la vie, je suppose. Les humains qui renaissaient en tant que démons devaient servir le démon qui leur avait permis de se réincarner. Apparemment, cette règle était très stricte.

J’étais donc un larbin… Il y avait certainement des destins pires que celui de servir sous les ordres d’une belle femme, mais cela ne rendait toujours pas la chose facile à accepter.

“Pour ta gouverne, la société démoniaque est divisée en différentes castes. J’ai un titre de noblesse. Dans notre monde, le statut d’une personne dépend en grande partie de sa naissance et de son éducation, mais certains démons parviennent à gravir les échelons. Tout le monde commence en tant que novice.”

” Peux-tu arrêter de parler comme s’il s’agissait d’un recrutement universitaire ? ! ” Je me suis plaint. “Enfin, tu es sérieuse ? Tout cela me semble un peu trop bizarre.”

Rias s’est penchée vers moi et a posé ses lèvres contre mon oreille. Ses cheveux sentaient merveilleusement bon. Mon cerveau s’est engourdi. Était-ce un autre de ses pouvoirs démoniaques ?

“Selon la façon dont tu joues tes cartes, tu pourrais devenir très populaire auprès du sexe opposé.”

– !

Ces mots m’ont fait perdre la tête.

“Comment ?!” La question jaillit de ma bouche avant même que je n’aie eu le temps de réfléchir.

Cela pourrait être un énorme coup de pouce pour mes désirs pervers ! Attends, comment savoir si Rias n’est pas en train de me jeter un sort ? J’étais bien plus excité que je n’aurais dû l’être.

“La plupart des démons de sang pur ont péri dans la Grande Guerre il y a longtemps. Par conséquent, il y a eu une grave pénurie de serviteurs loyaux. La puissance et la majesté que nous possédions lorsque nous étions à la tête de nos grandes légions ont également été perdues. Sans sang neuf, nous étions condamnés à périr. Tout comme les humains, il y a des démons mâles et femelles, et nous sommes capables d’avoir des enfants. Cependant, il faudrait des lustres pour que les naissances naturelles suffisent à rétablir notre nombre. Une telle situation nous laisserait sans défense face aux anges déchus. C’est pourquoi nous avons trouvé des humains convenables et les avons transformés en démons pour qu’ils deviennent nos serviteurs.”

“Je suis donc un larbin…”

“Oh, ne prends pas cet air abattu. J’en viens au fait. Cette méthode de conversion ne fait qu’augmenter le nombre total de démons de rang inférieur. Elle ne permet pas d’augmenter le nombre de démons puissants. C’est pourquoi nous avons mis en place un système qui donne aux démons réincarnés, c’est-à-dire ceux qui ont été humains, une chance de s’élever. Si un démon réincarné s’en montre digne, il se verra attribuer un rang et un titre de noblesse, quelle que soit la façon dont il a été créé. Ce système a vraiment stimulé notre population. Tu seras peut-être surpris d’apprendre combien il y a de démons dans la nature. Comme les membres de mon club, il y en a beaucoup qui ont choisi de se fondre dans la société humaine. Je suis sûr que tu as déjà rencontré plus d’une poignée d’entre nous sans même t’en rendre compte.”

“Il y a d’autres démons ici ? !”

“Oui. Certains humains sont capables de nous détecter, mais la plupart ne le peuvent pas. Ceux qui ont des désirs puissants, ou qui veulent conclure un marché, sont plus à même de sentir nos présences. Ce sont eux qui nous convoquent généralement, à l’aide des tracts que nous distribuons. Et puis il y a les autres, comme toi, qui nous distinguent mais ne peuvent se résoudre à croire en notre existence. Pas avant que nous leur montrions nos pouvoirs démoniaques en tout cas.”

Quoi ? ! C’est donc mon désir irrésistible qui a invoqué Rias alors que j’étais en train de mourir ? ! Quoi qu’il en soit, on dirait que la société démoniaque a subi beaucoup de changements. Je suis sûr que ça a été assez difficile pour eux, mais honnêtement, je ne m’intéressais pas vraiment à la politique. Ce qui comptait, c’était l’opportunité en or qui s’offrait à moi !

“Je peux donc obtenir un titre de noblesse ? !”

“En effet. Tout est possible. Bien sûr, cela demandera beaucoup de temps et d’efforts.”

“Whoaaaaaa !” Je me suis écrié. “Sérieusement ?! Moi ? ! Je peux faire mon propre harem ? ! Je peux faire ce que je veux avec elles !”

“Si ce sont tes servantes, pourquoi pas ?”

Un éclair venu d’en haut aurait pu me frapper. J’étais aux anges.

Je peux vraiment le faire !?

Dans le monde réel, en tant qu’humain, il était pratiquement impossible d’avoir un harem. En tant que mec ordinaire, je n’aurais probablement jamais pu attirer autant de femmes. Je veux dire, jette un coup d’œil à ma situation. Je n’avais même pas de petite amie. Ma dernière petite amie m’a même assassiné.

Mais maintenant, le vent a tourné !

“Whoaaaaaa ! C’est génial d’être un démon ! C’est vrai que c’est génial ! Je suis en feu ! Il est temps de jeter tous ces magazines et…” J’ai fait une pause au milieu de la phrase pour y réfléchir. “Non, pas les magazines. Ce sont mes biens les plus précieux. Il n’y a aucune raison de s’en débarrasser, pas avant que maman ne l’apprenne de toute façon… Bon, c’est un autre problème !”

“Tu es bien drôle.” Rias gloussa d’amusement.

“eh bien, eh bien… Il est exactement comme tu l’as dit, comme un petit frère idiot.” Himejima ne pouvait pas non plus contenir son léger rire.

Ces deux-là me lancent-elles des insultes en toute décontraction ?

“Quoi qu’il en soit, Issei, tu me sers maintenant, compris ? Ne t’inquiète pas, avec une force comme la tienne, je suis sûr que tu n’auras aucun mal à te distinguer. Qui sait, tu auras peut-être un jour ton propre titre.”

“Compris, Rias !”

“Non, non, non. C’est Présidente, c’est compris ?”

“Présidente ? Et Grande Sœur ?” demandai-je en plaisantant à moitié. J’ai toujours voulu avoir une grande sœur dans ma vie. Je suis sûrement le seul à avoir rêvé d’appeler une femme plus âgée Grande Sœur.

Rias a froncé les sourcils, réfléchissant un instant à l’idée, avant de secouer la tête. “Hmm, ça a l’air plutôt merveilleux, mais comme nous opérons ici à l’école la plupart du temps, je pense que nous devrions nous en tenir à présidente. C’est le club de recherche occulte, après tout, et c’est comme ça que tout le monde m’appelle”.

“C’est compris ! Prez, apprends-moi à être un démon !”

En entendant cela, Rias se fendit d’un sourire diabolique. Elle avait l’air vraiment heureuse. “Hee-hee, une excellente réponse. Très bien, Issei. Je vais encore faire de toi un homme.” Sur ce, elle me caressa doucement le menton avec ses doigts.

M-ma grande sœur à moi ! Sous sa tutelle, je me réveillerai en tant que démon ! Mieux encore, je vais m’élever dans le monde !

Tout compte fait, c’était une bonne affaire. Il n’y avait pas de retour possible à ma vie humaine, n’est-ce pas ? Je n’avais qu’à continuer à avancer !

C’est ainsi que j’ai accepté ma nouvelle situation. Je me fiche de savoir à quel point cela peut paraître stupide : Tout cela me convenait parfaitement, du moins c’est ce dont je me suis persuadé. C’était l’occasion de pousser mes désirs pervers au maximum.

Bien sûr, j’étais peut-être trop excité, mais en tant qu’adolescent obsédé par le sexe, j’avais trouvé ma voie dans la vie ! Plutôt que de m’attarder sur cette nouvelle et étrange réalité dans laquelle j’avais été entraînée, j’ai décidé de vivre le moment présent !

“Je serai un roi du harem !

En repensant à la facilité avec laquelle j’avais pris tout cela en main, je ne peux m’empêcher de me demander si Rias ne m’a pas jeté un sort. Même si c’était le cas, je ne m’en serais pas soucié. J’allais avoir mon propre harem !

C’est ainsi que je suis devenu le nouveau membre du Club de recherche occulte.

Quelques jours après avoir refait ma vie en tant que démon, je pédalais sur ma bicyclette dans la nuit, travaillant comme larbin de Rias.

Tout d’abord, nous nous réunissions tard dans la nuit, dans notre salle de l’ancienne école. Après tout, nos capacités démoniaques étaient plus puissantes à la nuit tombée. Oui, cette étrange poussée qui m’envahissait chaque soir était mon potentiel démoniaque. J’étais un vrai démon maintenant, et ma force et mon énergie montaient en flèche dans l’obscurité. C’était un sentiment merveilleux, mais cela expliquait aussi pourquoi j’étais si faible le matin. Les démons ne supportent pas bien la lumière. Plus elle était vive, plus nous étions faibles. La lumière était un poison – c’est ce que disait Rias.

Les anges, déchus ou non, utilisaient des armes basées sur la lumière. Ils étaient donc nos ennemis naturels. On m’avait prévenu que si je tombais sur l’un d’entre eux, je devais fuir immédiatement.

En principe, je m’habituerais au jour. Les matins étaient si insupportables parce que je venais à peine de renaître. Rias m’avait dit que je m’y habituerais avec le temps. Je suppose que c’est pour cela qu’elle m’a laissée seul pendant un certain temps après la première fois dans la salle du club : pour que je puisse comprendre les choses naturellement, à mon propre rythme.

Elle avait toujours eu l’intention de me contacter et de me révéler la vérité au moment opportun. Par un étrange coup du sort, cet ange déchu en costume s’en était pris à moi le jour même où Rias avait prévu de me contacter.

Quoi qu’il en soit, je faisais de mon mieux en tant que démon au service de Rias Gremory. Vu le peu de connaissances que j’avais de la société démoniaque, la première chose à faire était de m’instruire. De plus, en tant que sous-fifre, il m’incombait de distribuer les tracts la nuit.

Je craignais que mes parents soient furieux de me voir sortir si tard, mais Rias a balayé mes inquiétudes d’un sourire.

“Je m’en suis déjà occupé quand je les ai rencontrés.”

Cela devait être vrai, car ils ne se fâchaient pas quand je rentrais à la maison au milieu de la nuit après avoir terminé mes tâches. Tout ce qu’ils ont dit, c’est “Bienvenue à la maison”.

Oui, la magie du président était vraiment étonnante.

En parlant de découvertes étonnantes, la plus grande surprise a été de découvrir le pouvoir que Rias détenait au sein de l’Académie Kuou. L’école se trouvait sur son territoire, et elle tirait toutes les ficelles en coulisses.

D’après ce que j’ai compris, tous les responsables de l’académie étaient liés aux démons d’une manière ou d’une autre. En particulier, chacun d’entre eux était moralement redevable à la famille Gremory d’une manière ou d’une autre. En gros, le campus était la propriété personnelle de Rias, ce qui expliquait pourquoi notre club pouvait utiliser le terrain la nuit.

Bref, revenons à mon travail.

Tous les soirs, je devais parcourir la ville à vélo et déposer des tracts, qui convoqueraient les membres de la Familia de Rias Gremory, dans toutes les boîtes aux lettres indiquées sur l’étrange téléphone qu’elle m’avait donné.

Pour autant que je sache, il s’agissait d’une technologie secrète issue de la science démoniaque. L’appareil avait la forme d’une console de jeu portable. Il avait un écran tactile, des boutons et un stylet. L’écran de l’appareil affichait une carte de la ville- territoire de Rias.

Dans le monde des humains, un démon n’est autorisé à travailler que sur son territoire. Travailler signifie être convoqué, forger des pactes, exaucer des vœux et exiger un paiement. Le paiement s’effectuait sous forme d’argent, de biens ou, de temps à autre, de la vie de l’invocateur.

Cela dit, peu de gens sont prêts à aller aussi loin pour que leurs souhaits se réalisent. Lorsque la question se posait, le pacte était généralement annulé, car un tel paiement ne valait pas la chose incroyable que le démon offrait.

“Toutes les vies humaines n’ont pas la même valeur,” m’avait dit Rias. Mec, la vérité peut faire mal.

Les points clignotant sur l’appareil indiquaient les maisons de personnes possédées par des désirs démesurés. Je devais me rendre chez chacune d’entre elles et laisser un dépliant pour qu’elles puissent faire appel à nos services. Tant que des points clignotaient sur l’écran, mon travail n’était pas terminé.

Maintenant que j’étais devenu un démon, les gens ne faisaient plus attention à moi. Pas même la police. J’étais pratiquement invisible aux yeux des humains pendant que je vaquais à mes occupations.

J’avais beau passer toutes mes nuits à faire du vélo pour glisser des prospectus dans les boîtes aux lettres, il y avait toujours plus de ces petits points rouges. Les gens sont vraiment des créatures avares. Une fois qu’ils avaient reçu un vœu, cela devenait comme une addiction. Ils ne manquaient pas de nous convoquer à nouveau.

En général, un pacte ne pouvait être conclu que la nuit, car nous, les démons, n’étions autorisés à travailler qu’après le crépuscule. Le jour était réservé aux anges et à Dieu, bien que je n’aie toujours pas compris cette partie.

Quoi qu’il en soit, chaque feuillet ne pouvait être utilisé qu’une seule fois. Une fois qu’il était utilisé, je devais aller en distribuer un autre. Ce qui signifiait que ma corvée allait durer éternellement. C’est pourtant grâce à mes efforts que Rias et les autres avaient une demande de travail inépuisable. Nous étions en train de développer nos activités. Si nous continuions à conclure de nouveaux pactes et à exaucer de nouveaux vœux, le roi des démons ne manquerait pas de reconnaître notre valeur.

En gros, si je continuais comme ça, j’avais une chance d’obtenir un titre de noblesse ! Plus il y a de travail, mieux c’est ! Plus c’est gros, mieux c’est ! Quoi qu’il arrive, je voulais conclure un pacte !

“Auuugh ! Je veux déjà être entouré de jolies filles !” J’ai crié dans la nuit. Cependant, il n’y avait rien d’autre à faire que d’attendre mon heure.

…Mais je ne pouvais pas m’empêcher de me demander combien de temps cela allait prendre.

Après avoir dit au revoir à Matsuda et Motohama – mes deux partenaires de crime

-à la fin de la journée, je me suis dirigé vers le bâtiment de l’ancienne école.

À l’origine, la distribution des tracts du club dans la ville avait été confiée aux familiers de Rias. Elle transformait des souris ou des chauves-souris en êtres humains et les envoyait à ses ordres, jour et nuit. Si Rias m’a confié une tâche aussi ingrate, c’est parce qu’elle voulait que j’apprenne les ficelles du métier de démon en commençant par le bas de l’échelle.

Il paraît que Kiba et les autres avaient été forcés de faire le même travail, au début. Lui, Koneko Toujou et Himejima étaient tous au service de Rias. Ils étaient donc mes aînés. Ils savaient tous ce que c’était que d’être au bas de l’échelle. C’est ce que dit le dicton : Chaque homme a son histoire. Ou dans ce cas, chaque démon.

Ce n’était peut-être pas grand-chose, mais j’ai réussi à convaincre Koneko Toujou et Akeno Himejima de me laisser les appeler par leurs prénoms. C’était un premier pas important pour qu’ils m’acceptent comme un égal.

Heh-heh, j’ai même fait en sorte de les appeler par leur nom devant Matsuda et Motohama. Je n’oublierai jamais leurs regards pleins de ressentiment et de chagrin. Bien sûr, je n’avais pas raconté à mes deux amis ce qui m’était arrivé. Ils ne m’auraient pas cru même si je l’avais fait, et il aurait été dangereux pour eux de pénétrer dans mon nouveau monde sans y être préparés. De plus, j’étais déjà mort une fois. Il n’y avait aucune raison de les entraîner là-dedans et de risquer qu’il leur arrive la même chose.

J’ai choisi de continuer à appeler Kiba par son nom de famille, d’ailleurs. Ce joli garçon pouvait aller se faire voir. Il n’était pas question que je devienne copain avec lui !

Quoi qu’il en soit, aujourd’hui, j’avais été expressément convoqué à la salle du club. Je suis entré dans l’ancien bâtiment de l’école, que je connaissais bien, et je me suis dirigé vers le deuxième étage.

“Je suis là”, ai-je dit en entrant dans la salle de réunion.

Tout le monde était déjà là. La pièce était sombre. Les fenêtres avaient été recouvertes de lourds rideaux qui empêchaient toute lumière naturelle de pénétrer dans la pièce. Le seul éclairage provenait des bougies éparpillées sur le sol.

“Bien, tu es là”, dit Rias en faisant signe à Akeno.

“Compris, présidente. Issei, veux-tu entrer dans le cercle magique ?” demanda Akeno en le désignant de la main.

Une beauté incroyable me faisait signe ! C’était déjà une belle récompense en soi ! Je me précipitai au centre du cercle magique, impatient de connaître la suite.

“Issei, tu as distribué assez de tracts. Bon travail.” Rias affiche un sourire satisfait.

Est-ce que ça veut dire que mon travail d’exécutant est terminé ? me demandai-je.

“Maintenant, il est temps pour toi de commencer ton travail de démon pour de bon.” “Génial ! Alors je vais pouvoir faire un pacte ? !”

“En effet. Bien sûr, comme c’est ta première fois, nous allons commencer par un pacte relativement simple. Koneko a reçu deux demandes. Elle ne peut pas faire les deux, alors nous t’en laisserons une.”

“…Merci de m’aider”, dit Koneko en hochant sèchement la tête.

Je vais donc prendre en charge l’une des tâches de Koneko ? Cela semble assez simple. J’en avais assez de distribuer des tracts. Pédaler sur mon vélo en pleine nuit et jeter tract après tract dans un flot ininterrompu de boîtes aux lettres suffisait à me faire ressentir une certaine lassitude.

Les autres membres du club se sont disposés autour du cercle magique. Pendant ce temps, Akeno, qui se tenait au centre, commença à réciter une sorte d’incantation. En réponse à ses paroles, le cercle magique se mit à émettre une lueur blanche bleutée.

“U-um…”

“Silence, Issei”, dit Rias à voix basse. “Akeno est en train d’accorder le cercle avec ton sceau.”

Ah oui, mon sceau. Apparemment, l’immense cercle magique au centre de la pièce était propre à la maison Gremory. Pour les membres de la Familia de Rias, c’était un peu comme un blason familial. Lorsque quelqu’un voulait nous invoquer ou conclure un pacte, ce symbole lui permettait de nous atteindre, nous et personne d’autre. De toute évidence, l’activation de nos pouvoirs démoniaques était inextricablement liée à ce symbole.

Kiba et les autres avaient chacun leur corps marqué à différents endroits par ce même symbole, et c’était indispensable pour qu’ils puissent utiliser leurs pouvoirs. J’avais d’ailleurs pensé à l’apposer sur mon corps. Malheureusement, quand on devient un démon, il faut d’abord apprendre à contrôler ses propres pouvoirs avant d’essayer de les utiliser en tandem avec un phénomène surnaturel comme un cercle magique

-C’est du moins ce que je pensais à l’époque. “Issei, tends ta main.”

Je fis ce que Rias me demandait, lui offrant ma main gauche, paume tendue. Elle a commencé à la tracer du bout du doigt, et je me suis demandé si elle n’était pas en train de jeter une sorte de sort. Je n’avais pas l’impression qu’elle faisait plus qu’écrire sur ma main, quand soudain…

Une lumière brillante a jailli de ma paume. Lorsqu’elle s’est calmée, il restait un symbole bleu clair.

Whoa, mon propre cercle magique !

“Ceci est un cercle de téléportation. Il te permettra de te transporter instantanément chez ton client, et quand tu auras fini, il te ramènera dans cette pièce.”

Wow. Ça a l’air bien utile.

“Akeno, sommes-nous prêts ?”

“Oui, Présidente.” Akeno sort du cercle. “Maintenant, place-toi au milieu”, ordonne Rias.

J’ai fait ce qu’elle m’a demandé, et le symbole sur le sol a commencé à émettre une intense lueur bleu-vert. Je sentais le pouvoir s’accumuler autour de moi. Maintenant que j’étais en contact physique avec ce grand sceau magique, l’énergie en moi débordait. Était-ce là ce que signifiait faire partie de la Familia de Rias ?

“Le cercle magique répond au client. Tu pourras t’y rendre quand tu le voudras. Tu sais ce qu’il faut faire quand tu arrives, je suppose ?

“Oui !”

“C’est une bonne réponse. Vas-y, alors.”

Je débordais d’excitation ! Mon premier boulot ! J’allais y arriver sans problème !

La lueur du cercle magique devenait de plus en plus forte. Voilà ce que c’est que de se téléporter, pensai-je. Bientôt, la lumière enveloppa complètement mon corps. La luminosité était si intense qu’elle m’obligea à fermer les yeux. Je savais que lorsque je les ouvrirais, je serais à destination !

Ça va être génial !

Et puis, en un clin d’œil, j’ai été téléporté…

……

……

Huh ? Qu’est-ce que… ? C’est tout ? Est-ce que ça s’est vraiment terminé aussi vite ?

Nerveusement, j’ai ouvert les yeux.

……

Ce que j’ai vu m’a laissé sans voix. J’étais toujours dans la salle du club.

Hein ? N’étais-je pas censé me téléporter ? Et le client ? J’ai jeté un coup d’œil à Rias. La belle aux cheveux cramoisis se passait la main sur le front, déconcertée.

“Oh là là,” marmonna Akeno avec une déception évidente.

Kiba, ce salaud, poussa un profond soupir. Aussi frustrant que cela puisse être, quelque chose avait manifestement mal tourné.

“Issei,” appela Rias. “Oui ?”

“Je suis désolé, mais il semble que tu ne puisses pas utiliser le cercle pour sauter vers ton client.”

Hein ? Qu’est-ce que ça veut dire ?

“L’utilisation d’un cercle magique requiert un certain niveau de maîtrise de tes pouvoirs démoniaques…”, expliqua Rias en réponse à ma confusion évidente. “Ce n’est pas une grande maîtrise, bien sûr. En fait, n’importe quel démon devrait être capable de le faire, même un enfant. La déformation à l’aide d’un cercle magique est la première étape dans la vie d’un démon, après tout.”

Qu’est-ce que cela dit de moi… ?

“En d’autres termes, Issei, tu n’es même pas au niveau d’un enfant démon. Tes pouvoirs sont si peu développés que le cercle ne te répondra pas. Ton niveau est trop bas.”

Qu’est-ce q.… ? heiiiiiiiiiiinnnn ?!

“Qu’est-ce que c’est que ce bordel ? !” Je ne sais plus où donner de la tête. Je ne pouvais pas me téléporter chez le client parce que mes capacités n’étaient pas suffisantes ? N’étais-je pas censé être un démon ? !

“…Pathétique”, murmure Koneko, sans se laisser impressionner.

C’est assez cruel de dire ça, Koneko…

“Oh là là. C’est un problème. Que devons-nous faire, Présidente ?” demande Akeno d’un air inquiet.

Bon sang, j’étais mal parti sur la route du succès démoniaque…

Après avoir réfléchi un instant, Rias répondit sans détour : “Nous ne pouvons pas faire attendre le client. Issei…”

“Oui ? !”

“Nous n’avons jamais eu à faire cela auparavant, mais je veux que tu y ailles à pied.” “À pied ? !” Je me suis levé d’un bond, choqué. C’était la dernière chose à laquelle je m’attendais qu’elle dise.

“Oui, comme tu l’as fait quand tu as distribué les tracts. Je crains que nous n’ayons pas le choix. Tu n’as pas de pouvoirs, alors tu devras compenser par d’autres moyens”.

“Sur mon vélo ? Tu veux que j’aille voir le client à vélo ? Est-ce que les démons sont censés faire ça ? !”

Pshew. Koneko a pointé son doigt vers moi dans un silence muet. Koneko… Tu sais vraiment comment frapper un homme quand il est à terre…

” Bouge-toi un peu maintenant ! Forger des pactes est le travail d’un démon ! Nous ne pouvons pas faire attendre un client !” Le visage de Rias était inhabituellement sévère.

Ugh, pourquoi est-ce que j’ai dû me planter dès la première étape ? !

“Auuuuugh ! Je vais faire de mon mieux !” J’ai quitté la pièce en courant, les larmes aux yeux.

En pleine nuit, j’étais assis sur mon vélo et je pleurais à chaudes larmes. J’étais un démon qui ne pouvait même pas répondre correctement à une invocation. Pour ne rien arranger, cette situation était apparemment tout à fait inédite. Mes larmes ne s’arrêtaient pas.

Dire que je n’ai pas de pouvoirs… Qu’est-ce que ça veut dire ? ! À ce rythme, je ne recevrai jamais de titre de noblesse !

D’après mon téléphone, la destination était un immeuble d’habitation situé à au moins vingt minutes de l’école à vélo. Avec un peu de chance, le client était encore chez lui. Si nous étions un service de livraison, je me serais sans doute attiré les foudres du client pour ce long retard.

Les services démoniaques étaient généralement rendus presque instantanément, mais j’avais fini par faire attendre l’invocateur plus de vingt minutes. S’il s’était agi d’un travail normal, je me serais certainement fait engueuler par mon supérieur. En fait, ma patronne actuelle avait l’air un peu inquiète. Je suppose que cela signifie que je l’ai déçue. Je n’étais vraiment pas fait pour la vie de démon.

Enfin arrivé à l’appartement, je frappai bruyamment à la porte. “Bonjour, Je viens de la part du démon, Madame Gremory ! Désolé pour le retard, mais est-ce la bonne maison ?”

Même si je faisais beaucoup de bruit, cela ne devait pas poser de problème. Les démons ne pouvaient être perçus que par la personne qui les avait invoqués. Même si je faisais beaucoup de bruit, les voisins du client ne feraient pas attention à moi. Lorsqu’un démon était en mission, il devenait pratiquement invisible aux yeux de tous. C’est du moins ce qu’avait dit Rias.

“Qu-qui est là ?” dit une voix paniquée derrière la porte. “Euh, votre démon. Je suis nouveau dans le métier, mais, euh, vous avez appelé, alors je suis là.”

“A quel point pensez-vous que je suis stupide ? ! Les démons ne frappent pas à la porte ! Koneko est censée sortir du cercle magique indiqué sur le prospectus ! En plus, tu n’es pas elle !”

Il avait raison, bien sûr, et je ne pouvais que lui demander pardon. Ni moi, ni aucun autre membre du club ne s’attendait à ce que les choses se passent ainsi. “Je suis vraiment désolé. Mes pouvoirs de démon ne sont pas assez forts, alors je n’ai pas pu traverser le cercle magique….”

“Tu n’es qu’un simple énergumène, n’est-ce pas ? !” Ça a touché un point sensible.

“Je ne suis pas bizarre ! Tu crois que j’ai voulu venir ici comme ça ? ! J’aurais utilisé le cercle magique si j’avais pu !”

“Ne t’énerve pas contre moi, espèce de psychopathe !”

“Psycho” ? ! C’est quoi ce bordel ? ! Je suis un démon, tu m’entends ? !”

” Fiche le camp d’ici ! ” La porte s’est ouverte. Le client venait me remettre sa plainte en pleine figure. C’était un homme grand et maigre. Dans l’ensemble, il semblait en mauvaise santé. On aurait dit qu’il était sur le point de s’en prendre à moi, mais à la seconde où il a vu mon visage, son expression s’est adoucie.

“…Tu pleures ?” “Hein ? Moi ?” J’ai porté ma main à ma joue. Elle était mouillée.

“Je vois. Alors tu pleurais de choc parce que tu ne pouvais pas te téléporter à travers le cercle magique…”

“Je crois bien.”

Le client m’avait fait entrer dans son appartement et m’avait même apporté une tasse de thé. Cette histoire de cercle magique m’avait porté un coup plus dur que je ne l’avais imaginé, et j’avais pleuré à chaudes larmes sans m’en rendre compte. Lorsque le client – un homme nommé Morisawa – a vu cela, il a eu tellement pitié de moi qu’il m’a invité à l’intérieur.

Son appartement était propre et bien rangé. Pour un célibataire, il le gardait étonnamment bien rangé. Lorsque j’ai posé la question, il m’a dit qu’il travaillait comme fonctionnaire pendant la journée. Morisawa était dévoué à son travail, mais ses responsabilités lui donnaient envie d’avoir des relations sociales plus intimes, alors il s’était tourné vers l’utilisation du prospectus pour invoquer des démons.

” Alors la petite Koneko n’a pas pu venir… ”

Il semblerait que Koneko ait été la première à répondre à son invocation et que Morisawa soit devenu accro à elle depuis.

“Désolé, mais il semblerait qu’elle soit très populaire. On peut dire qu’elle dirige le département des jolies filles.”

Lorsqu’il utilisait le dépliant pour effectuer une invocation, le client pouvait prononcer le nom du démon qu’il souhaitait voir. Encore une fois, je ne le savais que de seconde main. Bien que Morisawa ait fait appel à Koneko, c’est à moi que la tâche avait été confiée. Il arrivait que le démon demandé par un client ne soit pas disponible, et dans ce cas, on demandait à quelqu’un d’autre de le remplacer.

“J-J’espérais un démon mignon, cependant…”

“Je peux jouer le rôle d’un nouveau mignon. Est-ce que ça vous va ?”

“Ha ! Tu es drôle, tu le sais ? Si j’avais une épée sacrée sur moi, je te poignarderais pour avoir dit ça !” Morisawa laissa échapper un rire amusé, mais ses yeux étaient d’un sérieux à toute épreuve.

“Au fait, si je peux me permettre, qu’avez-vous souhaité lorsque vous avez essayé d’invoquer Koneko ?”

Peut-être que je peux encore être utile. Cet espoir, cependant, fut anéanti au moment où Morisawa récupéra la chose dans le coin de sa chambre.

“Je voulais qu’elle porte ça pour moi.” C’était l’uniforme d’une fille au lycée. Immédiatement, j’ai eu l’impression de l’avoir déjà vu. “C’est l’uniforme de Kiyu Tanmon.”

“Kiyu… Ah ! De “La mélancolie d’Akino Atsumiya” ! Même moi, je connaissais cette série. L’anime avait été le grand succès de l’année dernière. Je l’avais regardé un peu avec mes deux influences négatives, surtout pour voir les personnages féminins.

“Alors, démon, tu es aussi un fan de Tanmon ?” “Je suis plutôt du côté de Kako Yorumina.”

“Pourquoi ?”

“Ses seins”, répondis-je sans hésiter. “- !” Morisawa est resté momentanément sans voix.

Kako Yorumina était un autre personnage récurrent de la série Akino Atsumiya, une beauté riche et voluptueuse. ” Tu aimes les grosses poitrines, alors ? “.

“Oui, mes rêves en sont remplis. Mon amour ne peut pas être exagéré.” Au fond de mon esprit, j’imaginais les seins de Rias rebondir de haut en bas lorsqu’elle bougeait.

Prez, j’ai eu le coup de foudre pour ton décolleté au premier regard. Je serais trop gêné pour te le dire en face, mais je protégerai tes seins coûte que coûte.

Morisawa affiche un sourire lubrique. ” Tu as un bon coup d’œil. Je vois que tu as un penchant pour les seins. Cela signifie que tu as le contraire de mon fétiche. Je préfère les personnages à la poitrine plate, vois-tu”.

“Je comprends. L’une de mes amis est dans le même cas.” Je faisais référence à mon ami à lunettes, Motohama. C’était un vrai pervers, à n’en pas douter.

“Tu ne trouves pas que Koneko ressemble beaucoup à Tanmon ? Toute son aura, je veux dire. Je dois admettre qu’elle est un peu plus petite que Tanmon.”

Maintenant qu’il en parle, Koneko était plutôt petite, sans expression, avec des cheveux courts, et pas particulièrement galbée. Ce sont toutes des qualités qu’elle partage avec Kiyu Tanmon.

“C’est pourquoi je voulais qu’elle le porte ! Je voulais vraiment la voir !” hurle Morisawa, frustré.

Il a vraiment l’air déçu. S’il est si déprimé que ça…

“Je comprends. Je pourrais peut-être essayer de porter…”

“Ne t’avise pas de le faire ! Je vais te tuer !” Morisawa hurle d’indignation.

Il n’avait pas besoin d’être aussi émotif. Je plaisantais, vraiment. Morisawa essuya ses larmes tout en calmant sa respiration. Après avoir inspiré profondément, il dit : “Alors, que peux-tu faire ? Tous les démons ont des compétences particulières, n’est-ce pas ? Au cas où tu ne le saurais pas encore, Koneko possède une force surhumaine. Elle est douée pour me balayer littéralement du sol.”

Attends, elle l’a balayé ? Eh bien, je suppose qu’il y a des hommes dans le monde qui aiment ce genre de choses. Quoi qu’il en soit, pour ce qui est de mon talent particulier… Hmm… J’ai croisé les bras en y réfléchissant. Solennellement, j’ai répondu : “Je peux faire une Vague du dragon.”

“Tombe raide mort.”

“Qu’est-ce ? ! Qu’est-ce que c’était que ça ? Et c’est quoi ce regard meurtrier ? !” “A ton avis, c’est pour quoi faire ? Quel genre de démon a une compétence spéciale comme ça ?

“Celle-là, juste là !” J’ai crié en pointant ma propre poitrine. “Fais-le alors !”

“Je le ferais !”

“Pssh, même si tu peux ! A qui crois-tu parler ? Quand j’étais enfant, nous avions l’habitude de faire des vagues du dragon pendant la pause déjeuner, tous les lundis. On essayait même d’accumuler de l’énergie pour pouvoir faire des explosions spirituelles. Tu n’as pas intérêt à te moquer de ma génération !”

“Tais-toi ! On s’en fout que tu aies vu tout ça de tes propres yeux ! J’ai tous les volumes du manga ! J’ai même la première impression de toutes les éditions spéciales ! J’ai pratiqué la technique de disparition dans la cour de l’école !”

Si ce type voulait un débat, j’étais prêt à lui en donner un ! Honnêtement, il commençait vraiment à me taper sur les nerfs. Puisqu’il refusait de me croire, je me suis dit que j’allais lui montrer la Vague Dragon d’Issei Hyoudou !

Je vais commencer par activer mon Sacred Gear. Je fermai les yeux, levai mon bras gauche en l’air, et imaginai Satoru au fond de mon esprit… Puis, en baissant mon bras, j’adoptai la pose de la Vague du Dragon.

J’y mets toute mon âme, bon sang ! Mange ça, vieux fans ! Mon attaque ultime !

“Draaagooon Waaaaave !”

Ma main gauche a émis une lumière soudaine et le Sacred Gear est apparu sous la forme d’un gantelet rouge qui s’est rapidement étendu pour couvrir mon bras.

Qu’est-ce que t’en dis ? ! C’était une Sacred Gear pour toi ! J’ai jeté un coup d’œil à Morisawa, et j’ai constaté qu’il avait fondu en larmes.

Il s’est levé et est allé chercher le premier volume de Dragon Orb sur son étagère. Lorsqu’il est revenu, il m’a serré la main et m’a dit : “Nous avons tellement de choses à nous dire !”

Qu’est-c– ? Cette fois, c’était à mon tour de verser des larmes de joie. Je savais exactement ce que Morisawa voulait dire, comme n’importe quel vrai fan de Dragon Orb.

“Commençons !”

C’est ainsi que commença une longue nuit.

“Ha-ha ! Oui, je suis d’accord avec vous. Oimoto était vraiment la voix parfaite pour Kell !”

“C’est vrai ? Comme cette phrase ici : C’est ça ! C’est parfait !”

Cela faisait deux heures que nous bavardions joyeusement sur le manga. Une fois que Morisawa et moi avions commencé, nous avions complètement oublié la différence d’âge qui nous séparait. En l’espace de quelques minutes, nous étions pratiquement les meilleurs amis du monde. Certes, Morisawa n’avait pas fait une très bonne première impression, mais après avoir sympathisé, nous nous entendions à merveille.

“Alors, il est peut-être temps d’en venir au pacte ?” commença Morisawa. “D’accord, c’est toi le chef ! Que puis-je faire pour toi ?”

Oui ! Les choses tournent enfin à mon avantage ! J’avais décroché mon premier pacte ! Ma quête d’un titre de noblesse commençait ici ! La légende d’Issei Hyoudou allait commencer !

“On vous le demande probablement tout le temps, mais peux-tu me rendre super-riche ?” Sans surprise, c’était un souhait assez courant.

“Je comprends. Je vais voir ce que je peux faire.” J’ai allumé mon téléphone portable démoniaque et j’ai parcouru les options. Après avoir entré les détails dans la calculatrice, la réponse s’est affichée à l’écran.

“Ah, euh, dans votre cas, le coût de ce souhait serait ta vie. tu devras mourir.”

“Mourir ?!”

“Oui. Apparemment, il y a un dicton chez les démons : Toutes les vies humaines n’ont pas la même valeur. Désolé. Dans ton cas, si tu veux devenir riche, le compromis, c’est ta vie.”

“Ç-ça fait mal au cœur, tu sais ? Très bien, alors. Admettons que je souhaite cela. Comment dois-je mourir ?”

“Hum… On dirait que tu vas tomber raide mort au moment où un énorme tas d’argent va tomber du ciel. tu ne pourras même pas le toucher. C’est assez cruel, en fait…”

“Guh ! Je ne peux même pas te gifler avec une liasse de billets ? !” “S’il te plaît, ne me frappe pas.”

Oui, je venais de briser les rêves de cet homme. Pour quelqu’un comme Morisawa, un tel souhait relevait de l’impossible. C’est sans doute ce que Rias avait voulu dire lorsqu’elle avait déclaré que le monde était injuste.

“D’accord, alors, qu’en est-il d’un harem ? Que se passerait-il si je demandais un festin de chair féminine ?”

Ooh, maintenant nous parlons ! J’étais impressionné. Nous étions tous les deux des hommes, après tout, et c’était donc un souhait naturel.

“C’est incroyable ! J’adore les harems, M. Morisawa ! C’est le rêve de tout homme ! Je pourrais boire à ce souhait ! Mais je suis encore trop jeune…”

“Oui, oui, qu’est-ce que ça dit ?”

J’ai entré le souhait dans mon téléphone portable, mais le résultat a été aussi brutal que le premier. “Euh, on dirait que tu mourras à la seconde où tu poseras les yeux sur eux.”

“Je le mordrais dès que je les verrais ? !”

“Eh bien, techniquement, tu mourrais avant même d’avoir pu voir à quel point elles sont belles, je pense. C’est assez horrible, en fait. Tu ferais mieux de te contenter de regarder les belles femmes marcher dans la rue.”

“Arrrrrrrrrrgh !” Morisawa fond en larmes. “Est-ce que je suis vraiment si inutile que ça ?

Je regrette d’être né…”

Je lui ai tapoté l’épaule. “Continuons à parler de l’orbe du dragon. On peut rester debout jusqu’au matin. Pourquoi ne pas faire une simulation de combat ? Je serai Satoru et tu seras Frieta. Qu’est-ce que tu en dis ?”

Morisawa, les larmes coulant sur ses joues, hocha la tête. Finalement, mon premier pacte a été un échec et j’ai passé la nuit à réconforter mon client déçu.

“…”

Rias était clairement en colère contre moi lorsque je me suis présentée à la salle du club après l’école le lendemain. Elle me regardait fixement, un sourcil levé, dans un silence froid et muet. Mon visage est devenu pâle. Tout ce que je pouvais faire, c’était rester debout. J’avais passé la nuit précédente à jouer au Dragon Orb avec mon client.

“C’est du jamais vu,” dit Kiba avec un sourire forcé. “…Issei”, commença Rias d’un ton bas et inquiétant. “O-Oui ?”

” Tu as discuté de manga avec le client, et puis qu’est-ce qui s’est passé ? As-tu signé un pacte ? ”

Elle allait droit au but. Je sentais la sueur perler sur mon front.

“Nous avons annulé le pacte… Et puis nous avons fait une simulation de combat inspiré d’un manga jusqu’au matin !”

“Un simulacre de combat ?”

“O-ouai ! T-Tu fais semblant d’être l’un des personnages et tu imagines le déroulement du combat !” Qu’est-ce que je faisais, j’expliquais ça si sérieusement ? L’idée me donnait envie de pleurer. “Je suis moi-même gêné. Je veux dire, à mon âge… Et en tant que démon, je devrais être gêné ! Je vais réfléchir à ce que j’ai fait de mal ! Je suis vraiment désolé !” J’ai baissé la tête en signe d’excuse.

Sérieusement, était-il nécessaire de rester jusqu’au matin ?

“…Après chaque pacte, nous demandons au client de remplir un questionnaire pour nous. Tu sais.. : Comment avez-vous trouvé nos services ? Le client peut écrire ses réflexions au dos du dépliant, et elles apparaîtront ici pour que nous puissions les lire…” Rias s’interrompt, tendant un morceau de papier avec les commentaires de Morisawa.

Nous avons donc notre propre enquête de satisfaction ? Le travail d’un démon est plus complexe que je ne le pensais.

“…C’était amusant, plus amusant que tout ce que j’ai jamais connu. Je veux revoir Issei. Je devrais pouvoir conclure un meilleur pacte la prochaine fois.” C’est ce qui est écrit.

“…” J’ai senti une sensation agréable monter en moi.

Morisawa… Je n’ai pas pu l’aider, et pourtant…

“Je n’avais jamais vu une telle réaction auparavant. Je n’ai pas su quoi en faire au début. C’est pourquoi j’ai dû avoir l’air un peu inquiète quand tu es entré.”

Donc elle n’est pas en colère contre moi ? Je n’ai pas foiré le pacte, quand même ?

“Pour nous, démons, le plus important est de conclure des pactes clairs et précis avec ceux qui nous invoquent. Ensuite, nous exigeons un paiement. C’est ainsi que nous vivons depuis très, très longtemps… et maintenant, je ne sais pas comment réagir. Je n’ai jamais eu à faire face à une telle situation auparavant. Tu as échoué en tant que démon, et pourtant le client était incroyablement content de toi…” Rias fronça un instant les sourcils, mais laissa bientôt échapper un léger sourire. “Une chose est sûre : tu es intéressant, Issei. Je n’ai jamais rencontré de démon comme toi. En termes d’imprévisibilité, tu pourrais bien être mon numéro un. Essaie tout de même de te souvenir des principes de base. Tu conclus des pactes avec des clients, tu exauces leurs souhaits et tu te fais payer. C’est compris ?”

“Oui, je ferai de mon mieux.”

Elle m’avait pardonné ! Cela suffit à me faire sauter de joie.

Prez, je ne te décevrai pas la prochaine fois !

Ayant réaffirmé ma détermination, je suis reparti au travail le soir même, pédalant à plein régime vers mon prochain client. Cette fois, ma destination était un complexe résidentiel situé à environ trente minutes de l’école. J’ai fait aussi vite que j’ai pu, mais le client a quand même dû attendre une bonne demi-heure. J’espérais que ce retard ne le mettrait pas de mauvaise humeur.

Enfin arrivé, j’ai couru jusqu’à la porte et j’ai sonné. Devoir s’abaisser au niveau d’un simple livreur était assez mortifiant pour un démon.

Il va falloir que je trouve comment commencer à utiliser le cercle magique bientôt…

“C’est ouvert. Montre-toi, miaou”, dit une voix inhabituellement gutturale à travers l’interphone. Je n’étais même pas sûre à 100 % qu’il s’agissait d’un homme ou d’une femme.

Un homme, peut-être ? Et venait-il de dire “miaou” ? J’ai dû mal l’entendre. J’ai ouvert la porte, j’ai enlevé mes chaussures à l’entrée et je me suis glissée furtivement à l’intérieur. Au moment où je suis entrée dans le salon, ma mâchoire est tombée par terre.

“Bienvenue, miaou !

Je me suis retrouvée face à une silhouette gigantesque et à une présence écrasante. Devant moi se tenait un énorme homme musclé vêtu d’une tenue de Lolita gothique. En y regardant de plus près, certains boutons de la tenue semblaient prêts à sauter, tandis qu’à d’autres endroits, le tissu paraissait tendu au point de se déchirer dans un effort pour contenir le porteur.

Mais surtout, le regard de cet homme était terrifiant, tout en rayonnant d’une innocence pure. Ce qui est encore plus surprenant, c’est ce qu’il porte sur sa tête.

Des oreilles de chat.

J’ai eu un haut-le-cœur. Je sentais une perle de sueur glisser sur mon front. Mes mains tremblaient d’anxiété. Ce n’était pas un homme ordinaire – il était l’incarnation du machisme !

Sous le poids d’une aura aussi intense, je ne pouvais m’empêcher de me sentir comme si j’avais pénétré dans une sorte de salle des meurtres. Tous mes instincts me disaient de sortir de là avant de subir une mort atroce.

“Euh, euh… J-Je suis votre démon… Avez-vous invoqué un démon de la Maison Gremory… ?” demandai-je craintivement.

Les yeux de l’homme s’illuminèrent d’un éclat brillant. L’air lui-même semblait se tordre d’impatience.

Ça y est ! Il va me tuer ! Démon ou pas, j’ai quand même levé les bras pour me protéger.

“C’est vrai, miaou. J’ai un souhait pour toi, miaou”, fus la réponse inattendue à ma question.

Attends, il termine vraiment ses phrases par miaou ? Est-ce que c’est légal ?

“Mil veut que tu la transformes en fille magique, miaou.”

“Tu vas devoir voyager dans un univers fantastique, alors”, répondis-je immédiatement. Sérieusement, ce qu’il demandait était impossible. Comment pouvais-je exaucer un tel vœu ? Je me suis creusé la tête, mais c’était hors de portée.

Et sérieusement ? ‘Mil’ ? C’est comme ça que tu t’appelles ? ! Le comportement de cet abruti était complètement déconcertant. Avec un tel physique, il pourrait probablement visiter un univers fantastique et survivre pour raconter l’histoire ! Selon toute vraisemblance, il pourrait vaincre un seigneur des ténèbres à lui tout seul !

“Mil a déjà essayé, miaou.” Hein ? !”

“Mais ça n’a pas marché, miaou. Personne n’a voulu lui donner de pouvoirs magiques, miaou.”

“Toute cette situation est déjà assez magique, pourtant…”

“Alors maintenant Mil se tourne vers ses rivaux, les démons, pour obtenir de l’aide, miaou.”

Il me considère donc déjà comme son ennemi… ? Je ferais mieux de ne pas répondre à ça, pensai-je.

“Monsieur le démon !” La voix du macho, celle de Mil, était si puissante qu’elle fit trembler toute la pièce.

Qu’est-ce que c’est ? Une sorte de mot de pouvoir ? !

“Mil veut des pouvoirs fantastiques !”

“C’est déjà assez fantastique ! Regarde, tu vas me faire pleurer !”

C’est à ce moment-là que “Mil” a vraiment fondu en larmes. Putain de merde ! Pourquoi tous mes clients doivent-ils être complètement bizarres ? ! Qu’est-ce que j’ai fait pour mériter ça ?

“Mil ! Mil, calme-toi ! Parle-moi !” J’avais encore du pain sur la planche. Quelque chose me disait que je devais trouver un moyen de calmer M. Macho et de lui retirer ce qui lui pesait sur la poitrine.

Le visage intimidant de Mil s’éclaira d’un large sourire tandis qu’il essuyait ses larmes. “Alors regardons Magical Girl Milky Spiral 7 Alternative, miaou. C’est là que tout a commencé, miaou. ”

Et c’est ainsi que commença une autre longue nuit.

Le lendemain, alors que je rentrais chez moi après avoir terminé les activités de mon club à l’école, j’ai poussé un profond soupir. La présidente m’avait encore parlé avec cet étrange demi-sourire. Cela faisait maintenant deux nuits consécutives que je n’avais pas réussi à conclure un pacte. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, les réponses aux deux questionnaires avaient été excellentes.

Je voyais bien que le président avait été déconcerté par cette tournure sans précédent des événements. Honnêtement, j’étais vraiment terrifié de voir que les choses continuaient à déraper. Même si cela me faisait mal de l’admettre, mon ascension vers le succès et l’obtention d’un titre de noblesse était bien plus abrupte que je ne l’avais pensé au départ.

Hier soir, J’ai regardé des DVD avec Mil jusqu’au matin. Au début, je n’avais pas pris cela très au sérieux, mais il n’avait pas fallu longtemps pour que la passion du spectacle des magical girls et l’intrigue émouvante m’ouvrent les yeux sur les merveilles du genre. En un rien de temps, Mil et moi avons fini par regarder la série jusqu’au lever du soleil.

Pourquoi tous mes clients doivent-ils être aussi bizarres ?

“Ah-ha-ha ! Peut-être que le pouvoir démoniaque de Hyoudou est d’être choisi par des clients comme ça ? ” avait suggéré Kiba en riant avec un sourire d’une éloquence maladive.

Va au diable, beau gosse sans valeur ! D’après ce que j’avais entendu, Kiba était souvent invoqué par des femmes âgées et séduisantes.

Merde ! Quel genre de pacte fait-il avec elles ? ! Est-ce qu’elles veulent du sexe ? ! Rien que d’y penser, j’avais envie de l’étrangler. Maudit sois-tu, Kiba !

“Aieeeee !”

Hein ? J’ai entendu un cri soudain, suivi d’un bruit sourd, quelque chose derrière moi s’écroulant sur le sol. J’ai regardé par-dessus mon épaule et j’ai trouvé une nonne étendue sur le sol, les bras tendus. C’était une façon presque incroyablement maladroite de tomber.

“…Tu vas bien ?” demandai-je en m’approchant d’elle, lui tendant la main pour l’aider à se relever.

“Owww. Pourquoi est-ce que je continue à trébucher… ? Oh, je suis vraiment désolée. Merci !”

A en juger par sa voix jeune, elle avait l’air d’avoir à peu près mon âge. Je lui ai pris la main et l’ai aidée à se lever.

Whoosh.

Un coup de vent soudain a envoyé le voile de la nonne en spirale dans les airs. Ses cheveux blonds, jusqu’alors cachés, tombèrent sur ses épaules. Le soleil couchant illumine ses mèches d’un éclat brillant. Ce n’est qu’à ce moment-là que mon regard se porta sur son visage.

– !

En un instant, cette beauté blonde avait volé mon cœur. Ses merveilleux yeux verts étaient si enchanteurs qu’ils semblaient m’aspirer.

……

Pendant un court instant, je n’ai pu que la regarder fixement.

“U-uh… Quelque chose ne va pas… ?” demanda-t-elle avec inquiétude en se retournant vers moi.

“Oh. D-désolé. Euh…” Je ne pouvais pas continuer. Je ne pouvais pas lui dire ce que je pensais vraiment. Tu es ravissante ! Je suis amoureux ! Oui, c’est impossible. Je veux dire qu’elle était le portrait craché de ma beauté idéale – la version blonde en tout cas ! J’étais complètement envoûté !

Je dois m’assurer que la conversation continue. Le destin m’avait-il prévenu que cette magnifique blonde jouerait un rôle important dans ma vie, ou bien me faisais-je des illusions ?

C’est alors que je remarque le sac de voyage accroché à son épaule. En fait, maintenant que j’y pense, une nonne est plutôt rare dans ma ville. Je ne pense pas en avoir déjà rencontré une.

Quoi qu’il en soit, avant toute chose, je suis allée chercher son voile. Heureusement, il n’avait pas atterri trop loin.

“Êtes-vous une voyageuse ?” demandai-je nerveusement.

“Non”, a répondu la religieuse en secouant la tête. “En fait, je viens d’être affectée à l’église de cette ville… Vous habitez ici ? Je suis ravie de vous rencontrer.” Sur ce, elle inclina la tête en guise de salut.

Oh, elle a donc été transférée ? Je suppose que même les lieux de culte connaissent des changements de personnel. La vie doit être dure, me dis-je.

J’ai un petit problème depuis que je suis arrivée… Je ne parle pas très bien le japonais… Je me perds tout le temps et je ne comprends pas vraiment ce que les gens disent…”.

Elle serre les mains contre sa poitrine, le visage rougi par l’embarras.

…Je suppose que cela signifie qu’elle ne comprend pas le japonais.

Si c’était vrai, c’était probablement parce que je suis un démon que j’ai pu communiquer si facilement avec elle. La Prez avait dit quelque chose à ce sujet peu de temps avant que je ne rencontre la nonne.

“Le langage est l’une des compétences des démons. Dès que tu es devenu l’un d’entre nous, tu as acquis la capacité de converser avec n’importe qui dans le monde. Quiconque t’entend parler te comprendra dans la langue dans laquelle il est le plus à l’aise. Un Américain vous entendra en anglais. Un Espagnol en espagnol. L’inverse est également vrai. S’ils parlent dans une langue étrangère, tu auras l’impression qu’ils parlent japonais”.

C’est donc ce qu’elle voulait dire.

Dans mon cours d’anglais à l’école, j’avais tout compris dans un japonais parfait. J’avais été complètement déconcertée. Lorsque le professeur m’avait demandé de lire un passage à haute voix, j’avais laissé mes camarades de classe bouche bée. C’était compréhensible. De nulle part, j’avais acquis une maîtrise totale de l’anglais. Même le professeur ne savait pas comment réagir.

Cela dit, je ne pouvais lire aucun texte en anglais. Cette capacité se limitait apparemment à la langue parlée. Pourtant, c’était plus que suffisant. Le simple fait de pouvoir converser avec n’importe qui, n’importe où dans le monde, était incroyable. En fait, j’étais devenue un étudiant international non qualifié.

“Je pense savoir où se trouve votre église”, dis-je à la religieuse. Je me souvenais qu’il y avait un vieux bâtiment ressemblant à une église à la périphérie de la ville. Peut-être était-ce là ?

Mais est-ce que quelqu’un fréquente encore cet endroit ?

“V-Vraiment ? Me-Merci ! Louons le Seigneur !” La jeune nonne m’a offert un sourire éclatant alors que des larmes coulaient de ses yeux. Elle était vraiment mignonne.

Soudain, un sentiment incroyablement négatif m’a envahi lorsque j’ai vu le chapelet qui pendait à son cou. Je suppose que c’était logique. J’étais un démon à présent. D’habitude, une nonne et quelqu’un comme moi ne sont pas censés avoir grand-chose à voir l’un avec l’autre. Pourtant, je ne pouvais pas laisser une jeune femme innocente seule en détresse.

Je guidai la nonne blonde jusqu’à la vieille église.

Nous avons traversé un parc pour nous rendre à la chapelle lorsque nous avons entendu un cri d’enfant.

“Waaaaah !”

“Tu vas bien, Yoshi ?”

Le garçon était avec sa mère, il devait donc aller bien. Il était seulement tombé. Cependant, la religieuse, qui jusqu’à présent me suivait, s’enfonça dans le parc, en direction du bruit de l’enfant.

“Hé, qu’est-ce que tu fais ?” Je l’ai suivie.

La religieuse s’est approchée du garçon en pleurs, assis à plat ventre sur le sol. “Tu vas bien ? Les garçons ne devraient pas se mettre dans tous leurs états pour une chose pareille, tu sais”, dit-elle en lui tapotant doucement la tête. L’enfant ne comprenait probablement pas ce qu’elle disait. Pourtant, il pouvait voir le visage de la religieuse blonde déborder de gentillesse. Elle posa doucement sa main sur l’éraflure de son genou.

Ce qui s’est ensuite passé a été un choc total. Une faible lumière verte jaillit du plat de sa main, enveloppant la blessure du garçon.

Hein ? De la magie ? La préz avait dit que seuls les démons et les humains qui travaillaient avec eux pouvaient utiliser de tels pouvoirs. Pendant que je regardais, l’écorchure sur la jambe du garçon a commencé à s’estomper. La lumière de la main de la nonne était-elle en train de la guérir ? Un déclic s’est produit dans mon esprit.

Un Sacred Gear. “Des pouvoirs exceptionnels confiés à certains humains”, c’est ainsi que Kiba les avait décrits. Je sentais que mon intuition était la bonne. En regardant la lueur qui émanait de la main de la nonne, mon propre bras se mit à palpiter en réponse.

Mon équipement sacré entre-t-il en résonance avec le sien ? Est-ce une sorte de réaction ? Quand j’ai regardé de plus près, l’égratignure du garçon était complètement guérie, ne laissant aucun signe visible de blessure. C’était incroyable.

C’est donc l’oeuvre d’un Sacred Gear… Apparemment, il y en a de toutes les formes et de toutes les tailles.

La mère du garçon était stupéfaite. Nul doute que n’importe qui aurait réagi de la sorte en voyant une chose aussi incroyable se produire sous ses yeux.

“Voilà, ça va mieux maintenant”, dit la religieuse en tapotant à nouveau la tête du garçon. Elle a levé les yeux vers moi. “Désolée de m’être égarée”, dit-elle en riant et en tirant la langue.

La mère du garçon, retrouvant son calme, le prit rapidement par la main et s’éloigna en hâte. “Merci !”, cria le garçon en guise de remerciement.

“Il a dit merci”, ai-je traduit, et la religieuse s’est mise à sourire chaleureusement. “Au fait, commençai-je, “ce pouvoir que vous avez…”

“Oui, je peux guérir les gens. C’est un don merveilleux que Dieu m’a donné.” Elle m’a souri, mais il y avait une pointe de tristesse dans ses yeux. J’ai eu l’impression que le don de la nonne avait aussi été la cause de difficultés pour elle.

Je me suis dit qu’il valait mieux ne pas chercher à en savoir plus. Ce n’était ni le moment ni l’endroit pour dire que je possédais moi aussi un Sacred Gear. Il s’agissait de capacités uniques, et je pouvais bien imaginer que certaines personnes devaient endurer des épreuves considérables à cause d’elles. Je n’avais d’ailleurs pas été très heureux lorsque le Sacred Gear avait enveloppé mon bras pour la première fois. L’expérience avait été plutôt pénible, en fait. Pour couronner le tout, je ne savais toujours pas comment l’utiliser, alors il n’y avait pas vraiment de quoi se réjouir. La seule chose à laquelle il m’avait servi, c’était de réussir une Vague du Dragon.

Notre conversation s’est transformée en silence, et nous avons continué à nous diriger vers l’église. Il ne nous fallut que quelques minutes pour atteindre l’emplacement de l’ancien bâtiment. Il s’agissait bien d’une église à un moment donné, mais elle était aussi délabrée que dans mes souvenirs.

Je n’avais jamais entendu dire que quelqu’un avait utilisé le bâtiment auparavant, mais je pouvais voir des lumières provenant de l’intérieur. Il y avait manifestement quelqu’un à l’intérieur.

Un frisson soudain m’a parcouru le corps. C’était la même sensation que j’avais ressentie en voyant le chapelet, mais en plus fort. La raison était assez facile à comprendre. Je suis un démon, ce qui signifie qu’un lieu dédié à Dieu et aux anges est un territoire ennemi. La préz m’avait donné un avertissement sévère de ne pas m’approcher d’un sanctuaire, d’un temple ou d’une église.

“Ah, c’est ça ! Dieu merci !” Après avoir jeté un coup d’œil à sa carte et à ses notes, la religieuse pousse un soupir de soulagement. C’était vraiment le bon endroit. Cela fait plaisir à entendre. J’ai eu l’impression que ça ne serait pas une bonne idée pour moi de rester dans les parages plus longtemps que nécessaire. La nuit était presque tombée, il était temps de partir.

L’idée de devoir m’éloigner d’une si belle jeune femme était douloureuse. Mais je suis un démon, et elle est une nonne. Un amour naissant qui aurait transcendé les frontières entre nous aurait été romantique, mais nous n’en étions pas là.

Plus sérieusement, cette église me donnait des frissons. Tout mon corps tremblait.

Les démons doivent avoir une peur instinctive de ce genre d’endroit, pensai-je. Je me sentais comme une grenouille observée par un serpent, ou plutôt comme une grenouille qui, après avoir été encerclée par un serpent, restait figée de terreur.

“Je vais y aller, alors”, ai-je déclaré.

“Attendez, s’il vous plaît !” La sœur m’appelle derrière moi alors que je me retourne pour partir. “Permettez-moi de vous témoigner ma gratitude pour m’avoir fait venir ici. Voulez-vous me rejoindre à l’intérieur ?”

“Désolée, je suis un peu pressée.”

“Oh, c’est…” Son visage était troublé. Elle avait probablement voulu me faire une tasse de thé pour me remercier. Mais vu ma situation, c’était trop risqué. Même si cela me faisait mal, je devais refuser.

“Je m’appelle Issei Hyoudou. Tout le monde m’appelle Issei. Quel est ton nom ?” La sœur a répondu avec un large sourire. “Asia Argento ! Veuillez m’appeler Asia!”

“Eh bien, sœur Asia, j’espère vous revoir un jour.” “Oui ! Issei, moi aussi !” dit-elle en inclinant profondément la tête.

Je lui ai fait un signe de la main pour lui dire au revoir. Asia m’a regardé jusqu’à ce que je tourne au coin de la rue et disparaisse de son champ de vision. C’était une bonne personne. C’est ce que je pouvais dire par intuition, et j’étais sûr que cette rencontre fatidique n’était rien d’autre que le destin.

Ce soir-là, dans la salle du club, l’expression de la présidente était encore plus sévère que d’habitude. “Ne t’approche plus jamais de cette église”, m’a-t-elle grondé. Cette fois, elle était vraiment en colère.

“Les églises sont des lieux hostiles pour nous, les démons. Un seul pas à l’intérieur pourrait avoir des conséquences fatales sur les relations entre notre camp et le leur. Il semble que les anges aient décidé de ne pas en tenir rigueur cette fois-ci, puisque tu aidais une de leurs servantes, mais n’oublie pas qu’ils sont toujours sur le qui-vive. Il n’aurait pas été surprenant qu’une lance de lumière soit lancée dans ta direction.”

…Sérieusement ? La situation était-elle si grave… ? En y repensant, ce sentiment d’effroi qui m’avait envahi était assez extrême. C’était sans doute ce que voulait dire la présidente quand elle disait que nous pouvions sentir le danger. Mes instincts démoniaques avaient essayé de m’avertir.

“Ne t’associe pas à des personnes liées de près ou de loin à l’Église. Les exorcistes, en particulier, sont nos ennemis mortels. Ils portent la bénédiction de Dieu et sont capables de nous détruire à volonté. Les exorcistes en possession de Sacred Gears sont encore plus dangereux. Tu as frôlé la mort, Issei.” Rias marqua une pause, son regard me fixant tandis qu’elle remettait ses cheveux en place d’un revers de main. Les yeux de la présidente avaient un poids intense. Elle ne plaisantait pas.

“O-ok…”

“Tu as échappé à la mort en tant qu’humain en te réincarnant en démon, mais un exorciste éteindra complètement ta vie. Tu seras réduit au néant. Le néant absolu. Pas de conscience, pas d’existence. Tu te rends compte de ce que cela signifie ?”

Le néant… Franchement, je ne pouvais même pas le comprendre.

Voyant ma réaction de détresse, la présidente a secoué la tête. “Je suis désolée. J’ai peut-être été un peu dure. Quoi qu’il en soit, fait attention où tu mets les pieds.”

“Je le ferai…” C’est ainsi que s’est terminée notre conversation. “oh là là. As-tu fini de le sermonner ?”

“Quo- ? !” J’ai sursauté en réalisant qu’Akeno se tenait derrière moi. Tout ce qu’elle a fait, c’est me donner son habituel sourire joyeux. Je n’avais même pas remarqué sa présence.

“Qu’est-ce qu’il y a, Akeno ?” demanda Rias.

L’expression d’Akeno s’est légèrement assombrie. “L’archiduc nous a demandé de partir à la chasse.

Un démon errant, ça existe. C’était extrêmement rare, mais de temps en temps, quelqu’un qui s’était réincarné en démon serviteur trahissait ou assassinait son maître. Les démons étaient dotés d’un grand pouvoir, bien plus grand que celui qu’ils auraient pu posséder à l’époque où ils étaient humains. Il était donc logique que certains d’entre eux veuillent utiliser ces capacités pour eux-mêmes, quittant les côtés de leur maître et se déchaînant. On appelait ces démons des vagabonds. En fait, l’ange déchu en costume, Dohnaseek, m’avait pris pour l’un d’entre eux.

Les démons en fuite posent des problèmes. Lorsqu’on les retrouve, on fait appel à leurs anciens maîtres, et parfois à d’autres démons, pour les éliminer. C’etait une autre loi qui régissait la vie des démons. De plus, les anges et les anges déchus considéraient les démons errants comme une menace et les tuaient à vue. Il n’y avait rien de plus terrifiant qu’un démon qui avait décidé de se débarrasser de ses entraves.

La présidente, Kiba, Akeno, Koneko et moi-même étions arrivés dans un bâtiment abandonné à la périphérie de la ville. La rumeur disait qu’un démon errant attirait les gens ici chaque nuit pour se nourrir d’eux. C’est pourquoi un démon de haut rang nous avait demandé de nous occuper du problème.

“Elle s’est réfugiée sur votre territoire, Rias Gremory, et je veux que vous l’éliminiez.”

Ce n’était qu’une autre partie du travail d’un démon. Pourtant… Penser qu’il existait des démons assez vicieux pour se nourrir d’humains…

Non, attends. Cela semble tout à fait normal pour un démon. Peut-être qu’ils ne se comportent ainsi qu’en raison de leurs lois…

Il était tard. Le monde était plongé dans l’obscurité. Pataugeant dans un champ d’herbes hautes, nous nous sommes approchés du lieu des attaques. Le bâtiment abandonné se dessinait lentement au loin.

Avec mes yeux de démon, je n’ai eu aucun mal à distinguer la structure.

Tu sais… la vision améliorée n’est pas si bien que ça quand tu dois regarder un endroit aussi effrayant…

“…Je sens du sang”, murmure Koneko en se couvrant le nez avec la manche de son uniforme.

Du sang ? Je ne sens rien du tout. Je suppose que cela signifie qu’elle a un bon nez.

Le silence s’abattit sur nous. Il y avait une présence maléfique et meurtrière quelque part dans les environs. Mes jambes tremblaient. J’étais vraiment terrifiée. Si les autres n’avaient pas été avec moi, j’aurais tourné les talons et je me serais enfui. Heureusement, il y a la présidente ! Elle se tenait avec assurance, les mains sur les hanches, comme notre avant-garde !

“Issei, c’est une bonne occasion pour toi d’apprendre à te battre “, dit Rias d’un ton nonchalant.

” Qu-quoi ? Tu es sérieuse ? Qu’est-ce que tu attends de moi ? !”

“Oui, je suppose que tu as raison.” L’immédiateté de sa réponse m’a fait me sentir encore plus mal.

“Mais tu pourras nous observer. Pour aujourd’hui, au moins, observer comment nous nous battons. Ah oui, je dois aussi t’expliquer les attributs et les classes de mes serviteurs.”

“Attributs ? Les classes ?” répétai-je, dubitatif.

“Les démons peuvent conférer des caractéristiques spéciales à leurs serviteurs… Oui, je suppose que c’est le moment ou jamais de te parler un peu de notre histoire.”

La présidente a donc commencé à expliquer comment les démons en sont arrivés à leur état actuel.

“Il y a longtemps, nous, les démons, étions impliqués dans une guerre à trois contre les anges déchus et les armées de Dieu. Les trois factions possédaient une puissance incroyable et se livraient à une lutte acharnée depuis une éternité. En conséquence, chaque camp a épuisé ses effectifs et ses ressources. Le conflit s’est achevé il y a plusieurs centaines d’années sans qu’aucun vainqueur n’ait été désigné.”

Kiba reprit là où Rias s’était arrêté : “Les démons ont également subi des pertes considérables. Ceux qui avaient des titres de noblesse auraient normalement commandé vingt ou trente troupes loyales, mais la plupart de ces soldats ont été perdus dans la bataille. Leur nombre avait tellement diminué qu’ils ne pouvaient même plus former une véritable armée.”

Ce fut ensuite au tour d’Akeno : “On dit qu’un grand nombre de démons de sang pur sont morts à cette époque. Mais même maintenant que la guerre est terminée, les démons, les anges et les anges déchus se détestent toujours. Même en tenant compte du fait que les autres camps ont également perdu le gros de leurs forces, nous ne pouvons pas nous permettre de baisser notre garde face à eux.”

La présidente résume la situation : “Les démons ont donc adopté un nouveau système basé sur un petit corps d’élite : Les Pièces du Mal.”

“Pièces du mal ?” Ça avait l’air compliqué, alors j’ai fait de mon mieux pour être attentif.

“La noblesse démoniaque s’est inspirée du jeu d’échecs humain, imitant les attributs des différentes pièces et les attribuant à leurs serviteurs. C’était un peu ironique, car la plupart des serviteurs sont des humains réincarnés. Depuis cette décision, les échecs sont devenus très populaires chez nous aussi, mais laissons cela de côté pour l’instant. Les maîtres démons, comme moi, sont le Roi. En dessous, il y a cinq classes correspondant à la Reine, au Cavalier, à la Tour, au Fou et au Pion. Comme nous ne possédons plus de grandes armées, nous accordons ces capacités exceptionnelles à une poignée de serviteurs. Ce système est en place depuis des centaines d’années, mais il s’est avéré très populaire au sein de la noblesse.”

“Populaire ? Nous parlons d’échecs ici, n’est-ce pas ?”

“Ils se sont mis à rivaliser les uns avec les autres. Mon cavalier est le plus fort!”, disait l’un d’entre eux, “Non, ma tour est meilleure”, répliquait l’autre. Non, ma tour est meilleure’, répliquait un autre. Ce genre de choses. Les démons de haut rang ont commencé à utiliser leurs serviteurs pour jouer entre eux à une version réelle des échecs. Ils l’appellent le “jeu du classement”. Quoi qu’il en soit, ce jeu est très populaire. Il y a même des tournois. La force des pièces et la capacité à élaborer des stratégies peuvent influencer son rang et son titre. Certains se font un point d’honneur d’attirer à eux des êtres humains exceptionnels pour les utiliser comme pions. Les serviteurs extraordinaires sont une marque de statut, voyez-vous”.

Ainsi, être habile au jeu est la marque d’un grand démon… et une source de fierté, me suis-je dit.

…Hmm, donc d’anciens humains ont été transformés en serviteurs pour être utilisés comme pions dans un jeu. Je ne savais pas ce que j’en pensais. Serais-je un jour obligé de concourir à mon tour ?

“Je suis encore inexpérimenté, alors je n’ai pas encore pu participer à des tournois officiels. Et même si j’y étais autorisé, il y a beaucoup de conditions à remplir avant de pouvoir y participer. En d’autres termes, toi et les autres ici présents ne pourrez pas participer avant un certain temps.”

“Cela signifie-t-il que Kiba et les autres n’ont jamais joué non plus ?” “Oui.” Kiba acquiesça.

La société des démons était vraiment étrange. Cette image stéréotypée de créatures malfaisantes s’effondrait dans mon esprit. Mais c’était peut-être trop naïf. Quoi qu’il en soit, quelque chose d’autre me tracassait. Quel morceau étais-je exactement ?

“Prez, qu’en est-il de ma pièce ? Quelle est ma classe et ma spécialité ?”

“En effet. Issei-” Mais Rias s’est arrêté là. Je savais pourquoi. Des frissons d’effroi me parcouraient l’échine.

Le sentiment de danger et d’inquiétude qui planait sur nous depuis un certain temps s’était soudain renforcé. Quelque chose approchait ! Même moi, qui venais à peine de renaître en tant que démon, je pouvais le dire.

“Qu’est-ce que c’est que cette odeur ? Faites-moi goûter ! Sucré ? Amer ?” Cette voix étouffée provenait d’un endroit proche du sol. Quelque chose me donnait la chair de poule et me remplissait d’effroi.

“Démon errant Byser ! Nous sommes venus éteindre ta vie”, déclara Rias sans crainte.

“Kee-hee-hee-hee-hee-hee-hee-hee…” Un rire rauque et inquiétant résonna autour de nous.

Je comprenais maintenant. Ce rire n’était pas humain, et il n’appartenait plus à un démon.

La silhouette d’une femme, nue jusqu’à la taille, sortait de l’ombre. Non, cette chose était plus que cela.

Thump.

Des pas lourds résonnaient dans la nuit. L’instant d’après, une bête gigantesque est apparue devant moi. C’était une créature grotesque et contre nature, composée du torse, de la tête et des bras d’une femme. Sous ceux-ci se trouvaient le corps et les jambes d’un monstre. La créature tenait dans ses deux mains quelque chose qui ressemblait fort à une lance. Le bas de son corps était composé de quatre jambes larges et puissantes, dotées de griffes acérées et d’une queue de serpent qui se déplaçait de façon autonome !

Cette chose horrible devait mesurer au moins cinq mètres de haut, voire plus si elle se dressait sur ses pattes arrière. Quelle que soit la façon dont on la regardait, cette chose était vraiment un monstre.

Est-ce vraiment un démon ? C’est forcément le cas, non ? Rias disait que c’était un vagabond. Quand on pense que de telles créatures existent vraiment ! La réalité de cette histoire de démon commençait enfin à m’apparaître !

“Abandonner son maître et se déchaîner pour satisfaire ses propres besoins est un crime qui mérite la mort. Au nom du duc Gremory, je mettrai volontiers fin à ta misérable existence !”

“Quelle impertinence ! Je vais te mettre en pièces, ma fille, et teindre ton corps de la couleur de tes cheveux cramoisis !”

Le hurlement de la créature emplit l’air nocturne, mais Rias se contenta de ricaner d’un air amusé.

“ceux qui aboient le plus mordent le moins. Yuuto !” “D’accord !

Kiba, qui se tenait à côté de moi, se précipita en avant sur l’ordre de Rias. Il était rapide, incroyablement rapide. Mes yeux n’arrivaient même pas à suivre ses mouvements !

“Issei, reprenons là où nous nous sommes arrêtés,” dit Rias.

Hein ? Est-ce qu’elle veut parler des pièces du mal ou de quelque chose comme ça ?

“Yuuto est un Chevalier, son attribut est donc la vitesse. Les Chevaliers sont spécialisés dans l’agilité.”

Comme l’avait expliqué la Prez, Kiba se déplaça de plus en plus vite, jusqu’à ce qu’il soit trop rapide pour qu’on puisse le voir. Le monstre donna de nombreux coups de lance, mais ne parvint pas à trouver sa cible.

“La plus grande arme de Yuuto est son épée “, continua Rias.

Kiba s’arrêta soudainement, et dans ses mains se trouvait une grande épée de style européen, qui brillait dans la faible lumière de la nuit lorsqu’il la sortit de son fourreau. En un éclair, il disparut à nouveau. Au même moment, le monstre poussa un cri de douleur tonitruant.

“Gyaaaaargh !

Les deux bras de la créature, ainsi que la lance qu’elle tenait encore dans ses mains, avaient été séparés de son corps. Du sang s’écoulait des entailles.

“Ce sont les capacités de Yuuto : une agilité incroyable et une maîtrise de l’épée. En combinant ces deux attributs, il fait un excellent Chevalier.”

Attends, quelle est cette ombre qui se déplace autour des jambes du monstre gémissant… ?

Koneko ? !

” La suivante est Koneko. En tant que Tour, ses attributs sont…”

“Je vais t’écraser !” hurle le monstre en abattant l’une de ses énormes pattes.

K-Koneko ! Cela ne s’annonçait certainement pas bien pour la petite fille silencieuse… Mais le puissant membre de ce démon égaré n’a jamais atteint le sol. Au lieu de cela, la petite Koneko tenait sa jambe en l’air à mains nues.

“Les attributs d’une tour sont simples. Une force incroyable et une défense impénétrable. Un tel démon ne pourrait jamais espérer blesser Koneko, et encore moins l’écraser.”

D’un coup de poing, Koneko lança le monstre dans les airs, bondit après lui, et lui donna un puissant coup de poing en plein dans l’abdomen.

“…À plus tard.” L’énorme corps de l’abomination fut projeté en arrière.

Je me suis soudain souvenu de ce que mon client, Morisawa, avait dit l’autre jour : “Tous les démons ont des capacités spéciales, n’est-ce pas ? Au cas où tu ne le saurais pas encore, Koneko possède une force surhumaine. Elle a l’art de me balayer littéralement de mes pieds.”

C’était vraiment surhumain ! Koneko avait fait s’envoler cet immense monstre d’un seul coup de poing ! J’ai pris note de ne pas la contrarier. Elle pourrait probablement me tuer avec son petit doigt. Koneko possédait des compétences vraiment terrifiantes, et le fait que Morisawa se soit entiché d’elle était tout aussi effrayant.

“Enfin, nous avons Akeno.”

“Oui, Madame la Présidente. Oh ma chère, que dois-je faire ?” Akeno laissa échapper un léger rire en s’approchant de la créature déchue.

“Akeno est une reine. A mes côtés, elle est la pièce la plus forte. C’est l’indomptable vice-présidente de notre petit club, avec tous les attributs d’un pion, d’un chevalier, d’un fou et d’une tour combinée.”

“Grrrrr…” Le monstre lança un regard vers la belle fille aux cheveux noirs.

Akeno, cependant, répondit à la grimace par un sourire intrépide. “Oh là là, tu es bien têtue. Que diriez-vous de ceci, alors ?” Elle lève les deux mains en l’air, et puis…

Bang !

L’instant d’après, un éclair brillant frappa le démon égaré.

“Gaaaaaaaaaargh !” La bête poussa un cri strident sous l’effet de la décharge électrique. Son corps entier était gravement brûlé, et de la fumée s’échappait dans l’air.

“Oh là là, tu en veux encore ? On dirait que tu peux en prendre une autre.”

Bang ! Un autre éclair s’abattit sur la créature.

“Gyaaaaaaaaaaaargh !” L’éclair provoqua un autre gémissement assourdissant. On aurait dit que le monstre était en train de mourir. Malgré tout, Akeno le frappa sans relâche avec une troisième salve.

“Gwaaaaaaaaaargh !”

L’expression d’Akeno, qui enchaînait les coups, était empreinte d’une froide dérision.

Qu’est-c- ? Elle rit ? Akeno s’amuse vraiment ?

“Akeno excelle dans l’utilisation de ses pouvoirs démoniaques pour attaquer. La foudre, la glace, le feu, elle peut transformer n’importe quel phénomène naturel en arme contre ses ennemis. C’est aussi la dominatrice par excellence.”

Une dominatrice ? ! C’est une sadique ? !

“Bien qu’elle ait généralement bon cœur, une fois qu’elle se laisse entraîner dans le feu de l’action, personne ne peut l’arrêter tant qu’elle n’a pas eu sa dose.”

“…Ugh, Akeno. C’est plutôt inquiétant…”

“Il n’y a pas lieu d’avoir peur d’elle, Issei. Elle peut être gentille et attentionnée quand il s’agit de ses amis. Je l’ai même entendue dire que tu étais mignon une fois. Tu devrais la laisser te dorloter. Je suis sûr qu’elle serait plus qu’heureuse de t’embrasser.” “Hee-hee-hee. Je me demande jusqu’où tu peux aller. Allons, allons, mon cher monstre. Tu ne peux pas encore mourir, tu m’entends ? C’est mon maître qui va t’achever ! Oh-ho-ho-ho-ho-ho-ho !”

…Prez, ne me laisse pas seul dans la même pièce que cette femme…

Je pensais qu’Akeno était la plus raisonnable du groupe, mais après l’avoir vue à l’œuvre, il ne faisait aucun doute qu’elle était un démon. C’est terrifiant.

Akeno continua d’enchaîner les coups de foudre pendant les quelques minutes qui suivirent. Lorsque Akeno parvint enfin à maîtriser sa respiration, la Prez lui adressa un bref signe de tête.

Rias s’approcha de la créature tombée au sol, désormais incapable d’opposer la moindre résistance. La Prez leva la main vers le monstre, qui gisait face contre terre, et demanda : “Une dernière volonté ?”

“Tuez-moi…” fut tout ce qu’elle put dire en guise de réponse.

“Qu’il en soit ainsi.” La réponse de Rias était glaciale. Un frisson mortel me parcourut l’échine.

Une gigantesque masse de ténèbres profondes émergea de la main de Rias, suffisamment grande pour engloutir complètement le monstre. Immédiatement, elle enveloppa la créature. Lorsque la conflagration d’énergie démoniaque se dissipa, le monstre avait disparu. Comme Rias l’avait promis, elle l’avait complètement éteint.

Après s’être assuré que l’acte était accompli, la Prez poussa un profond soupir. “C’est tout. Merci à tous.”

Les autres reprirent leurs activités habituelles. J’en ai déduit que la chasse était terminée.

C’est donc le sort qui attend les égarés. Je ne savais pas quoi dire. A quoi pouvait bien penser cette chose qui quittait son maître en sachant que ce serait la conséquence ? De plus, le combat avait été absolument féroce. Je compris alors qu’il me restait encore beaucoup à apprendre sur la vie d’un démon et sur mes nouveaux compagnons.

S’il s’agit de ma concurrence, je vais devoir viser haut… Il me faudra sans doute des décennies pour gravir les échelons. J’ai repensé à l’explication de Rias sur les Morceaux maléfiques. Puisque je servais un noble démon, il était logique que l’on m’ait confié l’un de ces rôles.

“Prez, il y a encore quelque chose que tu ne m’as pas dit…”

“Et qu’est-ce que c’est ?” Rias répond avec un sourire amusé. “A propos de mon Pièce du Mal… Ou, je suppose, de mon rôle dans ta Familia…”

A vrai dire, je me préparais déjà au pire. Je savais quelle serait la réponse. Mais je devais quand même garder espoir. Il restait deux options. Akeno était la reine, Koneko la tour et Kiba le cavalier. Il restait donc le Fou… et le Pion.

J’ai tenu le plus longtemps possible, mais je n’ai pas eu longtemps à attendre avant que mes espoirs ne soient complètement et totalement anéantis.

Avec un large sourire, Rias aux cheveux cramoisis a répondu : “Un pion. Tu es mon Pion, Issei.”

J’étais le plus bas rang possible.

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